Но и вас ждёт вырождение...

Она была похожа на принцессу Селестию, только мрачна и разбита. Её церемониальные доспехи слегка заржавели, и грязь въелась в шёрстку. Наиболее заметными были её волосы: чёрные прожилки сопровождали их обычный разноцветный блеск. Они выглядели обесцвеченными, как на старой фотографии. Хуже всего был шрам на груди. Её доспехи прикрывали его, но ничто не могло скрыть того, что это означало. Потускневшая Селестия улыбнулась Луне: — П-привет, монстр. Я бы сказала, что рада тебя видеть, но это б-б-было бы не совсем точно.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд Найтмэр Мун Принцесса Миаморе Каденца

Путеводная Звезда

Эта история расскажет вам о том, как счищая пыль и налёт времён с событий давно ушедших лет, пони шаг за шагом меняют своё представление не только об истоках собственной цивилизации, но и устремляют свой взор в хорошо забытое будущее. Будущее, где их, возможно, ещё ждут...

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони Дэринг Ду Чейнджлинги

Выручи меня!

Жеребчик Твинки Литтл отправился купить себе кексиков, но по пути события приняли нежданный оборот.

Пинки Пай ОС - пони

Маленькая победа маленькой пони

Мы встретились на работе: я и маленькая розовая пони, ждущая в коридоре свою хозяйку. И что такого? Игрушка игрушкой, пластик, краска... Но что, если для кого-то она намного больше, чем игрушка? Так и родилась эта зарисовочка. Приятного вам прочтения!

Пинки Пай Человеки

Десять патронов

Группа людей пытается отбиться от патруля Преобразования. Пони лишь желают принести счастье и процветание человечеству, но те сопротивляются этому.

ОС - пони Человеки

Настоящее сокровище

Очередной будничный день превращается в удивительное приключение.

Рэйнбоу Дэш Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл

Fallout: Pandora's Box

История о путешествиях небольшой компании по мрачным Эквестрийскийм Пустошам, полная приключений, опасности и авантюр...

ОС - пони

Саботажники

Лира убеждена, что Берри Панч и Руби Пинч — суперзлодеи под прикрытием, и единорожка сделает всё возможное, чтобы раскрыть правду, пока не стало слишком поздно.

Лира Бон-Бон Другие пони Бэрри Пунш

Неопандемик

Помотивчик.

DJ PON-3 Доктор Хувз Октавия

Это не поцелуй, мы просто тренируемся

Флаттершай и Рэйнбоу Дэш собрались пойти на бал со своими парнями, но во время беседы выяснилось, что они никогда прежде даже не целовались. И чтобы исправить это, Флаттершай предлагает своей подруге немного попрактиковаться.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Другие пони

Автор рисунка: Siansaar

Venenum Iocus

41. Игольчатый

После довольно насыщенного событиями утра Тарниш решил попытать счастья и устроить насыщенный день. Он стоял, выглядывая из-за дерева и разглядывая игольчатый кактус, который находился довольно далеко от него. Мод была рядом, готовая помочь, если что-то пойдет не так. Тарниш надеялся, что ничего не случится. Ему нужны были иглы кактуса и ядовитые железы внутри него. Одна игла могла парализовать его, заставив ноги перестать работать. Две или три иглы наверняка парализуют все тело. Полдюжины или более игл заставят остановиться сердце и легкие, что станет вершиной паралича, а кактус получит необходимые ему питательные вещества из разлагающегося трупа Тарниша.

У природы есть фантастические способы и средства.

У Тарниша был план. Он не был самым волшебным из единорогов, но умел выживать. С собой у него был тяжелый брезент — толстый прочный лист просмоленной парусины, который он планировал использовать, когда покончит с игольчатым кактусом. Он был сложен в несколько раз, и Тарниш решил, что с его телекинезом из него получится вполне подходящая стена, за которой он сможет спрятаться.

Впереди в зарослях он увидел мертвого оленя, который сильно разложился. Ему было жаль оленя, но останки свидетельствовали об эффективности игольчатого кактуса. Он взглянул на Мод, кивнул и с брезентом в копытах устремился вперед.

Он слышал звуки выстреливаемых игл, взрывы сжатого воздуха, с помощью которого запускались иглы. Он чувствовал и слышал, как иглы ударяются о полотно. Он устремился вперед, помня об опасности, подстерегавшей его, и надеясь, что не оступится. В противном случае это может оказаться фатальным.

У игольчатого кактуса есть запас энергии, и он уже начал выдыхаться. По мере приближения время между выстрелами становилось все больше и больше, и каждый выстрел звучал все слабее, пока не раздался слабый шепот "пумф". Тарниш не терял бдительности. Он был уже совсем близко, и когда брезент наткнулся на кактус, он накинул его на опасное растение, а затем вздохнул с облегчением.

Работа была сделана, никто не пострадал. Все прошло по плану. Он посмотрел на иголки, усеявшие землю. Длинные, колючие, противные. Каждая из них блестела от ужасного токсина. Он достал банку с образцами и начал наполнять ее иглами, которые только мог найти. Кактус выпустил в него все, что у него было, и Тарниш оказался на волосок от гибели.

— Все прошло хорошо.

Возможно, ему показалось, но Тарниш был уверен, что в голосе Мод прозвучало облегчение. Он повернулся, чтобы посмотреть на нее, улыбнулся и ответил:

— Ну, это прошло немного лучше, чем моя предыдущая экскурсия в пещеру.

— Ты покорил кактус, который, как известно, является убийцей пони. Что теперь?

— Теперь я разрежу его и найду ядовитые железы. С ними можно сделать несколько вещей. Я могу сделать амулет, который защитит владельца от паралича и сонной магии, а из того, что я прочитал в другой книге, получится мощное противоядие, которое хорошо помогает при укусах змей и гигантских ос.

— Потрясающе. Это обычные опасности в нашей работе. В полевой геологии есть всевозможные вещи, которые могут вас убить. Например, вулканы. — Мод на мгновение опустила взгляд на брезент, затем, повернув голову, посмотрела на Тарниша. — Это была очень хорошая идея, и к тому же безопасная. Я горжусь тобой.

— Я стараюсь изо всех сил. — Щеки Тарниша потемнели. Он не привык, чтобы пони говорили, что гордятся им, и каждый раз, когда Мод говорила это, он начинал волноваться. Он стоял и ждал, пока кактус извергнет из себя последнюю каплю обиды, а потом затих.

— Мне понадобится твоя помощь, чтобы снять некоторые показания. Это не опасно, но мне понадобится сотня или около того случайных камней из реки, чтобы я могла снять показания. Мне нужна широкая выборка, чтобы не отвлекаться. Если я начну рассматривать все камни, у меня уйдет несколько дней, чтобы собрать их, я буду отвлекаться, потому что каждый камень интересен.

— Я знаю.

Теперь Мод покраснела и полузакрытыми глазами уставилась на Тарниша.

— Ты имел в виду то, что сказал раньше? О том, что хочешь иметь жеребят?

— Может быть, когда-нибудь, — ответил Тарниш.

— Это меня пугает. — Мод моргнула. В ее голосе не было ни малейших признаков эмоций, как и на ее лице. — Я думаю об этом весь день с тех пор, как ты это сказал. Я все время думаю о том, какой матерью я буду. Или какими родителями будем мы. Это мешает мне сосредоточиться на работе.

— Я думаю, что для большинства пони это то, что считается нормальным. Они беспокоятся о будущем и думают, достойны ли они того, что затеяли, будь то брак, воспитание детей, начало карьеры или первый шаг из дома в дальнее путешествие. Думаю, у нас все будет хорошо.

— Твой амулет становится все темнее. Тебе лучше закончить разделывать кактус, и мы сможем вернуться в лагерь, чтобы ты мог выпить немного своего чая. — Мод на мгновение остановилась, снова моргнула, а затем ее уши раздвинулись в стороны от головы. — Нормальность меня пугает, Тарниш. Я никогда не была нормальной. Я не знаю, как к этому приспособиться.

Тарниш улыбнулся:

— Мы можем быть странными и при этом хотеть того, чего хотят все остальные пони…


Скоро наступит вечер, и унылые серые облака на юге унесутся на север, как птицы, возвращающиеся весной. Мод сидела в куче камней, сортируя их, составляя каталог их типов и снимая показания с нового тауматонного считывателя. Тарниш тем временем занимался благоустройством лагеря.

Натянув и расправив брезент, он подвесил его над Яйцом, чтобы дождь не бил по металлической крыше, оглушая и его, и Мод. Кроме того, брезент давал тень, чтобы солнце не попадало на крышу и не превращало Яйцо в Печь. Он придал брезенту нужный угол, привязал каждый угол к дереву отрезком веревки, а один угол под углом опустил в короткую маленькую бочку для сбора дождевой воды. Это также давало им возможность сидеть и работать, укрывшись от дождя, но при этом находясь на свежем воздухе.

Подул ветерок, стало прохладно, даже зябко, и это резко контрастировало с дневной жарой. Было душно, влажно, жарко и липко. Ветерок был приятным, но Тарниш, зная, что он знает о погоде, все больше беспокоился о предстоящей грозе. Дождь, судя по всему, станет для них постоянной проблемой.

Убедившись, что брезент надежно закреплен, он переключил свое внимание на что-то другое.


Огонь мерцал и трепетал от налетевшего ветра. Тарниш чувствовал, как его грива развевается назад, а ледяной ветерок скользит между мелкими волосками его шерсти. Мод устроилась поудобнее под импровизированным навесом: жирные капли дождя уже начали падать на землю и разбиваться вдребезги. Дождя еще не было, просто несколько жирных капель падали наугад. По крайней мере, пока.

Уставившись в огонь, Тарниш задумался об ужине — день был долгим. Он устал и проголодался. Он нашел несколько кустов дикого перца чили и несколько диких томатилло, оба из которых были съедобны и ждали своего часа. Пожалуй, острая фасоль и рис станут отличным блюдом.

— Это бессмысленно.

Повернув голову, Тарниш посмотрел на Мод.

— Показатели постоянно высокие, уровень магии здесь определенно повышен. Но показания не имеют смысла, так как они слишком сильно разнятся. Данные не имеют смысла. — После долгой паузы Мод добавила: — И все же.

— Опасна ли эта зона? Я имею в виду, опасно ли магическое излучение? — спросил Тарниш.

— Нет, — сразу же ответила Мод. — Но я подозреваю, что у большинства единорогов их магия окажется искаженной. Окружающая магия здесь повышена, но не совсем до опасного уровня, пока нет. Но показания здесь стабильно выше, чем на ферме камней, если сравнивать.

— То есть проблематично, но не опасно для жизни. — Брови Тарниша нахмурились, и он снова уставился в огонь. — Камни в реке должны быть относительно одинаковыми, если я помню, что я узнал, когда мы в последний раз изучали речные камни. Интересно, чем вызвана такая вариативность? Это любопытно.

Мод пожала плечами, ничего не ответила и вернулась к своей работе.

— Здесь должно быть больше ядовитой шутки… Я видела два недавно выжженных участка, где раньше были поля. Небольшие поля, но все же полезные для той цели, которой они служат. Итак, у нас повышенный уровень магического излучения, нестабильное пересечение лей-линий и камни со случайным уровнем магического излучения. Я понятия не имею, что происходит.

Отложив камень, Мод покачала головой:

— Мне придется отправиться на разведку и снять показания с других камней. Если камни, залегающие глубже в земле, покажут большие колебания магического излучения… ну… я даже не знаю, с чего начать. Должна быть согласованность.

— Магия должна быть последовательной? — спросил Тарниш.

— В целом, по крайней мере, когда речь идет о геологии, — ответила Мод. — Магическое излучение должно вести себя как полостное излучение…

— Что?

Мод сделала паузу, глубоко вздохнула, и ее уши наклонились вперед над глазами:

— Когда вы нагреваете чугунную сковороду, тепло распределяется равномерно, по всей доступной поверхности. Вот поэтому в чугуне так приятно готовить. Хорошо распределенное тепло постоянно и устойчиво. А теперь представьте себе чугунную сковороду, которая раскалена по всей поверхности, но в середине имеет холодную точку. Из-за природы чугуна такое не должно быть возможным. То же самое и с этими камнями. Ожидаются некоторые различия, но я нахожу холодные камни вперемешку с горячими, а холодных камней быть не должно.

— Я… понимаю… — Тарниш понимал, что такое чугун. Его взгляд метнулся к черной чугунной сковороде, а затем обратно к Мод. Она была права. Найти холодную точку в центре сковороды казалось маловероятным. Она как-то объяснила это так, что он понял. Он был благодарен ей за то, что хоть что-то понял и не почувствовал себя дураком.

От сильного порыва ветра брезент над головой затрещал и заскрипел. Деревья, к которым он был прикреплен, заскрипели в знак протеста, но они мало что могли сделать, кроме как прогнуться под ветром. Вместе с ветром открылись шлюзы, и начался настоящий ливень.

Ветер был мокрым, и Тарниш почувствовал, что его шерсть стала влажной. Он не возражал — после дневной жары это было приятно. Он наблюдал, как Мод начала укладывать свои тетради в матерчатый ранец. Когда все было закреплено, она взяла ремень в зубы, встала и поспешила в повозку, чтобы уложить вещи.

Повозка слегка покачивалась на ветру, подвеска издавала слабый скрип гнущегося металла, и через мгновение Мод появилась из двери. Она вернулась к месту, где сидела, — широкому плоскому камню, и села. Сильный порыв ветра налетел на Тарниша, отчего у него заложило уши.

С помощью магии он поднял со своего места шлем, седельные сумки и еще несколько вещей, которые должны были остаться сухими. Он занес их в повозку левитацией, ощутил, как они стукнулись о кровать, и опустил их на пол, не вставая с места.

День был практически закончен. Все было слишком промокшим, чтобы можно было что-то сделать. Пора было расслабиться, приготовить ужин и уйти в дом. Может быть, там будут счастливые семейные объятия… а может быть, и что-то другое. Он был уверен, что они с Мод найдут, как скоротать время.

Возможно, они будут танцевать под дождем.