Что связало их [Авторские черновики. СПОЙЛЕРЫ - читайте описание и заметки!]

Здесь будут авторские черновики, подлежащие глубокой редакции. Это значит, что они, скорее всего, содержат огромные спойлеры в том случае, если рассказ будет писаться дальше. Вы читаете это на свой страх и риск. Моя работа как переводчика - предоставить вам такую возможность, что я и делаю. Главы стоящие - как и все предыдущие, - но тем не менее. Может быть, имеет смысл дождаться чистовиков, чтобы не портить себе удовольствие. Ниже приведён перевод поста в блоге автора на фимфикшене, в котором он сам всё это объясняет.

Спайк ОС - пони

В ее сиянии

Эквестрия еще молода. Народы пони, объединенные под ее флагом, еще осознают себя хозяевами новой страны. Могучие и таинственные аликорны, принцессы-защитницы Селестия и Луна стоят на страже юного государства. Благодаря им чудовища более не властвуют на землях Эквестрии, а пони учатся жить в мире друг с другом. Но спокойствие может быть обманчивым, а угроза может прийти не только извне, но и притаиться в сердце страны. Или кого-то очень близкого.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Безвестные Жертвы

Продолжение книги "Повелители Жизни" в котором главные герои ищут способ вернуть всё на круги своя, в то время как остальной мир борется с куда более насущными проблемами, в коих погрязла Эквестрия за последние пять лет.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Неискупимая

Принцесса Найтмер Мун пыталась скрывать себя в тайне. Подавляла свои силы, изображала наивность, притворялась старомодной дурочкой при любой возможности. Но всё тайное рано или поздно становится явным. Стрела легла на тетиву. Тирек — крупная мишень... но куда труднее будет объясниться перед Селестией.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд Найтмэр Мун Принцесса Миаморе Каденца

На трех закатах

Три раза садится солнце. Три раза Бабуля Смит заводит себе нового друга. Три раза молодая кобылка начинает битву, в которой выиграть нельзя.

Грэнни Смит Другие пони

Sunset Shimmer: Harmony is me

В жизни Сансет происходят большие перемены; появляются новые враги; новые друзья. Продолжение читайте в фанфике.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Шесть старых гравийных вагонов

На задворках железнодорожной станции Понивилля покоятся шесть старых грузовых вагонов наполненных серым гравием. Они там уже давно, чему свидетельством ржавчина и выцветшие надписи на их боках. К ним не прикасались целую вечность, и, по-видимому на них уже давно махнули копытом. Цель Скуталу — выяснить, почему эти старые железяки стоят на запасных путях и по какой причине их туда поставили? Но маленькая самонадеянная пони не знала простой истины о том, что некоторые вещи лучше оставить похороненными, потому что они были похоронены не просто так.

Скуталу Другие пони ОС - пони Человеки

Избави нас

Санни Старскаут объединила три племени и возвратила Эквестрии магию. Все два месяца с тех пор она занята тем, что помогает пони учиться ладить друг с другом. Только когда её начинают одолевать кошмары и бессоница, она понимает, что кое-что бывает запечатано не без причины — и лучше бы оно там и оставалось.

Твайлайт Спаркл Другие пони

Камни

Трагедия в одном действии.

Пинки Пай Другие пони

Аир Найс и необитаемый остров

Во время нападения Вечнодикого леса на Эквестрию, дирижабль с пассажирами оказывается подхвачен необычной силы ураганом. Теперь только от капитана дирижабля, однокрылой пегаски Аир Найс зависит, смогут ли пони вернуться домой.

ОС - пони

Автор рисунка: aJVL

Заколдованное королевство

— Глава 15 — Заключительная деталь

Многое изменилось.

Ну, строго говоря, прошёл всего один день, с тех пор как принцесса и Рэрити посетили библиотеку. Но за столь короткое время вообще всё изменилось. А может, изменилась сама Твайлайт. А может, она говорила самой себе, что изменилась. Как бы то ни было, настоящими изменения были или нет, избавившись от ярма на шее, ей явно стало легче дышать.

А ещё стало легче принимать удары от жизни и прочие разочарования.

Сидя за пластмассовым столиком, возле одной из библиотек Троттингема, Твайлайт и Элара хмуро смотрели на волшебную лавовую лампу, наблюдая, как вязкая жидкость поднимается из светящегося основания стеклянного узилища, всплывает наверх, задерживаясь там лишь на мгновение, после чего плавно опускается обратно на дно. Они посмотрели на первый цикл, второй, третий, после чего принцесса повернулась к единорожке, сидящей напротив.

— Вот просто чтобы уточнить, это не извлечённая из ядра планеты лава, и она не используется для готовки, строительства и/или военных целей?

Рэрити водрузила солнцезащитные очки себе на рог и сочувственно улыбнулась.

— Увы.

— Ты уверена?

— Дорогая, боюсь, что да, — не в силах сдержать довольную улыбку, сокрушалась единорожка. — Сильно расстроилась?

— Нет, — соврала принцесса, отвлечённо поправляя плащ, чтобы казаться более равнодушной.

Рэрити хмыкнула.

— Ну, конечно, не так оно в итоге впечатляюще, как устройство, метающее лаву, но, согласись, есть в этой штуковине некоторое очарование, — произнесла она, наблюдая, как медленно всплывает очередной цветной пузырь. — К тому же, нельзя не отметить, что лампа развлекла тебя во время ожидания, м?

Сказав это, она пару раз ритмично постучала копытцами по столу и посмотрела в сторону закрытых дверей библиотеки, бормоча себе под нос:

— Ну и где он? На него не похоже...

— В каком смысле?

— Хм? А, да просто не могу вспомнить, чтобы он хоть раз открывал библиотеку так поздно, — ответила единорожка, возвращая своё внимание к аликорну. — Было дело, что я приходила сюда в шесть утра, а библиотека уже была открыта.

— А ты часто тут бываешь? — спросила принцесса. Она не могла вспомнить, чтобы Рэрити хоть раз упоминала Троттингем до освобождения, так что, по-видимому, она начала посещать его не так давно.

— Часто! Хотя теперь, с открытием "Страны грёз" и всем этим, уже не так часто, но в прошлом году я приезжала сюда достаточно, чтобы местный отель начал предлагать мне скидки.

— Правда?

Единорожка кивнула.

— Да, я даже... Ну, скажем так, прониклась любовью к литературе, и... — её губы изогнулись в застенчивой улыбке. — И, полагаю, чтение помогало мне чувствовать себя как дома.

Твайлайт широко улыбнулась.

— Но у тебя не было никого, кто измывался над тобой, заставляя учиться телепортации.

Рэрити рассмеялась, опершись передними копытами о стол.

— Ну, теперь-то, полагаю, недостатка в такого вида помощи не будет, м?

— А вообще, тебе она не помешает. Вчера ты ещё минуту отдышаться не могла после телепортации, думала, я не замечу? А я заметила! Так что я тут попутно проработала новую программу ежедневных тренировок, пока ты спала в поезде. Там всего двадцать страниц.

Единорожка затрепетала ресницами.

— Да, дорогуша, я не сомневаюсь, что ты исписала двадцать страниц за тот час, пока я спала, — её тон, однако, быстро изменился, когда принцесса непонимающе на неё уставилась и вспышкой рога материализовала стопочку заметок на стол. — Ах да, что это я в самом деле.

Рэрити прочистила горло.

— Твайлайт, как ты знаешь, я верная поборница прилежной учёбы, но... — вдруг её глаза расширились, и она уставилась куда-то за плечо аликорна, раскрыв рот от удивления. — Звёзды небесные! Принцесса Луна?!

— Стоп, что? — выпалила Твайлайт, немедленно обернулась и... и не обнаружила никаких следов присутствие вышеупомянутой принцессы. И, что забавно, когда она обернулась обратно к единорожке, то и её на месте не оказалось, только кончик хвоста скрылся за углом здания. — Чт... Рэрити! Могла бы по крайней мере телепортироваться, заодно бы попрактиковалась! Рэрити-и-и!

Принцесса игриво закатила глаза и повернулась к бумагам на столе, чтобы поправить стопку. Ну в самом деле, там были совсем не сложные упражнения! С должной практикой, для единорожки телепортация стала бы даже проще, чем шитьё. Твайлайт достала карандаш и, с мыслью, что ради возлюбленной может сделать их ещё проще, воздела его над бумагой и...

Бум!

— Твайлайт Спаркл!

Принцесса испуганно взвизгнула и, обернувшись, обнаружила единорожку, которой едва ли удавалось скрыть, как сильно вздымается её грудь.

— И-итак... итак! Скажи мне, дорогая, я выгляжу... как... будто... я... запыхалась?

Твайлайт не могла не фыркнуть, телекинезом поправляя съехавшие очки на роге возлюбленной.

— Ты не могла бы повторить это ещё раз, но когда отдышишься?

— Это не... не из-за телепортации! — запротестовала Рэрити, делая глубокий вдох, после чего одарила аликорна лукавым взглядом. — Очевидно, что от одного только твоего вида у меня перехватило дыхание.

Принцесса серьёзно кивнула.

— Точно, — она склонилась к возлюбленной поближе и ехидно улыбнулась. — Просто для ясности, ты подразумеваешь, что я вызываю у тебя сильную асфиксию?

И когда единорожка закатила глаза, Твайлайт рассмеялась.

— Бедняжка, уже и глаза закатываются!

Фыркнув, Рэрити надела солнцезащитные очки, показательно отвернулась и даже выдержала, когда принцесса подошла и примирительно ткнулась в неё носом.

— Ну посмотрите на неё, ты... ты зануда, вот кто ты! — и вопреки словам, на губах единорожки заиграла улыбка. — Или, лучше сказать, ты разнуда?

Принцесса нахмурилась.

— Нет такого слова, ты, наверное, хотела сказать, что я разнуздана, но это даже не антоним зануде. Хотя... может, лучше сказать... — она улыбнулась. — Что я разнуздаритична?

— О-о-о-о-о-о-о-о, — солнцезащитные очки тут же взлетели обратно на рог единорожки, открыв её сверкающие глаза. — А такое слово у нас, значит, есть, м-м?

— И не просто разнуздаритична, я разнуздарэритична.

— Разнуздарэритична, о да! — Рэрити приняла героическую позу, вытянула копыто к небу и величественно заговорила. — Твайлайт Спаркл, первая в мире разнуздарэритичная пони, свои дни она проводит за книгой, но ночью же не даёт своей возлюбленной перевести дух!

— Да что ты? Боюсь, ты меня немного переоцениваешь.

— Разве? — единорожка надела очки обратно. — Ох, мне казалось, прошлая ночь красноречиво говорит сама за себя.

— А что было прош... — принцесса оборвала себя, закашлявшись, а её лицо стало пунцово-красным, она еле выдавила из себя, — Рэрити, прекрати!

— Рэрити, прекрати? А вчера ты просила меня ровно об обратн—м-мпф! — и хотя красная до кончиков ушей Твайлайт магически закрыла мордочку единорожки, той, казалось, было всё равно, ибо она всем своим видом излучала самодовольство.

— Да что с тобой не так?!

Рэрити задумчиво постучала себя по подбородку.

— М-мпф, м-мф-ф, мгм!

— Ты не должна была на это отвечать!

В конце концов принцесса освободила мордочку возлюбленной и многозначительно на неё посмотрела.

— Ты закончила?

Глаза единорожки уставились на что-то позади Твайлайт, и Рэрити вежливо улыбнулась.

— Ох, ты как будто специально слова выбираешь, но да, пока закончила, ибо мы уже не одни, вон, посмотри.

Принцесса повернулась, и наконец увидела жеребца, стоящего у библиотеки, а также шеренгу жеребят и кобылок, ожидающих, когда он распахнёт две большие стеклянные двери.

— Отлично, — произнесла единорожка, собирая со стола свои вещи, на что Элара отреагировала, перелетев на спину аликорна. — Пойдём?

По словам Рэрити, "Троттингемский Скрипториум" был одной из наименее известных библиотек Эквестрии, запрятанной на дальнем конце Пембрукского парка и посещаемой в основном пожилыми пони из ближайших домов престарелых, либо играющими в парке малышами.

Запах книг и свежих чернил при входе в помещение заставил ноздри Твайлайт встрепенуться, тут же напомнив ей о её собственной библиотеке. Однако, в отличие от дома, здесь не было волшебных канделябров, парящих под потолком, вместо них тут были сгустки света: не один десяток мягко светящихся сфер плавали повсюду, а некоторые следовали за посетителями, прямо как Стар или Свирл.

— А это что? — спросила принцесса, с благоговением наблюдая, как три сгустка погнались за смеющимися жеребятами, пробегающими мимо неё. — Никогда не встречалась с таким видом магии!

— Помощники, — объяснила единорожка. — По крайней мере так их называет Рэд. Сделал их сам, он, знаешь ли, очень одарённый алхимик.

— Сделал сам? — неловко откашливаясь, переспросила Твайлайт. — Но он же... ну... земной пони?

Принцесса вовсе не пыталась быть грубой, даже наоборот, просто в её время любые проявления магии были присущи лишь единорогам. Не то чтобы она считала, что земные пони не способны творить магию, очевидно, она была осведомлена, что могли, просто не так хорошо, как единороги, да и...

— Земной пони, да, — с широкой улыбкой ответила Рэрити, прерывая размышления Твайлайт, в словах единорожки явно проскользнул намёк на гордость, — и именно поэтому я думаю, что он просто невероятно одарён.

И как только Рэрити договорила, что-то промелькнуло в её глазах и она спешно добавила:

— Очевидно, не столь одарён, как ты.

Принцессе потребовалось мгновение, чтобы осознать резкую перемену, но она приподняла бровь и улыбнулась.

— Если ты думаешь, что я буду ревновать, то зря беспокоишься, он действительно очень хорош в своём деле.

Единорожка рассмеялась.

— Ну, я вот про себя сказать не могу, что не ревновала бы, если бы ты называла других дизайнеров невероятно одарёнными, но я уж точно рада, что ты более зрелая, чем кое-какая глупая швея, — Рэрити склонилась, чтобы кратко поцеловать аликорна, после чего отошла. — Окажи милость, не скучай без меня, пока я схожу за Рэдом, хорошо?

Твайлайт сделала шаг навстречу.

— Я могу пойти с тобой.

— Нет-нет! — помотала головой Рэрити. — Не волнуйся, дорогая, ему просто понадобится немного времени, чтобы... — она задумчиво прикусила губу, — приготовиться.

— Приготовиться? В каком смысле? Он же вроде знает, что я приду? — в замешательстве спросила принцесса. — Он не верит, что я настоящая, или...

— Нет-нет, верит. Ещё как верит, просто... Ну, скажем так, он твой очень ревностный фанат. Даже слишком ревностный.

— Кто?

Единорожка рассмеялась.

— Увидишь. Ну всё, развлекайся! — она помахала копытом, отгоняя Твайлайт, после чего немного попятилась, не отрывая взгляда от аликорна. — Посмотри пока на книги, я мигом!

Сбитая с толку, но готовая довериться своей возлюбленной, принцесса проводила взглядом Рэрити, после чего отправилась исследовать библиотеку. Почти сразу рядом с ней материализовались несколько сгустков света, что мерно плыли рядом, к большому неудовольствию Элары, которая, по всей видимости, немного разочаровалась тем фактом, что они оказались несъедобны.

— Хорошая библиотека, — отметила Твайлайт, обращаясь к сове и сгусткам, полагая, что последние разумны. О книгах явно заботились, а видеть пони, что ходили вокруг, ища книгу, или просто сидели на подушках и читали, было приятно, но в каком-то печальном смысле странно.

Её собственная библиотека, конечно, была лучше, но в то же время там было слишком уж одиноко.

— Нам нужно открыть библиотеку в Понивилле, — обратилась принцесса к сове. — Не скрытую, а такую, чтобы любая пони с улицы могла зайти и взять себе книгу или просто посидеть почитать.

Мимо с визгами пробежали три кобылки, и когда Элара бросила на них укоряющий взгляд, Твайлайт рассмеялась и добавила:

— Ну, по крайней мере, любая пони, что умеет прилично себя вести.

Она продолжила осмотр библиотеки, хотя осмотром назвать это было сложно, скорее, это был взгляд в будущее, оценка этой новой идеи, грандиозной библиотеки, к которой она теперь стремилась. Это было... волнующе, думать о будущем, строить свои собственные планы после стольких лет, и ещё более волнующей была мысль, что она вообще перестала жить только сегодняшним днём.

— Ещё там будет отдельная комната для Рэрити. На втором этаже, рядом с совятней. Или даже не комната, а целая мастерская! С другой стороны, зачем ей понадобится отдельная комната, если есть моя комната? Хм-м, если только она не захочет собственную комнату. А ещё надо сделать по комнате для каждой из принцесс!

И точно, как и будущая библиотека, росло и волнение Твайлайт, с каждой комнатой, с каждой новой идеей. Это чувство, двигаться к своей мечте... Она бы хотела, чтобы подобное испытала и Луна. Потом и Кейденс, Селестия, затем Спайк, и вообще все пони, что пострадали из-за действий Дискорда.

В этот самый день, в эту самую минуту, ею двигало не чувство вины, а надежда. Надежда, появившаяся из ниоткуда, или, может, оттого, что ей удалось справиться с одним из страхов возлюбленной, в общем и целом было не важно.

Твайлайт лишь хотелось, чтобы это чувство сохранилось.

— Рэд, ты выглядишь просто прекрасно, правда.

Голос единорожки привлёк внимание принцессы, чуть ли не единственная вещь, способная оторвать её от мысленных проектов. Она тихо пошла на голос и выглянула из-за шкафа, обнаружив искомое. Там была Рэрити, сочувственно улыбающаяся жеребцу, которого Твайлайт видела ранее, только теперь он был одет в приталенный костюм и поправлял фиолетовую бабочку на шее.

— На мне слишком много одежды, — с паникой в голосе произнёс он, лихорадочно пытаясь привести гриву в порядок. — Не надо было одеваться. Она тоже без одежды. Зачем пони вообще одежда?

— Дорогуша, пожалуйста, ты немного меня оскорбляешь.

— Извини. Сам не понимаю, почему так нервничаю. Наверное, потому что химчистка сегодня так поздно открылась. Она же не против была немного подождать? Не против, правда? Ох-х-х-х-х-х-х, — жеребец лихорадочно вздохнул. — Всё хорошо. Всё хорошо.

Он замолк, но вскоре в панике прошептал:

— А что, если я ей не понравлюсь?! Что, если ей не понравится моя библиотека?! Она может отозвать мою лицензию библиотекаря?!

Единорожка приподняла бровь.

— А для этого нужна лицензия?

Твайлайт закатила глаза, поражаясь наивности своей возлюбленной, и прошептала достаточно громко, чтобы Рэд ахнул:

— Конечно же тебе нужна лицензия на частную библиотеку!

— О небеса, ты закатываешь глаза прямо как она. Вы точно поладите, — отметила Рэрити, оглядываясь как раз в тот момент, как принцесса вышла из своего укрытия. — О, Твайлайт, дорогуша, вот и ты! Иди-ка сюда.

Единорожка указала на жеребца, который внезапно стал выглядеть так уверенно и беззаботно, что почти смог убедить в этом принцессу, если бы она не видела его состояние буквально секунд десять назад.

— Твайлайт, это Рэд Лайнинг. Рэд, это...

— Принцесса Скриптория! — воскликнул жеребец с внезапным, чуть ли не детским ликованием, после чего взял себя в копыта, прокашлялся и поклонился. — Приятно познакомиться.

— Принцесса Скриптория? Так меня называют в Троттингеме?

Жеребец кивнул.

— Верно! В легендах Троттингема вас знают как архивариуса. Несколько веков назад вас переименовали в принцессу Заметку, но вскоре по многочисленным просьбам вернули Скрипторию, — он прочистил горло и нервно улыбнулся. — Я надеюсь, вам по душе такой вариант.

Принцесса кивнула.

— Да! — она пристально посмотрела на возлюбленную. — Всё лучше, чем принцесса Книжечка.

— А чего ты на меня смотришь?! Не я это придумала!

— Хм, — Твайлайт решила пока пощадить единорожку и повернулась обратно к жеребцу, — спасибо, что помогаете нам, Рэд Лайнинг. И что, эм-м, верите в нас.

— Принцесса, любой историк или архивист, достойный своего диплома, знает, что вы и другие принцессы совершенно точно существовали. Слишком много тех или иных свидетельств, — он улыбнулся. — К тому же, Рэрити не одну ночь не давала мне спать, говоря о вас. По крайней мере так было раньше, когда она ещё принимала мои приглашения в семейный дом.

— Дорогуша, ты несправедлив! — запротестовала единорожка. — Я была занята! У меня целый детский сад, пекарня, мастерская и план спасения, и всё построено вокруг моего участия! Неужели я похожа на кобылу, которая могла бы всё это бросить и сидеть прохлаждаться в коттедже на берегу моря?

Твайлайт нахмурилась. Коттедж на берегу моря? Ох-ох.

— А я тогда вместо тебя приглашу принцессу, — пригрозил Рэд, после чего и в самом деле повернулся к Твайлайт, с озорной искрой в глазах. — А вообще, если бы вам тоже этого хотелось, то я буду рад, если вы примете приглашение! Пожалуйста, приезжайте!

— О-о-о-о-о! С удовольствием! — ответила Твайлайт, после чего добавила. — Как только мы спасём остальных. Вы же хотели одолжить нам книги, верно?

Жеребец кивнул.

— Верно. Я уже нанял экипажи для перевозки книг в Холлоу Шейдс, всё будет готово аккурат к Ночи поисков, — он повернулся к Рэрити. — Полагаю, подготовка к мероприятию уже на заключительном этапе?

Единорожка кашлянула.

— М-м, ага. Почти готово.

— Отлично! В таком случае, Рэрити, ты не могла бы проводить принцессу в мой кабинет, пока я приготовлю нам всем по кружечке чая?

Как только Рэд ушёл, единорожка повернулась к Твайлайт.

— Отлично, пойдё... — она замолкла, увидев, как принцесса почти безумно ей улыбается, размахивая хвостом так, что он был похож на вентилятор. — Что-то случилось, дорогая?

Твайлайт поиграла бровями, игриво склонив голову.

— Поездки в коттедж на берегу моря?

Внезапно на лице Рэрити отразилось беспокойство.

— Ты на что-то намекаешь? Могу тебя заверить, это был лишь дружеский визит и ничего более. Нужно ли мне напомнить, что он пригласил и тебя?

Принцесса рассмеялась.

— Просто дразню тебя. Я же говорила, что не ревную. К тому же, — она склонилась поближе, — я разнуздарэритична, если ты не забыла, м?

Единорожка расслабилась и закатила глаза.

— Уж лучше, когда ты была просто занудна, с такими-то шутками, — пробормотала она, после чего заметила, что Твайлайт всё ещё смотрит на неё с не менее широкой улыбкой, чем раньше. — Что? Что-то ещё?

— Да, — ответила принцесса, готовясь рассказать возлюбленной всё о своих планах по поводу новой библиотеки, но вдруг задумалась. Стоит ли рассказать прямо сейчас, или лучше пусть это станет сюрпризом? Пока что отложить идею, а когда все будут на свободе, представить её Рэрити! Идеальная вишенка на торте освобождения принцесс!

Единорожка вежливо кашлянула.

— И... ты мне расскажешь, или...

— Я... ну... — Твайлайт подавила волнение и заменила его решимостью. — Не могу дождаться освобождения Луны и остальных, чего бы нам это ни стоило.

Рэрити немного нервно рассмеялась.

— Чего бы это ни стоило? О звёзды! Довольно-таки смелое заявление, м?

Принцесса поддержала смех.

— Да, но мы готовы ко всему, верно?

Единорожка усмехнулась.

— Готовы ли? Если честно, я рада, что хоть одна из нас в это верит, потому что, если честно, когда я сказала Рэд Лайнингу, что у нас всё схвачено, то я солгала.

Выражение лица Твайлайт смягчилось, пришло время внести свой вклад в борьбу с неуверенностью возлюбленной.

— Рэрити... Мы будем готовы, — искренне заверила принцесса и была вознаграждена тёплой улыбкой. — Доверься мне.

— Ты права! Мы будем готовы, и всё будет хорошо. Отсутствует конкретика в паре моментов, но ничего такого, что нельзя успеть за оставшееся время! — уверившись, единорожка кивнула сама себе. — Я буду готова.


— Ночь поисков уже завтра! — вопила Рэрити, врываясь в пекарню "Страны Грёз". — Я не готова! Никто не готов!

С этими словами она направилась прямиком к прилавку и левитировала себе три кекса с витрины.

Пинки высунулась из кухни.

— Это чт... Рэрити! Хватит воровать кексики! Они для жеребят!

— Жеребята не платят тебе зарплату, так что, конские перья, я могу делать всё что... Эй! — кексы вылетели из её магической хватки и полетели прочь, единорожка резко обернулась и обнаружила вероломную принцессу, при регалиях и короне. — Твайлайт! Ты забираешь у меня последние крохи утешения!

Принцесса улыбнулась.

— Ждём только вас двоих.

— Я прекрасно осведомлена об этом, Твайлайт Спаркл. Почему, скажи на милость, я тогда здесь прячусь? И верни мне мои кексы!

— Все уже ждут?! — ахнула земнопони, чуть не перемахнув через прилавок. — Рэрити, поспешим!

— Пинки, нет! — выпалила единорожка, безуспешно пытаясь схватить копытом кондитершу, которой уже и след простыл. — Если ты пойдёшь, то и мне придётся!

Рэрити повернулась к принцессе.

— Шоу должно продолжаться?

— Шоу должно продолжаться.

Твайлайт закатила глаза, когда единорожка нарочито драматично оторвалась от прилавка и с тяжёлым вздохом последовала на выход из "Пекарни Селестии" в "Театр Кейденс".

Когда они вошли, взгляд принцессы прошёлся по десяткам пони и чейнджлингов, собравшихся в зале, их громкие разговоры тут же стихли до шёпота. От внезапной тишины единорожка застопорилась, но лёгкий толчок Твайлайт вернул Рэрити на путь к сцене, где уже в ожидании стояла Пинки.

Единорожка поднялась на сцену, встав в самом центре, а принцесса встала в метре позади, не в силах сдержать улыбку при виде знакомых лиц: Меткоискатели машут с первых рядов, Рифт и Инкредентия позади кобылок, профессор Эйв и Флаттершай смотрят, как Эпплджек пытается утихомирить Рэйнбоу Дэш.

— Итак!

Шёпот стих, как только Рэрити заговорила, что привело к неловкой паузе, когда она сразу не продолжила речь.

Единорожка прочистила горло.

— Итак...

После чего последовала очередная тишина, пока...

— Шикарная речь, Рэр! — крикнула Рэйнбоу, ухмыляясь, когда зал взорвался смехом.

— Ладно, ладно, успокойтесь! — произнесла Рэрити, стараясь, чтобы её голос звучал строго, несмотря на улыбку на лице. Она подождала, пока толпа затихнет, после чего продолжила: — Итак, прошу простить, Твайлайт настаивала, чтобы я записала свою речь, но у меня просто не нашлось на это времени...

Перед ней материализовались листы с речью.

— Но похоже, что у Твайлайт нашлось! — она бросила на аликорна Взгляд, после чего подхватила листы магией и начала читать: — Так, давайте посмотрим... Собрались здесь... Усердная работа... Страница первая из четырнадцати?!

Единорожка вежливо свернула листы и затрепетала ресницами, глядя на принцессу.

— А знаешь, я всегда была лучше в импровизации.

Твайлайт фыркнула.

— Как скажешь, — поддразнила она, не питая тщетных иллюзий, что её речью воспользуются.

Послав своей подруге воздушный поцелуй, Рэрити прочистила горло и обернулась обратно к своей аудитории.

— Итак, Ночь поисков уже не за горами! Уже завтра прибудут жеребята с подписанными разрешениями, там, конечно, не все детали праздника, не то чтобы они в них поверили, но, тем не менее! — единорожка вздохнула. — Для некоторых из вас приключение началось несколько недель назад, для кого-то несколько месяцев, для меня с завтрашнего дня пойдёт ровно третий год с тех пор, как я встретила Твайлайт. А для неё самой...

Рэрити мельком взглянула на аликорна.

— Ожидание заняло тысячу лет.

Единорожка снова прочистила горло и продолжила:

— Хотя едва ли имеет значение, сколько времени вы потратили на освобождение принцесс. Важно то, что все мы сегодня здесь и можем гордиться тем, что делаем всё возможное, чтобы следующий день стал более светлым.

Твайлайт выступила вперёд, привлекая к себе внимание.

— И спасибо, что верите в нас. Я... Меня бы не было здесь без пони, подобных вам, таких как Пинки, как Рэрити, всех тех пони, что верят в принцесс, — она улыбнулась. — И меня бы не было здесь, если бы вы все как один сочли Рэрити сумасшедшей, когда она рассказывала обо мне.

Ещё больше смеха наполнило зал, и он лишь усилился, когда Рифт крикнул:

— Только потому, что мы ей поверили, вовсе не значит, что мы не считаем её сумасшедшей!

Когда все или почти все успокоились, Твайлайт продолжила:

— Мы обязаны справиться, — произнесла она, делая шаг вперёд и выделяя каждое слово. — Может случиться всё что угодно, любая деталь может пойти не так, но мы должны это сделать. Не ради меня, не ради Луны, но во имя тех пони, чьи жизни были разрушены Дискордом. И ради тех пони, кому он ещё может принести вред, где бы он сейчас ни был.

Принцесса перевела взгляд на Пинки и Рэрити.

— Несмотря ни на что.

Земнопони кивнула.

— Несмотря ни на что!

— Несмотря ни на что! — разнеслось эхо многих голосов по залу.

И наконец все взгляды обратились к единственной пони, что не поддержала общий выкрик, к Рэрити, и она сказала, тихо, её лицо при этом почти ничего не выражало:

— Несмотря ни на что, — однако её недолгое замешательство, если его вообще можно было назвать замешательством, прошло быстрее, чем Твайлайт успела бы заметить и забеспокоиться. Единорожка покачала головой и топнула копытом, наконец-то движимая той же решимостью, что и у остальных. — Мы освободим принцессу Луну, и не важно, сколько времени это займёт! И с этой мыслью...

Рэрити улыбнулась.

— Ни пуха ни пера!