Рассвет

Проходят года, Твайлайт, аликорн с вечной жизнью, никогда не сможет забыть тех, кто были ей дороги. Каждую ночь она страдает, зная, что ничего не изменится.

Твайлайт Спаркл

Доказательства смерти

Что-то случилось. Что-то очень плохое, запоминающееся всеми. Казалось бы, здесь всё легко, всё сходится и всё понятно. Но когда ты присматриваешься, когда понимаешь чувства, испытываемые не тобой, и когда находишь все возможные варианты - ты понимаешь, что всё иначе...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

Эпизод 2: Новая надежда

My Little Pony: Friendship is Magic, вторая серия: шестёрка пони отправляется на поиски Элементов Гармонии. Но теперь в космосе!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

Сломленная

Твайлайт, наконец, возвратилась домой, и ее друзья, а также все жители Понивилля с нетерпением ждут встречи с ней. Но она изменилась. Все еще страдая от полученных ран, практически потерявшая возможность использовать магию и преследуемая по ночам кошмарами о Земле, Твайлайт все сильнее и сильнее отдаляется от тех, кто когда-то был ей невероятно дорог. Будет ли отчаяние единорожки и неспособность друзей понять ее стоить ей того, что она ценила сильнее всего до сделки с Дискордом?

Твайлайт Спаркл

Выпекать до корочки

Старлайт Глиммер и Трикси Луламун пекут кексы на кухне замка.

Трикси, Великая и Могучая Старлайт Глиммер

Долгий путь домой

У него было всё необходимое для нормальной жизни. А сейчас, волею случая, за окном новый мир. Он красив и не так уж плох на первый взгляд, но домой всё-таки хочется. Вот и придётся, почесав затылок, искать способ вернуться обратно. Стоп. Всё не так просто: во-первых, память зияет провалами; во-вторых, есть риск стать чьим-то обедом; и в-третьих, а это самое главное, надо «вырваться из копыт» одной зеленоглазой волшебницы, которая отпускать просто так парня не собирается. Как говорится, «повезло» человеку — он теперь фамильяр с заключенным контрактом. Поэтому швабру в руки, учебник эквестрийского в зубы и надеяться на лучшее.

Другие пони ОС - пони Человеки

Если не изменяет память

Странно, как некоторые вещи застревают в памяти — места, пони, голоса, даже запахи. Стоит коснуться одной, как с головой накрывает волна воспоминаний накопившихся за всю жизнь. И столь же мгновенно волна отступает.

Рэрити

Я в Эквестрии!

История про обычного человека, похожего на меня, который попал в Эквестрию

Другие пони Человеки

Нас делит океан

История про то, как чрезмерное желание выслужиться и быть замеченным может выйти боком тому, кто не знает границ дозволенных знаний. Иногда секреты должны оставаться секретами.

Принцесса Селестия Другие пони

Изумрудный ЛуноМИФ

Итак, если Луна не была эту тысячу лет на луне, то где же её носило?..

Принцесса Луна Человеки

Автор рисунка: Devinian

Заколдованное королевство

— Глава 14 — Бесплотные архивы

Когда-то давным-давно Твайлайт Спаркл отмечала множество эквестрийских праздников в один день. Тогда всё было как-то проще. Легче.

Она читала книгу в своей библиотеке и тут замерла, услышав вдалеке шум. Похоже, это вернулся её новый и не находящийся в трансгрессионном стазисе посетитель.

Принцесса отложила книгу и буквально пошла сквозь библиотеку, её тело проникало сквозь книжные полки её вечного обиталища. Добравшись до главного входа, она обнаружила Рэрити, левитирующую несколько закрытых сумок.

— Рэрити, — произнесла она, телепортируясь рядом с единорожкой, не обращая внимания на перепуганный взвизг.

— П-принцесса Твайлайт! — ахнула Рэрити. — Вам действительно обязательно делать так каждый раз?!

— Что ты здесь делаешь? По расписанию ты должна была вернуть книгу только завтра.

Единорожка покрутила гриву копытом.

— Ах, видите ли, принцесса, мне всё равно захотелось навестить вас.

Твайлайт нахмурилась.

— Зачем?

— Зачем? — Рэрити не сразу нашлась с ответом. — Э-э-э... ну...

Услышав, что её собеседница запнулась, принцесса продолжила:

— Я сделала что-то не так?

— О звёзды, принцесса, нет! — единорожка шагнула вперёд, ободряюще приподняв копыто, затем быстро опустила, когда Твайлайт отступила, заставив Рэрити почувствовать себя ещё более неловко. Она прочистила горло. — Нет, я просто... Ну, просто захотела навестить вас! Если вы, конечно, не против.

Принцесса на мгновение задумалась.

— Полагаю, что нет, — она указала на сумки. — А что там?

Любопытство аликорна лишь временно было подавлено интересом к действиям единорожки.

— Ещё книги?

Твайлайт при помощи магии подняла сумку и нахмурилась, когда Рэрити быстро сдёрнула их обратно.

— Ох, ваше высочество, подождите! — единорожка отодвинула сумки подальше и улыбнулась аликорну. — И на вашей улице будет праздник.

Твайлайт нахмурилась ещё сильнее.

— Праздник? Какой праздник? Я же вообще не на улице.

— Нет, принцесса, это просто поговорка, идио... А знаете что? Забудьте, — Рэрити прочистила горло и глубоко вздохнула. — Я... ну, мне тут стало интересно, можно ли... Принцесса!

Единорожка выхватила вторую сумку, которую Твайлайт уже начала открывать, и указала на место вдалеке.

— Сидеть! Сиди! Там! Пожалуйста, принцесса Твайлайт, если вы не против...

Несмотря на раздражение, принцесса телепортировалась на несколько метров в сторону.

— Хорошо.

Рэрити вздохнула.

— Спасибо. Итак, о чём это я? Ах да, вы как-то говорили, что день Согревающего Очага был вашим любимым праздником ещё со времён, когда вы не... — единорожка неопределённо помахала копытом в направлении аликорна. — Когда не вот это вот всё. Так что! Вот.

Она открыла одну из сумок и достала с десяток различных тематических праздничных украшений.

— Я подумала, что, может, мы могли бы отпраздновать его сейчас, за все ранее пропущенные?

Твайлайт удивлённо моргнула.

— Но... — она телепортировалась к календарю, который дала ей эта странная посетительница, в котором принцесса старательно отмечала дни до следующего визита единорожки. — До дня Согревающего Очага ещё несколько месяцев.

— Ваше высочество, мне это известно, но просто показалось, что это будет весело, — Рэрити затрепетала ресницами. — Может быть?

Её рог зажёгся, и из другой сумки появилась аккуратно завёрнутая коробочка с бантом.

— Я и подарок принесла.

Это был первый раз за тысячу лет, когда она отпраздновала день Согревающего Очага.

И некоторое время спустя Твайлайт обнаружила, что и все остальные пони сочли празднование пропущенных праздников прекрасной идеей.

— Итак! — воскликнула Скуталу, стоя на книжном шкафу рядом с принцессой и разбрасывая опавшие листья по книжным полкам. — Забег листьев готов!

Кобылка повернулась к Свити Белль, стоявшей на другом книжном шкафу и бросающей бумажные снежинки в проходы.

— Как там подготовка к Зимней уборке?!

— У нас заканчивается снег! — крикнула Свити в ответ, после чего повернулась в сторону входа в библиотеку. — Нам нужно больше снега, Рэрити! Больше снега! Ты слышишь?! Снега почти не осталось, надо ещё!

— Да, я и с первого раза услышала! — отозвалась единорожка, и Твайлайт не сдержала улыбки от наигранного раздражения в её голосе.

Принцесса тихо телепортировалась ко входу, обнаружив, что Рэрити окружена стопками бумаги и незаконченными снежинками, а Флаттершай неподалёку сверяется с контрольными списками. Пегаска сразу же увидела Твайлайт и попыталась её поприветствовать, но не смогла, обнаружив, что её рот надёжно запечатан магией принцессы.

Поначалу в глазах Флаттершай виднелось замешательство, которое сменилось неодобрением, когда она проследила за взглядом аликорна и увидела ничего не подозревающую единорожку, после чего перевела взгляд обратно на хитро ухмыляющуюся принцессу.

Твайлайт подкралась к так и не заметившей её кобыле очень близко, наклонилась практически к её уху...

— Рэрити!

Визг единорожки пронзил воздух, снежинки разлетелись во все стороны, и бесконечно обрадованная принцесса с радостью встретила гнев своей подруги.

— Принцесса Твайлайт, во имя звёзд, за что вы так со мной?!

— Нам нужно больше снега, — невинно ответила принцесса и хихикнула, когда Рэрити закатила глаза и отвернулась. — А ещё ты не обязана называть меня принцессой, помнишь?

— Ах да, но это подразумевает, что я испытываю к вам некое уважение, что довольно таки несправедливо, учитывая, что уважения ко мне, очевидно, тут никто не испытывает, — пробурчала единорожка, повернулась к принцессе и ткнула её ножницами. — Не так ли, Твайлайт?

— Рэрити! Осторожнее с ножницами! — ахнула пегаска.

— Ой, да ладно тебе, она же даже не настоящая. Ну, в физическом смысле. Ой, да ладно, ты понимаешь, о чём я! — единорожка собрала все уже готовые снежинки, сложила в сумку и протянула Флаттершай. — В любом случае окажи милость и отнеси их, пожалуйста, Свити, хорошо?

Как только пегаска потрусила прочь, Рэрити повернулась к аликорну и приподняла бровь.

— Знаете ли, принцесса-каменное-лицо, иногда я не могу не чувствовать некую ностальгию по временам, когда вы не издевались надо мной при каждом удобном случае.

— Так ты же меня и научила? — ответила Твайлайт, взяв контрольный список магией и пробежавшись по нему глазами.

— Справедливо, — единорожка сняла очки. — Что у нас там ещё осталось? Пора закругляться.

— Свити сказала мне, что в списке кое-чего не хватало. Вот, тут написано — "День Сердец и Копыт"? В примечании написано, что мы должны с тобой остаться наедине, а ты... должна приготовить для меня кое-что особенное?

— Что?! — Рэрити выхватила список и нахмурилась. — Ясненько.

Единорожка слегка зарделась, после чего повернулась обратно к принцессе.

— Дорогая, это шутка, не обращай внимания.

— Но, а что это? Это настоящий праздник?

Единорожка замялась.

— Я... Да, но... но он только для подходящих обстоятельств и... — она снова замолкла, но под испытующим взглядом заставила себя продолжить. — Его празднует пара пони, которые... ну... в отношениях.

— Ох, — Твайлайт недоумённо вновь посмотрела на список. — А почему Свити решила, что нам с тобой нужно его отпраздновать? Это же глупо.

Принцесса подняла взгляд на Рэрити, но не смогла истолковать выражение её лица, нечто вроде замешательства, но с каким-то другим оттенком.

— Да, — коротко ответила единорожка. — Полагаю, что так.

Она нацепила очки обратно на нос и повернулась к своим будущим снежинкам, вновь поднимая ножницы, и добавила:

— Глупо, иначе и не скажешь.

Твайлайт замерла и опустила ушки.

— Рэрити...

— А знаешь, Твайлайт, — единорожка повернулась обратно к принцессе. — Некоторые пони трактуют его как праздник дружбы, а не любви.

— О! А вот это интересно. Имеет смысл.

— Так и есть, верно? — спросила Рэрити, пристально глядя на аликорна. — Очень интересно.

Спустя мгновение, в течение которого ни одна кобыла не произнесла ни слова, Твайлайт прочистила горло.

— Эм-м, ну...

— А знаешь! — перебила её Рэрити, не решаясь посмотреть на аликорна и вместо этого разглядывая снежинку. — Если хочешь, то мы можем его отпраздновать. Должно быть весело.

— Ты имеешь в виду дружескую версию?

Единорожка вымучила улыбку.

— Конечно! Именно её, — она встретилась взглядом с принцессой и улыбнулась. — Ты же сама сказала, что мы друзья, там ведь?

Твайлайт навострила ушки.

— О, почему бы и нет. Пойду позову остальных, чтобы они могли отпраздновать с нами, — предложила она, не заметив, как Рэрити слегка ссутулилась.

— Не надо, при... Твайлайт. Давай вообще не будем его праздновать. Глупый праздник, мы же всё равно всё время проводим вместе, — быстро произнесла Рэрити, поворачиваясь обратно к своим снежинкам. — Окажи милость, приведи Флаттершай, хорошо?

Принцесса кивнула.

— Хорошо.

И на этом сцена замерла, на том самом месте, как единорожка умерила гордость и упустила момент, а Твайлайт не смогла разглядеть то, что теперь казалось настолько очевидным, подобно многим другим событиям, которые теперь, когда хождение по снам открыло ей неограниченный доступ к собственным воспоминаниям, предстали в совершенно ином свете.

Принцесса, настоящая, та что наблюдала со стороны, зажгла рог, и воспоминания вокруг исчезли, истаяли, и она оказалась снова в коридоре дверей.

Она постояла недвижимо всего мгновение, не больше нескольких секунд, а затем сделала то, что делают все, осознавая ошибки своего прошлого.

— Уф-ф-ф! — простонала она, хлопнув себя копытом по лбу. — "Пойду позову остальных"? Серьёзно?!

— Твайлайт Спаркл.

Кобыла вскрикнула, когда её наставница заговорила позади.

— Принцесса!

— Уже закончила копаться в своих воспоминаниях? — спросила Луна. — Преуспела ли ты в сей задаче?

Увидев выражение лица Твайлайт, принцесса сочувственно улыбнулась.

— Полагаю, ты осознала, что знания из будущего портят воспоминания прошлого?

Твайлайт склонила голову.

— Да.

Луна кивнула, принимая ответ.

— Нашла ли ты воспоминания, что представляют библиотеку в более приятном свете? Что-то, что направит тебя в предстоящем путешествии?

— Это... нелегко. Всё было... Как будто никаких по-настоящему счастливых воспоминаний? Ну, нет, они были, конечно, но затем я осознаю, что они были просто хорошими, и наконец понимаю, что в конце концов они превращаются в плохие. Сначала я подумала, что воспоминание о той пижамной вечеринке будет хорошим, но это было как-раз перед тем, как их всех прокляли. Затем я подумала о моменте, когда Рэрити использовала ожерелья чтобы показать мне, как сильно она меня любит, но это было буквально за день до того, как я узнала про Кейденс и... и такое ощущение, что это происходит вообще всякий раз, когда происходит что-то хорошее, значит, следом будет нечто во много раз хуже! И всё же...

— И всё же? — повторила Луна.

— И всё же я скучаю по тем временам. Как такое может быть? Я скучаю по тому, как у меня с Рэрити всё было хорошо, и мне не приходилось иметь дело со всем... — она неопределённо махнула копытом, — ...этим.

— Твоё прошлое только кажется простым, потому что оно прошло.

— Знаю, — ответила Твайлайт. — Но не уверена, стало ли все лучше с тех пор.

— Ты бы хотела вновь оказаться в заточении?

— Нет. Нет, я не это имела в виду. Просто... — как же трудно было объяснить, казалось, нужные слова где-то рядом, но до них не достать. — Даже несмотря на то, что тогда были плохие времена, всё ощущалось лучше, а теперь такого чувства нет. Не знаю, как объяснить. Словно читаешь великолепную книгу, а потом переходишь к продолжению, но там написано не то, что ты ожидаешь?

Недолгое мгновение Луна молчала.

— А как бы ты хотела, чтобы было? Оставаться беспомощной, пока другие разбираются с... — принцесса указала на Твайлайт, — с этим, пока ты просто делаешь вид, что проблемы не существует?

— Я не знала, что проблема существует, — обиженно ответила Твайлайт.

— Нет, знала. Лгать самой себе, Твайлайт Спаркл, бесполезное занятие. Правда в том, что ты либо была невежественна, либо плыла по течению, не пытаясь выбраться на берег. Подозреваю, что и то, и другое.

Младшая принцесса хранила молчание. Несмотря на то, что она давно привыкла к прямолинейности Луны, было всё равно трудно проглотить горькую пилюлю, особенно если тебе говорят правду.

— Однако тебе повезло, что в этом течении ты наткнулась на белоснежный камень, — с намёком произнесла Луна, и Твайлайт не удержалась от улыбки. — Да и помимо неё нашлись многие, что рады быть с тобой пока ты становишься лучше.

— Как думаешь, я готова? — спросила Твайлайт. — К библиотеке?

— А это не важно. Важно лишь то, что это случится вне зависимости от того, готова ты или нет.

"Как бы её разбудить?"

Твайлайт нахмурилась.

— Что это было?

Принцесса приподняла бровь.

— О чём ты?

— Ты не слышала?

— Боюсь, что нет. А что ты...

"Как думаешь, она нас слышит?"

— Пинки? — Твайлайт осмотрелась, но нигде её не увидела, хотя слышно было отчётливо.

— Пинки? — прянув ушами, переспросила Луна.

"Как думаешь, если мы её потыкаем, она почувствует?"

— И Инкредентия! — выпалила Твайлайт. Она в замешательстве повернулась к ночной принцессе. — Разве ты не слыша-ай!

Она прижала копыто к рёбрам, где отчётливо ощущалось, прикосновение.

— Мне... мне кажется, меня только что... ткнули? — она подняла взгляд на Луну и увидела, что та улыбается. — Принцесса? Что происходит?

— Снохождение не то же самое, что обычный сон, Твайлайт. Ты медитируешь. Твой разум может быть где угодно, но тело всё равно ощутит всё, что с тобой происходит.

"Пинки, дорогая, ну разве ты не видишь, что... Вы чего делаете?! Я сказала разбудить её, а не... звёзды небесные! Как вы до такого вообще додумались?!"

Твайлайт прочистила горло.

— Кажется, мне пора. До встречи?

— Я не думаю, что освобожусь до твоего возвращения, так что да, увидимся, — ответила Луна, улыбаясь, когда её собеседница закатила глаза.

— Пожелаешь мне удачи?

— Не удачи, а успеха, — Луна подняла копыто и опустила его на плечо Твайлайт. — Удача зависит от обстоятельств. Успех — это выбор, я желаю тебе и Рэрити успеха в ваших начинаниях.

При этих словах её рог вспыхнул, и Твайлайт оказалась выброшена из царства грёз. Она открыла глаза и увидела, как Пинки и Инкредентия убеждают Рэрити, что вовсе не собирались проверять пределы чувствительности аликорна.

— Всем привет, — Твайлайт заметила чемоданы позади единорожки. — Уже собралась?

— Да, — ответила Рэрити, а затем вытащила несколько билетов на поезд. — И сверх того, уже купила билеты в Понивилль и Троттингем.

— Вас же все выходные не будет? — спросила Инки.

Единорожка кивнула.

— Да, так что, пожалуйста, сделай так, чтобы жеребята не сожгли бутик пока нас не будет.

— Так, мы ничего не забыли? — спросила принцесса.

— Только тебя, дорогуша, — ответила Рэрити и после небольшой паузы добавила: — Ты готова?

Твайлайт кивнула.

— Готова, а ты?

Единорожка улыбнулась.

— И я.


Хотя принцесса и намеревалась исследовать поезд, в итоге бо́льшую часть пути до Понивилля она проспала из-за постоянного недосыпа. И опять же, сон — не самое точное определение того, что она делала, учитывая бесчисленные кошмары.

Свисток паровоза мгновенно разбудил её, и когда Твайлайт приоткрыла веки, её внимание сначала обратилось на прижавшуюся к ней спящую сову, а после к Рэрити. В отличие от остальных пассажиров, она, казалось, не спешила покидать поезд, и вообще, на лице единорожки, когда она выглянула в окно, появилось хмурое выражение.

— Рэрити?

Единорожка, не меняя выражения, посмотрела на Твайлайт.

— Доброе утро. Как спалось?

— Нормально, — соврала принцесса. — А ты? Удалось уснуть?

Рэрити посмотрела обратно на платформу.

— Считай, что нет.

— Всё хорошо?

Единорожка перевела взгляд обратно на Твайлайт.

— А почему ты спрашиваешь?

— Ты выглядишь, эм-м, расстроенной.

После небольшой заминки Рэрити улыбнулась.

— Я просто расстроилась, что ты так быстро уснула и лишила меня своего общества.

— Рэрити...

Улыбка единорожки померкла.

— Дорогая, не волнуйся. Я просто... просто, наверное, всё ещё волнуюсь о Ночи поисков.

— Рэрити, всё будет хорошо, — с тёплой улыбкой произнесла принцесса. — Обещаю.

— Обещаешь, — повторила единорожка. — Ну, в таком случае...

Она спрыгнула с сидения и открыла багажный отсек при помощи магии.

— В таком случае нам пора. Дела не ждут!

Решив, что допытываться больше смысла нет, Твайлайт улыбнулась и сделала, как и предлагала её подруга — спрыгнула с сиденья и последовала за Рэрити на платформу незнакомой станции с Эларой на спине.

— Итак, думаю, для начала зайдём в бутик и приведём себя в порядок, — произнесла единорожка. — Пообедаем, а потом навестим Флаттершай и Эпплджек. Я уже сказала им, что мы придём, так что нас будут ждать, а затем... О! Ещё я хотела зайти в спа и записать нас, обычно они не принимают посетителей без записи за несколько недель, но для moi они сделают исключение.

Принцесса игриво приподняла бровь.

— А в твоём плотном графике найдётся время на поход в библиотеку?

— Ох, ну конечно, ведь ради неё мы сюда и приехали, верно? — Рэрити драматично вздохнула. — Полагаю, я выкрою немного времени то тут, то там. Может, двухчасовой спа-сеанс вместо четырёхчасового. Давай тогда сначала пообедаем, потом в спа, потом повидаемся с Флаттершай, потом с Эпплджек, потом уже в бутик за чемоданами для книг, ну а потом уже в библиотеку.

— Вообще... — Твайлайт сделала глубокий вдох и решилась. — Я бы хотела сначала сходить в библиотеку.

В конце концов, чем раньше она с этим разберётся, тем лучше.

— Сначала в библиотеку? — удивлённо переспросила единорожка. — Но Твайлайт, это не по плану! Ты не можешь просто вот так взять и в последний момент всё переиграть! Уж из всех пони ты-то должна это понимать.

— Рэрити, ты буквально при мне выдумала его на ходу.

— Ну... как бы то ни было, мне кажется, это не самая лучшая идея. Давай сначала хотя бы пообедаем и сходим к Флаттершай, хотя бы потому что она ждёт нас и...

— Рэрити, — перебила принцесса. — Пожалуйста. Я хочу покончить с этим как можно скорее.

Единорожка немного смягчилась.

— Я... Твайлайт... — она замолчала, бросив быстрый взгляд на трусящих мимо пони, после чего повернулась обратно к принцессе и положила ей копыто на плечо. — Ты уверена? У Рэд Лайнинга книг более чем достаточно. Нам не обязательно вообще идти в твою библиотеку.

— Знаю, но я хочу, — принцесса нежно улыбнулась и положила своё копыто поверх копыта Рэрити, слегка прижав его. — Тебе не нужно придумывать отговорки, чтобы я могла не идти.

Рэрити фыркнула.

— Извини, конечно, но я действительно хотела бы сходить в спа, — возмущённо произнесла она. — Но... полагаю, если ты так уверена...

И Твайлайт действительно была уверена, когда они шли мимо "Сахарного уголка", мимо "Перьев и диванов", когда забирали чемоданы из бутика "Карусель", и была уверена как никогда в жизни, когда они покинули окраины Понивилля.

Но...

Но потом, когда они пробирались через лес, вся уверенность куда-то улетучилась, особенно когда все вокруг так сильно напоминало о кошмарах, что преследовали её в последнее время.

Некоторые детали, конечно, отличались, но в общем и целом всё было тем же самым. Хруст листьев под копытами единорожки, уханье Элары, ведущей кобыл через лес, и Твайлайт...

Что еле плелась позади, пока наконец окончательно не остановилась.

Её ушки дернулись при отдалённом звуке голоса Рэрити, зовущей её по имени, но она проигнорировала подругу. Вместо этого она опустила чемоданы, что левитировала за собой, открыла седельную сумку, достала оттуда книгу и уставилась на название.

Персональная реальность

Исследование грёз

Твайлайт открыла книгу на странице с закладкой и перечитала выделенный параграф.

"...и это, пожалуй, самое большое сходство между снами и литературой. И то и другое немного необычно по внешнему виду, и они изображают полностью выдуманные события, однако в корнях и там и там скрывается действительность. По правде говоря, мы либо пытаемся её приукрасить, либо, чаще всего, тщетно пытаемся избежать, отказываясь в упор замечать, даже когда она просачивается в нашу персональную реальность — искажённое отражение наших самых сокровенных мыслей".

Дочитав, она закрыла книгу, досчитала до трёх, а когда снова открыла её, то с упавшим сердцем осознала, что в тексте ничего не изменилось. Те же слова, та же страница, а на вопрос, как именно они добрались из Холлоу Шейдс в Вечнодикий лес, она с лёгкостью могла ответить.

Значит, это не сон?

Принцесса оторвала взгляд от книги и увидела в нескольких метрах от себя Рэрити, что опустила ушки и тихо ждала, когда Твайлайт закончит.

— Просто решила убедиться, — спешно произнесла принцесса. — Не хочу потерять полезную привычку.

Единорожка сочувственно улыбнулась.

— Понимаю, — она на мгновение посмотрела вдаль, затем снова перевела взгляд на аликорна. — Ты точно уверена, что хочешь этого?

И тут же вернулись воспоминания о кошмарах, о разочарованном взгляде Рэрити.

— Уверена, — решительно ответила Твайлайт.

— Ну хорошо, — после едва заметного колебания единорожка кивнула, а принцесса, укрепившись в своей решимости, прошла мимо неё, чтобы самой идти впереди, на что возражений у Рэрити также не сыскалось.

Дальше они шли в тишине, каждая погружена в свои собственные мысли. Тишина ощущалась неловкой, во сне всё было иначе. В конце концов, Твайлайт решила, что дело в её возлюбленной, в каждом сне она была очень разговорчива и постоянно брала инициативу в свои копыта.

В реальном мире она была тиха и настороженна, а её лицо слегка скривила гримаса недовольства. Принцесса снова спросила, что не так, и снова получила тот же ответ, что и раньше, волнение из-за предстоящий Ночи поисков. Только и всего.

И хотя, очевидно, Твайлайт это не убедило, её размышления о причинах подобного состояния единорожки были прерваны, когда Элара, взгромоздившись на сук, громко ухнула, сообщая о том, что они пришли.

И действительно, они прибыли, тут было всё по-прежнему, точно, как в тот день, когда Твайлайт сбежала, тихое, спрятанное в объятиях деревьев место, ожидающее её возвращения.

Принцесса проигнорировала боль в груди и заставила себя идти вперёд, не оглядываясь на Рэрити, просто прыгнуть в провал, сжав зубы, пока копыта не коснутся земли. Вот и всё, да?

Больше никакого бегства.

— Твайлайт.

Принцесса обернулась и посмотрела на единорожку, стоящую на краю провала. Ей не нужно больше было что-то говорить, опущенные ушки, нахмуренный лоб и поджатые губы говорили сами за себя.

— Рэрити, я справлюсь.

— Ты уверена? — спросила единорожка, и с каждым таким вопросом уверенность таяла.

— Да. Уверена.

Твайлайт снова отвернулась от возлюбленной, прежде чем язык тела её выдал. Она сделала ещё несколько шагов, как вдруг воздух наполнился треском и Рэрити появилась прямо перед принцессой, преграждая ей путь.

— Рэрити, что ты...

— Твайлайт, может, лучше я первая пойду?

Принцесса покачала головой.

— Не надо, я сама, — с улыбкой ответила она. — При условии, что ты пойдёшь следом.

— Но, сердце моё... — неуверенно начала единорожка, делая пару шагов наперерез, когда Твайлайт снова зашагала. — Может, дамы вперёд?

— Именно поэтому я иду первая, — хихикнув, ответила Твайлайт.

Затем она обошла Рэрити и продолжила путь, но раздался ещё один треск, и теперь уже слегка запыхавшаяся единорожка снова появилась прямо на пути аликорна.

— Рэрити! — воскликнула принцесса. — Ну хватит!

— Твайлайт, — решительно начала единорожка, после чего сделала глубокий вдох и улыбнулась. — Дорогуша, я...

— Не "дорогушкай" мне тут. Зачем ты это делаешь? — уже с явным раздражением спросила принцесса. Если целью Рэрити было посеять сомнения в душе аликорна, то она прекрасно справилась. — Рэрити?

Когда единорожка не ответила, принцесса прищурилась.

— В чём дело? Ты сомневаешься во мне?

— Я такого не говорила, — дипломатично ответила Рэрити. — Я нисколечко в тебе не сомневаюсь.

— Как-то не похоже, что ты так считаешь.

— Ну, а я так считаю.

— Ну тогда пропусти меня! — вспылила Твайлайт, а затем заставила себя успокоиться. — Пожалуйста, мне и так нелегко.

Не выдержав пристальный взгляд аликорна, единорожка отошла в сторону и демонстративно отвернулась. Принцесса думала, что она добавит что-то ещё, но когда Рэрити этого не сделала, Твайлайт подавила вздох и двинулась дальше.

Честно говоря, ей совсем всего этого не хотелось. По крайней мере не прямо сейчас, поэтому, дойдя до люка, она остановилась и подняла взгляд на заросшую грязью табличку, прибитую к дереву.

ПУБЛИЧНАЯ БИБЛИОТЕКА ПОНИВИЛЛЯ

Открыто на пожертвования принцессы Твайлайт Спаркл

— Хуу!

Твайлайт подняла взгляд ещё выше таблички и увидела Элару, сидящую на подоконнике в ожидании своей хозяйки, затем принцесса оглянулась и увидела, как единорожка молча за ней наблюдает. Решив больше не затягивать, Твайлайт повернулась к люку, откинула его магией, и каждая шерстинка на её шкурке встала дыбом, когда он со скрипом явил миру длинную, тёмную лестницу, ведущую в ещё более тёмный туннель, готовый поглотить её целиком.

Тошнота тут же скрутила принцессу, заставив сделать шаг назад. А это действительно хорошая идея? Что, если... что, если Рэрити не зря беспокоится? Твайлайт повернулась к вышеупомянутой единорожке и обнаружила, что та стоит на том же самом месте, в звенящей тишине.

— Темновато там, — отметила принцесса, ненавидя саму себя за то, как дрожал её голос.

— Так и есть, — ответила Рэрити. — Думаю, заклинание света должно помочь.

И больше ничего не добавила.

Твайлайт нервно рассмеялась.

— Точно. И как я не подумала? — смущённая, она повернулась обратно к люку и сглотнула комок в горле. Она вызвала свет, и её глазам предстала грязная стальная лестница, ведущая вниз.

"Дискорда больше нет, — говорила она себе, смотря в бездну. — Его больше нет".

Его нет, а она устроила уже такое стыдливое представление из простейшего спуска вниз, что назад пути нет.

Звук её копыта, коснувшегося металла, отозвался в груди, голове и сердце. Такой простой звук, быстрый и обычный, но для принцессы он звучал прямо как рычание марионетки хаоса.

Один шаг уже сделан, поэтому она заставила себя сделать и следующий, её глаза были прикованы к земле, а разум пребывал в оцепенении. Никакой многозадачности, надо думать над каждым шагом, потому что, если думать о чём-то другом...

Вдруг копыто вместо ожидаемого прохладного металла коснулось земли, заставив аликорна поднять взгляд и увидеть бесконечный туннель, давление пустоты оказалось так сильно, что она резко и со стоном опустила голову к земле.

— Твайлайт? — позвала Рэрити, чьи копыта тут же застучали по ступенькам. — Твайла...

— Всё хорошо! — выкрикнула принцесса, а затем её голос резко опустился до шёпота. — Всё хорошо, всё хорошо, всё хорошо.

После чего она сделала шаг, после которого сделала ещё один, ещё и ещё, тошнота с каждым шагом слегка усиливалась, но при этом она продвигалась, пока в конце концов стены не раздвинулись и Твайлайт не обнаружила себя в библиотеке.

Вот она снова в знакомой темноте, что держала её в плену тысячу лет. Маленькая и жалкая, словно перепуганное животное, смотрящее на опасного хищника.

Но, несмотря ни на что, она сделала это. Вошла в библиотеку.

Вот только почему-то восторга от победы не ощущалось.

Скорее, как будто она всегда знала, что это произойдёт, и это произошло.

Принцесса неспешно двинулась вперёд, практически только за счёт силы воли, и вдруг резко попятилась назад, когда её копыто наткнулось на что-то, и звон битого стекла эхом разнёсся по всей библиотеке.

— Твайлайт?! Что это было? — раздался голос Рэрити издалека.

Принцесса испуганно обшарила взглядом пол, и волна облегчения захлестнула её при виде всего-навсего упавшей чернильницы.

— Просто чернильница! — крикнула она в ответ.

Чернильница, как выяснилось, была использована для десятков как будто бы жеребячьих рисунков, разбросанных поблизости.

Рисунки были совсем не похожи на те, что оставили для неё в туннеле, когда она оказалась полностью заточена. Те были полны любви и доброты, воодушевления и нежности.

Эти? Эти были другими.

Не послания поддержки.

Напоминания.

О Дискорде, что вдоволь мучал пони, пока принцессы могли лишь беспомощно наблюдать.

О Рэрити, которой угрожали драконы, о том, как её преследовал Дух, о том, как на неё напал древесный волк, о задней ноге, изуродованной до неузнаваемости.

Зарисовки и кривые рисунки всех тех ужасных вещей, за которые Твайлайт так или иначе была ответственна.

А посреди всей этой кучи рисунков ещё не высохшими чернилами был нарисован Дискорд, заточающий принцессу в ловушку в библиотеке, глаза пони были чернее ночи.

"Настоящее действо начнётся, когда ты осознаешь, что я с тобой сделал".

Воспоминание завладело разумом принцессы, такое же настоящее, как и в тот день, когда это произошло, она ощутила, что начала задыхаться.

— Р... Рэ... — слова из её уст вырывались приглушённые, отрывистые из-за паралича, охватившего Твайлайт при виде её ошибок, последствий и звучащего в голове голоса Дискорда.

"Твоя вина".

Это уже слишком. Слишком, слишком, слишком, Твайлайт попятилась, споткнулась об ещё одну чернильницу и упала, отчего заклинание света погасло. Глазами полными слёз она посмотрела в сторону света возле туннеля и вытянула в его сторону копыто.

— Рэрити!

— Твайлайт?!

Принцесса смотрела, как свет устремился к ней, и довольно скоро единорожка вбежала в библиотеку, встала перед Твайлайт и осмотрела её, прижав ушки к черепу и широко раскрыв глаза от страха.

— Р... Рэрити...

— Твайлайт! Твайлайт, что случилось? — ахнула единорожка, пригнувшись на колени. Принцесса тут же бросилась к ней, изо всех сил вцепившись в возлюбленную, как в спасательный круг, и зарылась мордочкой в грудь Рэрити. Когда ответа не последовало, единорожка вновь заговорила с большей тревогой. — Твайлайт, Твайлайт, посмотри на меня. Посмотри на меня.

Принцесса встретилась взглядом с Рэрити, которая пыталась найти во взгляде подруги причину паники. Мгновение спустя, слегка расслабившись, она погладила аликорна по щеке.

— Всё хорошо, — произнесла она, обращаясь, как казалось, не столько к принцессе, сколько к себе. — Душа моя, что случилось?

— Дис... Дискорд, — выдавила Твайлайт между всхлипами.

Не отпуская подругу, она обернулась и кивнула на рисунки.

— Он... он оставил... рисунки... и... и... — принцесса повернулась обратно к единорожке и вновь закопалась в её шерсть.

— Рисунки? — спросила Рэрити, вытягивая шею, чтобы посмотреть на них, не отпуская, конечно же, Твайлайт. — Что...

Последовало недолгое молчание, прерываемое лишь всхлипами аликорна, пока наконец единорожка не заговорила снова.

— Это был не Дискорд.

— Чт... что? — спросила Твайлайт, подняв взгляд и обнаружив, что Рэрити смотрит куда-то позади аликорна. Она оглянулась в том же направлении и увидела знакомую школьную перемётную сумку Свити Белль, окружённую чернильницами и кисточками.

— Свити всё это нарисовала? — в полной растерянности пробормотала принцесса. — Но зачем...

— Неважно, — резко ответила единорожка, собирая рисунки при помощи магии и убирая их с глаз долой. Покончив с этим, она повернулась обратно к Твайлайт и нежно произнесла. — Ну, сердце моё, давай-ка встанем.

Хотя принцесса и хотела бы, но её глаза вновь невольно наполнились слезами, и она вновь склонила голову и прижалась к Рэрити.

— Ты была права... — с болью в голосе прошептала она. — Я не могу... я...

— Сердце моё, забудь, — прошептала единорожка, поглаживая гриву подруги. — Тебе не обязательно было идти сюда снова, верно?

— Н-но книги, — дрожащим голосом произнесла Твайлайт, отчаянно желая хоть как-то выправить ситуацию.

— У Рэд Лайнинга их более чем достаточно. Пойдём.

Дрожа, принцесса позволила Рэрити помочь себе встать, изо всех сил стараясь успокоиться. Твайлайт дождалась, когда единорожка закончит собирать рисунки в перемётную сумку, после чего, чувствуя себя жалкой, последовала за Рэрити на выход.

Она попыталась, но кончилось всё полным унижением.

Ну, возможно, не таким полным, как то унижение, что последовало дальше.

— О чём ты думала, когда попёрлась в библиотеку?! — кричала единорожка, со всей силы впечатав копыто в кухонный стол бутика "Карусель", отчего кобылка по другую сторону стола вздрогнула. — Совсем спятила?

Если Твайлайт рассчитывала, что возвращение в бутик ей поможет, то жестоко ошибалась.

— Рэрити, прошу, — прошептала она.

— Но ты сказала, что я могу сходить с Зекорой! — запротестовала Свити, отстаивая свою правоту. — Мне надо было заглянуть туда для своего проекта...

— Проекта? И что за проект? Вот это?!

Единорожка распахнула сумку и швырнула рисунки на стол. К растущему унижению принцессы, при хорошем освещении она наконец смогла рассмотреть эти рисунки и увидела ровно то, чем они и являлись. Жеребячьими зарисовками и только. Глупые детские рисунки вызвали самую настоящую паническую атаку.

— Ну и что ты скажешь?! — продолжала Рэрити. — Пошутить решила?! Поиздеваться?!

— Нет! Я же не знала, чт...

— Что не знала?!

— Да что случилось? Всего лишь рисунки! — выпалила Свити, свирепо глядя на сестру. — И почему ты орёшь на меня прямо при принцессе Твайлайт?! Что я сделала-то?

Кобылка жалостливо посмотрела на аликорна.

— Принцесса, я же... Принцесса Твайлайт, скажи ей!

— Конечно, ты ни в чём не виновата, Свити, — немедленно ответила принцесса. — Я прос...

— Твои рисунки перепугали Твайлайт до полусмерти! — перебила Рэрити, и принцесса ощутила, как её сердце упало, когда глаза кобылки распахнулись, она посмотрела на аликорна, и они наполнились слезами.

— Рэрити! Прошу! — воскликнула Твайлайт.

Кобылка дрожащим голосом спросила, глядя на принцессу.

— П-п... Принцесса?

— Не слушай её. Всё хорошо, — попыталась успокоить малышку Твайлайт, после чего сердито повернулась к единорожке. — Рэрити, в этом нет необходи...

— Нет есть! Ты бы видела своё лицо, там, внизу! — воскликнула она, и принцесса только сейчас увидела, что её возлюбленной движет вовсе не гнев, а страх.

Единорожка повернулась к сестре и помахала перед её лицом рисунком Дискорда и Твайлайт.

— Мы думали, что это Дискорд оставил! Что он нарисовал всё это в насмешку над нами! Ты понимаешь, насколько это серьёзно?!

— Извините, — потрясённо всхлипнула кобылка. — Я просто... просто хотела... сделать книгу д... для тебя и принцессы Твайлайт про... про ваши п-приключения...

Её рожок засветился, и дрожащим полем магии она левитировала к себе сумку, после чего достала оттуда папку, озаглавленную как "КНИГА ПРИНЦЕССЫ ТВАЙЛАЙТ", из которой она достала ещё множество рисунков, изображающих гораздо более счастливые моменты, чем те, что были в библиотеке.

Старшие кобылы притихли, Твайлайт сгорала от стыда, а Рэрити, опустив ушки, рассматривала рисунки.

Единорожка осела на пол и потёрла переносицу.

— Ох, Свити Белль...

— Я не хотела пугать тебя, — обратилась кобылка к принцессе.

— Знаю. Не расстраивайся, это моя вина.

— Нет, Твайлайт, — довольно резко перебила Рэрити. Затем, она слегка смягчила тон и продолжила. — Тут нет ничьей вины.

Она перевела взгляд на сестру.

— И, Свити, прости, что я накричала. Я... Пожалуйста, будь внимательнее, оставляя такие вещи на виду.

— Прости... — кобылка склонила голову, бездумно перебирая свои рисунки, после чего посмотрела на единорожку. — Ты так боялась библиотеки, мне даже в голову не пришло, что вы первым делом пойдёте туда...

Эти слова потрясли принцессу, она немедленно перевела взгляд на возлюбленную. Она боялась библиотеки?

На мгновение Рэрити, словно угадав мысли Твайлайт, взглянула на неё, после чего резко обернулась обратно к сестре.

— Ну, как бы то ни было, — быстро произнесла единорожка, — я надеюсь, что в будущем ты будешь более предусмотрительна. И...

Рэрити улыбнулась и магией подняла рисунок, где была изображена она, во время переговоров с драконами.

— Вот этот мне очень нравится.

— Мне тоже! — воскликнула Свити, судя по всему довольная тем, что в этом споре поставлена точка. — Погоди, пойду остальные принесу!

Принцесса дождалась, пока кобылка ускачет, после чего повернулась к единорожке.

— Ты боишься библиотеки?

— Звёзды небесные, — пробормотала Рэрити, закрывая глаза и вновь потирая переносицу.

— Рэрити.

— Твайлайт, — единорожка повернулась к подруге. — Нет, я не боюсь библиотеки. Просто...

Она замолкла, лениво поигрывая солонкой на столе.

— Мне кажется, что лучше нам туда не возвращаться.

Странное возмущение окатило принцессу. Одно дело, когда у неё самой проблемы с библиотекой, но такие же проблемы у кого-то другого? С чего бы? Это же просто фантастическая библиотека! Великолепная вентиляция, даже несмотря на то, что она целиком под землёй, новейшие издания того времени, нет докучливых посетителей, а главное, она даже не штрафовала за просрочку!

Да и мало того, некоторые из её самых счастливых моментов, не только за тысячу лет, а вообще в жизни, прошли внутри этой библиотеки.

— Не возвращаться? Почему? — запротестовала Твайлайт.

Рэрити посмотрела на неё, как на сумасшедшую.

— Почему? Твайлайт, да посмотри на... Слушай, ну ты же...

Она замолкла и отвела взгляд, стиснув зубы.

— Посмотреть на что?

— Посмотри, как ты отреагировала там, внутри, — выдавила из себя единорожка. — Посмотри, что это место с тобой сделало, и ты всё ещё думаешь, что я хоть немного хочу, чтобы ты туда вернулась? В то самое место, которое постоянно снится тебе в кошмарах?

— Это мой дом.

— Тюрьма, — выпалила Рэрити. — Ничего хорошего в том месте нет.

Гнев вспыхнул в Твайлайт.

— Рэрити, это неправда, — запротестовала она, ударив копытом по рисункам с счастливыми воспоминаниями, на её глаза понемногу наворачивались слёзы. — А что насчёт этого? Всё это случилось именно там! Все, что у нас с тобой было, произошло именно там, в этой библиотеке!

— Твайлайт, целых два года последним воспоминанием об этом месте было то, что ты оказалась там заточена.

— Но теперь ведь нет!

— Знаю, но я не могу просто пойти туда и притвориться, что этого никогда не было, — в слезах отрезала единорожка. — Не могу! И когда ты прокричала моё имя, я думала, что эта штука снова заточила тебя! И, и я...

Рэрити судорожно выдохнула и отвела взгляд.

— И? — надавила принцесса так нежно, как только могла.

— И думаю... думаю, что зря не послушала принцессу Луну, когда та сказала, что я не готова.

Глаза аликорна расширились.

— У тебя... у тебя были кошмары о библиотеке? — и когда единорожка не ответила, Твайлайт вновь надавила. — О Дискорде?

Не сразу, но Рэрити кивнула.

И та мигающая дверь в кошмар возлюбленной, которую видела принцесса в царстве грёз, наконец открылась.

И наконец начало зарождаться осознание того, что одно дело — позволить Дискорду омрачить счастливые воспоминания о доме, но совсем другое — позволить тому же случиться с домом возлюбленной.

И наконец у Твайлайт появился шанс помочь Рэрити победить её страхи — быть может, не так, как рассчитывала Луна, но лучше синица в копытах чем журавль в небе, верно?

Поэтому она выпрямилась.

— Нашла! — с криком ворвалась в комнату Свити Белль, неся за собой ещё несколько рисунков. — Принесла...

Она встала как вкопанная, тут же отразив выражение беспокойства, увидев лицо сестры.

— Рэрити? — кобылка повернулась к принцессе. — Что случилось?

— Мы идём обратно в библиотеку, — ответила Твайлайт, левитируя плащ со стула.

Со всё ещё покрасневшими глазами, единорожка нахмурилась.

— Твайлайт.

— Мы? — спросила Свити.

— Да, — продолжила принцесса, собирая все рисунки кобылки в папку и передавая её владелице, — чтобы помочь тебе с твоей книгой о наших приключениях. Тебе что-то с собой понадобится?

Когда Свити убежала, Твайлайт повернулась к Рэрити.

— Ты пойдёшь?

Всё ещё хмурясь, единорожка заспорила:

— А как же наши другие планы?

— Их можно перенести, или их участники могут пойти с нами. Не думаю, что Флаттершай откажется.

Рэрити стиснула зубы.

— А что, если снова что-то пойдёт не так?

— Не пойдёт, — пообещала принцесса.

— Этого ты знать не можешь.

— Могу, вообще-то, — с уверенной улыбкой ответила Твайлайт. Ради благополучия возлюбленной она готова на многое. Принцесса подошла к ней, подогнула передние копыта и расправила крылья, чтобы на них можно было немного опереться. — Давай-ка.

Единорожка уставилась на аликорна.

— Давай-ка что? — спросила она, откидываясь назад и с подозрением разглядывая принцессу.

— Забирайся, — уточнила Твайлайт, поднимая голову.

— Забирайся?

— Ты сказала, что боишься библиотеки, так что мы просто пойдём туда вдвоём, — принцесса снова взмахнула крыльями. — Вместе.

— Твайлайт Спаркл, не дури. Что, если я упаду?

— Рэрити, мы уже это делали. Причём с закрытыми глазами! — на это единорожка лишь поджала губы. Твайлайт приподняла бровь и вежливо улыбнулась. — Ну, тогда я просто попрошу Свити помочь?

Рэрити надула щёки.

— Ха! Если думаешь, что твои жалкие манипуляции со мной сработают, Твайлайт Спаркл, то ты жестоко ошибаешься. Делай что хочешь, меня это устроит.


— Быстрее! — воскликнула Свити, одним копытом упираясь Твайлайт в шею, другим яростно похлопывая по плечу, пока принцесса лёгким галопом неслась по Вечнодикому лесу. — Быстрее!

— Свити Белль, во имя солнца, она же не ездовая лошадь! И сядь нормально, упадёшь! — ругалась Рэрити, сидя прямо позади сестры, одним копытом вцепившись в кобылку, другим держась за плащ принцессы. — Твайлайт, если ты нас уронишь...

— Рэрити, я скачу не так уж и быстро!

— Было бы быстрее, если бы ты разрешила ей полететь с нами туда, Рэрити! — Свити снова хлопнула по плечу аликорна. — Давай девочка, быстрее!

— Медленнее!

— Быст-мпф-ф!

Твайлайт вздохнула, возблагодарив тишину, созданную ею самой, когда она магией зажала им рты. Принцесса остановилась и обернулась на пассажирок, обнаружив, что они крайне хмуро на неё смотрят.

— Вы закончили?

Хотя Рэрити не соблаговолила ответить, Свити активно закивала, чего для Твайлайт было достаточно. Бросив на них последний предупреждающий взгляд, она развеяла заклинание и продолжила путь.

— Должна сказать, что это было грубо, — вежливо отметила единорожка.

— А мне так не кажется! — быстро проговорила кобылка. — Ты должна ещё раз попробовать такое на Рэрити!

— О-о? — протянула вышеупомянутая единорожка. — Какое такое? Вот такое?

— М-мпф-ф!

— Что такое, Свити? Тебя как-то не очень хорошо слышно! Ох небеса, тебе действительно стоит поработать над разборчивостью ре-м-мф!

— Селестия милосердная, — пробормотала Твайлайт, снова останавливаясь и оборачиваясь на двух мычащих в споре сестёр. — Девочки.

Они лишь вразнобой замотали головами, показывая друг на друга.

Рог принцессы засиял, и протестующее мычание кобылки усилилось, когда её подняло в воздух, заставив быть подальше от сестры, а принцесса пока продолжила путь.

— Принцесса Твайлайт! — заныла та, тщетно пытаясь подплыть по воздуху поближе к аликорну. — Я хочу ехать на спине! Почему Рэрити можно, а мне нельзя?!

— Да ладно тебе, Свити Белль, — невинно произнесла единорожка, располагаясь с большим комфортом на увеличившемся свободном месте и обхватывая копытами шею принцессы. — Не каждая может стать любимицей принце...

Рэрити замолкла, когда Твайлайт резко остановилась и осуждающе на неё посмотрела, после чего единорожка быстро исправила своё заявление.

— М-м, я хотела сказать, что ты можешь поехать на обратном пути?

— А можно мы обратно полетим?!

— Нет, я же сказала, это опасно! А если упадёшь с такой высоты?

Принцесса покачала головой и пошла дальше, оставив сестёр бурчать друг на друга, и позволила себе улыбнуться, когда возлюбленная не смотрела.

В целом, несмотря на сестринские ссоры, Твайлайт была рада, что Свити рядом. До библиотеки оставалось не так уж далеко, и присутствие кобылки почему-то приносило облегчение, которого принцесса и не ожидала почувствовать. Твёрдая уверенность Свити в то, что всё хорошо, не могла не заразить той же позитивной наивностью и аликорна.

Твайлайт галопом подбежала к краю впадины и первым делом опустила туда кобылку, а затем прыгнула сама, позабавившись перепуганным писком Рэрити.

— Пойдёмте! — воскликнула кобылка, бросаясь к люку, открывая его и сбегая вниз.

— Свити, подожди нас! — окликнула её вслед единорожка, прижимаясь к аликорну. — Там же темно! Свити?!

Когда из люка никто не выглянул, Рэрити тяжело вздохнула.

— И на что я рассчитывала?

— С ней ничего не случится, — заверила Твайлайт, убеждая в основном единорожку, но может, немного и себя.

Как только принцесса добралась до люка, знакомое ощущение, как холод, что волной прошёлся по телу, вернулось при виде тёмного тоннеля. Желание повернуть назад никуда не делось, но, когда Рэрити была рядом, физически, Твайлайт смогла с лёгкостью отбросить слабость.

— Твайлайт, — позвала единорожка, заметив, что принцесса замерла. Копыта Рэрити вновь прижались к её шее. — Ты уверена?

— Да, — ответила принцесса, уверенность в её голосе немного дрогнула, когда она спросила в свою очередь, — а ты?

Единорожка немного поёрзала на спине аликорна.

— Уверена. В конце концов, не могу же я отпустить тебя туда одну? — и точно так же, как её сестра, она настойчиво похлопала Твайлайт по плечу. — Вперёд, мой благородный скакун!

Принцесса чуть не подавилась.

— Что, прости?

Рэрити склонилась поближе к лицу аликорна и затрепетала ресницами.

— А что, я разве не права? Разве ты не скакун? Не благородных кровей?

— Ну... формально да.

— Тогда вперёд, мой благородный скакун!

— Хмф, — Твайлайт закатила глаза, когда единорожка поцеловала её в затылок и ободряюще погладила, на что принцесса не смогла сдержать улыбки. Глупенькая и дразнящая Рэрити была гораздо, определённо лучше, чем та, что боялась войти в библиотеку. — Ну ладно. Держись покрепче, я спускаюсь.

Так и начался спуск, столь отличный от прошлого. В прошлый раз принцесса была поглощена звуками и воспоминаниями, а теперь единственной её заботой осталась единорожка и мысли о том, как уберечь её, защитить, и, может быть, немного развлечься, слушая удивлённые крики возлюбленной, когда её “благородный скакун” перемахивает по три ступеньки за раз.

В идиллию вмешалось уханье, когда Элара вернулась с охоты и взгромоздилась на спину Твайлайт позади Рэрити. Когти, что впились в шерсть принцессы, тоже внесли в свою лепту в отвлечение от страхов.

Свити ждала кобыл на другой стороне тоннеля, её рог едва освещал помещение.

— Принцесса! А где Стар и Свирл?

— Эм-м-м... где-то? — предположила Твайлайт, останавливаясь у входа в библиотеку.

Взгляд принцессы тут же опустился к земле, а плечи расслабились, когда она не обнаружила чего-то, напоминающего о былом заточении.

— Дорогуша? — прошептала Рэрити.

Взгляд Твайлайт задержался на краю прохода, ища барьер, которого, очевидно, там не было. В конце концов, она уже сегодня здесь проходила, но не смогла удержаться от того, чтобы поднять копыто и помахать им перед собой, просто на всякий случай.

Когда ничего не произошло, она перевела дыхание, сгруппировалась и с решительным визгом запрыгнула в библиотеку. Как только она это сделала, то с облегчением почувствовала вес единорожки на спине и отсутствие барьера за собой.

— Эм, принцесса Твайлайт, всё хорошо? — спросила Свити.

— Ага! Да! Отлично! — выпалила принцесса, поворачиваясь к кобылке. — Эм. Да. На чём мы там остановились?

Свити наклонила голову набок.

— На поисках Стара и Свирла?

— Поисках Старсвирла?! — воскликнула Твайлайт. — Точнее, Стара и Свирла, да. Не Старсвирла Бородатого. Откуда ему тут взяться? Он же умер! Кажется. Ну да, умер. Да-а. Уже скелет, наверное... Точно.

Рэрити провела копытом по плечу аликорна.

— Твайлайт, ты уверена, что всё хорошо?

— Ха-ха! — принцесса проглотила ком. — Извини. Немножко нервничаю просто, но всё хорошо, да.

Твайлайт должна помочь Рэрити, должна помочь Свити с её книгой. Должна эмоционально отстраниться от своих переживаний. С ней всё будет хорошо. И думать тут больше не о чем.

Она помотала головой и прочистила горло.

— Минуточку.

Рог принцессы засветился, и волна магии вырвалась наружу, накрывая комнату. Через мгновение вдалеке раздались какие-то лязгающие звуки и Стар поднялся в воздух, а его свечи загорелись. Он шатко поплыл к своей хозяйке, и Твайлайт нахмурилась, увидев искривлённое и сломанное ответвление.

— Твайлайт! — ахнула единорожка, когда канделябр взволнованно закружил вокруг кобыл. — Бедняжка! Он ранен!

— Рэрити, это канделябр, — указала принцесса. — У него нет чувств.

— Ну, это всё ещё прекрасный канделябр, которому не помешает ремонт.

Твайлайт игриво закатила глаза.

— Ага, — согласилась она, радуясь, что пока всё идёт хорошо.

— А он всё ещё может стать большим? — спросила Свити, глядя на Стар.

Принцесса внимательно осмотрела канделябр.

— Думаю, да, — при помощи магии она выпрямила повреждённое ответвление и, довольная, улыбнулась. — Ну вот. Теперь точно сможет.

— Стар! — воскликнула кобылка. — Свет, пожалуйста!

И по её команде Стар взлетел под потолок и со вспышкой магии обратился в раскидистую люстру, которая тут же залила библиотеку светом, привлекая внимание к причинённым Твайлайт разрушениям.

Рэрити слезла со спины принцессы и потрясённо поднесла копыто ко рту.

— Ох, звёзды небесные.

Книжные шкафы опрокинуты набок, повсюду разбросаны книги, столы перевёрнуты, а пол залит чернилами. Хотя Твайлайт больше не ощущала в библиотеке присутствия магии хаоса, было всё равно грустно видеть следы причинённых ею разрушений.

Рэрити подобрала ближайшую книгу и осмотрела её на предмет повреждений.

— О небеса, как новая! Это заклинание Селестии действительно нечто, м? — она левитировала перевёрнутый стол и поставила его на ножки, после чего положила на него книгу.

Свити последовала примеру старшей сестры и положила на стол рюкзак, попутно достав из него рисунки и карандаши.

— Начнём!

— Эм-м... Может, пока сама начнёшь? — предложила Твайлайт, пробираясь к сваленным на полу в кучу книгам и левитируя их в алфавитном порядке. — А я пока немного приберусь.

— Если, конечно, разберёшься, с чего начать, — отметила Рэрити, присоединяясь к принцессе, пока кобылка приступила к работе за столом. — И найдёшь достаточно времени, потому что если ты хочешь навести здесь порядок меньше чем за день, то тебе понадобится настоящее чудо.

Твайлайт ехидно улыбнулась.

— Как хорошо, что ты пошла со мной.

— Ой-ой, — ресницы единорожки встрепенулись. — Ты такая очаровательная, когда думаешь, что твоей лести хватит, чтобы убедить меня.

— Даже в мыслях не было. Просто ты разбросала столько своих вещей в библиотеке, что мне показалось настоящим чудом, что ты решишь помочь мне собрать всё это.

— Ах! Да я никогда! Я всего-то принесла пару...

Принцесса воздела бровь.

— Ага, — она оглядела беспорядок и указала на стопку книг, разбросанных по полу.

— Так это не мои! — Рэрити показательно элегантно подошла к наваленным книгам и подобрала одну. — Видишь! Это... Ох... один из моих любовных романов! А я его обыскалась... Погоди.

Она смущённо повернулась к аликорну.

— Ну знаешь ли! Едва ли одну маленькую стопочку можно описать как "столько" вещей!

Твайлайт ухмыльнулась.

— Точно?

— Да. Нет. Может быть. Нет, — единорожка топнула копытом. — Да!

Звук треска телепортации принцессы наполнил библиотеку. Она переместилась ближе к задней части помещения, осмотрелась, подобрала с пола шарф, затем телепортировалась в левую часть комнаты, подобрала со стола два альбома с зарисовками и пару очков с красными ободками, после чего переместилась на другой конец комнаты и подняла магией целый ворох отрезов тканей.

После чего телепортировалась обратно к Рэрити и со всей возможной аккуратностью поставила на скорое копыто собранные следы пребывания возлюбленной у её ног.

— Хорошо, хорошо! — проворчала единорожка, подбирая очки и надевая их. — Я тебя услышала!

— Пойдём, — принцесса прошла мимо Рэрити в правую часть комнаты, специально задев возлюбленную хвостом. — Начнём отсюда.

Твайлайт нравилось приводить вещи в порядок. Волей-неволей полюбишь уборку и организацию, когда это единственное, чем можно заниматься в течение тысячи лет. И сейчас уборка была приятным способом освежить воспоминания к давным-давно забытым примечательным вещицам.

Вещицам навроде фотоаппарата, скрывавшегося под упавшим столом, вокруг которого были разбросаны фотографии.

— Хм, кажется, он всё ещё работает? — пробормотала принцесса, осматривая фотоаппарат на предмет вмятин и царапин. Она услышала смех единорожки и, обернувшись, увидела, что та смотрит на фотографию. — Что там такое?

Рэрити показала ей размытую фотографию половины стола.

— Оу, не очень хорошо получилось.

— Ты не помнишь? Это твоя первая фотография! — воскликнула единорожка, продолжая просматривать фотографии. Вдруг она снова рассмеялась и показала Твайлайт фотографию весьма озадаченной Элары. — Тоже забавная!

Твайлайт взяла фотографии и просмотрела их. Там были Элара и Темис, библиотека, даже она сама, но...

— Тебя на них нет? — расстроено отметила принцесса.

— Нет. Тебе не показалось интересным сфотографировать меня.

— Как это?

— Твайлайт, ты позабыла, что я тебе не очень понравилась? — ехидно поинтересовалась Рэрити.

— Что? Нет, понравилась!

— Да-а-а-а-а, конечно понравилась, мисс Королевское Серьёзничество, — произнесла единорожка, поднимая очки с глаз и зацепляя их себе за рог. — Наверное, именно поэтому ты ни разу не попрощалась со мной, когда я уходила, никогда мне не улыбалась и пугала при каждой удобной возможности?

— Это не я тебя пугала, ты сама всего пугалась! — запротестовала принцесса. Конечно же ей нравилась Рэрити! Просто она была слишком занята валом своих психологических проблем, чтобы показать свою приязнь должным образом, но... — А вообще, я даже могу доказать, что ты мне тогда сразу понравилась.

— О-о-о, ну в таком случае, давай.

— Помнишь, как я давала тебе с собой книги перед уходом?

Единорожка заинтригованно склонила голову набок.

— Что-то такое было...

— Ну! Ты, быть может, и не заметила, но...

— Но ты сокращала даты возврата, чтобы я вернулась побыстрее?

Твайлайт смущённо отвела взгляд.

— Похоже, заметила...

Её смущение возросло, когда Рэрити звонко рассмеялась.

— Ну ладно, ладно, я отчасти готова признать, что ты хоть немного меня, но ценила. Отчасти.

— А вот и не отчасти! На-ка, посмотри.

И без объяснений принцесса потрусила вглубь библиотеки, по пути возвращая шкафы на их места. В конце концов, она дошла до своей цели в виде письменного стола и календаря, висящего на стене.

— Вот!

Принцесса сняла календарь со стены, пролистала в поисках нужных страниц и показала единорожке несколько дат с подписями на них.

— Видишь? Я отмечала те дни, в которые ты должна была прийти!

Рэрити, выглядя очень довольной, взяла календарь в копыта.

— И хочу отметить, что мне очень по сердцу что кругов с течением времени становится всё больш... Твайлайт! — она повернула календарь к аликорну, показывая число, в котором было вписано имя "Рэрити", окружённое стилизованными сердечками. — А вот тут что-то особенное!

Единорожка повернула календарь к себе.

— Это было до или после того, как ты призналась мне в любви?

— Ты имеешь в виду до или после того, как ты призналась, — игриво поправила принцесса.

— Мелочи, мелочи, — пробормотала Рэрити, продолжая изучать календарь. — Конские перья, после того как я призналась.

— А это имеет значение?

— Ну, нет, — ответила единорожка, возвращая календарь на стену. — Мне просто показалась романтичной идея, что я была не одинока, когда тосковала по тебе долгими месяцами.

Твайлайт навострила ушки.

— Месяцами? — и тут же второй вопрос возник в её сознании, вопрос, который она просто не могла не задать. — А когда ты поняла, что я тебе нравлюсь?

Рэрити растерянно моргнула.

— Когда я это поняла? — она покраснела, когда принцесса кивнула. — Ну... ну, я не знаю точно.

Принцесса нахмурилась.

— Что? Не может быть, что не знаешь. Это же ты.

— И что это может означать? И я не знаю! Ты была принцессой из сказки! Я была под впечатлением с первой секунды!

— Ну а когда ты поняла, что впечатление перешло во влечение? — не унималась Твайлайт, из простого любопытства, ничего такого.

Единорожка раздражённо фыркнула.

— Да не знаю я! Ну, наверное… — она задумалась на мгновение, а её взгляд упал на ожерелье принцессы, отчего она невольно прижала копыто к своему. — Наверное, когда мы впервые воспользовались ожерельями.

— С ожерелий? Да это же буквально через несколько месяцев после нашего знакомства! — воскликнула принцесса, однако её восторг быстро угас. — Ох.

— Что?

— Кажется я немного туповата.

— Если только самую малость. Ладно, нам надо...

— Подожди! — перебила Твайлайт. — А что тебе во мне понравилось?

Рэрити пристально посмотрела на аликорна.

— Твайлайт.

— Мои книги? Эссе? Я пишу очень хорошие эссе.

— Сердце моё, — разворачиваясь и трусцой удаляясь в проход, произнесла единорожка, — мы как бы должны убираться, а не тешить твоё самолюбие.

— Мы?! Да я пока только одна и убиралась!

— Ну так не останавливайся!

— Но это же из-за эссе, да?

И хотя у принцессы появилось сильное желание погнаться за возлюбленной в поисках ответа, она решила, что по крайней мере должна для начала закончить уборку в комнате. По мере продвижения она находила всё больше и больше памятных вещиц, например, свою старую карту Эквестрии, заметки и письма, ещё несколько фотографий.

И, честно говоря, это было приятно. Несмотря на плохие воспоминания, возврат к прежней рутине помог даже больше, чем она думала, Твайлайт словно вернулась в старые беззаботные дни.

И чувство, будто всё по-прежнему было таким сильным, что она чуть не забыла, что больше не находится в трансгрессионном стазисе.

— Не сегодня, — сказала она шкафу, в который чуть не врезалась, переходя к следующим рядам.

Принцесса обошла многочисленные полки и решила проверить, как продвигаются дела у Рэрити, если, конечно, вообще продвигаются. Твайлайт осторожно выглянула в узкий проход между шкафами и обнаружила единорожку посреди груды всевозможных вещей, сосредоточенно читающую какой-то свиток.

Так тихо, как только могла, принцесса подкралась к возлюбленной сзади и, убедившись, что осталась незамеченной...

— Рэрити!

Единорожка взвизгнула, чуть с перепугу не вскочив на вершину книжного шкафа, после чего в ярости повернулась к аликорну.

— Твайлайт Спаркл, клянусь, я...

Принцесса быстро телепортировалась в сторону от брошенного в неё свитка и появилась на вершине шкафа, где уже без помощи магии увернулась от второго.

Твайлайт склонила голову набок.

— Рэрити, ты должна была прибрать за собой, а не разбрасывать мусор.

— А ну-ка спускайся, ты... ты...

— Кошка? Кажется, так ты меня называла, когда я забиралась наверх.

— Ты стервятник!

— И так тоже, да.

И так тозе, да, — передразнила единорожка, наблюдая, как принцесса левитировала к себе метко брошенный свиток.

— Что это? — спросила принцесса, просматривая его. — Лавовые лампы. Механические объекты, извлекающие лаву из-под земли для последующего хранения и применения для готовки пищи, а также запуска раскалённых шаров на высоких скоростях. О! А это мне, помнится, Скуталу дала!

Твайлайт телепортировалась вниз.

— А мы можем сходить посмотреть на вытяжку лавы такой лампой?! А как часто в них надо заливать лаву?!

Рэрити смерила аликорна равнодушным взглядом.

— М-м-м-м-м, сначала пугаешь меня, а потом просишь об одолжении?

— Пожа-а-а-а-а-а-а-а-алуйста? — протянула принцесса, умоляя из всех сил, которых было не очень много, но, по-видимому, достаточно.

— Ну хорошо, — после драматичных вздохов и закатывания глаз согласилась единорожка. — Напомни мне завтра, когда будем в Троттингеме.

— В Троттингеме есть станция выкачки лавы?!

— Уви-и-и-и-идишь! — пропела Рэрити, сворачивая свиток и откладывая его в сторону. — Раз уж ты как раз здесь, я могу показать нечто особенное!

Она указала на несколько уже закрытых, явно полных мешков для мусора.

— Вообще, я... Твайлайт! Да подожди ты! — фыркнув, она выхватила мешок, который любопытная принцесса уже начала открывать, и пододвинула его к себе поближе. — Так, о чём это я... а, так вот, я вообщ... Твайлайт, ну серьёзно!

Не обращая внимания на возмущённые протесты единорожки, принцесса сначала левитировала к себе второй мешок, открыла его и достала оттуда пару картонных крылышек и картонную корону им подстать.

— Конкурс! — воскликнула Твайлайт, внимательно разглядывая корону. — Ух ты... а я ведь не надевала свою уже несколько недель.

Она похлопала себя по голове, внезапно почувствовав себя более голой чем обычно без привычных регалий.

— А ещё я нашла это, — продолжила Рэрити, поворачиваясь к мешку рядом с собой. Она открыла его и вытащила непочатую бутылку хорошего вина, пару бокалов и пакет печенья с шоколадной крошкой. — Если я правильно помню, то я купила всё это примерно через неделю после снятия проклятия.

— Для нас? — принцесса взяла вино и осмотрела бутылку. — Но я бы всё равно не смогла его попробовать. По крайней мере на тот момент.

— О да, я знаю! — произнесла единорожка, снимая завязку с пакета с печеньем и принюхиваясь. — Звёзды небесные, а вот это пойдёт прямиком в мусорку.

И, подтверждая свои слова, она левитировала пакет в отдельно стоящий мешок с мусором.

— Я купила их потому что, как бы это сказать... была немножко самоуверенна, думая о количестве времени, которое потребуется для твоего освобождения. Как-то так.

Твайлайт прикусила губу и поболтала бутылкой.

— Как думаешь, оно не испортилось?

— Не должно, иначе продавец, заверивший меня, что со временем оно станет лишь лучше, должен мне крупную сумму.

— Так... почему бы нам не попробовать его прямо сейчас? Лучше поздно, чем никогда!

— Что? Сейчас? — Рэрити приподняла бровь. — Я никогда не откажусь от бокальчика хорошего вина, но я думала, ты хотела прибраться.

— Эх, наверное, ты пра...

— Ну ладно, убедила!

Единорожка подхватила бутылку магией, откупорила её и наполнила почти до краёв оба бокала.

— А знаешь, как-то принцесса Селестия сказала мне, что бокал вина незаменим, если посреди работы внезапно почувствуешь упадок сил, — как будто оправдываясь, произнесла Твайлайт, забирая один из бокалов. — Думаю, по одному хватит и нам.

— Несомненно.

Пол бутылки вина спустя две кобылы расположились на импровизированной кровати из подушек и одеял, Рэрити положила голову на бок принцессы, наблюдая, как та зачерпывает ложку с горочкой из невесть откуда взявшейся банки с арахисовым маслом.

— А представляешь, что было бы, если бы магия хаоса не спасла нас от лорда драконов как-его-там-звали? — спросила единорожка, поправляя картонную корону, грозившуюся свалиться с её головы. — Что, если, я даже не знаю, он решил бы держать нас в плену до тех пор, пока ты не придёшь спасти нас?

— А разве он не собирался сожрать тебя? — спросила Твайлайт, после очередной щедрой ложки передавая банку и, собственно, саму ложку Рэрити.

— Да я уже как-то в подробностях и не помню, — единорожка постучала ложкой себе по подбородку. — Как думаешь, кого бы он попытался съесть первой?

Рэрити задумалась.

— Вот, думаю, наверняка Рэйнбоу Дэш. Она же вся такая спортивная, выглядит более мясистой. Потом уж можно и меня. А вот Пинки, мне кажется, он бы вообще есть не стал, слишком розовая.

Рог принцессы вспыхнул, и она призвала книгу о драконах, когда-то подаренную ей Селестией.

— Хм, вообще драконы не едят пони, — произнесла она, перелистывая страницы. После чего отложила книгу и игриво улыбнулась возлюбленной. — А ещё это глупые домыслы.

— А мне нравятся всякие глупые штучки, — возмутилась единорожка. — Я сделала немало таких ради тебя, Твайлайт Спаркл. Я...

Она замолкла, прикрыв рот копытом.

— О небеса, я ведь совершила просто невероятное количество глупостей ради тебя?

— Не так уж и много, — со смехом ответила Твайлайт. — Одну глупость, ну максимум две.

Рэрити тоже рассмеялась.

— Одну-две? О, ваше высочество, я совершила их много больше. Я рассказывала, как поколотила древесного волка баллончиком от перцового спрея? Или вышла против целой орды драконов, а? А что насчёт целой деревни чейнджлингов? А кто вышел победителем в словесной баталии против профессора, принцессы и самого Дискорда? — она затрепетала ресницами. — Твайлайт Спаркл, готовится целая книга об одной, а может, даже двух глупостях, которые я совершила ради тебя.

— Ну ладно, ладно, — уступила принцесса, снова открывая книгу, чтобы скрыть своё довольство, что было почти невозможным, поскольку единорожка передними копытами обхватила Твайлайт и лицом зарылась в шёрстку на её груди, что-то бормоча.

Принцесса с трудом сдерживала смех.

— Ни слова не разобрала.

— Я сказала, — пробормотала Рэрити, но уже более отчётливо, — что любовь станет моей погибелью! Убита принцессой Твайлайт Спаркл!

— Ты пьяна.

— Пьяна от любви!

— Нет, просто кто-то наклюкался.

— Леди не "наклюкиваются", в лучшем случае леди "бывают подшофе́", — запротестовала единорожка, довольно заурчав, когда принцесса обняла её крылом. Минуту спустя Рэрити созналась. — Как же мне этого не хватало.

— Даже библиотеки? — спросила Твайлайт, и единорожка улыбнулась.

— Да, даже библиотеки и всего, что происходило внутри неё, — ответила она, наклоняясь к аликорну для поцелуя. После него единорожка огляделась и вздохнула. — Сердце моё, нам разве не пора и правда заняться уборкой? Уже поздно, мы пьяны, а мне нужна как минимум двухчасовая ванна, чтобы скомпенсировать отсутствие спа.

— Во сколько у нас завтра поезд до Троттингема?

— В недобрый час, уж точно, настолько, что мне даже не хочется говорить об этом вслух.

— Ну... — на деле подруги не убрали ещё даже половину первого этажа, но час уже был поздний. — Ну, думаю, мы можем забрать с собой в Холлоу Шейдс валяющиеся здесь книги, а затем, когда уже будем возвращать их обратно в библиотеку, расставить их как следует и продолжить уборку. Как думаешь, Свити уже закончила?

— А давай-ка и выясним! — Рэрити вытянула шею и крикнула вдаль: — Свити Белль! Дорогая, мы скоро выходим!

— Я почти! Подождите! — отозвалась кобылка, и действительно, несколько минут спустя в поле зрения появилась малышка, за которой плыла книга, стопка рисунков и папка. — Вот, смотрите!

И хотя единорожка похлопала по месту рядом с собой, Свити решительно проигнорировала сестру и протиснулась, а точнее сказать, продавилась меж двух кобыл. Затем она достала свои многочисленные рисунки и начала последовательно показывать их, демонстрируя довольно-таки приукрашенные версии прошлых событий. Твайлайт была почти точно уверена, что у дракона, с которым сражалась Рэрити, не было двух голов, да и в её первую встречу с единорожкой её зрачки не изменялись на сердечки.

— Рисунки очень красивые, — искренне похвалила Рэрити, рассматривая несколько особо понравившихся листов поближе с тёплой улыбкой. — Как только книга выйдет, я рассчитываю на подписанную копию!

Свити кивнула.

— Я отдам тебе её по специальной цене за пятьсот битсов, но только потому что ты моя сестра!

— Пять сотен бит?! Милочка, она должна достаться мне бесплатно! — единорожка жалобно посмотрела на аликорна. — Твайлайт, скажи ей!

— Свити, это тяжёлый труд. Ты не должна делать скидку для Рэрити только потому, что она твоя сестра. Она должна заплатить полную стоимость, как и все.

— Твайлайт!

— Авторы едва на еду наскребают, Рэрити!

— Ну хорошо, думаю, я смогу заплатить разумную цену, — согласилась единорожка, левитируя к себе папку и просматривая заметки. — Но! Если уж я голосую монетами, то мне дозволено сказать, что название "Книга принцессы Твайлайт" довольно-таки безвкусное.

— Это рабочее название! — возмутилась и покраснела кобылка. Она левитировала к себе ещё одну книгу, что несла за собой, и это оказался тезаурус. — У меня есть варианты получше!

— Как насчёт "Сказок о сказочной кобыле"? — предложила Рэрити, многозначительно поигрывая ресницами для принцессы, пока Свити листала книгу.

— Это я-то сказочная кобыла? — забавляясь, уточнила Твайлайт.

— Милая моя дорогуша, Твайлайт! Очевидно, что единственная сказка — это я.

— Очевидно.

— Очевидно.

— Во, нашла! — кобылка прочистила горло, выждав мгновение для пущего эффекта, и объявила: — "Бесплотные архивы".

Принцесса нахмурилась.

— Бесплотные архивы?

— Тебе нравится?

— Эм-м... Да. Да!

Единорожка слегка улыбнулась.

— Название определённо... вычурное!

Свити серьёзно кивнула.

— Вообще-то я собиралась назвать книгу “Волшебные по́лки”, но Скуталу сказала, что это недостаточно круто, — и вдруг кобылка вскочила и помчалась прочь. — Подождите, сейчас покажу, какие названия мы подобрали под будущий сиквел!

Рэрити рассмеялась.

— Сиквел? — она повернулась к Твайлайт. — Тогда лучше бы тебе начать совершать всякие глупости. Будет справедливо, если ты, в свою очередь, начнёшь совершать всякое ради меня.

И хотя у принцессы был наготове ответ, слова единорожки и книга поразили её, мысленно вернув к последнему разговору с Луной.

"Даже несмотря на то, что тогда были плохие времена, всё ощущалось лучше, а теперь такого чувства нет. Не знаю, как объяснить. Словно читаешь великолепную книгу, а потом переходишь к продолжению, но там написано не то, что ты ожидаешь?"

— Рэрити, — осторожно спросила Твайлайт, — это сейчас было то, о чём я подумала?

— А о чём ты подумала?

— Об этом, — повторила принцесса, не находя в себе сил поднять взгляд на возлюбленную, вместо этого вперившись в рисунки. — Всё это. То, что я выбралась. То, что мы делали. Мы.

Она заставила себя посмотреть на единорожку.

— Ты всё так себе представляла?

Рэрити на мгновение отвернулась, после чего повернулась обратно к аликорну.

— Нет.

Твайлайт поморщилась.

— Ох.

Она попыталась придумать какую-нибудь фразу, что сдвинет разговор с мёртвой точки, проглотить комок в горле, но её попытки оказались пресечены, когда единорожка встала и показательно легла вплотную к принцессе, для пущей верности потеревшись о неё носом.

— Нет, — повторила Рэрити, — все очень сильно отличается от того, что я себе там напредставляла, потому что не далее, как несколько месяцев назад, я думала, что больше тебя никогда не увижу. Так что нет, реальность, возможно, не соответствует сказке двухлетней давности, но то что получилось пока нравится мне даже больше.

"Пока нравится", — думала Твайлайт, накрывая единорожку крылом. Все ещё может пойти не так. Осталось слишком много вещей, которых она ещё не смогла исправить, или пони, которым просто не смогла помочь.

Но пока всё хорошо.

Сегодня она помогла Рэрити справиться с её кошмарами, а уже завтра ей придётся иметь дело с новыми кошмарами, новыми проблемами, не говоря уже о спасении принцессы Луны.

Но пока...

Пока одного побеждённого кошмара вполне себе достаточно.