FO:E - "Проект Титан"

Стальной рейнджер, попавший в ловушку. Рейдер, застигнутый врасплох. Нечто общее есть у корма для стервятников, не находите? Настоящий рейтинг рассказа - R (детям до 16 - только в сопровождении родителей), ждем, когда подчистят глюки библиотеки.

Фокус и ложь (Зарисовка)

Трикси, ещё не имея ни славы, ни своего громкого "прозвища", идёт на представление известной труппы фокусников, намереваясь получить от них кое-какие советы, и в итоге этот день круто меняет всю её жизнь!

Трикси, Великая и Могучая ОС - пони

Мисти-мелкопони

Что вас заставляет писать фанфики? Лично меня - кое-что мелкое и надоедливое.

ОС - пони

Восход забытого солнца

Двое охотников за сокровищами находят древний артефакт, который переносит их в альтернативную версию Эквестрии, где Элементов Гармонии никогда не существовало и где страной правят злодеи, разделив ее территории. Чтобы вернуться обратно в свой мир, охотникам придется найти части еще одного древнего артефакта, разбросанные по всему миру. Получится ли у них выбраться из альтернативной Эквестрии или судьба повернет к ним спиной, и они останутся там навсегда?

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони Дискорд Найтмэр Мун Кризалис Король Сомбра

Песнь Гармонии. Легенды о четырёх принцессах

Быть может, Рэрити - та самая избранная, которой предстоит освободить принцессу библиотеки из её тысячелетнего плена. Но откуда вообще Эквестрия знает о трёх пленённых принцессах, и что было до их пленения Духом? Возможно, древние свитки пыльных библиотек, хранившие этот секрет, были уничтожены Духом, но легенды на то и легенды, чтобы передаваться из уст в уста - и тем самым жить тысячелетиями... ...Так, должно быть, во времена Рэрити звучали бы эти легенды.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд Принцесса Миаморе Каденца

Сказки небесного домика

Высоко над Понивиллем в бескрайнем небе плывёт…дом. Да, да, самый обыкновенный пегасий дом, сотканный из белых облаков. Не такой большой и шикарный, как у одной всем известной радужной красотки, но всё же очень удобный и уютный. Его хозяин – молодой темногривый пегас, перебравшийся в Понивилль из Сталлионграда несколько месяцев назад и устроившийся на работу в местный погодный патруль. Обычная скучная жизнь, вы сказали? Разгонять облака совсем не скучно, когда вместе с тобой служат такие необыкновенные пегаски как Дерпи Хувз или Рэйнбоу Дэш! К тому же в небе и на земле столько всего интересного для юного патрульного, надо только уметь смотреть и слушать. Вот поэтому парящий над землёй дом знает множество занятных историй: о полётах среди туч и о ярких рассветах, о нежной любви и о крепкой дружбе, об Элементах Гармонии и о новых проделках Меткоискателей. Если у вас есть крылья, вам нужно всего лишь взлететь на облачное крылечко и позвонить в колокольчик. Хозяин радушно впустит вас к себе и угостит не только свежим маффином, но и новой историей. Входите, садитесь у огня и слушайте!

Рэйнбоу Дэш ОС - пони

Наказание еретика

После поражения при Кантерлоте королева чейнджлингов ввела строгий запрет на любое упоминание о провалившемся вторжении и на произнесение имени принцессы, которая победила её. Наказание за ослушание — смерть. Когда один чейнджлинг случайно обронил это имя, королева Кризалис немедленно приговорила его к смерти через побивание камнями. Вот только казнь проходит совсем не так, как ей хотелось...

Кризалис Чейнджлинги

Желаете продолжить?

Твайлайт Спаркл погибла... и тут же выяснила, что аликорны так просто не погибают.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна

Прелести чтения под дождём

Порой так приятно на минутку отвлечься от повседневных забот. И Твайлайт не исключение. Правда, у принцессы свой способ расслабиться.

Твайлайт Спаркл

Рассвет над Невой

У каждого в мире есть своя история. История, которая меняет и заставляет переживать. И сколько их по всей планете? Возможно ли собрать их? Эта история о нескольких пони. О нескольких жизнях, о переменах и о том, как текла река их судьбы, как она извивалась и разбивалась о скалы. Сталлионград в начале 1007-ого года, светлое равенство и жизнь вокруг него. Что ждало впереди? Какого цвета был рассвет?

Другие пони ОС - пони

Автор рисунка: BonesWolbach
7. Смелость 9. В поисках правды

8. Оно

Твайлайт догадывалась, что новый день не будет спокойным, и поэтому ни разу не удивилась, когда увидела стражника у ворот своего дома.

— Капитан приказал мне отвести вас в замок, — сказал он, нервно сглотнув при виде дракона. Под капитаном он, конечно же, подразумевал Шайнинга.

— Тогда пойдемте, — сказала колдунья.

В Кантерлоте тоже было неспокойно. Вчерашняя новость выбила жителей из колеи, и город был тише обычного, как будто замерев в ожидании того, что произойдет дальше. В воздухе как бы повис вопрос: «Как нам теперь быть?» — и никто не мог дать на него вразумительного ответа.

Шайнинг встретил Твайлайт на площади перед замком.

— Возвращайся на свой пост, — велел он стражнику, все это время молчаливо следовавшему за колдуньей. Тот отсалютовал и пошагал прочь, а капитан обратил взгляд к Твайлайт:

— Рад тебя видеть. Нужно поговорить.

— Мне казалось, я все подробно расписала в письме…

— Пойдем, — сказал Шайнинг, — обсудим это по пути.

Он, похоже, куда-то торопился. Твайлайт решила не задавать лишних вопросов и последовала за ним. Они зашли в замок и быстро пошагали по светлым коридорам.

— Ты почти ничего не выяснила, — заметил Шайнинг.

— Я знаю, — немного поникла колдунья, — но…

— Мы тоже. Мы обыскали весь Кантерлот, и не нашли ничего подозрительного.

Дело совсем плохо. Твайлайт надеялась, что хотя бы Шайнинг смог узнать что-то важное за прошедшие дни. С другой стороны это придало ей немного уверенности — может, она не так уж плоха в поисках, как думала. Или же просто они все одинаково плохи.

— Твое письмо еще больше убедило меня в том, что камень принцесс — особенный. Он сейчас у тебя?

— Конечно.

— Дай его мне.

Твайлайт была даже немного рада избавиться от этой ноши, что была гораздо тяжелее, чем могло показаться с виду.

— В Кантерлоте есть пони, которые, возможно, что-нибудь расскажут о нем. Я займусь этим сам, — объяснил Шайнинг, спрятав камень в нагрудный карман мундира. — Может, ты успела выяснить что-то еще?

— Нет, пока больше ничего. — Твайлайт вдруг озарила мысль: — Хотя постой, я тут подумала… В Понивилле живет кобыла по имени Шиммеринг Старлайт. И мне кажется, она может нам помочь.

— Чем? Кто она такая?

— Она уверена, что в нашим мире есть много странных и необъяснимых вещей, и что с этим может быть связано исчезновение принцесс, — заметив сомнение в глазах брата, Твайлайт добавила: — У нее своеобразный склад ума.

— Или она просто сумасшедшая.

— У меня тоже мелькала подобная мысль. Но я думаю, если дать ей проверить свои теории в кантерлотской библиотеке, хуже не станет.

— Почему именно там?

— Потому что ей нужны книги. Много книг.

Немного поразмыслив, Шайнинг сказал:

— Хорошо. Я распоряжусь привезти ее сюда. Где ее найти?

— В библиотеке «Золотой Дуб». Она там работает.

Когда они поднимались по длинной лестнице, Твайлайт решила все-таки спросить:

— Куда мы направляемся?

— В зал, где собирается временный совет, — сухо ответил Шайнинг, и, предугадывая новый вопрос, добавил: — Мы там тоже должны быть. По крайней мере, сегодня.

Это совсем не обрадовало Твайлайт.

— Что? Но я ведь ничего не смыслю в политике!

— Это тебе не понадобится. Тебя хотят услышать. Расскажешь им, что успела выяснить.

Мысль о том, что придется говорить под внимательным взглядами других пони, обрушилась на колдунью ледяной волной.

— Шайнинг, я же тебе написала все, что знаю… мне совершенно незачем там находиться, ты лучше меня сможешь…

— У меня будет свой доклад, — отрезал он, не дав Твайлайт договорить. — Лучше тебя о твоих находках никто не расскажет. Прокомментируешь, объяснишь им, если потребуется. Многие думают, что в исчезновении принцесс замешана магия — я на это ничего сказать не смогу.

Спорить было бесполезно. Шайнинг не знал об ее боязни, а она стеснялась ему признаться. Потому оставалось лишь одно — принять судьбу и продолжить двигаться навстречу своему страху.

Зал, где собрался совет, был небольшим. По центру стоял крупный круглый стол, окруженный стульями — заняты были лишь две трети из них. Среди присутствующих узнавались дворяне, министры и прочие важные пони; они оживленно и громко спорили, но разом стихли, когда в зал следом за Шайнингом вошла Твайлайт. Она почувствовала, как один за другим ее пронзают взгляды, и спряталась за братом. Через несколько секунд, однако, спор продолжился как ни в чем не бывало. Твайлайт и Шайнинг сели за стол рядом.

Колдунья даже не пыталась вникнуть в суть спора. Она натянула шляпу поближе на глаза, съежилась, надеясь, что это сделает ее незаметнее, и уставилась на гладкую блестящую поверхность стола. Со стороны должно было казаться, будто она о чем-то думает. Она и думала — о том, чтобы поскорее сбежать отсюда.

Общее настроение явно не располагало к спокойному обсуждению. Временами это напоминало какой-то базар, где каждый пытался перекричать друг друга. Все притихли, только когда Шайнинг начал рассказывать, что нашли его подчиненные. Из его доклада стало известно, что в ночь, когда предположительно исчезли принцессы, некоторые горожане видели над замком молнии, однако погода была безоблачная, и грома тоже никто не слышал. Твайлайт так глубоко над этим задумалась, что не сразу заметила, что присутствующие завели новый спор.

— Если это не нападение, тогда что? — послышался старческий голос. — Нам объявили войну, а мы этого даже не поняли! Враг похитил принцесс или чего хуже…

— Это не имеет никакого смысла, — отвечал другой голос. — Их мудрость исчисляется веками, они бы не позволили застать себя врасплох.

— Но вдруг был найден способ…

— Исключено. Мы говорим о богах, которые знают этот мир с незапамятных времен. Чтобы смертные существа нашли на них управу? Вы себя слышите? Это же абсурд.

— Neju lind![1]

— Враги и вправду могут быть ближе, чем мы думаем, — неожиданно сказал кто-то третий. — Прямо здесь, среди нас. Предатели. Богохульники. Мое предположение таково, что принцессы ожидали нападения от кого угодно, но только не от собственных подданных.

После этих слов повисла неприятная тишина. На Твайлайт вдруг посмотрел среброгривый дворянин с бакенбардами:

— Может, хотя бы ученица принцесс обрадует нас хорошими вестями? — спросил он с надеждой.

Так он, видимо, решил разрядить обстановку. Все и вправду немного выдохнули. Все, кроме Твайлайт. Она задрожала, понимая, что от нее не отстанут, пока она не расскажет им хоть что-нибудь. Она бросила короткий взгляд на Шайнинга, однако не встретила в его глазах поддержки; он, похоже, о чем-то задумался. «Представь, что их тут нет, — сказала она себе. — Представь, что ты пересказываешь принцессам выученный урок».

— …К сожалению, у м-меня нет хороших вестей, — промолвила колдунья робко. Она сбивчиво рассказала про кусок базальта, найденный в шкатулке Селестии, и про то, что смогла узнать о нем. Чем дольше она рассказывала, тем кислее становились мины, и это пугало ее все больше.

— Ты занимаешься непонятно чем! — воскликнула кобыла в строгой одежде, когда Твайлайт закончила говорить. — Вместо того, чтобы предпринять реальные шаги, ты все это время провозилась с какой-то непонятной вещицей, которая, готова поспорить, в поисках никак не поможет. Принцессы обучили тебя вещам, которые знают только они, сейчас ты самый могущественный маг в Эквестрии — так соответствуй этому званию, возьмись за дело серьезно!

Пони переглянулись и согласно закивали. Твайлайт почувствовала, как леденеет кровь. Ей становилось плохо.

— Довольно, — ударил Шайнинг по столу копытом, мгновенно обратив внимание на себя. — Твайлайт такая же пони, как мы, и так же, как и мы, она сейчас прикладывает все усилия. Однако то, что ее обучали принцессы, вовсе не значит, что она сотворит вам чудо.

— Знай свое место, Шайнинг Армор, — снова раздался противный старческий голос. — Чьи стражники спали на постах, когда исчезли принцессы? Это из-за тебя мы находимся здесь и до сих пор не можем прийти к единому мнению!

— Я знаю. И я сделаю все возможное, чтобы исправить эту ошибку.

Он стоически снес еще несколько вербальных тумаков от разных министров, после чего между последними разгорелся новый спор, и они позабыли и о Твайлайт, и о Шайнинге.

Колдунья ждала скорейшего конца заседания, словно освобождения из темницы. Она сидела тихо, как мышка, мысленно молясь принцессам. Только бы не услышать свое имя вновь!

Так прошел еще час, а затем зашумели стулья: часть присутствующих встала, встал и Шайнинг. «Пойдем, — сказал он Твайлайт. — Мы свое отсидели». Ее не нужно было просить дважды.

— Спасибо, что заступился за меня, — сказала Твайлайт, когда они вышли из зала, из которого все еще слышались споры.

— Я просто сказал как есть.

— Я чуть в обморок не упала, когда они обрушились на меня.

— Ты очень волновалась. Ты не больна?

— Нет, — ответила Твайлайт после короткой паузы, — просто стресс… А они все-таки правы. Вся надежда сейчас только на меня. И этой надежды я пока не оправдываю.

— Они наверно решили, что раз принцессы обучили тебя своим премудростям, значит, ты обладаешь даром предвидения. Сборище бесполезных идиотов, которые только и могут языком чесать.

Подобное заявление могло обернуться для Шайнинга проблемами. Однако его никто не слышал.

— Ладно, пойду доставать твою Старлайт из Понивилля, — подытожил он.


— Я так и знала, что это ты!

Такими словами Рейнбоу Дэш встретила Твайлайт по прилете в Кантерлот. Не то чтобы Твайлайт ожидала теплого приветствия, но в интонации пегаски явно промелькнуло сожаление о том, что они снова встретились.

— Я едва успела собрать вещи, — проворчала Рейнбоу. Подхватив зубами седельные сумки за ремешок, она закинула их себе на спину. — Че случилось? Эти типы мне ничего не объяснили, — кивнула она на стражников, запряженных в колесницу.

— Скоро поймешь, — спокойно ответила Твайлайт.

— Скажи сейчас. К чему эта таинственность? Короче, или ты говоришь, или я не сдвинусь с места. Я хочу знать, зачем меня сюда притащили. Я была в середине своего исследования!

— И ты его продолжишь, потому что мы направляемся в королевскую библиотеку.

Рейнбоу оторопела на секунду.

— Серьезно? Не прикалываешься?

— Делать мне больше нечего.

— Да фиг тебя знает. Веди, раз такое дело. Я затыкаюсь.

Не успели они пройти и десяти метров, как заметно повеселевшая Рейнбоу спросила:

— Значит, ты все-таки прислушалась ко мне?

— Я просто подумала, что тебе нужно предоставить возможности, на отсутствие которых ты все жаловалась.

— «Жаловалась»? Ничего я не жаловалась, — помрачнела Рейнбоу, резко остановившись. — И не нужны мне твои подачки.

Твайлайт тоже остановилась и с укором посмотрела на пегаску.

— Ну что опять?

— Хочу, чтобы ты запомнила. Я буду тебе помогать не из благодарности, а потому, что это ради общего блага, понятно?

— Я рада, что ты поставила общее дело выше неприязни ко мне.

— Прекрасно. А теперь веди дальше.

Путь не занял много времени. Когда перед ними возникло высокое мраморное здание с колоннами и длинными белыми ступеньками, поднимающимися к парадным дверям, впечатлению Рейнбоу не было предела. Однако, заметив взгляд Твайлайт, пегаска тут же состроила более отстраненное лицо.

Внутри было просторно и очень тихо. Могло показаться, будто в библиотеке нет ни души, но это было совсем не так. Читатели сидели и тут, и там, и все как один были увлечены чтением. Только шелест страниц прерывал тишину. В следующее мгновение, однако, зал пронзил восторженный возглас Рейнбоу Дэш:

— О-фи-геть!

Тут же встретив молчаливое осуждение в виде десятка взглядов, одновременно уставившихся на нее, она смущенно усмехнулась и извинилась.

— Сколько тут книг? — тихо спросила она, глядя на высоченные полки.

— Кто знает? — ответила Твайлайт. — За всю жизнь, наверно, не перечитаешь.

— Готова поспорить, принцессы перечитали. Причем не один раз.

— Это уже игра не по правилам.

Рейнбоу порысила вдоль полок, скользя взглядом по корешкам. Твайлайт молча следовала за ней. После десяти минут мотания туда-сюда они достигли самого отдаленного угла библиотеки, а пегаска, наконец, нашла, что искала.

— Все-таки она тут есть! — вновь воскликнула она и схватила книгу с полки: — «Теория магической относительности пространственно-временного континуума»! Всегда мечтала почитать это псевдонаучное сочинение! А ты читала? Какие впечатления?

Рейнбоу перевела взгляд с книги на колдунью, и улыбка плавно исчезла с ее лица, словно от осознания того, что она брякнула лишнего. Вернув книгу на полку, она сказала более сдержанно:

— Хорошо, Твайлайт. Я поняла, что от меня требуется. Иди занимайся своими делами, а я займусь своим.

— Я думала тебе помочь, вообще-то…

— Ребята в читальном зале мне помогут.

— Мне кажется, это не очень хорошая идея, втягивать непонятно кого…

— «Непонятно кого»? — перебила пегаска. — Если ты не заметила, мы в библиотеке — святой обители всех книжных жуков. Это как раз то, что сейчас нужно. Чем нас будет больше, тем быстрее пойдет дело.

— Ты уверена, что справишься с этим?.. — осторожно спросила колдунья.

— Более чем. Думаешь, я не смогу их организовать? Да как нефиг делать. Мы в Кантерлоте, Твайлайт. Тут кругом одни карьеристы и славолюбцы, мне стоит только намекнуть, что за помощь в поисках принцесс им потом воздастся, может, даже какой-нибудь блестящей медалькой, — и все, они в моем распоряжении.

«Стоит признать, в этом есть доля логики, — подумала Твайлайт, — только вот…»

— Что ты будешь делать, когда они поймут, что ты их обманула?

— Придумаю что-нибудь, — пожала плечами пегаска. — Как будто в первый раз.

Из-за стеллажа вдруг показался Шайнинг.

— О, ты уже освободился? — махнула ему Твайлайт.

— Просто зашел проверить, как у вас дела, — ответил он, приблизившись к ним.

— Да, Шайнинг, — спохватилась колдунья, — это Рейнбоу Дэш, она же Шиммеринг Старлайт. Рейнбоу, это Шайнинг Армор, капитан королевской стражи и мой брат.

— Рада встрече, — протянула копыто пегаска.

— Взаимно, — Шайнинг легонько стукнул своим копытом об ее.

— Слушай, Шайнинг, — тут же обратилась к нему Рейнбоу, — у меня появилась классная идея, которая, уверена, тебе тоже понравится.

— Я весь внимание.

— Кантерлотская библиотека — это, конечно, хорошо, но как насчет архивов и закрытых секций, недоступных простым смертным? Может, лучше начать с них, как думаешь? Нас туда пустят, если ты скажешь? Под «нами» я подразумеваю себя и народ, который будет мне помогать.

— Конечно.

— Крутяк. А стражников твоих можно одолжить? Я не слишком наглею?

— Если это поможет делу.

Твайлайт поняла, что дальше обойдутся без ее помощи, и молча пошла к выходу. Оказавшись снаружи, она машинально бросила взгляд на солнечные часы, расположенные на белокаменной стене старинного дома, переоборудованного под музей. Время не так давно перевалило за полдень. Это ее обрадовало, потому что она собиралась слетать домой.


— Твайлайт, я не всегда буду поблизости, чтобы тебе помочь, — сказал Спайк, когда она рассказала ему о своем злоключении в замке.

— Я понимаю… Просто это продолжает происходить, и я ничего не могу с этим поделать.

— Тебе нужно перебороть себя.

— Сказать проще, чем сделать. Я представляла, что рассказываю Селестии домашнее задание.

— И как, помогло?

— Не очень…

— Представь, что ты дракон, и ты плевать на всех хотела.

У Твайлайт на лице невольно возникла улыбка.

— Боюсь, это будет еще тяжелее, чем справиться со страхом. Но знаешь, с Рейнбоу Дэш я вела себя довольно уверенно… Наверно, я уже успела к ней попривыкнуть. Да… меня частенько начинает трясти, когда приходится говорить с незнакомыми пони. И толпы… ненавижу толпы, — содрогнулась она.

— Страха высоты у тебя почему-то нет, хотя казалось бы.

— Не ищи логики, Спайк.

— К слову, ты так и не сказала, почему мы летим к тебе домой.

— Хочу выяснить, что с тобой произошло. Ну, когда мы впервые встретились. Тебе не интересно?

— Не знаю. Я уже свыкся с мыслью, что это так и останется тайной.

Вскоре они достигли деревни. Дракон приземлился рядом с домом Твайлайт, колдунья съехала по его крылу и поспешила к крыльцу. В дверях, однако, она неожиданно столкнулась с отцом.

— Привет, Твайлайт.

— Привет, пап. Как ваши с мамой дела?

— Все по-прежнему. Жаловаться не на что. А у тебя?

— Вы слышали последние новости?

— Какие новости?

— Ох… ладно. В общем, в последнее время я очень занята, скажем так. В Эквестрии сейчас неспокойно.

— Ну, нас это как обычно обойдет стороной.

— Надеюсь, пап.

— Не перетруждайся слишком сильно, Твайлайт.

— Я постараюсь.

На этом они и закончили. Твайлайт зашла в дом, а ее отец, приветственно кивнув дракону, пошел дальше по улице и вскоре исчез за углом.

Это была странная сцена, однако Спайк наблюдал ее далеко не в первый раз, и она его совсем не удивляла. Он подумал, что даже его мать выказала бы больше эмоций по случаю его возвращения в родовое гнездо — и это при том, что драконы скупы на эмоции настолько, насколько это вообще возможно, ибо следуют древнему, как мир, негласному табу.

Твайлайт вернулась только через полчаса. Спайк не стал спрашивать, что она так долго делала в доме, решив, что если надо будет, она скажет сама. Хотя ему очень хотелось спросить.

— Что, начнем? — спросила Твайлайт, забравшись ему на спину.

— Ты командуешь. Я просто за компанию.

— Тогда полный вперед!

Полетел в сторону леса, Спайк сразу заметил лысое пятно среди деревьев. Возможно, ему только показалось, — но оно как будто стало больше. Приземлившись на злосчастную поляну, он почувствовал неприятное покалывание в груди. Оно не отпускало его до тех пор, пока он не понял, что бояться нечего, ведь с ним Твайлайт.

— Значит, тот черный дым появился где-то здесь? — огляделась она по сторонам.

— Прямо там, где я сейчас стою.

— Ага… Не мог бы ты подвинуться?

Он отошел, позволяя колдунье внимательно осмотреть местность.

— И этот дым, в общем, как бы на тебя напал, и ты стал маленьким?

— Так мне показалось.

Твайлайт покрутилась, потопталась, задумчиво почесала затылок и изрекла:

— Ну, мои глаза не видят ничего странного. Посмотрим, что скажет магия.

Она наколдовала заклинание. По поляне в разные стороны медленно проплыли волны света, пропуская через себя каждый листочек, веточку и песчинку.

— Тоже ничего…

— Это бессмысленно, — сказал Спайк. — Прошло много времени, мы тут уже ничего не найдем.

— Подожди… — сосредоточенно ответила она. — Я пока сдаваться не собираюсь.

Твайлайт стала пробовать другие заклинания. Спустя час, истратив чуть ли не весь свой арсенал, она обессиленно уселась на траву и разочарованно цокнула языком.

— Я предупреждал.

— Сейчас бы не помешал мой листок…

— Какой листок?

— Я в нем записала заклинания, которыми расколдовывала тебя. Похоже, мама выкинула его, когда прибиралась.

— Сомневаюсь, что он помог бы.

— Кто знает… Вдруг меня бы сейчас озарило?

Спайк был признателен Твайлайт за то, что она пытается помочь ему, и хотел выразить это словами, однако не смог пересилить себя. Вместо этого он сказал:

— Сейчас есть тайна поважнее, чем тайна моего превращения.

— Так я ею и занята. Параллельно. Что если одно связано с другим, как говорит Рейнбоу? — с легким сарказмом сказала колдунья. — Камень Селестии забрал Шайнинг, поэтому мы здесь. Я просто не знаю, куда мне еще деться, чтобы не сидеть сложа копыта. В совете четко дали понять, что ждут от меня скорейших результатов, а у меня никакого продвижения уже который день…

— Это на тебя давит.

— Давит! Дело даже не в совете и пони со всей Эквестрии, которые ждут, что я верну им принцесс, дело во мне… Селестия с Луной столько сделали для меня… что если они прямо сейчас нуждаются в моей помощи, а я даже не знаю, что делать! Если окажется, что с ними случилось что-то плохое из-за моей медлительности, я… я!..

— Перестань, — резко сказал дракон.

Твайлайт дернулась, будто испугавшись его голоса. Она посмотрела на него, дрожа.

— С таким настроем тебе лучше передать первенство тому, кто на подобных мыслях не зацикливается.

— Я бы с радостью, Спайк. Не нужна мне первая роль. Я бы лучше помогала Рейнбоу Дэш с книгами, пока остальные заняты серьезным делом, — колдунья тяжело вздохнула.

— «Остальные» сделали еще меньше тебя. Судя по твоим словам, у вас в совете одни лишь крикливые глупцы. Сомневаюсь, что от них вообще есть хоть какая-то польза.

— Забавно. Брат сказал что-то похожее.

— Видимо, он понимает, что к чему.

Твайлайт сидела неподвижно некоторое время, затем вновь вздохнула и сказала:

— В последнее время я начинаю думать, что лучше бы принцессы не забирали меня отсюда. — Однако прежде, чем Спайк успел что-либо сказать, она поднялась со словами: — Ладно. Хватит себя жалеть.

Ее рог снова засветился. Она вспомнила еще несколько заклинаний, которые можно было проверить. Понаблюдав за ней с минуту, Спайк спросил:

— Каким заклинанием ты меня расколдовала?

— Заклинанием антимагии. — Твайлайт остановилась. — У меня просто не осталось других вариантов, и я решила рискнуть.

— В каком смысле?

— Я боялась тебе навредить. Луна учила, что это заклинание нельзя использовать на живых существ.

— Потому что весь мир состоит из магии?

— Да. Тот, у кого нечисты помыслы, может сотворить ужасные вещи…

— Тогда почему это заклинание вообще придумали?

— Не знаю, Спайк. Мне почему-то в свое время не пришло в голову спросить принцесс… Ну и в общем, я подумала, — волнительно заговорила она, — раз ты дракон, то должен выдержать; и мне показалось, ты предпочтешь что угодно, лишь бы не оставаться в маленьком теле, и я… ну, я попробовала, хотя не была уверена, но к счастью, это сработало…

— Я не злюсь, — спокойно сказал дракон, — успокойся. Выходит, все-таки это было нечто вроде проклятия.

— Возможно… — с сомнением ответила Твайлайт.

После коротких раздумий Спайк сказал:

— Используй его на мне еще раз.

— Что? — изумилась колдунья и тут же категорически заявила: — Нет! Это безумие!

— Я дракон. Выдержу.

— Нет! Тебе будет очень больно!

— Ты видела толщину моей чешуи?

— Антимагии все равно на твою чешую! То, что нам повезло один раз, не значит, что повезет во второй!

— Твайлайт.

— Ты, похоже, не понимаешь… — колдунья выстрелила заклинанием в подсолнухи, отчего те мгновенно превратились в бесцветный порошок. — Вот! Видел? Или тебе этого примера не достаточно?

— У меня чувство, что мне ничего не будет.

— «Чувство»! С чего ты так решил?

— Я — не вы.

— Намекаешь, что в тебе нет магии? Магия в этом мире есть во всем, в каждом существе, в каждом предмете. Исследования это сотни раз подтверждали.

— О драконах вы ничего не знаете, — парировал Спайк.

— …Это правда, — нехотя согласилась Твайлайт и задумалась. Она несколько раз то опускала взгляд, то снова неуверенно смотрела на дракона, пока в итоге не сказала: — Ты заставил меня засомневаться.

— Так мы пробуем?

— Подожди, дай секунду собраться с мыслями. — Она набрала в грудь воздуха и медленно выдохнула. — Не могу поверить, что я всерьез собираюсь это сделать. Хорошо, итак…

Она приготовила заклинание, однако в нерешительности не спешила его использовать.

— Мы так можем стоять весь день, — заметил Спайк. — Когда ты была младше, ты была смелее.

— Потому что я боюсь за тебя, дурак! — воскликнула Твайлайт. — Тебе-то на себя плевать, так позволь хотя бы мне за тебя побояться!

— Все будет нормально.

Колдунья не выдержала и пальнула в Спайка заклинанием без предупреждения. Ничего не произошло. Ни мучительной боли, ни того, что тело рассыпается в пыль, Спайк не почувствовал.

— Ты был прав… — удивленно прошептала колдунья. — В тебе… в драконах совсем нет магии!..

— Поздравляю. Ты только что сделала научное открытие, которое переворачивает все ваше представление о мире.

Твайлайт поглядела на Спайка смятенно, тряхнула головой и пронзила его укоризненным взглядом.

— Не смешно! — однако затем, успокоившись, она добавила: — Тебя что-то или кто-то околдовал.

— Разве я уже не говорил?

— Теперь мы это подтвердили. — Уши Твайлайт вдруг навострились, как будто она что-то услышала, и ее лицо приобрело взбудораженное выражение: — Ой, я только что получила сигнал!

— О чем ты?

— Мое обнаруживающие заклинание! Я уже думала убирать его…

Колдунья завертела головой, пытаясь найти источник сигнала, уперлась глазами куда-то в траву поблизости и ахнула:

— Постой… он что, под землей? — спросила она в замешательстве. — И так глубоко… что это?

— Тебе его выкопать? — любезно предложил Спайк.

Твайлайт, однако, иронии не уловила и ответила серьезно:

— Боюсь, копать тебе придется очень, очень долго. Я постараюсь достать сама.

Она вновь пустила в ход магию. Она склонилась над травой, сосредоточенно всмотрелась в нее, как будто пытаясь разглядеть там жуков или сосчитать травинки, и зависла в таком положении.

Прошло добрых десять минут, а она по-прежнему не шевелилась. Спайк устал стоять и сел на землю, подобрав хвост.

— Ну, как успехи?

Твайлайт не ответила, всецело поглощенная процессом. Спустя еще несколько минут перед ее носом, вынырнув из земли, словно из воды, показался некий блестящий предмет, и колдунья ожила. Выдохнув и утерев со лба пот, она подхватила находку копытом и подошла к дракону.

— Эта штука как будто отозвалась на антимагию.

Штука имела вид довольно крупного, с мяч, кристалла. Выглядел он так, словно пробыл в земле целую вечность: мутный внутри, сколы тут и там, грани все в царапинах и трещинах, в которые забилась грязь. Когда-то, возможно, он радовал чей-то взгляд, но сейчас это было совсем жалкое зрелище.

— Что ж, вместо камня у нас теперь кристалл, — сардонически заключила Твайлайт. — Замечательно.

— И это околдовало меня?

— Других подозреваемых я не вижу.

— Дай я его разобью.

— Нет, ты что! Я заберу его в Кантерлот и тщательно изучу.

— Как закончишь, отдай его мне.

— Я подумаю… — Твайлайт покрутила кристалл в копыте, осматривая его с разных сторон. — Интересно, сколько он пробыл под землей?

— У меня другой вопрос: насколько глубоко он находился?

— Ну, смотри. Он был на самой границе обнаружения моего заклинания, а в глубину оно уходило где-то метров на сто.

— Может, это какое-то устройство из древности?

— Пока не узнаем наверняка, все возможно, Спайк. Но сейчас он, похоже, сломан и никому больше не навредит. — Колдунья облегченно выдохнула. — Не знаю, поможет ли он нам найти принцесс, но, по крайней мере, мы выясним, что произошло с тобой. Я надеюсь.

— Возвращаемся?

— Давай сначала к родителям завернем. Нужно кое-что взять.

Так и сделали. Когда Твайлайт вышла из дома вместе с наплечной сумкой, куда она, по всей видимости, положила кристалл, Спайк полюбопытствовал:

— Ты сказала, что принцессы забрали тебя отсюда. Почему они решили тебя забрать?

Твайлайт, не ожидавшая такого вопроса, не сразу нашлась, что ответить.

— Это довольно необычная история. Ты хочешь ее услышать?

— Если ты хочешь ее рассказать.

— Конечно. Почему нет? — Твайлайт села на крыльце, сдвинув сумку набок. — Это было семь лет назад. Обычно у нас в деревне тихо и ничего не происходит, но однажды у нас случилась беда. Неподалеку от деревни есть горы, — она показала копытом на север. — Ты должен был их видеть.

— Я понял. А дальше что?

— С гор начали доноситься какие-то жуткие звуки… не то вой, не то рычание, трудно описать. Временами даже земля дрожала. Одни говорили, что там чудища поселились, другие — дракон.

— Насчет последнего я сомневаюсь, — вставил Спайк.

— В общем, — развела копытами Твайлайт, — так продолжалось больше недели. Все были напуганы, никто не решался сходить и проверить, что там происходит. Поэтому я решила взять дело в свои копыта. Да, тебе не послышалось. Не знаю, что мне взбрело в голову. Начиталась приключенческих романов, наверно.

— И никто тебя не остановил?

— Не-а. Это было проще простого. Все были уверены, что не найдется безумца, который пойдет к горам. А я пошла. Мне было и страшно, и любопытно одновременно. Чем ближе я подходила к горе, тем громче становились раскаты. Несколько раз я собиралась повернуть обратно, но все же решила идти до конца.

Потом я бродила у подножия, пока в какой-то момент не заметила в скале достаточно крупную расщелину. Недолго думая, я полезла проверить, что скрывается в горе. Внутри было темным-темно, но, к счастью, тогда я уже умела зажигать свой рог. Тесно оказалось только первые несколько метров, затем я вывалилась во что-то более просторное.

Я думаю, там была целая пещера со множеством ходов, потому что в какой-то момент я поняла, что заблудилась. Не знаю, сколько времени я плутала в поисках выхода. Я устала, и мне было очень страшно. Всей душой я жалела о том, что сунулась туда. Но потом перед моим взором внезапно возникло что-то большое и черное, и мои мысли внезапно стали пусты.

«Что-то» тяжело дышало, отчего под ногами дрожали камни. Оно издавало те самые звуки, похожие на вой или рык, однако в тот момент мой страх куда-то исчез, мне показалось… будто оно рыдает. И я застыла не в состоянии пошевелиться.

— Ты нашла, что искала.

— Да. А затем — можешь представить? — оно заговорило со мной. Его слова как будто пронзали мозг. Я не понимала языка, но голос у него был такой, словно оно было чем-то глубоко опечалено. Я что-то спросила его, но ответа так и не услышала. Оно резко затихло. Не было больше ни дрожи, ни рычания — полная тишина. Мне стало совсем жутко, и я бросилась бежать подальше оттуда.

— Каким-то чудом мне удалось найти выход. Ноги кое-как донесли меня, и я рухнула на землю, едва оказавшись на солнце. Вдруг на меня упала тень, и я приподняла глаза. Как думаешь, кто стоял рядом со мной?

— Луна и Селестия.

— Верно. Оказалось, что они приехали к нам в деревню, прослышав о нашей проблеме. Они посмотрели на меня как-то странно и помогли подняться. «Только очень отважная пони решится пойти в одиночку навстречу неизвестности», — сказала Селестия. «А также очень глупая и наивная», — беззлобно добавила Луна.

Втроем мы пошли обратно в деревню. Мы молчали всю дорогу. Наверно, если бы меня что-нибудь спросили, я бы не смогла ничего ответить — я не верила, что вижу принцесс взаправду. Однако вечером меня ждало нечто еще более удивительное. Когда Селестия с Луной закончили с делами и успокоили жителей, они пришли к нам домой и предложили мне стать их ученицей.

— Так просто? Я думал, ты удивила их своими колдовством и поэтому они решили сделать из тебя королевского мага.

— Нет. Единственное, что я на тот момент умела — это сделать из рога своеобразную лампочку, что и магией-то тяжело назвать.

— Видимо, они углядели в тебе что-то другое.

— Похоже. Ну, как-то так. Вот и вся история. — Потянувшись, Твайлайт задумалась на мгновение, а затем сказала Спайку: — Может, слетаем к горам быстренько? У меня такое чувство, что там никого не было, и все это мне привиделось от страха. Но вдруг «оно» по-прежнему там, и я смогу понять, с чем повстречалась?

Спустя пять минут они были у подножья, в том самом месте, где Твайлайт обнаружила расщелину. Их взору предстала абсолютно гладкая скала. Это повергло Твайлайт в смятение.

— Я точно помню, что здесь был проход! — воскликнула она. — Куда он исчез?

— Тоже привиделся, — иронично заметил Спайк.

— Я не понимаю…

Колдунья стала и тут перебирать заклинания, однако никаких результатов это не дало.

— Должно быть, это сделали принцессы, чтобы никто больше сюда не совался, — предположил Спайк.

Твайлайт недоверчиво поглядела на скалу и сдалась.

— Полетели домой, — вздохнула она.

Слепой юнец!