S03E05
Принц Полночь

Закат

Закат и рассвет как чёрное и белое. Если рассвет раскрывает пред нами мир, освещая его светом, то заказ скрывает его, отдавая во власть тьмы. Но тьма не есть пустота. В ней живёт всё тот же мир, но уже по иным правилам и чтобы узнать их, придётся шагнуть в эту тьму.

“Дело не в том, что рассвет наступит. Дело в том, что это будет завтра”.

– Твою мать, твою мать, твою ма-а-а-ать! – Чардж вылетел из пещеры.

Обуглившиеся части его чёрно-белого хвоста оставляли за своим хозяином дымный след. Через мгновение из пещеры вылетел её хозяин, дракон, и устремился за пегасом.

– НЕМЕДЛЕННО ВЕРНИ ЕГО! – проревел ящер, догоняя Монохрома.

“Чтоб вас всех! Ну как, как я умудрился спалиться? Бля-я-я-я-я-ять!”

– Эй, друже, успокойся! – кинул через плечо пегас. – Это всего лишь камень, зачем пытаться меня поджарить?

– ЭТО НЕ ПРОСТО КАМЕНЬ! – Дракон попытался схватить вора лапой, но пегас вовремя нырнул вниз, избежав встречи с когтями огромного существа.

– Да обычный камень, чего ты так нервничаешь, – крикнул Чардж, устремляясь в долину.

– ЕСЛИ ТЫ СЕЙЧАС ЖЕ НЕ ПРЕКРАТИШЬ, ТО МНЕ ПРИДЁТСЯ УБИТЬ ТЕБЯ!

“Чёрт, да он теперь быстрее меня. Вот уж не думал, что эти его изыскания создадут столько проблем”.

Монохром на полной скорости влетел в густой хвойный лес, надеясь оторваться в нём от преследования. Но если сбросить с хвоста огромного разъярённого дракона было бы настолько просто, то об этом давно бы трепались во всех тавернах Тамриэля. Однако всё, что можно было услышать из историй про драконов, были их несметные сокровища, хранящиеся в пещерах, и множество скелетов незадачливых авантюристов, раскиданных рядом с жилищами этих могучих созданий.

Разгневанный ящер не стал ломать голову над способом поимки своего старого знакомого и стал поливать лес пламенем, пролетая над верхушками деревьев. Вековые сосны вспыхивали одна за другой, огонь стал распространяться в стороны, уничтожая укрытие Чарджа.

Прекрасно осознавая, что затея с лесом выгорает у него на глазах, Монохром стал лихорадочно соображать, что делать.

“Так, он очень зол... он быстрее меня... он поливает всё огнём... он больше меня... Точно! Идиот, неужели нельзя было раньше вспомнить?”

Пегас устремился к опушке. Как только последние стволы деревьев остались позади, он взмыл вверх и понёсся к горным пикам. Заметив это, дракон пустился за ним.

– СТОЙ! – ревел дракон, быстро сокращая расстояние.

– В другой раз, – бросил пегас, уже приметив на склоне одной из гор узкий лаз.

Не теряя времени на манёвры уклонения, Чардж помчался к пещере. Желая попасть в неё как можно скорее и не оказаться в лапах разгневанного ящера, Монохром на всех парах влетел в этот вертеп, забыв обо всём на свете.

Итог был очевиден – ближайший к выходу сталактит встретил пегаса очень радушно, приглашая познакомиться с его братьями. После нескольких крепких ударов скорость Чарджа упала настолько, что он очутился, наконец, на полу пещеры.

– Чёрт, это была плохая идея... – валяясь среди осколков сбитых каменных сосулек пробормотал пегас.

Свет, пробивавшийся в грот через узкий лаз, исчез. Догадавшись, кто заслонил собою солнце, Монохром кое-как поднялся и спрятался за камнем, закрывавшим его со стороны входа...

– ЕСЛИ ТЫ ОТДАШЬ КАМЕНЬ, ТО Я, ТАК И БЫТЬ, ПРОЩУ ТЕБЯ, – громыхающий голос ворвался в пещеру.

– Друже, ты ж хотел меня спалить недавно. Чё ж сейчас не попробовал? – тяжело дыша, крикнул Чардж.

– ЭТА ПЕЩЕРА СЛИШКОМ МАЛЕНЬКАЯ, ЧТОБЫ Я МОГ ДОСТАТЬ ТВОИ ОБУГЛИВШИЕСЯ КОСТИ.

– А как же возвращение себе прежнего размера?

– БУДТО Я МОГУ, – в рокоте дракона была слышна досада.

Наступила тишина. Пегас, спрятавшийся в пещере, отдыхал, дожидаясь действий со стороны дракона, караулившего на выходе.

– Эй! Ты там ещё не свалил? – крикнул Монохром, даже не надеясь не получить ответ.

– ОЧЕНЬ СМЕШНО, ЧАРДЖ.

– Хе-хе, ну а куда ж без этого, – пегас поднялся и побрёл вглубь грота. – Ладно, не знаю как ты, а я пойду.

– У ЭТОЙ ПЕЩЕРЫ НЕТ ВТОРОГО ВЫХОДА, – спокойно заявил дракон. – ЭТО ЛОВУШКА, ПРИЯТЕЛЬ.

– А вот это я сейчас проверю, – достав из сумки факел, Монохром зажёг его. – Адью, Спайк!


Прекрасно декорированная комната, расположенная на втором этаже кабака “Прекрасный водоворот”, освещалась множеством свечей, своим светом изгонявших тьму, ползущую из окон в эту пасмурную ночь. Резная мебель, дорогая посуда, изысканные рамы не менее изысканных картин – всё это богатство надолго оставалось в памяти любого, кто ступал в эту тайную обитель. Однако для нынешних её посетителей все это убранство было столь обыденным, что они даже не замечали его.

Четыре члена Гильдии воров расположились за сервированным столом, уставленным дорогими блюдами. Но никто из них не притронулся к еде – один потому, что пришёл сюда не за этим, а остальные из-за боязни проявить неуважение.

– Что значит, что нет никакой информации? – рассерженный, но в тоже время сдержанный голос разлился по комнате.

– Мы опросили всех своих информаторов в городе. Никто из них не смог предоставить каких бы то ни было зацепок, – спокойно ответил с иголочки одетый единорог.

– Неудивительно. Откуда нищим знать о нынешнем заказе, – закатил глаза Серый Лис. – Хотя отдаю должное твоей исполнительности, Тайди Лук. Ни за что бы не поверил, что ты станешь самолично опрашивать бедняков.

– Ну, вообще-то эт мы с Джинж всех обошли, – вполголоса заметил пегас синей масти, но его тут же пихнули с двух сторон товарищи.

– Ах, тогда я не удивлён, – вздохнул легендарный вор. – Итак, повторю ещё раз: мне нужна информация и быстро. Завтрашняя ночь будет крайним сроком.

– Но ведь этот меч хрен знает у кого, – заметила грифина. – Как нам за один день выяснить абсолютно всё?

– Как? Ты спрашиваешь меня как? – возмутился Серый Лис. – Мои дорогие, мы – Гильдия воров. У нас есть связи во всех городах, деревеньках и организациях Тамриэля. Вы можете узнать что угодно, если найдёте нужного пони.

– Но один день...

– Ах... – вновь вздохнул глава воров. – Мне всегда казалось, что мы существуем в первую очередь благодаря тому, что быстро и без накладок выполняем заказы... Похоже, я заблуждался...

В комнате повисла напряжённая тишина. Лишь треск многочисленных свечей изредка нарушал сложившееся молчание. Быстро переглянувшись с Изи Джэтом и Джинджер, Тайди Лук начал:

– Мы глубоко извиняемся за подобное проявление некомпетентности. Уверяю вас, к назначенному времени мы выясним абсолютно всё, что необходимо.

Пара уставших синих глаз посмотрела на верхушку Гильдии. В них можно было прочитать столько разных эмоций, что было сложно понять: что из них игра, а что реальные чувства. Но то было лишь мимолётное мгновение – в следующую секунду взгляд стал непроницаем.

– В таком случае буду ждать результатов. Удачи, мои дорогие, – Серый Лис встал и удалился из комнаты.

Как только дверь закрылась, оставшиеся воры нехотя возобновили обсуждение.

– Балин, чё делать-то будем? – поинтересовался Изи Джэт.

– Нам придётся вновь опросить наших информаторов, – спокойно ответил Тайди Лук.

– Эй-эй! Мы уже сделали это сегодня. Думаешь, они за один день узнают что-то новое? – Джинджер скептически отнеслась к предложению единорога.

– Ты забываешь о том, что у нас есть есть не только нищие, которых информаторами можно назвать с большой натяжкой, – заметил Тайди. – Я говорю о настоящих связях. Не забыла, что сказал нам Серый Лис? Мы – Гильдия воров. У нас везде есть связи.


Пасмурное утро нового дня встречало всех жителей Имперского города низкими облаками, готовыми разразиться дождём в любую минуту. Никто не хотел надолго задерживаться на улице, поэтому все горожане и гости столицы спешили как можно скорее добраться до мест своего назначения.

Из окна глядя на пони, снующих по площади, Рэйнбоу уплетала свой завтрак. Закончив с едой, она подхватила и пристегнула ножны с Умброй на бок, после чего двинулась к выходу.

– Ладно, я пойду, – копыта поспешно застучали по каменному полу.

– А куда эт ты собралась, яблочко? – ЭпплДжэк, лежавшая на кровати, заинтересовалась подобным поведением своей напарницы.

– Куда? Ну, помогать нашему нанимателю, разумеется, – Дэш кинула через плечо, почти не замедлив шага.

– А ну погоди-ка! – резко остановила пегаску ЭйДжей. – Чё так срочно понадобилось Эмберкайду, и как эт ты узнала об этом, если ни вечером, ни утром к нему не ходила?

– Если кто забыл, ты мы работаем на него. Естеснно, я иду проверить, не нужна ли ему помощь, – с кислой миной ответила Рэйнбоу.

– А чё ты бушь делать, если ему ничё не нужно? – не прекращала расспрашивать ЭпплДжэк.

– Блин, с чего это столько вопросов, а? – раздражённо заявила Дэш. – Я ж не спрашиваю, какого чёрта ты вся перебинтованная таскаешься, если у тебя только нога сломана. Хотя это очень подозрительно, знаешь ли.

– Прошу... не стоит ссориться... – попыталась вступить в разговор Шай.

– Эт лекарь сделал, чтоб быстрее всё срослось. Он же шарит в этом, ему виднее.

– Вот и мне тоже виднее, что и когда делать, – отрезала Рэйнбоу и скрылась за дверью.

– Конскияблоки, с ней одна нервотрёпка, – вздохнула ЭпплДжэк.

– Быть может... она действительно выполняет поручения... мистера... Эмберкайнда...

– Она точно чё-т скрывает. Вот только... – ЭйДжей задумалась над чем-то. – Сахарок, глянь в окно, пожалста.

– Ты думаешь, что она не пошла к... мистеру... Эмберкайнду и... – Флаттершай подошла к окну и посмотрела на площадь. – Сразу двинулась по своим делам, о которых она промолчала, куда-то в город среди множества пони...

– Ты её видела? Она уже на улице?

– Да, сейчас она идёт по площади и... Ой! – Шай отпрянула от окна и спряталась за шторой. – Она посмотрела в окно и... кажется... увидела меня...

– Так быстро она б не смогла сходить к Эмберкайду и выйти на улицу... Гнилое яблочко, она к нему даж не зашла... Вот ведь!

– И что мы будем делать? – Флаттершай посмотрела на ЭпплДжэк, надеясь, что её предложение не вызовет в будущем серьёзных разногласий среди троих спутниц.

– Ничё. Сейчас мы её уже не догоним, и шут её знает, куда она двинулась, – светлогривая пони поудобнее устроилась на постели, стараясь не тревожить повреждённую ногу. – Но эт пока. А вот вечером мы с ней потолкуем.


– Доброе утро, мисс, – прекрасно одетый единорог подошёл к стойке в приёмной Университета Таинств. – Могу я видеть Твайлайт Спаркл?

– О, доброе утро! – молодая волшебница, дежурившая за стойкой, приятно улыбнулась гостю. – Хоть сейчас и довольно рано, но посмотрите в архиве. Я, конечно, не видела, чтобы она проходила сегодня, но вполне возможно, что она всю ночь просидела над книгами. В последнее время такое часто случается.

– Благодарю за информацию, мисс, – Тайди Лук повернулся и направился к двери в библиотеку.

В архиве царил привычный полумрак, который в это утро был ещё гуще из-за пасмурной погоды. За кафедрой, вокруг которой громоздилось множество стопок из разнообразных книг, никого не было. Сообразив, что нужная ему персона здесь, единорог направился туда.

Подойдя к стойке, он с удивлением обнаружил, что Твайлайт спит позади кафедры, а стопки книг скрывают её со стороны входа. Улыбнувшись подобному открытию, он, тем не менее, начал будить заработавшуюся волшебницу.

– Мисс Спаркл! Мисс Спаркл! – Тайди постучал по стойке.

– А, что, ох, вот ведь! – Твайлайт поспешно поднялась с пола и поправила полы робы. – Чем могу помо... Минуточку, Тайди Лук? Что вы здесь делаете?

– Доброе утро, мисс Спаркл. Рад, что вы помните меня, – слегка улыбнулся делец.

– Да, действительно. Извини, но я пока не заказывала никаких книг. Да и потребности в них у меня нет, – рассеянно начала перечислять волшебница.

– Мисс Спаркл, я пришёл к вам не предлагать. Я пришёл чтобы узнать.

– А, ну раз так, то я готова помочь вам всеми знаниями, что располагаю. А также предложить услуги архива, в случае необходимости, – она обвела копытом вокруг себя. – Итак, что же вас интересует?

– Безмерно рад вашему согласию. В общем, мне необходима любая информация, касающаяся клинка по имени Умбра. – перешёл к делу Тайди Лук.

– Умбра, Умбра, Умбра... Да, я помню, у меня были записи о вещи с подобным именем, – Твайлайт захватила магией одну из стопок и, быстро просмотрев её, перенесла одну их них к дельцу. – Вот, в этом справочнике по даэдрическим артефактам должна быть подробная информация о нужном вам предмете.

– О, благодарю, – Тайди подхватил книгу своим полем. – Я могу позаимствовать её на день?

– К сожалению, в последнее время её стали часто спрашивать читатели, поэтому я могу лишь разрешить прочтение в зале, – единорожка постаралась скрасить отказ милой улыбкой.

– Не беда. Ещё раз спасибо, мисс Спаркл, – делец направился к одному из столов.

– Если что-то понадобится – обращайтесь, – закончив с посетителем, Твайлайт сконцентрировалась на записях, разбросанных по кафедре. – Ох, из-за этой таинственной пегаски я совсем забыла про свои изыскания! Однако какая находка! Я просто не могу упустить её и всё, что связано с той серьгой. Похоже, придётся, на время обустроиться в архиве, если я хочу как можно больше узнать об этом.


Умбра с лёгкостью прошёл сквозь пластины брони и рассёк плоть. Голова гладиатора отправилась в полёт, обдавая Дэш фонтаном крови, а тело её противника грузно упало в грязь. Трибуны разразились овациями, а Рэйнбоу, тяжело дыша, неподвижно стояла на арене, наслаждаясь аплодисментами.

– И победителем снова становится эта отчаянная особа! Быстрый и решительный натиск не оставляет её противникам ни единого шанса! Она как радужная молния разит противников, омываясь в их крови! Просто бесподобно! Слава победителю, уважаемые зрители! – голос на мгновение смолк, давая публике слегка успокоиться. – А следующий бой будет для вас не менее интересен! Ещё бы, ведь это знаменитая битва бойцовых псов! На этот раз на Арену ступят четырнадцать претендентов на право стать гладиаторами! Но вот сколько из них переживёт это?

Переведя дух, Дэш двинулась к воротам Кровавого зала. На спуске к нему она встретила тех самых соискателей славы, что пожаловали на Арену. Они бросали на неё удивлённые взгляды, в которых легко улавливались и интерес к настоящему гладиатору, и надежда на выживание в предстоящей битве, и страх пред ликом смерти, воплотившийся сейчас в виде пегаски в гладиаторских доспехах с радужной гривой, омытой кровью её врагов.

Не заинтересовавшись ни одним из них, Рэйнбоу продолжила спуск к залу. Оказавшись внутри, она первым делом подошла к фонтану, расположенному на выходе. Освежившись, она двинулась к своему шкафу, расположенному в другом конце помещения.

По дороге Дэш посматривала на площадки, где тренировались другие гладиаторы. Те, в свою очередь, также замечали уже ставшую известной пегаску, но старались не отвлекаться на пустую болтовню и продолжали занятия. Проигнорировав несколько грозных взглядов, Рэйнбоу добралась до шкафа. Однако не он был её целью – лежанки, что располагались рядом с вешалками, привлекали Дэш. Улёгшись на одной из них, она потянулась.

“Чёрт... Использование тебя так выматывает...”

“Всё дело в том, что я даю тебе силу, которую твоё тело не в силах поддерживать. Из-за этого ты так сильно устаёшь”.

“То есть если я буду тренироваться, то смогу лучше использовать твою помощь?”

“Именно”.

“Тогда нет времени прохлаждаться, пойду поупражняюсь”.

Полежав буквально пару минут, Рэйнбоу вскочила и пошла искать себе площадку для тренировки. Но все манекены, как назло были заняты, а желания спарринговаться с Дэш не выказал ни один из бойцов. Уже желая просто силой заставить кого-нибудь отдать ей место, её внимание привлёк богато одетый жеребец, идущий по залу в сторону выхода. Быстро сообразив, что это тот самый Великий чемпион, о котором ей вчера рассказывала странная зебра, Рэйнбоу захотела поговорить с ним и, возможно, потренироваться.

– Эй, Великий чемпион!

Грэй обернулся и посмотрел на идущую к нему Дэш. Как только та подошла достаточно близко, он поклонился ей.

– Доброе утро, – коротко поприветствовал пегаску чемпион.

– Слышала, ты тут ни разу не проигрывал. Трудно небось? – издалека начала Рэйнбоу.

– Для бойца нет понятий трудно и легко. Есть лишь победа и поражение.

– Да перестань, любая победа может даться в два счёта, а может отнять у тебя огромное количество сил, – уверенно заявила Дэш.

– Победа никогда не даётся легко.

– Чушь, как по мне, но я не с разговорами к тебе пришла, – Великий чемпион слегка нахмурился, услышав подобное. – Слушай, не хочешь потренироваться?

– Вынужден отказаться, – лаконично ответил Грэй.

– Да ладно тебе! Всего-то пара раз, мне размяться-то надо, а никто не хочет со мной драться, – Рэйнбоу попыталась уговорить собеседника.

– Я конечно же помог бы тебе, однако в данный момент меня ждут, – Грэй Принс был непреклонен.

– Ага, а ещё ты будешь мне поддаваться, чтобы я потом радовалась, что смогла попасть по тебе, так? – Дэш была явно недовольна отказом.

– Я не говорил подобного. Кроме того, я уважаю своего оппонента и никогда не поддаюсь.

– Да-да-да, а ещё ты просто боишься помять свою вычурную одежду, поэтому никогда не тренируешься, – Рэйнбоу начинала просто хамить.

– Не стоит пытаться вывести меня из себя, это неприлично, – попытался образумить пегаску чемпион.

– И вообще, наверняка все твои победы не более, чем подставы или удачное стечение обстоятельств.

– Очень грубо с твоей стороны заявлять подобное, – несмотря на все попытки Дэш разозлить Грэй Принса, его голос оставался сдержанным. – Похоже, что мне придётся...

– О, неужели наш Великий чемпион наконец-то соизволит спуститься со своего трона и провести тренировку? – паясничала Рэйнбоу.

– Увы но нет. Как я уже сказал, меня ждут. Всё будет завтра.

– Завтра? Да зачем мне завтра спарринг с тобой?

– Завтра будет не спарринг, а бой на арене. Честный поединок, чтобы показать тебе всё, на что я способен, – пояснил Грэй, после чего развернулся и пошёл к выходу.

– С нетерпением буду ждать, Великий чемпион.


ЭпплДжэк уже в который раз перевернулась на кровати. Ей очень сильно не хватало активной деятельности, а вкупе с нахождением на одном месте это и вовсе представляло из себя почти что пытку. Хотя двигаться ей было не слишком-то приятно – рёбра постоянно напоминали о вчерашнем случае, да и шина не позволяла лечь поудобнее, обязывая каждый раз думать, как положить ногу, чтобы не потревожить перелом.

За каждым движением ЭйДжей внимательно следила Флаттершай, сидевшая на своей кровати. Ей также было нечем заняться, однако подобное бездействие давалось ей куда проще. Несколько раз она порывалась подойти к постели ЭпплДжэк, слыша тихие ругательства от неё, но каждый раз она же и её останавливала, утверждая, что всё хорошо и не стоит беспокоиться.

Пару раз ЭйДжей пыталась завести разговор, но постепенно он затухал, лишённый какой-либо конкретной темы. Уже не зная, как начать беседу, светлогривая пони предложила:

– Сахарок, может стоит всё-таки сходить к Эмберкайнду? А то эт гнилое яблочко у него точно не была, а мы тута валяемся, баклуши бьём.

– Т-только я схожу одна, чтобы тебе не пришлось лишний раз вставать, – согласилась Флаттершай.

– Да я не развалюсь от небольшой прогулки по дому, почему сразу: “лежи, не дёргайся”? Мне ж двигаться охота.

– Эм... В таком случае, если мистеру... Эмберкайнду не потребуется нашей помощи, то мы пойдём прогуляемся по городу, если ты не против, конечно.

– Хорошая идея, так что я только за! – радостно заявила ЭйДжей.

– Тогда я схожу проверю... мистера... Эмберкайнда.

Шай направилась к двери и вышла в коридор. Но не успела она даже закрыть за собой дверь, как в неё со всего маху влетела маленькая кобылка. Совершенно не ожидавшая подобного, Флаттершай повалилась на пол, приглушённо вскрикнув.

– Мисс, я же говорил вам, что здесь не место для игр, – голос Эмберкайнда послышался из соседней комнаты. – Давай хотя бы выйдем во внутренний дворик.

Выйдя в коридор, он заметил Шай с восседающей на ней кобылкой.

– Мисс Флаттершай! – хозяин дома подскочил к пегасочке и быстро стащил с неё напавшую. – Я прошу прощения за то, что произошло. Ну, маленькая мисс, посмотри, что ты натворила.

– Но ведь я же не специально... – как можно жалостливее ответила Эпплблум.

– За любой плохой поступок следует извиняться, – поучительно сказал Эмбер.

– Ладно... Простите мня пожалста.

Флаттершай, успевшая уже подняться улыбнулась Эпплблум.

– Ничего, всё хорошо, – приняв извинения, она обратилась к единорогу. – Эм.. простите, вам не нужна какая-нибудь по...

– Эй, сахарок, чё стряслось? – из комнаты показалась ЭпплДжэк кое-как доковылявшая до двери. – Эпплблум?

– Сестрёнка?


– Эй, выскочка! – чернопёрый грифон приземлился перед Рэйнбоу, что умывалась после очередного боя. – У тебя, видать, крыша поехала.

– Чё тебе надо? – Дэш не вытираясь, двинулась к шкафу, чтобы переодеться.

Гэйдж, хмыкнув, полетел за ней.

– Мне тут Серый Принц рассказал, что завтра у тебя с ним поединок. Чем ты его так задела, что он вызвал тебя на бой?

– Да мне почём знать! – Рэйнбоу была явно не в настроении.

– Ты же его разозлила, тебе и знать. И вообще, я же о тебе забочусь, – ехидно ухмыльнулся Мастер меча. – Ты же против него и минуты не протянешь, коготь даю.

– Сдалась мне твоя забота! – огрызнулась пегаска. – Давай мне мои деньги и отваливай.

– Ой-ой, боюсь-боюсь, – притворно скривился грифон. – Ладно, вот твои денежки.

Небольшой мешочек с золотом плюхнулся на выставленное вперёд копыто Рэйнбоу. Оценивающе осмотрев его, а затем и взвесив, она нахмурилась.

– Эй, тут меньше, чем было вчера!

– А ты что хотела? – Гэйдж пожал плечами. – Если постоянно выигрывать, зрители будут делать меньше ставок на твоего противника, значит и твой гонорар упадёт. Но ты не парься, после завтрашнего дня снова станешь неплохо зарабатывать. Если, конечно, выживешь.

– Да иди ты! – Дэш отмахнулась от докучавшего ей грифона и начала переодеваться.

Гэйдж же, сделав круг по залу, сел на свободный манекен и стал наблюдать за гладиаторами, оставшимися ещё в зале. День уже подходил к концу, поэтому многие бойцы уже тянулись к выходу. Кровавый зал медленно пустел.

– Вот и ещё один день прошёл... – тихо произнёс Мастер меча.

– Эй-эй, давно не виделись! – внезапно на соседний манекен приземлилась рыжепёрая грифина. – Как поживаешь, братец?

– Джинджер, сто лет бы тебя не видел, – Гэйдж хмуро поглядел на свою новую гостью. – По какому делу заявилась?

– Ну что ты сразу... Разве не может младшая сестричка навестить своего братца? Как поживаешь, бывший Великий чемпион?

– Проклятье, когда я говорил сто лет, я подразумевал буквально! – чуть ли не закричал Мастер меча, однако быстро успокоился и продолжил. – Выкладывай, что тебе надо и вали отсюда.

– Ну блин, ты всегда такой грубый. Неудивительно, что та разноцветная пегаска выходила отсюда с такой кислой миной. Наверняка наговорил ей всяких гадостей, братец, – воровка хитро поглядела на своего старшего брата. – Но хорошо-хорошо, давай к делу, если ты так этого хочешь. Итак, я хочу знать, что тебе известно о мече под названием Умбра?

Чернопёрный грифон посмотрел на Джинджер, пытаясь что-то понять, однако не сумел сдержаться и разразился смехом.

– Кхе-хе-хе-хе-хе, проклятье, Джинж, ты серьёзно? Кхе-хе-хе-хе-хе... Ты серьёзно думаешь, что я знаю что-то подобное?

– Ну, тут же Арена, гладиаторы, опасные ребята, много оружия... Ты, в конце концов. Я надеялась, что да.

– Нет, я впервые слышу такое название, – смех почти моментально выветрился из голоса Гэйджа. – А теперь лети отсюда, пока...

– Уже-уже, братец, – голос Джинджер донёсся из под потолка. – Рада, что у тебя всё хорошо. Я как-нибудь тебя ещё раз проверю. Не скучай!


– Гляди, куда прёшь!

Изи Джэт столкнулся с каким-то горожанином, который был явно недружелюбно к нему настроен. Однако карманнику было всё равно на это, поэтому он просто продолжил перебирать копытами, даже не обернувшись.

– Мешок с перьями! – донёсся до него голос недовольного.

Джэт уже который час слонялся по городу, пытаясь хоть что-то узнать о заказе, что дал им Серый Лис. Он обошёл каждого известного ему торговца и каждого бродягу. Он побывал и в Торговых рядах, и в подворотнях жилых кварталов. И везде ему отвечали лишь недоуменными взглядами да отрицательными жестами. Единственным его утешением было вот такое вот нехитрое действие, которым он зарабатывал себе на жизнь. Изи скинул только что приобретённый кошелёк с золотом в свою сумку и двинулся дальше.

– Эх... И где ж мне искать инфу об этой штуке? Не на второй же круг идти...

Бредя дальше по городу, он блуждал взглядом по толпе, стараясь найти в ней кого-нибудь из своих знакомых. Зачем он это делал, Джэт не знал, да и не хотел знать – ему просто было нечем заняться.

В очередной раз проверяя окружающих пони на предмет известных ему личностей, ему в глаза бросилась чья-то радужная грива. Подивившись подобному, он вначале не придал этому значения, но затем увидел саму обладательницу столь необычной расцветки: Рэйнбоу спокойно шла по улице, не обращая внимания на довольно часто проскакивающие косые взгляды горожан. Не медля ни минуты, Изи Джэт направился к Дэш.

– Добрый вечер, – как можно более вежливо начал он.

Рэйнбоу быстро обвела его взглядом и, заметив, что окликнул её пегас, слегка удивилась.

– Ну да, вечер. Ты что-то хотел? – поинтересовалась Дэш.

– О, прошу меня простить, я забыл представиться, – Джэт пытался подражать аристократам с их манерами. – Меня звать Изи Джэт. Я... эм... работаю в порту Имперского города в качестве... эм... начальника одной судоходной кампании. Рад встрече.

– Взаимно, моё имя Рэйнбоу Дэш, – ответила пегаска. – Так чего тебе нужно?

– Когда я прогуливался по улицам города, я случайно приметил вас. О, не заметить вас просто невозможно. Вы так сильно выделяетесь среди всех этих расфуфыренных профурсеток и напыщенных аристократок своей природной красотой, что я не мог пройти мимо, – Изи вспоминал всё, что слышал от Тайди Лука. – Я бы страстно желал пригласить вас куда-нибудь для того, чтобы пропустить пару хороших кружек крепкого пойла.

Поняв, что от неё хотят, Дэш уже не была столь любезной.

– Расслабь крылья, приятель. Я не собираюсь таскаться по кабакам с кем-то вроде тебя.

– Но погоди, быть может, ужин за мой счёт изменит твоё решение? – не оставлял попыток Джэт.

– Слушай, Изи Джэт, во-первых, выбрал не ту, чтобы подкатить, а во-вторых, не то время, – осадила незадачливого казанову Рэйнбоу. – Всё, я пошла.

– Стой, прошу тя! – карманник бросился наперерез Дэш. – Быть может, ты подумаешь ещё раз?

– Чёрт, отвали уже! – Рэйнбоу попыталась обойти Джэта, но тот постоянно преграждал ей дорогу. – Ну, ты сам напросился.

Хорошенько приложив настойчивого поклонника копытом в челюсть – так, что тот повалился на мостовую – Дэш продолжила свой путь домой. А Изи, рассевшийся посреди улицы, дёргал своей челюстью смотря вслед уходящей пегаске.

– И как всё-таки у Тайди получается охмурять кобыл... – Джэт потрогал место удара. – Ладно, пойду за ней, хотя б узнаю, где она живёт. А потом попробую ещё разок.


Закат всегда прекрасен. Особенно он прекрасен, когда на небе есть облака. Но они не должны полностью закрывать собою всё небо. Нет, их должно быть ровно столько, чтобы можно было сказать, что они есть. Именно при таком их количестве лучи от заходящего солнца будут играть на краях облаков, просвечивая их и окрашивая в розовые и оранжевые тона.

И именно таким закатом любовался единорог бледно-оранжевой масти. Его красные грива и хвост сливалась с робой, из-за чего казалось, что он окутан своими волосами. Неизвестный жеребец расположился на небольшом холмике, расположившемся за пределами Имперского города. До этого места не долетал шум столицы, благодаря высоким стенам, поэтому ветер, игравший в кронах редких деревьев, росших на склонах холма, создавал полную иллюзию природы, хоть буквально за спиной у отдыхающего и раскинулся самый крупный город Сиродиила.

К первому отдыхающему присоединился второй – канцлер Совета старейшин Райт Оноробл поднялся на холм и устроился на траве.

– Прекрасный сегодня закат, Аркейн, – поприветствовал своего знакомого Райт.

– Действительно, прекрасный, – затаив дыхание, ответил Аркейн. – Знаешь, закат это просто прекрасное время. Смотреть как солнце медленно скрывается за горизонтом, прощаясь со всем миром, лишая его своих лучей и тепла. И хотя ты знаешь, что завтра наступит рассвет и солнце вновь выйдет на небосклон, всё равно становится грустно...

– Да, грустно.

– Райт, ты хотел что-то узнать по поводу наших дальнейших действий?

– Можно и так сказать. Послушай, Аркейн...

– Я весь внима... – кинжал, охваченный золотистым магическим полем, по рукоять вошёл в его грудь.

– Мне было приятно иметь с тобой дело, ведь ты гораздо умнее и проницательнее, чем все эти снобы из Совета. Однако твои взгляды на то, что должно стать с Империей слишком идеалистичны, им не суждено осуществиться. А так как ты являешься главой Ордена, то после того, как всё произойдёт, именно ты станешь во главе обновившегося мира. Но если тебя убрать, то я, твой верный соратник, займу освободившееся место. А если я получу, помимо должности Канцлера, статус главы Ордена, то смогу спокойно преобразовать эту прогнившую Империю так, как считаю нужным. Поэтому извини, Аркейн, но ты должен умереть.

Красногривый единорог повалился в траву, тяжело дыша. Кровь из раны стала растекаться по земле, образуя небольшую лужицу.

– А теперь я продемонстрирую тебе то, что мы собирались сделать с этим миром. С той лишь разницей, что ты уже не возродишься, – с этими словами Райт Оноробл толкнул тело своего товарища, отправив его в путешествие к подножию холма. – Грустно... Может быть... Может быть...

Приложение

Записка

Моя дорогая Кэнди!

Сегодня, после наступления темноты, я навещу тебя и нашего сына.

Пожалуйста, прости меня за то, что не уделял тебе больше внимания, чем прежде. Мне крайне совестно было это делать и я постоянно волновался за тебя, ведь ты носила моего ребёнка. Я надеюсь, что ты понимаешь, что произошло бы, узнай о нашей связи. Но, пожалуйста, не волнуйся. Я никогда не покину и не брошу тебя, ведь ты одна смогла заново заставить меня жить после всего того, что случилось.

Наш сын, наш ненаглядный сын, как же я рад, что он родился! Я хочу, чтобы ты знала: я официально объявлю его своим наследником. Он станет жить у меня в замке, а также будет воспитан, как подобает. А тебя я приглашу на работу в качестве его няни. Да, я понимаю, что это низко и я думаю лишь о себе, но всё это я делаю для него, чтобы он был счастлив. Ведь разве не это самое главное для нас?

В своём письме ты упоминала, что у нашего сына серебристая шёрстка и серый цвет гривы, поэтому ты хочешь назвать его Грэй Сприг. Красивое имя, но, если ты позволишь, то я бы дал ему имя Грэй Принс. Ведь это же мой отпрыск, а значит ему подобает иметь соответствующее имя.

Всегда преданный тебе, граф Фэйр Харт.