"Под Северным Сиянием" ("Under the Aurora")

Сомбра побеждён. Кристальная Империя в безопасности, и поезд с нашими героями летит сквозь ночь и заснеженные равнины тундры, залитые неземным сиянием. Все спят — все, кроме двух пони. Одной не дают покоя несбыточные мечты, другая так нуждается во внимании и поддержке. Эта ночь словно создана для того, чтобы поделиться друг с другом самыми сокровенными тайнами… Небольшая зарисовка от Джеймса Хойла, автора "Песни Лазоревки". Приятного прочтения! Оригинап. www.fimfiction.net/story/64616/Under-the-Aurora

Рэйнбоу Дэш Флаттершай

То, что нельзя вспоминать

Прошлое Твайлайт Спаркл кажется обычным и совершенно непримечательным. Но если нырнуть глубже в воспоминания фиолетовой пони, можно понять многие ее причуды и привычки...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Другие пони ОС - пони

Суфле

Праздник Смеха и Улыбки отмечает каждый пони, и даже принцессы не нарушают эту традицию!

Принцесса Селестия ОС - пони

Когда я пью...

Вечер в компании хикки.

Эплджек

Синхронность

В попытках найти себя, Лира приезжает в Понивиль, но лишь для того, чтобы узнать, что это далеко не так просто, как её казалось. По крайней мере до того, как она встретила одну очень интересную пони.

Лира Бон-Бон

Джон Эппл "Медовая долька"

Пожилой фермер Джон Эппл пострадал от несчастного случая с одной из своих лошадей и столкнулся с тягостной перспективой хронических болей в спине до конца своих лет и невозможностью трудиться на ферме, которая была смыслом его жизни. Одинокий мужчина, без жены и детей, а теперь ещё и не способный работать, он решает покончить со всем этим. Но что это, он всё ещё жив? И почему очнулся в лошадином теле? Почему другие лошади могут говорить с ним и называют его своим отцом? И как сказать им правду?

Эплджек Эплблум Биг Макинтош Грэнни Смит ОС - пони Человеки

Короче говоря, все пошло не очень

Когда Кэррот Топ обнаруживает, что ее кольтфренд ей изменяет, ее первая реакция — пнуть его так, чтоб он улетел аж в следующую неделю. Тот факт, что сейчас он находится на вечеринке по случаю дня рождения Блюблада, похоже, не повод передумать. Хорошая новость: все ее друзья готовы вытащить ее из беды. Плохая новость: все ее друзья — кучка социопатов.

Дерпи Хувз Лира Бон-Бон DJ PON-3 Доктор Хувз Октавия Кэррот Топ

Поставить на Тёмную Лошадку

Твайлайт уже правит. Твайлайт ищет, как бы пополнить казну Эквестрии. Казалось бы -- что может пойти не так? (история происходит после 25 серии 9 сезона, но перед Г5)

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Доктор Хувз Колгейт Король Сомбра

От джунглей к Пустошам.

Катачанцы. Суровые воины джунглей, охотники из мира, где любой организм - охотник. Но что если все пойдет не так, как надо? Что, если они попадут в мир, возможно более опасный, чем сам Катачан?

Вызыватель в Эквестрии

Не тот человек, не в том месте может изменить многое. А что будет, когда этот человек явно не тот и не случайно попал сюда. Тут и начинается моя история, история демонолога и заклинателя в Эквестрии.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Найтмэр Мун Бэрри Пунш Человеки Стража Дворца

Автор рисунка: aJVL

E.Q.U.E.S.T.R.I.A: Тайна Вечносвободного Леса

Глава 6: Новый день и новые проблемы

27.10.1008, Деревня “Березка”, 08:21

Пробуждение было не из легких. Пытаясь подняться с импровизированной кровати, Кристал вспоминала кошмары, которые снились ей ночью: о родителях, погибших так бесславно; об ужасной твари, едва не убившей её; о двух пони, убитых Рэпидом с таким хладнокровием — и не могла подняться, вновь и вновь падая на спальный мешок, сдерживая в себе рыдания, и каждый дискордов раз новая картина вставала перед её глазами. Пересилив себя, она всё же сумела встать на копыта: новая мысль посетила её голову — но тут она отогнала её… Вернее, попыталась отогнать, лишь сосредоточившись на ней. Кое-как сложив спальный мешок, Кристал всё же покинула дом, и почти сразу же захотела вернуться обратно — ночью явно прошел дождь, на остатках асфальтовой дороги тут и там располагались лужи, а земля вокруг домов превратилась в грязь. Заспанная и замерзающая, единорожка вышла к затухшему лагерному костру — про себя отметив, что остальные, видимо, спали прямо здесь. Возле ближайшего дома, под импровизированным навесом, лежала куча дров и стояла бутылочка с какой-то жидкостью — наклейка на ней почти стерлась, но, судя по запаху, это был бензин или керосин — что-то горючее. Вспомнив, чему её учил отец — и в очередной раз сдерживая рыдания — Кристал вытащила старые, полуобгорелые сырые дрова из кострища и аккуратно сложила несколько поленьев “домиком”, после чего слегка полила их розжигом. Внезапно осознав, что разжечь костер ей нечем, она села на круп и начала хлопать себя копытами по карманам, пытаясь найти что-нибудь полезное. Удача улыбнулась ей: в одном из кармашков лежал коробок спичек — видимо, прошлый владелец этой куртки курил — с помощью которых, пусть и не с первой попытки, Кристал удалось разжечь костер. Подложив еще немного сухих дров, кобылка придвинулась к нему поближе, радуясь крохам тепла, исходящими от еще маленького огонька. Вокруг неё зашевелились другие спящие: вероятно, холод добрался до них, так что, в отличие от неё, они вскакивали быстро, стуча зубами и проклиная “эту дискордову Область с её дискордовой погодой!”, и так же, как и Кристал, стремились подвинуться поближе к костру, благодарно кивая единорожке. Один из сталкеров — серый земнопони с синей гривой — достал откуда-то из глубин рюкзака пузатую флягу, отвернул крышку, сделал глоток и улыбнулся, после чего протянул её Кристал:

— На, хлебни. Немного согреешься хоть.

— Это алкоголь? — неуверенно поинтересовалась кобылка, доселе не прикасавшаяся ко крепкому спиртному. И вообще к горячительным напиткам...

— Ну да. Да ты не переживай, — сталкер чихнул и потер копытом нос, после чего продолжил: — от небольшого глотка с тобой ничего не будет, а согреешься на раз. После холодной ночи самое то!

Всё еще с легким недоумением, Кристал взяла флягу и понюхала: сильному запаху спирта аккомпанировал лёгкий аромат яблок, лишь самую малость маскируя вонь. Решив, что не стоит оскорблять новых товарищей, Кристал подняла флягу к губам и сделала маленький глоток — тут же закашлявшись, когда крепкое пойло обожгло ей горло, она всё же проглотила небольшую порцию, почувствовав, как по телу действительно начинает расползаться тепло. Всё еще откашливаясь, она протянула флягу обратно улыбающемуся сталкеру, который слегка хохотнул и забрал фляжку обратно, передавая еще кому-то:

— Меня кстати Айспиком звать — ну, кликуха такая, — чуть развёл копытами жеребец, словно говоря "не я её выбирал". — А ты, я так понимаю, новенькая, что позавчера в лагерь пришла?

— Кхе-кхе, да, кхе, — продолжала пытаться побороть жжение в горле и одновременно отвечала единорожка. — Меня зовут Кристал Харт… “кликухи” у меня пока нет.

— Ну, рано или поздно будет, — явно со знанием дела кивнул её собеседник. — Оно же как: меня вот, например, Свифт Брейкером зовут, но ведь Свифтов или Брейкеров может быть много! А вот Айспик — один!

— Но как все запоминают эти “кликухи”? — Кристал неопределенно помахала в воздухе копытом: — И почему тогда у Рэпида нет “кликухи”?

— Ну, на первый вопрос я тебе не отвечу, честно говоря, — сталкер почесал затылок, явно озадаченный вопросом собеседницы: — А второй, на самом деле, простой как два битса. Кто же в этой Сестрами забытой Области не слышал про Рэпида?

— Да уж, думаю, ты прав. Где он, кстати? — внезапно единорожка поняла, что её наставника нигде не видно.

— Да хрен его знает. Среди ночи подорвался куда-то на север. Че-то сказал про “проверку теории” — может от яйцеголовых какую работу получил, — сталкер на мгновение задумался, потом, будто вспомнив что-то, слегка ткнул единорожку копытом: — Вспомнил! Он еще просил тебе передать, чтобы ты к Ауре зашла.

— Хорошо, — единорожка благодарно кивнула и поднялась, чтобы уходить, но сталкер положил копыто ей на плечо, останавливая:

— Да куда ты! Она же спит еще — видишь, у входа не стоит истукан с автоматом? Вот значит, она спит еще. Так что посиди пока у костра, познакомься лучше с народом. Полезно будет.

Коротко кивнув, единорожка слегка отодвинулась от разгорающегося костра, оглядываясь по сторонам: всё больше и больше сталкеров подсаживались к огню, явно замерзнув за ночь. Некоторые, впрочем, подходили лишь для того, чтобы перекинуться парой слов с товарищами, и сразу отходили. Прошло пять минут — и вокруг костра уже сидело пять пони, не считая Кристал, огонь разгорелся ярко, и, наконец, слегка распогодилось — солнца они не увидели, зато тучи из тёмно-серых стали просто серыми. Кристал поразилась тому, как за каких-то десять-пятнадцать минут после её пробуждения преобразился лагерь: мертвая тишина сменилась треском костра, анекдотами, металлическим лязгом оружия, которое осматривали сталкеры. Сосед единорожки, как будто опомнившись, снял со сбруи двуствольный дробовик, разрядил его и начал осматривать, после чего достал из рюкзака какой-то сверток, завернутый в промасленную тряпку. Единорожка с интересом наблюдала за его действиями: достав из свертка небольшой баллончик и пшикнул им внутрь оружия, после чего упер его дулом в эту самую тряпку. Внимание единорожки не осталось незамеченным, и Айспик не преминул поинтересоваться:

— Никогда не видела, как чистят дробовики? — добродушно, но слегка насмешливо поинтересовался Айспик.

— Честно говоря, нет, — с легким стыдом признала единорожка, вытащив свой пистолет из кобуры: — Я вот из пистолета только стреляла.

— А пистолет ты свой чистила? — чуть приподняв бровь, как-то даже осторожно уточнил жеребец.

— Честно говоря… Я даже не знаю, как, — единорожка чувствовала, как краснеет от стыда.

— Дело поправимое. Дай-ка… Бляха, где ты достала такой раритет? Я такие только на картинках видел. Так, ща вспомню как этого красавца чистить… — он вытащил еще один сверток, поменьше, и повернулся к единорожке мордой, разложив некое подобие полотенца между собой и ней: — Смотри и учись. Всё равно ждать, пока смазка впитается.

Земнопони аккуратно вытащил магазин из пистолета и потянул затворную раму на себя, извлекая последний патрон, после чего, направив его вверх, нажал на спуск: холостой щелчок дал понять, что пистолет пустой и патронов в нём нет. Аккуратно вытащив возвратную пружину, Айспик снял крышку затворной рамы и вытащил из неё металлическую трубку:

— Это — сам ствол. Его чистить надо после каждой стрельбы.

Вытащив из маленького свертка небольшой ершик и палочку с намотанной на неё тканью, он нанес на ершик какую-то мазь:

— Средство для чистки. Чтобы всякое дерьмо счищалось лучше.

Аккуратно засунув ершик в ствол, он начал работать им, счищая нагар от выстрелов: ершик покрылся тонким слоем гари. Удовлетворенный этим результатом, жеребец взял вторую палочку и тоже нанёс на неё что-то:

— Спецсредство, очищает остатки мази и нагара, плюс защитный слой небольшой, — Повторив процедуру, он вновь собрал пистолет и протянул его единорожке: — Держи.

— Спасибо, — благодарно кивнула впитавшая важные знания Кристал. — Только можно вопрос?

— Валяй, — чуть пожал плечами земнопони.

— Почему ты помог мне бесплатно?

Вопрос явно поставил земнопони в тупик:

— Э… Чего? — Айспик смотрел на собеседницу крайне растеряно, и, потянувшись копытом, даже потёр затылок.
— Ну, ты вроде не требовал какой-то платы... — Кристал говорила осторожно, уже начиная понимать что умудрилась сказануть что-то не то.

— И че? — приподнял бровь жеребец, в голосе которого послышались нотки обиды. — Я не мог сделать это просто из чувства благодарности?

— Рэпид говорил, что благодарности здесь нет… — теперь единорожке стало по-настоящему стыдно, однако собеседник явно расслабился, поняв, что вопрос единорожки направлен не конкретно против него:

— А, вот оно что. Слушай, Кристал, я тебе одну умную вещь скажу, ты только Рэпиду не говори — он обидится. Так вот. Рэпид — действительно опытный сталкер, и каждый здесь хочет быть, как он. Но у него есть одна серьезная проблема.

— Какая? — навострила ушки Кристал.

— Он часто несет всякую хуйню, — отрезал Айспик, а затем, подумав секунду, добавил: — Хотя про благодарность это чуть менее хуйня, но всё же хуйня.

— Блять, как у вас тут всё сложно! — в сердцах воскликнула Кристал, топнув копытом: — Один говорит, что благодарности нет, другой говорит, что есть!

— Добро пожаловать в Область, ебать её в сраку, 77-Б, — Айспик засмеялся, и его смех подхватили все, сидящие у костра: — Место, где, сука, всегда происходит всякая хуйня и всё очень сложно.

Слегка успокоившись, сталкер похлопал Кристал по плечу:

— Рэпид, конечно, прав, но он забыл упомянуть одно важное обстоятельство. Благодарности нет “в поле”. Стоит тебе выйти в рейд — и ты сама по себе, ну или вы с напарником сами по себе. Не ждите помощи от кого-либо, разве что за часть хабара или звонкую монету, или ответную помощь. Но здесь тебе не там — здесь лагерь. В лагере все должны работать сообща. Вот смотри: — он повел копытом, обводя весь лагерь: — Вот ты проснулась и развела костер. Зачем ты развела?

— Мне было холодно, — не задумываясь ответила единорожка.

— Конечно, тебе было холодно, но почему ты просто не закуталась в спальник или еще что? Потому что ты поняла, что холодно будет не только тебе. И поэтому ты взяла дрова — кстати, кто-то же насобирал их, подозревая, что сегодня может быть холодно? — и разожгла костер. Я проснулся и угостил тебя самогоном, чтобы помочь согреться, хотя мог принять розжиг костра как данное. А потом помог тебе с чисткой оружия, потому что ты не знаешь, как чистить пистолет. И может статься так, что однажды это спасет тебе жизнь, а потом и ты спасешь жизнь мне или еще кому. А они спасут еще больше жизней… Улавливаешь суть? И это всё начинается с того, что ты позаботилась об остальных, а кто-то позаботился о тебе. Вот такая вот взаимовыручка в лагере.

— Хм… Я, кажется, поняла… — кивнула кобылка.

— Ну и молодец, — сталкер в очередной раз похлопал Кристал по плечу, после чего оглянулся и хмыкнул: — Кстати, Аура, кажется, уже проснулась — вон её привратник вышел созерцать наши могучие спины. Так что иди к ней — раз Рэпид сказал тебе зайти, значит не стоит заставлять её ждать, а то у неё шутки не смешные…

Не понявшая последней фразы единорожки всё же поднялась и, еще раз поблагодарив Айспика, рысцой побежала к домику Ауры — не то, чтобы она спешила, но, отойдя от огня — она вспомнила, что на улице еще раннее утро, и не хотела мерзнуть. Верзила на входе забрал у неё пистолет и открыл дверь, пропуская единорожку в уже знакомую ей прихожую. Тщательно вытерев ноги о коврик, Кристал прошла в “торговую комнату”. Аура явно ждала её, хотя и не подала вида, однако стоило единорожке нажать на кнопку звонка, торговка подняла на неё взгляд и, широко улыбнувшись, поздоровалась с ней:

— Кристал! Рада, рада тебя видеть, — широко улыбнулась Аура. — Что тебе нужно от старой кобылы?

— Здравствуйте… — стушевавшись внезапного напора торговки негромко произнесла Кристал.

— Так, брось мне “выкать”! В прошлый раз еще ладно, я закрыла глаза, — с притворным недовольством затараторила Аура: — А теперь мы с тобой же уже знакомы, и вообще! Так что брось мне “выкать”!

— Л-Ладно… — слегка опешившая от такого напора, Кристал тем не менее продолжила: — Рэпид сказал, что в-ты хотела меня видеть?

— Ну разумеется! Ты же вчера как пришла — сразу спать завалилась, а Рэпид ко мне пошел — инструмент отнес, да хвосты песьи. Тебе же твоя доля причитается. Тебе как её, деньгами выдать или припасами? — от Кристал не ускользнуло, с каким блеском в глазах Аура глядела на её контейнер, но единорожка не подала вида.

— А как это — припасами? — решила прояснить для себя новую непонятную концепцию единорожка.

— Ах да, ты же не в курсе, — Аура сделала вид, что задумалась, после чего расплылась в улыбке: — Ну, поскольку эта информация общедоступна, я с тебя за неё денег не возьму. В общем, малышка, слушай сюда: в Области у нас в ходу, разумеется, битсы — ну, ты их уже видела — и за них можно купить в принципе всё, что угодно. Вопрос, как говорится в цене: у меня цены на всё примерно одинаковые — ну то есть наценка почти одинаковая. На Базаре у Шот Пура — барпони местного — можно по дешёвке купить жратвы, а вот патроны он продает втридорога — в голосе Ауры проклюнулись нотки зависти, она как будто жаловалась на барпони: — У Истинных патроны по дешёвке добыть можно, у Верных стволы неплохие, у яйцеголовых медикаменты… Ну, ты понимаешь, в общем. Однако, иногда выгоднее взять оплату припасами: патронов отсыпать могут, еды, медикаментов… Обычно это немного более выгодно, но патроны какие дадут — такие дадут. И третий вариант — бартер. Он обычно в ходу у сталкеров: мы, торговцы, привыкли иметь дело с более стойкими ценниками. Но и у нас иногда возникает острая нужда в чем-то, например — в каком-то артефакте, или вот инструментах — и тогда мы предлагаем бартер: ты приносишь мне то, что я прошу, а взамен получаешь припасы.

— Разве это не то же самое, что просто получить припасы за работу? — чувствуя себя тупой, уточнила Кристал.

— Не совсем, — снисходительно пояснила Аура: — Здесь у тебя есть выбор. Например, ты приносишь мне нужный артефакт, и говоришь, что хочешь взамен какой-нибудь новый ствол. Я предлагаю тебе выбор из того, что считаю равноценным, ты выбираешь. Либо я говорю, что мне нужно, и ты сразу говоришь, что хочешь взамен.

— Лааааднооо… — всё еще не сильно понимая разницы между последними двумя способами, Кристал на мгновение задумалась, после чего ответила: — Я возьму припасами.

— Хороший выбор! Так, посмотрим…

Аура нырнула в соседнюю комнату, после чего начала шумно копаться в каких-то вещах, судя по звукам, бормоча себе под нос “не то”, “не пойдет”, “слишком уж”. Периодически она вылезала оттуда, ставя на стол какие-то коробочки и мешочки, и, спустя пять минут, вновь вернулась за стол, явно запыхавшаяся, но крайне довольная:

— Так, что я тебе дам за твою работу: во-первых, — торговка пододвинула копытом вперед небольшую коробку — армейский сухпай. Поможет не умереть с голоду — при этих словах желудок Кристал явно заурчал, и она вспомнила, что еще не завтракала: — Здесь овощные консервы, галеты, немножко сладкого, в общем — полноценное трехразовое питание на сутки. Во-вторых, — другая коробочка, маленькая и похожая на коробку от патронов: — Четыре ампулы НИ-07, это…

— Некроингибитор, знаю! — словно выучившая урок школьница блестнула знаниями единорожка.

— Во, молодец, хоть что-то запомнила. Так, еще вот — аптечка индивидуальная. Обезболивающее, антисептик, противовирусное… Ну, в общем комплекс препаратов, на почти любой случай в Области. Армейское качество, между прочим, для них хорошо делают. Несколько перевязочных пакетов — бинт, жгут. Пользоваться умеешь, надеюсь? Ну, и напоследок, — загадочная улыбка Ауры сбивала с толку, и Кристал вопросительно склонила голову: — Считай это моим тебе подарком. Аура подтолкнула к единорожке отдалённо знакомую коробку. Где-то Кристал её уже видела… — Патроны сорок пятого калибра, экспансивные, — всё та же загадочная улыбка красовалась на лице Ауры.

— Эксп… Экспан… Экс-пан-сив-ные? — повторила незнакомое слово слово Кристал.

— Да, экспансивные, — кивнула Аура с непробиваемым выражением мордочки.

— А это значит?.. — постаралась добиться подробностей Кристал.

— Увидишь. А, чуть не забыла, — Аура вновь нырнула на склад и спустя мгновение поставила на стол бутылку яблочной водки: — Поздравляю с посвящением в сталкеры, Кристал Харт! Ты уже не салага, ты — просто новичок. Не забудь угостить ребят — на удачу.

Поблагодарив Ауру, Кристал сгребла все припасы телекинезом и, аккуратно сняв рюкзак, уселась на небольшой диван перед выходом. С патронами всё было просто — все магазины полные, к тому же старые патроны еще остались, так что коробка полетела на дно рюкзака. Аптечка, подобная той, что лежала в подсумке на жилете, отправилась следом. Бинты и жгуты туда же. На секунду задержав взгляд на бутылке, Кристал приладила её в кармашек на рюкзаке — всё равно доставать скоро — сухпаёк же она засунула в рюкзак, вытащив оттуда последнюю банку консервов. Наконец, сложив в рюкзак ампулы со средством от некрополя, она собралась было выходить, как вдруг вспомнила слова Айспика и вернулась в каморку Ауры:

— Аура, слушай, я еще вспомнила: мне нужен набор, чтобы пистолет свой чистить!

— Комплект для чистки пистолетов? — Аура на мгновение задумалась, после чего ответила: — Ну, этого добра у меня навалом. За полторы тысячи отдам.

— Полторы? — Агась. Товар ходовой, так что недорогой. Относительно, — Аура заржала: — Либо можешь сбегать в военную часть или в летний лагерь, у Истинных с Верными за тысячу найдешь, может.

Вспомнив слова Рэпида о том, что торговаться с Аурой — себе дороже, Кристал вытащила из подсумка деньги и отдала Ауре ровно столько, сколько она попросила. Пересчитав деньги и убедившись в их подлинности, Аура вновь нырнула на склад и положила перед Кристал небольшую длинную коробочку:

— Пожалуйста. Набор для чистки пистолетов, универсальный. В комплекте баллончик со смазкой и чистящим средством, шомпол, щетка и прочее. Спасибо за покупку, приходите еще!

Кристал поблагодарила Ауру, и собиралась было уходить, когда торговка, будто что-то вспомнив, окликнула её:

— Слушай, я тут вспомнила… Ты же, вроде, местная? Рэпид упоминал об этом.

— Ну… — воспоминания о вчерашнем вечере вновь нахлынули на единорожку, но она мысленно отогнала их: — Вообще да. А что?

— Ой, как хорошо! — радостно всплеснула копытами Аура. — Ко мне тут с Большой Земли заказ пришел один. Ты ведь бывала в “Березке”?

— В дачном поселке-то? — Кристал кивнула. — Конечно, бывала!

— Слышала ли ты что-нибудь о Голд Сикере?

— Дедушка Голди? Кто же не слышал о нём! — вновь кивнула единорожка. — Даже лично знала. А что?

— Это даже лучше. Тогда слушай внимательно: — Аура открыла ящик в тумбочке, покопалась в бумагах, и, выругавшись, захлопнула его, после чего открыла следующий. Повозившись еще несколько минут она с победным видом вытащила какой-то листок бумаги и продолжила: — Ты, вероятно, будешь рада узнать, что в день, когда произошла Вспышка, он был в Кантерлоте на каком-то симпозиуме…

— Дедушка Голди жив? — Кристал улыбнулась, вспоминая старого пони, постоянно угощавшего жеребят конфетами и рассказывавшего им интересные истории: — Это отличная новость!

— Хм, ну, я рада за тебя, но я бы всё же хотела продолжить, — слегка раздраженно перебила единорожку торговка, после чего прочистила горло и продолжила: — Так вот, он выжил и пару недель назад связался со мной через одного из курьеров — точнее говоря, передал небольшой пакет. И в нём лежало это письмо.

Аура развернула листочек и начала читать:

— “Многоуважаемая Аура! Пишет вам Голд Сикер, глава отдела полимерных материалов Кантерлотской Академии Наук, один из пони, ответственных за разработку новых защитных комбинезонов для Ликвидаторов. Как мне стало известно от одного из агентов правительства в Области 77-Б, вы выдаете местным нелегальным элементам, известным как “сталкеры”, задания на поиск и добычу разных предметов, и у меня возникла необходимость в их услугах. До Вспышки я проживал в частном доме в поселке “Березка”. Уезжая в Кантерлот, я оставил дома множество исследовательских работ, не завершенных по ряду причин, и мои сегодняшние открытия и изыскания могут помочь мне завершить их, что поможет всей Эквестрии, в том числе и “сталкерам”. Об оплате не беспокойтесь: в качестве аванса я высылаю вам 10 тысяч битс, еще сорок тысяч вы получите после того, как я получу свои бумаги. Кроме того, я постараюсь обеспечить вам поставки новых образцов снаряжения, которые будут разработаны с использованием этих исследований. Перечень необходимых бумаг:”

Аура прекратила чтение и посмотрела на единорожку:

— К сожалению, адреса его я не узнала. Курьер, несший письмо, подвергся нападению стаи собак. Он выжил, но пакет был погрызен и часть письма пропала. Я не знаю адреса Голд Сикера, а узнать его по своим каналам связи не могу: из-за его работы на Ликвидаторов эта информация засекречена. Но ты, как ты сама сказала, знаешь его лично, и, возможно, помнишь где он живет, я права?

— Да, я отлично помню где его дом, — кивнула Кристал: — сложно было не запомнить. А что конкретно ему нужно?

— Судя по всему, либо он не знал сам что именно из его записулек ему нужно, либо, что вероятнее, список их был на той части что сожрали гребаные псины. В общем, сходишь туда? Пособираешь бумажки, принесешь мне.

— А что я получу взамен? — хитро прищурившись, спросила единорожка.

— Эх, научила на свою голову… — Аура скрылась в глубинах своего склада и спустя пять минут вышла с большим ящиком на спине. Поставив его на стол и открыв, она вытащила из него дробовик неизвестной единорожке модели: — Вот. Новая модель. “Эверфри” модель пять. На, можешь посмотреть поближе.

Кристал взяла телекинезом протянутый ей дробовик и, завороженная, начала осматривать его: металлическая ствольная коробка была украшена искусной гравировкой, деревянное цевье было выполнено из цельного куска дерева и покрыто лаком. Деревянный приклад был так же сделан из цельного куска дерева, однако, в отличие от цевья, дополнительно был усилен металлической пластиной в месте, где он должен упираться в плечо. Между цевьем и шахтой для патронов располагались несколько достаточно прочных креплений, видимо, для использования в сбруе; похожие крепления располагались и в месте соединения приклада со ствольной коробкой. На конце ствола располагалось какое-то устройство, похожее на небольшую трубку с отверстиями на конце.

— Это… — Это один из примерно пяти сотен экземпляров, которые были выпущены компанией в принципе. И один из примерно двух десятков, которые попали в Область, — в голосе Ауры чувствовалось, что она смакует эту ситуацию, явно понимая, что единорожке понравился дробовик: — по пять штук перепало мне, Нату и Смиту…

— Нату и Смиту? — заинтересовалась незнакомыми именами Кристал.

— Ган Нат и Ган Смит. Два брата, гении в области коммерции — ну, не в сравнении со мной, разумеется — так вот, они пришли сюда заработать. И было у них всё неплохо. А потом один начал работать с “Истиной”, другой — с “Верой”, ну и пока их клиенты друг другу готовы были в глотки вцепиться, братья с них куш получали солидный. А потом один как бы невзначай начал говорить о правоте “Истины”, второй начал ему возражать… Споры переросли в конкуренцию, конкуренция — во вражду, ну и они разошлись по разные стороны ринга. Прям как лидеры группировок в своё время. Так вот, у каждого из них по пятерке таких, плюс еще пяток у Ликвидаторов и “Путеводителей”. Вот такие дела.

— И он мой…

— И он твой, если ты притащишь мне те бумажки. Ну и патронов отсыплю, куда же без этого. Годится?

Всего на мгновение Кристал задумалась, после чего кивнула:

— Годится. Принесу я тебе бумаги!

— Ну и отлично. Секундочку… Аура ввела что-то на компьютере, после чего прозвучал звук уведомления на планшете. В разделе “Заданий”, помимо злополучной отметки о поиске гребаной коробки, появилось еще одно — “Найти заметки об исследованиях Голд Сикера”.

Коротко кивнув и попрощавшись с Аурой, Кристал наконец покинула уютный домик, выйдя на прохладную улицу. Забрав пистолет и сунув его в кобуру — убедившись, что он на предохранителе — Кристал вернулась к костру, где появилось еще несколько сталкеров — трое вчерашних выпивох, явно протрезвевших и хмуроватых. Завидев единорожку, они слегка сдвинулись, уступая ей место. Единорожка благодарно кивнула и уселась у костра, на ходу доставая бутылку из кармана на рюкзаке:

— Это… Я тут от Ауры вышла… — не зная как начать разговор неуверенно начала Кристал. — Ну, в общем…

— Первый рейд? — перебил её один из сталкеров.

— Да, — коротко кивнула единорожка.

— О-о-о, ну, добро пожаловать в сталкеры! — добродушно захохотал здоровяк, рассказавший вчера о походе на Рембазу: — Ну, проставляйся тогда, традиция всё же, хе-хе…

Кристал аккуратно передала бутылку земнопони — Страйку, кажется — и тот, открыв её одним легким движением копыта, начал разливать алкоголь в подставленные стаканчики. Вопросительно уставившись на Кристал, он спросил:

— А ты что, не будешь?

— Ну, я, вообще-то, не пью… — неуверенно покачала головой единорожка.

— Не, ну здесь так нельзя! — притворно возмутился жеребец под хохот остальных. Улыбнувшись, он продолжил: — Напиваться или нет — полностью твоё решение, но выпить после первой ходки — это на удачу. Ты же не хочешь рисковать?

Кристал, собиравшаяся было ответить, закрыла рот и задумалась. Спустя минуту она вздохнула и вытащила из рюкзака небольшой небьющийся складной стаканчик:

— Только если чуть-чуть. Не хочу идти в рейд пьяной.

— Кхе, два рейда подряд? — хмыкнул жеребе. — Ох уж эти кобылы, всё у вас не как у настоящих сталкеров!

— Эй, обидно вообще-то! — Кристал даже топнула копытом от возмущения.

— Да не обижайся, — хохотнув, продолжил Страйк: — Я же не в обиду. Крайняя перед тобой кобыла, пришедшая сюда, спустя всего пару недель, говорят, нашла уникальный артефакт, продала его яйцеголовым… Уехала отсюда с каким-то местным везунчиком, что её в первой ходке от смерти спас, — земнопони налил водку в стаканчик: — Красииивая была, загляденье, прям как ты.

Кристал при этих словах поперхнулась и густо покраснела под хохот остальных сталкеров, и закашлялась с непривычки. Страйк, смеявшийся громче всех, похлопал её по спине.

— Чт…Что…

— Да расслабься ты, никто к тебе тут подкатывать не будет. Ну, пока не будет. Скучно нам, — вмиг погрустневший жеребец сделал глоток из своего стакана: — Кобыл тут мало. И че ж вы сюда лезете-то все… Ваше дело по домам сидеть, жеребят воспитывать, да красивыми быть. Это мы поехавшие, адреналина нам не хватает, и шило в крупе…

— Кобылы сюда обычно лезут, как Аура. Ну, если Защитницу не считать, но там вообще говорят — была чуть ли не бывший боец спецназа. И сильная, и быстрая, и стрелять горазда, и вообще, — вклинился в разговор единорог, один из тех, что первыми пришли к костру.

— А я вот не верю, что Защитница — кобыла! — это был один из вчерашних собутыльников Страйка.

— Кобыла, кобыла, я её лично видел, — внезапно заговорил Айспик: — Когда по заданию Ауры мотался к ним на базу. Она меньше и ниже половины тех ребят, которыми руководит, и тем не менее авторитет у неё непреклонный — не служи я десять лет назад в армии, я бы сказал, что дисциплина железная. Правда, поговорить мне с ней не удалось, но всё же я абсолютно уверен, что это кобыла.

— А Правдоруб?

— А с ним мало кто встречался. К ним на базу мало кого пускают, а в штаб еще меньше, — заявил неизвестный единорожке сталкер, настраивающий гитару: — Неизвестно даже, он это или она… Хотя в энциклопедии прямо говорится, что это жеребец. Я думаю, бывший спецназовец.

— Спецназовцы бывшими не бывают, — еще один незнакомый единорожке пони: — Все они зеленошкурые, просто некоторые умело скрывают. Крупом вам клянусь, в один момент они с СИО начнут нас с двух сторон зажимать в клещи и тупо всех уничтожат.

— А всё же, зачем ты тут? — внезапный вопрос Айспика поставил единорожку в ступор.

— В каком смысле? — переспросила Кристал.

— Ну как. Кто-то сюда за наживой приходит. Кто-то за приключениями. А ты?

— Я… В каком-то смысле... — замешкалась Кристал. — Как бы так сказать…

— Да не грузи ты её, Айс! — Страйк, внезапно, встал на сторону единорожки: — Не хочет — пусть не говорит, че ты приебался-то? Сам же знаешь, Рэпид кого попало бы не пустил!

— Твоя правда, — с явным сожалением в голосе согласился Айспик: — Ладно, пойду еще пару часиков посплю. Всё равно в рейд только завтра… Если ты, алкаш везучий, протрезвеешь к этому времени!

Решив лишний раз промолчать, Кристал вытащила банку консервов, открыла и поставила у костра. Пока еда разогревалась, она слушала разговоры: небылицы, истории, легенды и анекдоты. Наконец, утолив свой голод, Кристал зевнула и поднялась: впереди было много работы.

Попрощавшись со сталкерами, Кристал поднялась на копыта и осмотрела своё снаряжение. Пистолет был заряжен, в подсумках на разгрузочном жилете расположились аптечка и бинт, фляга с водой и нож висели по бокам. Вытащив планшет, Кристал легкой рысцой побежала к выходу из лагеря. Кивнув часовому, единорожка ступила на одну из множества тропинок, которые вели в деревню.

27.10.1008, Деревня “Березка”, 12:17

Дорога была практически пустой. Первые двадцать минут Кристал не встретила ни собаки, ни аномалии — словом, ничего, достойного упоминания. Однако, как только она добралась до места, где вчера нашла артефакт, единорожка остановилась как вкопанная. Вспомнив про страшную аномалию, Кристал аккуратно вытащила зубами болтик и, как учил Рэпид, аккуратно покатила его в сторону, где должна была располагаться аномалия.

Никакой реакции. Это было плохо. Пиздецки плохо.

Решив не особо задерживаться здесь, Кристал продолжила аккуратно подкидывать болтики вперед. Аномалия не проявляла себя, и Кристал решила аккуратно подкинуть болтик в сторону дома, где вчера был артефакт. И ни капли не удивилась, когда аномалия обнаружилась прямо на входе. Ожидаемо.

Хмыкнув, Кристал продолжила путь вперед, проходя на территорию дачного поселка, когда планшет подал звуковой сигнал, уведомляющий о каком-то сообщении. Спрятавшись в небольшой проулок между домами, единорожка вытащила планшет и уставилась на пришедшее сообщение:

“Ноль пятый, говорит Альфа-один. Замечен неопознанный противник, запрашиваю подкр… Блять, куда оно делось? Центр! Центр! Срочно нужна помощь! Срочн…” — громкий рык, несколько выстрелов, крик боли и всё затихло… Пораженная единорожка вытащила пистолет и чуть ли не с паранойей выглянула из-за угла. Впереди было пусто: никаких следов ни твари, ни солдат, хотя планшет и утверждал, что сообщение было недавним и отправлено с той стороны.

Выматерившись, Кристал медленно побрела вперед, осматриваясь по сторонам и ожидая нападения в любой момент. Сделав всего десяток шагов, она вышла на перекресток: по левую сторону осталась тропинка к старой подстанции; по правую — дорога к административному комплексу. Дорога прямо вела, насколько единорожке было известно, на Базар, однако путь туда был непрост: вся северная часть деревни была покрыта аномальными полями, поэтому тропинка туда менялась чуть ли не каждый день.

Достав планшет, Кристал удивилась: судя по данным, источник радиосигнала был прямо там, где стояла она. Сделав два шага назад, она почувствовала, как под копытом хрустнул какой-то мусор. Присмотревшись, она заметила торчащий из земли кусок металла необычной формы. Ухватившись за него телекинезом, она почувствовала легкую боль в голове. Но попытавшись развеять заклинание, Кристал осознала, что не может. В панике она попыталась сделать шаг назад, но не смогла сдвинуться с места. Веки её налились свинцом, и её разум погрузился во тьму…

Кристал открыла глаза там же, где упала без сознания. Вздохнув, она привела сбрую в боевое положение… Стоп, сбрую? Кристал попыталась коснуться своего рога, но внезапно поняла, что не контролирует тело. Копыто, приведшее сбрую в боевое положение, было облачено в неизвестную единорожке одежду: камуфляжная форма с защитными пластинами, ботинки другого цвета, на плече — эмблема Эквестрийской Армии… Да и вокруг как-то стемнело: несмотря на то, что всего пару минут назад был полдень, солнце клонилось к закату, скрываясь за домами и укрывая улицу в тени. Осмотревшись по сторонам (и не поняв, как ей это удалось), Кристал увидела еще двоих пони в такой же форме, а также в бронезащите и со шлемами, на которых располагались фонарики, светившие вперед. Один из солдат сделал жест копытом, и Кристал с третьим неизвестным, кивнув, сделали несколько шагов вперед, осматриваясь по сторонам и светя фонариками.

— Центр, говорит Альфа-один, — необычно грубым, явно жеребцовым голосом сказала Кристал, коснувшись уха: — проходим через дачный посёлок, пока всё чисто. Вы уверены, что разведчики не ошиблись?

— Ответ отрицательный, Альфа-один, — раздался в ухе единорожки шипящий, смутно знакомый голос: — Разведчики сообщили об этом квадрате. Продолжайте поиски.

— Принято, центр. Альфа-один сеанс связи закончил.

Убрав копыто от уха, Кристал сплюнула на землю:

— Разведчики, ммать их.

— А че ты хотел, Причер? Сам знаешь, они засекли, а мы зачищаем.

— Да знаю, конечно, но всё же — могли бы и поточнее координаты дать. Эта тварь могла куда угодно уйти!

— Знаю, но ты попробуй объясни это начальству! Они же, сука, всё еще верят, что эта хуйня сама рассосется через пару месяцев. Хорошо хоть оружие нормальное выдали… Тихо… Слышали?

До уха Кристал (Точнее того, чьими глазами она сейчас смотрела на мир) донесся жуткий вой. Обернувшись на запад, единорожка — точнее, Причер, кем бы он ни был — увидел, что солнце уже зашло. На дачный поселок опустилась ночь, полностью войдя в свои права… и приведя с собой всех своих обитателей. На короткий миг Кристал показалось, что солдат вздрогнул, однако он лишь сделал несколько шагов поближе к товарищам:

— Найт, подсвети-ка — он обратился к солдату-единорогу.

Кивнув, тот сконцентрировался на заклинании, и защитный кожух шлема, выполненный из какого-то прозрачного материала, засветился тусклым синим светом, а Кристал внезапно поняла, что вокруг стало светлее:

— Где ж вы, твари, лазите…

— На два часа! — раздался крик одного из солдат, а затем быстрая очередь из автоматического оружия и громкий визг.

— Снял?

— Да, снял. Наш клиент, кажется, — третий солдат, пегас, аккуратно подошел к твари и пнул её копытом: — Причер, можешь сообщить на базу, что тварь мы устранили, пусть подгоняют нам транспорт…

— Отличная работа, парни, — Кристал вновь коснулась уха: — Центр, говорит Альфа-один, цель устранена. Ноль пятый, готовь своих архаровцев, пусть нас подберут к югу… Стоп, вы это видели? Найт, Чейзер, что вы видите?

— Какая-то хрень только что пронеслась мимо… Э, стой, уйди! Уйди от меня, тварь! — голос солдата превратился в крик боли, жуткий вой пронзил небеса.

Внезапно Кристал поняла, что солдат-единорог мертв: заклинание на шлеме развеялось, вновь погружая всё вокруг во тьму. Кристал почувствовала, как сердце солдата начало биться чаще, когда он начал озираться вокруг. Причер и Найт встали спина к спине, осматриваясь по сторонам. Командир не успел спросить что-либо у товарища, когда тот открыл огонь. Но, видимо, тщетно: раздался жуткий хруст, и сделав шаг назад солдат наступил во что-то теплое. Попятившись, бешено озираясь вокруг, Причер приложил копыто к уху и заговорил:

— Ноль пятый, говорит Альфа-один. Замечен неопознанный противник, запрашиваю подкр… — рев раздался со спины, солдат развернулся и дал очередь, ушедшую в пустоту: — Блять, куда оно делось? Центр! Центр! Срочно нужна помощь! Срочн… — Кристал почувствовала жуткую боль и услышала громкий рык. Причер успел сделать всего несколько выстрелов, прежде чем в глазах потемнело и он упал. Последнее, что почувствовала Кристал — жуткую боль и то, как чьи-то зубы впиваются ей в шею…

Очнулась единорожка всё там же, лежа на земле. Попытавшись подняться, она застонала от ужасной головной боли, сковавшей всё тело, и закашлялась, не сумев вдохнуть. Кое-как сконцентрировавшись на телекинезе, она вытащила из разгрузки аптечку и вытащила капсулу с обезболивающим. Проглотив таблетку и запив водой из фляги, она убрала аптечку назад в подсумок и глубоко вздохнула, поняв, что боль начинает отступать. Собравшись с силами, она поднялась на копыто, всё еще постанывая от ужасной боли, когда её взгляд зацепился за тот странный мусор, завладевший её вниманием: проржавевший, почти полностью развалившийся автомат, подобный тому, который был закреплен в сбруе Причера.

Внезапная догадка посетила её разум, и она начала сгребать телекинезом землю. Почти сразу она наткнулась на старые кости: полежавшие в земле, они всё еще были облачены в обветшалый камуфляж – то, что от него осталось. Нательная броня превратилась в кучку обломков и обрывков. Не повезло и защитному шлему: защитный экран был покрыт сеткой трещин, несколько сквозных рваных дыр изрешетили его, а наушник, где размещалась рация, был растоптан.

Кристал смотрела на остатки того солдата, думая о том, сколько должно было пройти времени, чтобы с остатками произошло такое, когда её взгляд зацепился за маленький кусочек металла, лежащий между костей. Подняв его телекинезом, Кристал увидела обычный армейский жетон: Буллет Шторм, лейтенант спецназа, ВЧ 1192 — кобылка когда-то слышала о ней от брата — и позывной, “Причер”.

Не зная, что делать с маленьким кусочком металла, Кристал спрятала его в кармашек на куртке, после чего пролевитировала к себе еще один обрывок: карман, в котором лежал старый армейский планшет, примерно той же модели, что и у единорожки. Вряд ли его удастся включить, даже зарядив, но, может быть, Аура что-то даст за него?

Поколебавшись, Кристал всё же забрала планшет, убрав в карман рюкзака, после чего закопала кости. Бросив взгляд на ржавый автомат, она в сердцах кинула его об стену. Из ржавого ствола выпал тонкий длинный багровый кристалл цилиндрической формы с заостренными концами. Любопытство взяло верх над единорожкой, и, отбежав на несколько шагов от места раскопок, она вытащила планшет. Несколько минут пролистав энциклопедию, не забывая периодически оглядываться по сторонам, Кристал очень удивилась, не найдя никакой информации о подобных артефактах. Не повезло ей и с аномалиями: что бы это не было, информации о нём было ноль.

Хмыкнув, Кристал убрала свой планшет и вытащила найденный. Короткая вспышка заклинания подзарядки — и, на удивление, планшет включился… Только чтобы встретить Кристал сообщением:

“Введите пароль!”

— Твою же мать!

Задумавшись на мгновение, Кристал заблокировала планшет и спрятала обратно. Она не умела взламывать планшеты, да и необходимости в этом не было — вряд ли информация хрен знает какой давности будет ей хоть сколько-нибудь полезна. Поднявшись и бросив взгляд назад, она вновь подняла кристаллик и спрятала его в контейнер: она сомневалась в том, что артефакт фонил — она бы это почувствовала — но тем не менее предпочитала не рисковать.

Быстро взглянув на карту, она скорректировала маршрут и медленно побежала вперед, не забывая вслушиваться в писк детектора и кидать перед собой болтики. Знакомая с детства тропа вывела Кристал на окраину дачного поселка: впереди была тропа, ведущая к старой подстанции — Кристал едва-едва могла различить огромные ЛЭП, видневшиеся вдали; по левую сторону от неё располагалась старая объездная дорога, огибающая всю деревню. Справа от единорожки располагалась её цель: особняк Голд Сикера… И, судя по открытой двери, либо профессор был крайне рассеянным, либо кто-то уже успел побывать здесь до неё.

Впрочем, сейчас у единорожки была проблема посерьезнее: редкие сигналы детектора указывали, что зайти через главный вход у единорожки не получится. Вспоминая, где у особняка располагается черный ход, Кристал медленно начала обходить его вокруг, когда писк сообщения на планшете заставил её остановиться. Подняв планшет и открыв сообщения, Кристал увидела одно, исходившее, судя по всему, из дома:

“Помогите!”

Помня о недавнем происшествии, единорожка не торопилась проверять сигнал, вместо этого решив послать ответное сообщение:

“Кто здесь?”.

На всякий случай проверив, есть ли поблизости сигналы других планшетов, она крайне удивилась, заметив рядом с собой метку “Лт. Причер”. Видимо, даже заблокированный планшет отображался в местной сети, как активный… Что не было такой уж радостной вестью; с другой стороны, пока ей прятаться особо не от кого. Единорожка обогнула особняк: детектор пищал намного чаще, и бросив очередную гайку, Кристал мрачно наблюдала, как она зависла в воздухе, после чего сжалась в маленький комочек металла.

“Пресс”. Грёбаный “Пресс” закрыл оба входа в особняк.

К счастью, был еще один вариант — залезть через окно подвала: стекло разбило, судя по всему, еще во время злоебучей Вспышки, а остатки развалились со временем, оголив раму. Аккуратно кинув болтик сквозь окошко, Кристал тихо радостно вскрикнула: она могла спокойно пролезть внутрь. Но как только она легла на землю, чтобы проползти в окошко, ей на планшет пришло новое сообщение:

“Я — Свит Кэррот. Лежу здесь второй день. Вода кончается… помогите, кто бы вы ни были — помогите!”.

Единорожка едва сдержалась от того, чтобы не выругаться. Она вспомнила слова Рэпида — о том, что нужно в первую очередь думать о выживании. А если это ловушка? Но сердце не позволяло ей просто забыть о бедном пони, оказавшемся в ловушке. Всё еще колеблясь, она написала ответ: “Где ты находишься?”, после чего, не дожидаясь ответа, пролезла в окно, оказавшись в подвале особняка Голд Сикера.

Тёмный, сырой от постоянного дождя подвал был полон обломков мебели и кусочков стекла. Вероятно, когда-то здесь хранилось продовольствие, но теперь это был лишь старый подвал. Массивная деревянная дверь, к счастью, оказалась не заперта, и Кристал аккуратно вышла в коридор, зажгя свой рог и осветив помещение.

Кинув болтик вглубь коридора, она выдохнула: коридор был чист, без аномалий. Звук сообщения отвлек её, и она вытащила планшет, читая его: “Большая комната с кучей шкафов и столов”.

Ну, понятно — этот сталкер, кем бы он ни был, пробрался сюда в поисках наживы, но, видимо, получил ранение и не смог выбраться из аномалии. Большая комната с кучей шкафов и столов… Кабинет? Кристал усмехнулась: иронично, но именно в эту комнату ей и было нужно. Выйдя в коридор, она аккуратно сделала несколько шагов и прошла мимо нескольких дверей: разумеется, она была здесь впервые, но вряд ли этот подвал слишком большой, да и она примерно помнила в какой части особняка расположена лестница. Поднявшись на второй этаж, она поняла, что вперед далеко она не пройдет: посреди коридора располагалась аномалия, мешая ей пройти дальше.

Выматерившись и оглядевшись по сторонам, она зашла в ближайшую дверь. Это оказалась спальня: развалившаяся двуспальная кровать, несколько тумбочек с выдвинутыми шуфлядками — пустыми и разломаными, разбитое зеркало, некогда красивый и мягкий ковёр… И никаких проходов. Однако у Кристал возник план. Слегка постучав по стене, она убедилась, что та сделана из гипсокартона: не несущая стена, неудивительно, что на ней решили сэкономить. Разумеется, Кристал не была земнопони, и лягаться ей было непривычно, но всё же она решила попробовать. Сделав глубокий вдох, она напряглась и с силой ударила задними копытами по стене. Удар отозвался болью в ногах, заставив единорожку зашипеть от боли, но на стене действительно появилась вмятина. Еще один удар — и в стене появилась небольшая дырка. Дело осталось за малым: схватив с пола какую-то железку, видимо, оставшуюся от кровати, Кристал вставила её в отверстие в стене и, действуя на манер ножа, потихоньку расширила брешь.

Когда она стала достаточно большой, чтобы туда можно было пролезть, сталкерша отложила свой “инструмент” и кинула в брешь болтик, пролетевший без препятствий и помех. Удовлетворенно хмыкнув, единорожка пролезла в отверстие и оказалась в гостиной — старый диван, кофейный столик, несколько кресел и еще один ковер… И открытая дверь. Аккуратно выглянув из-за неё, единорожка убедилась, что аномалия осталась позади, и можно пройти вперед. Бросив вперед еще один болтик, единорожка аккуратно вышла из комнаты: старые, слегка обветшалые доски под ногами угрожающе заскрипели, заставив единорожку затаить дыхание, но выдержали вес кобылки. Облегченно выдохнув, Кристал медленно пошла вперед, к рабочему кабинету.

Открытая дверь рабочего кабинета Голд Сикера явила взору единорожки знакомый “музей”: в конце просторной комнаты стоял огромный книжный шкаф, заполненный редкими и, на взгляд единорожки, слишком заумными книгами. Перед шкафом стоял старый крепкий стол, на котором сейчас лежали лишь несколько бумаг — может, те, что она ищет? — и лежали осколки стекла. Видимо, что-то разбило чернильницу, однако никаких следов разлитых чернил не было видно. Большая витрина у окна была цела: профессор хранил там какой-то предмет, который он назвал “даром космической цивилизации”, и никогда не показывал — настолько он был ему дорог.

Гостевой диван, стоявший напротив, был занят: на нём лежал земнопони. Он был облачен в простую черную куртку без какого-либо намека на камуфляж, простая разгрузка, судя по всему, была пуста. Около дивана на полу лежала упаковка от перевязочного пакета — бинт красовался на ноге у сталкера, а жгут, видимо, он уже снял — и раскрытая аптечка, вероятно, тоже пустая. Кроме этого, на полу лежал пистолет-пулемет: весь металлический, он был незнаком единорожке — впрочем, она и не считала себя знатоком оружия. В остальном же в кабинете царил… пусть и не образцовый, но порядок. Мгновение поколебавшись, Кристал аккуратно подошла к пони и ткнула его копытом:

— Эй! Ты Свит Кэррот? Пони приоткрыл глаз и глянул на неё:

— Д…Да… — слабым голосом произнёс он.

— Идти сможешь? — с сочувствием в голосе поинтересовалась Кристал.

— Н…Наверное… — неуверенно кивнул он. — Аномалия рассосалась?..

— Что? — непонимающе переспросила единорожка.

— Аномалия в коридоре… “Пресс”...

— Я нашла обход, — пояснила Кристал. — Ты-то как здесь оказался-то? Сталкер взял флягу с водой, висевшую у него на поясе, и, сделав глоток, откашлялся и пояснил:

— Короче, шли мы с корешем со стороны Подстанции — за хабаром ходили. Вечерело, а здесь всякая хрень водится. Ну мы с корешем и решили сюда забраться… — он сделал еще глоток: — Но не успели, налетела на нас свора собак, мы пытались отстреливаться, но их, сука, оказалось слишком дохрена… В общем, меня поцапали сильно, кореш меня на спину взвалил и сюда побежал. Забрались внутрь, затем сюда — дверь закрыли за собой… залезли в этот кабинет, у братана моего аж глаза разбежались. Особенно вон та витрина, — раненый кивнул в сторону запертой стеклянной коробки: — не давала ему покоя. Ну мы спать улеглись, я тут, он в соседней спальне. Раны кое-как перевязал, обезбол вколол. Наутро я отлеживаться решил, а кореш мой заявил, что внизу наверняка будет ключ, и по коридору рванул… Ну и… Даже ошметков не осталось. Вот лежу здесь второй день… Бинты не помогают ни хрена, у этих псин слюна жутко грязная… И вот только сегодня мой планшет сообщил, что поблизости одна новая метка. Я от отчаяния и попытался достучаться до тебя…

Что-то в его рассказе насторожило Кристал. Решив потратить мгновение на то, чтобы обдумать всё сказанное сталкером, Кристал ответила:

— Хорошо, полежи еще пару минут. Я здесь по делу, так что сейчас я возьму то, зачем пришла, и выведу тебя отсюда.

Дождавшись короткого кивка от раненого, Кристал подошла к столу и посмотрела на бумаги. Она не знала, то ли это, что нужно, но на всякий случай сгребла их все телекинезом и начала рыться в ящике в поисках папки или чего-то подобного. Найдя искомое, она сложила все бумаги со стола внутрь, добавив к ним еще несколько листов, найденных в ящиках. Засунув папку в рюкзак, она продолжила шариться по ящикам, делая вид, что ищет ещё что-то, а сама обдумала ситуацию. Что-то не сходилось в рассказе сталкера… Холодный пот прошиб единорожку. Она вспомнила, как её планшет обнаружил поблизости две метки: метку раненого… и метку погибшего солдата. Но сталкер ведь сказал, что его планшет нашел одну метку. Либо планшет сталкера не видел мертвого солдата… Либо…

— Свит, можно вопрос?

— Конечно… — кивнул он. — Э… Как там тебя?

— Неважно. — чуть поморщилась кобылка. — Можно ненадолго взять твой планшет?

— А тебе зачем?

— Я свой случайно заблокировала, а пароль забыла, — выдала заранее подготовленное объяснение Кристал. — Он в лагере в нычке у меня есть, я хочу сейчас отписать Ауре что работу выполнила и возвращаюсь.

— Без базару, — сталкер кивнул и передал Кристал свой планшет: — Держи.

Кристал кивнула, взяла планшет и сделала вид, что набирает текст. Открыв вкладку контактов, она слегка дрогнула, увидев, что планшет “раненого” показывал на её месте две метки. Сталкер явно узнал о её приближении не из сети…

Кристал заблокировала планшет и отдала его лежащему на диване пони:

— Спасибо, — она подошла к витрине: — Интересно, как открыть эту штуку… Может… — Кристал вытащила пистолет и несильно стукнула по замку, делая вид, что пытается его выбить.

— Эй, ты, — раздался внезапно спокойный голос. Сталкер уже, казалось, не умирал: — Во-первых, это не сработает, во-вторых — ты не отправляла никакого сообщения.

— Не отправляла, — согласилась единорожка.

— Тогда нахуя тебе мой планшет?

— Для раненого ты как-то слишком спокоен.

Поняв, что его раскусили, земнопони потянулся за пистолетом-пулеметом, лежавшим на земле, но Кристал была быстрее: телекинезом она подхватила его и кинула в аномалию.

— Сука! Братан, хватай эту суку! Она у меня волыну отработает, блять!

Не дожидаясь, пока “братан” подтянется, единорожка выстрелила в окно и выглянула вниз: падать со второго этажа ей не хотелось, но обернувшись, она увидела, что бандит вскочил на копыта и пытается выхватить зубами нож. Не дожидаясь, пока у него получится или пока его напарник прибежит, Кристал убрала пистолет в кобуру и, запрыгнув на витрину, закричала:

— Пошел ты к Дискорду!

После чего аккуратно спрыгнула вниз, слегка вскрикнув от боли. Дискорд, прыгать со второго этажа во всём снаряжении было… тартаровски больно! И тем не менее, у неё была более серьезная проблема: аномалии прямо перед носом. Понимая, что загнала сама себя в ловушку, единорожка вздохнула. У неё было около минуты на раздумья, прежде чем бандиты — в этом единорожка уже не сомневалась — решат, что лучше пристрелить сталкершу, чем ограбить, и вытащила болтик. Воспоминание о походе на Рембазу промелькнуло перед глазами Кристал. Она не знала, сработает ли этот способ сейчас… Но выбора у неё не было. Прошептав про себя “Селестия, помоги!”, Кристал размахнулась телекинезом и метнула болтик в аномалию у себя перед носом. Как только болт превратился в кусочек металла, одним скачком она перепрыгнула опасную область. Её сердце бешено колотилось, и она не сразу осознала, что её авантюра удалась.

Обернушись, она увидела набиравшую силу аномалию, и двух бандитов в окне, явно пребывающих в шоке от увиденного. Не дожидаясь, пока они начнут по ней стрелять, кобылка побежала в сторону центра, надеясь, что ей хватит времени, чтобы сбежать. Пять минут спустя она уже сидела в каком-то проулке, пытаясь отдышаться. Она, конечно, привыкла быстро бегать, но делать это в броне и с оружием… Было, по меньшей мере, неудобно. Выглянув из-за угла, она убедилась, что за ней никто не бежит, и медленно пошла в направлении деревни.

Услышав впереди какой-то крик, на секунду задумавшись, она забежала в ближайший дом, не забыв, впрочем, проверить наличие аномалий. Усевшись на то, что некогда было ковром, она вытащила из рюкзака фляжку с водой и сделала большой глоток. Решив устроить привал, она так же вытащила сухой паёк и с интересом осмотрела его. Упаковка из пленки, позволяющая закрыть пакет после использования, хранила в себе несколько банок консервов и галет. Вспомнив, что у неё есть несколько пачек, она закрыла упаковку, решив оставить паёк на будущее, и с аппетитом захрустела почти безвкусными печеньками, запивая их водой. Уняв свой голод, она вздохнула и закрыла глаза. Спустя минут двадцать отдохнувшая единорожка поднялась на ноги и вышла из здания… Чтобы практически морда к морде столкнуться с Рэпидом:

— Кристал! — мгновенно опознал её жеребец. — Ты что здесь делаешь?

— Рэпид! — единорожка была безумно рада видеть наставника: — Я вот, в дачный поселок ходила…

— Одна? Тебе жить надоело? Там же бандюков хоть крупом жуй, и тварей всяких полно! А аномалий!

— Ну, я, типа, уже заметила, — мрачно отозвалась единорожка: — И первое, и третье, и, частично, второе. Но я же осталась жива!

— Везучая ты, Кристал. Что есть то есть. И зачем же, если не тайна, ты ходила в дачный поселок?

Кристал вытащила из рюкзака папку с бумагами:

— Аура отправила, за документами.

— А, бумажки Голд Сикера? — хмыкнул Рэпид: — Повезло ей, что ты местная, а то так и сгнили бы они там… И как тебе Область — НАСТОЯЩАЯ Область?

— Кхм… Как бы так сказать… — Кристал покрутила в воздухе копытом.

— Давай говори, как есть, — Рэпид хмыкнул. — Всё равно в деревню идём.

И Кристал рассказала наставнику всё: о странной аномалии — когда Кристал упомянула ржавый автомат, Рэпид ехидно спросил у неё, не хочет ли она в следующий раз попробовать так поднять камень в некрополе, “многие гадают, что же будет, а тебе же с первого раза непонятно, что в аномальных зонах лучше ничего лишний раз не трогать”; про видение, которое повергло Рэпида в раздумья, однако он ничего не ответил; про странный кристалл — Рэпид лишь пожал плечами, увидев его, и предложил отнести Ликвидаторам. Во время рассказа Кристал о попытке ограбления Рэпид молчал. Он не отпустил ни единой колкости в отношении единорожки, когда та рассказала о прорыве сквозь аномалию. Лишь когда единорожка закончила рассказ, он тяжело вздохнул:

— Я же говорил тебе, что нужно в первую очередь следить за своей шкурой. Во вторую — за напарником. В третью — за друзьями. И уже потом за другими…

— Да-да, я помню, но ребята в лагере…

— Несут хуйню, — Рэпид усмехнулся, точь-в-точь как Айспик несколькими часами ранее: — Молодые еще, зелёные. Вот и не понимают.

— Знаешь, они сказали то же самое, но про тебя.

— Что я молодой и неопытный?

— Нет, что ты несешь хуйню, — единорожка почесала за ухом: — И, надо сказать, вы, ребят, меня пиздецки запутали.

— Ну, сегодняшний эпизод еще раз доказывает, что благодарность здесь — скорее порок, чем добродетель. Хорошо хоть котелок у тебя варит и ты распознала западню, а то ограбили бы тебя и выпнули с голым крупом в Область… Или еще хуже.

— Хуже?

— Здесь Область, никто не услышит твои крики, а труп спрятать несложно… Да и просто запереть тебя там они бы смогли без проблем...

Кристал густо покраснела, понимая, на что намекает наставник:

— Ты думаешь, они бы…

— Я уверен, что после твоего фокуса с их оружием именно так бы ты его и “отработала”, — флегматично заявил Рэпид, посылая условный сигнал часовому: — Ладно, иди к Ауре, а я пока к костру. И… мои поздравления, — Рэпид наконец по-настоящему улыбнулся: — Теперь ты точно можешь зваться сталкером!

Благодарно кивнув, Кристал побежала к Ауре. Торговка с интересом выслушала историю Кристал, периодически кивая, улыбаясь и хмурясь, после чего заговорила:

— Очень интересная история, и я рада, что ты выжила. Что там с бумагами?

— А? А, да, конечно, — Кристал передала Ауре папку из дома Голд Сикера:

— Надеюсь, это то, что нужно.

— Там больше никаких бумаг не было?

— Только эти.

— Ладно, пойдет. Завтра же отправлю их с курьером, а пока что…

Аура вытащила из-под стола заветный кейс:

— Вот, как и обещала. “Эверфри”, модель пять, плюс три… нет, четыре пачки картечи… Что-то еще?

— Я нашла этот армейский жетон.

— Хм. Где ты его взяла? — Аура с интересом рассматривала кусочек металла: — Это же спецназовский, да не простой, а из “Сапфира”! Судя по номеру, один из тех, кто в первые недели после злоебучего катаклизма был отправлен на зачистку и поиск выживших. “Пропавшие без вести”, так сказать.

— “Пропавшие без вести”?

— Ну да. Понимаешь, полтора года назад сталкерство ещё не было таким обыденным, как сейчас, и сталкеров было что-то около двух десятков на всю Область. Но уже начали появляться первые группировки, — Аура сделала глоток из чашки, стоявшей у неё на столе: — Почти все они сегодня уничтожены, либо влились в “Веру” и “Истину”, либо стали просто бандами. И вот среди спецназовцев было много солдат с друзьями из Понивилля, с родственниками…

— И командование, не зная, что солдаты точно погибли…

— Верно мыслишь, малышка. Они постановили, что пока не удалось найти следы, солдат числится пропавшим без вести. И по всей Области есть еще пара десятков “мертвых душ” таких. Вояки очень охотно скупают их, так что за этот жетон я дам тебе… — Аура вытащила пару купюр: — двести битсов.

— Идёт. И еще вот это, — Кристал достала планшет: — всё оттуда же.

— Интересно… Военный планшет. — Аура задумчиво повертела девайс в копытах. — Я так понимаю, принадлежал тому же “Причеру”?

— Угу.

— Интересно… Вряд ли там будет что-то очень полезное, но поскольку он был офицером “Сапфира”...

— А ты можешь его разблокировать? — внезапно вырвалось у Кристал.

— Смогу ли я? Обижаешь! Смотри и учись… Или лучше не учись, а то я без работы останусь.

Кристал не видела, что именно проделывает Аура, но спустя пять минут торговка выложила перед единорожкой разблокированный планшет:

— Вот. С тебя за работу тысячу.

— А если я найду еще какой-то планшет…

— Приноси мне. Я могу его купить, за всё ту же тысячу, либо разблокировать — цена одна, принеси хоть планшет от бандита, от спецназовца или хоть спиздишь планшет у самой Защитницы… В общем, мне плевать, откуда планшет, я беру плату не за данные, а за сам процесс, понимаешь? Хотя… Если принесешь планшет от Защитницы или Правдоруба — я у тебя его не возьму, мне проблемы не нужны, ну, ты понимаешь?

— Понимаю.

Пододвинув к Ауре две купюры, Кристал вытащила из рюкзака остальную сумму и протянула Ауре, после чего забрала планшет и засунула его в карман рюкзака, после чего сгребла внутрь пачки патронов для дробовика, кроме одной. Взяв своё новое оружие, единорожка еще раз поблагодарила Ауру и покинула её дом, не забыв забрать пистолет у привратника. Усевшись у костра, она начала осматривать дробовик, невольно услышав диалог Рэпида и Айспика:

— Фаер, слыш, ты у нас тут конечно батя и всё такое, но если ты продолжишь нести хуйню, я тебе дам в морду.

— Ну попробуй, Айс! Давай!

Рэпид и Айспик явно о чем-то спорили, и, с трудом оторвавшись от нового дробовика, Кристал поинтересовалась:

— А о чем вы спорите?

Услышав это, оба жеребца замолчали и с удивлением осмотрелись вокруг, внезапно осознавая, что за их оживленной дискуссией наблюдала не одна пара глаз. Пробурчав что-то себе под нос, Рэпид бросил на Айспика холодный, презрительный взгляд, после чего поднялся и ушел, явно направляясь к Ауре. Кристал поежилась, хотя взгляд был направлен не на неё, и спросила у второго такого же хмурого и злого земнопони:

— Так о чем вы…

— Ни о чем. Просто у нас не совпали взгляды на… Кое-какое событие. Вот и всё.

— Говори уже правду, Айс — раздался голос Страйка: — У вас не совпадают взгляды ни на какие события, и вы еще не пристрелили друг друга только потому, что Рэпид не убивает сталкеров “за то, что они тупые, безмозглые идиоты”, а ты знаешь, что убей ты Рэпида — и путь тебе будет только до ближайшей аномалии.

— Да завались ты…

Этот разговор посеял в единорожке… Сомнение. Некоторое время единорожка сидела, молча глядя в огонь. В её голове медленно, но верно формировалась мысль: нужно ли ей вообще слушать Рэпида? Пытаясь отбросить эту явно глупую мысль, она повернулась к Айспику:

— Айспик, слушай…

— Просто Айс.

— Хорошо. Слушай, а как мне быть, если я нашла аномалию, о которой нет информации в энциклопедии?

— Чего?

— Ну, например сегодня…

— Ты наткнулась на “Ментальную тюрьму”, — раздался мрачный знакомый голос, и Рэпид сел напротив единорожки, бросив холодный взгляд на Айспика — тот не преминул ответить тем же: — полулегендарная аномалия. Поэтому о ней и нет информации в энциклопедии.

— “Менталка”? Рэпид, ты совсем из ума выжил? — прошипел Айспик, однако шипение было не злобным, а скорее… напуганным? — Она же только к северу от Базара встречается, на Заводе…

— Описание подходит, — мрачно постановил Рэпид. — Фантомный радиосигнал, головная боль, видение… Вероятно, из-за того, что она оказалась пиздец как глубоко на юге, она пока что слишком слаба. Пока что.

— Это… Это плохо, — резюмировал Айс. — Пиздецки плохо.

— Это не первый случай, когда “только к северу от Базара” означает “В окрестностях деревни”. Мы с Кристал вчера Альфа-псину встретили.

— Не иначе, перед Вспышкой у них гон… Хотя в прошлые разы они южнее Базара не появлялись.

— Творится какая-то херня, Айс. — Рэпид сплюнул на землю и прокашлялся: — И мне это вообще не нравится.

— Как и мне.

Над костром повисло молчание. Кристал чувствовала себя неуютно, однако не решалась нарушить тишину. Вместо этого она думала. Думала о странном артефакте, найденном ей. Думала о мутанте, убившем военных. Думала о словах Рэпида. Но больше всего, почему-то, она думала о Понивилле. О Понивилле, о принцессе, и о странной белой коробке, которую ей предстояло найти...


100 советов по выживанию в Области

Совет №7

Несмотря на то, что большинство предметов в домах в Области давно превратились в обломки и остатки, всё же много чело до сих пор уцелело. Внимательный Сталкер сможет найти в них не только укрытие от непогоды или Вспышки, но и способ заработать: многие пони готовы платить за память о своих друзьях.