Автор рисунка: aJVL
Тишь да гладь Меченый

Тяжёлая потеря

Мда... Какой же здесь народ… несуетливый. Спокойный. Пока я шёл со всеми в местечко под названием “Сахарный уголок”, я смог пристально наблюдать за местной жизнью, флорой и фауной. До чего же здесь всё так... идеально. Помогут сразу в трудную минуту. С радостью примут тебя, как своего. Простая душа и доброе сердце. В Кантерлоте если и живут такие же снобы, то единицы. Я, конечно, не считаю, что Кантерлот – клоака снобских манер всей Эквестрии, но лично мне неприятно, когда они смотрят с большим любопытством на приезжих. И при этом косо. И их предрассудки по поводу провинциалов... Однажды, я должен был сопровождать одного из самых богатых жеребцов во всём Кантерлоте по приглашению принцессы Селестии. Проходя мимо вокзала, он остановился и посмотрел на молодую пару единорогов, приезжих из Эпплузы. Судя по их виду, они первый раз были в столице и толком не знали, что где находится. Он обратился ко мне, уверяя, что те вскоре заблудятся и будут потом просить помощи, и вдоволь посмеялся. Я с трудом переборол своё желание врезать ему. Грр... Не понимаю – почему раз приезжий, то обязательно заблудится??? Эти мифы давно пора уже оставить в стороне! Я даже начинаю завидовать Твайлайт, что она осталась жить в Понивилле и я её очень понимаю. Это место, действительно, уникально в своём роде.

Интересно... А не остаться ли нам здесь с Каденц? Навсегда? Надо поговорить с ней по этому поводу, когда...

— Добро пожаловать на вечеринку! – звонко крикнуло что-то прямо мне в ухо.

Я подпрыгнул на месте от неожиданности и увидел перед собою розовую и кудрявую пони с праздничным колпаком на её голове. Она смотрела на меня с очень широкой и весёлой улыбкой, от которой я бы посмеялся, не будь я так потрясён. Мы что... так быстро дошли до пекарни?

— Кажется мой братец погряз в своих мыслях и не заметил, что мы уже как три минуты назад уже вошли сюда. Не так ли? – с довольной и ухмылённой моськой обратилась ко мне Твайлайт.

— Ничего подобного, — решил я так отмахнуться и посмотреть на то, как тут всё устроено.

Гирлянды, плакаты с приветствием, множество гостей... Даже наша фотография со свадьбы была увеличена в размерах и повешена под потолком. Тогда нас сфотографировал маленький, но очень шустрый шкед. Кажется, я его видел среди остальных детей, когда по пути в пекарню мы проходили мимо школы. Всё время носился со своей аппаратурой. Стоп! Я снова в своих мыслях. Пора вернуться в реальность.

Я смотрел, как Каденц спокойно общалась с гостями, а сестрёнка развлекалась с Эпплджек в ловле яблок. Вдруг из ниоткуда появилась мордашечка Пинки Пай прямо перед моим лицом. Я был... в замешательстве. Я слышал от Твайли, насколько гиперактивна её подруга. Скажу больше – она ходячая фабрика бескомпромиссной энергии, которую она тратит... на всё. На то, чтобы рассмешить и развеселить, помочь и поддержать. Не зря же её выбрали Элементом Радости.

— Ты неплохо всё подготовила, Пинки. Да и на моей свадьбе ты хорошо всё сделала, — оценил я розовую активную пони.

— Ну конечно. Иначе не могло бы быть, если бы не тётя Пинки Пай. А теперь... игра “Приколи хвост”!!! – с невообразимой радостью крикнула она и нацепила на мои глаза повязку, чего я не ожидал.

Не успев вовремя среагировать, я ощутил привкус игрушечного хвоста для игры, а мой взор оказался полностью в полной темноте. Меня застали врасплох! Меня! Капитана самой Королевской стражи Кантерлота и лично самой солнечной принцессы! Я ощутил, как меня быстро раскручивают подобно юле. После того, как меня прекратили крутить, моя голова закружилась, и я пошёл вперёд, не зная, куда именно. Глаза же у меня закрыты, и я не вижу ничего! Но шёл я недолго, быстро воткнув кому-то этот хвост и услышав резкий женский крик. Я хотел снять повязку с себя, но я почувствовал сильный удар по моему лицу. Было не очень приятно, но я был достаточно крепким жеребцом, чтобы от простого удара женским копытом по лицу можно было свалить меня. Я смог полностью снять повязку со своих глаз и увидеть радужную подругу моей сестры по имени Рейнбоу Деш, смотревшая на меня с удивлением на лице и открытым ртом. Все друзья и гости наблюдали за нами. Ну, чтож... Сейчас она покраснеет со стыда, начнёт извиняться, что ударила такую важную персону, как я и так далее. Я уже был готов к такому повороту, иначе и быть не могло. Но случилось то, что меня потрясло больше, чем неожиданное появление Пинки! Она...

— Хахахахаха!!!

Смеётся? Смеётся???!!!

— Это так забавно было! Хахаха! — продолжала смеяться Деши, катаясь по полу со смеху.

Смеялись и все присутствующие на вечеринке. Твайлайт с Каденц еле пытались сдерживать смех, прикрывая свои рты копытцами. Все смеялись над этой ситуацией, и я это знал. Но моя внутренняя гордость подсказывала, что надо ответить наглой пегаске, посмевшей посмеяться надо мною! Над Шайнинг Армором!

— Неплохой удар для такой пегаски, как ты, Деши, — решил я начать свою хитрую игру.

— Что? Я не ослышалась? Я чувствую нотку вызова? — пошире открыла она своё ушко, будто не услышала. До чего же наглая...

— Реслинг. Здесь и сейчас. Проиграешь ты — извиняешься, проиграю я — приму любое наказание на твоё усмотрение.

Не прошло и секунды, как она...

— Давай! — быстро ответила пегаска и повела меня к ближайшему столику.

Всё внимание гостей было приковано только к нам. Сзади меня стояла моя дорогая Каденц. Уверен, что она поддерживала меня в этот трудный для меня час.

— Давай, Деши, — услышал я её шёпот и косо взглянул на неё. Та в ответ сделала вид, будто ничего не сделала. Женская солидарность в действии...

Мы приготовили наши копыта к схватке. Отсюда уйдёт только один из нас. Одному достанется чистая и безоговорочная победа, а другому — сокрушительное и беспощадное поражение. Я слышал, что Деш не любит проигрывать. Ей стоит подучиться этому. Хотя я и сам не был до конца уверен, что выйду победителем. Но как говорится, была не была!

— Начали! — крикнула ЭйДжей и мы начали борьбу.

А она сильная для кобылки... Твайли была права насчёт её физической силы. Хотя удивляться тут нечему — она единственная среди всех пегасов, способных проделать Соник Рейнбум. А для этого нужно затратить недюжинную силу. Собравшаяся вокруг нас толпа скандировала наши имена. Пинки Пай откуда-то достала попкорн и раздавала их направо и налево. Деши всё прижимала и прижимала моё копыто к столу и... Что??? Не бывать этому! Опять я заострил внимание на своих мыслях. Соберись! Во имя Селестии, я должен выиграть спор! Я полностью сосредоточился в нашей схватке и постепенно начал брать контроль над её копытом. Деши продолжала упорно сопротивляться, но до поверхности стола осталось всего ничего.

Последний рывок и... и...

Да-да-да!!! Победа!!! Чистая и блестящая!!! Народ в пекарне ликовал. Каденц приобняла меня сзади и нежно поцеловала меня в щёку за мою победу. Твайли и остальные её друзья тоже были рады такому исходу. Сам я был довольным собою и спокойно принимал поздравления. И только Рейнбоу опустила уши и виновато начала смотреть на меня.

— Ты... эмм... прости, что врезала тебе, хорошо?

— Ничего страшного, Деши. Главное, что мы отлично провели это небольшое соревнование. И ты держалась молодцом. Когда-нибудь, ты сможешь меня обыграть. Вот увидишь, — сказал я и мы сделали брохуф друг другу.

Вечеринка продолжалась. Я решил выйти на улицу и подышать воздухом. Смотря в чистое безоблачное небо, я думал о том, как же хорошо вернуться к себе домой и увидеть своих близких и друзей. Думаю, что Каденц согласится на переезд в Понивилль. Здесь можно прекрасно обустроиться и завести детей. Детей? Что-то я далеко зашёл, смотрю. Не буду далеко заходить. Да и готов ли я к ним? Так, всё! Не буду забивать пока этим голову. Пусть всё лучше произойдёт само собою. Когда придёт время, тогда я и узнаю, как быть и что делать. Но у судьбы были свои планы на мой счёт. Если бы я мог предвидеть дальнейшие события, которые будут происходить со мною и со всеми, кого я люблю...

Если бы...

Эх...

Если бы...

— Шайнинг!

Это кричал Спайк, быстро приближаясь в мою сторону с пергаментом в руках. Он был очень взволнован и даже напуган, раз так спешил. Что-то срочное, скорее всего. Подбежав ко мне, он тяжело отдышался и протянул мне пергамент.

— Это мне? — спросил я его.

— И Твайлайт с друзьями. Позови их. Это срочно.

Я приоткрыл дверь в пекарню и подозвал сестру с друзьями и любимой.

— Что случилось, Спайк? — спросила Твайли, глядя на запыхавшегося дракончика. По его виду она догадалась, что письмо пришло к нам очень важное. Которое запустит цепь событии, которая изменит всю нашу жизнь. И далеко не в лучшую сторону...

Твайлайт приблизила к себе письмо и её глаза округлились от ужаса.

— Принцесса Селестия исчезла!

— Что??? — громко спросили мы все.

— Принцесса Луна нас срочно вызывает в Кантерлот. Что-то ужасное случилось, девочки, — обеспокоенным голосом решила Твайлайт.

— Так чего же мы ждём? В Кантерлот! — быстро среагировала Деши и хотела уже полететь в сторону столицы, но за её хвост ухватилась Эпплджек.

— Куда спешишь, сахарок? Сейчас мы вместе перенесёмся туда и всё узнаем. Так, Твайлайт?

— Само собой, ЭйДжей. Встаньте все поближе ко мне, — скомандовала она и мы приблизились к ней.

Она закрыла глаза и её рог начал светиться фиолетовым светом. Но было недостаточно сил для перемещения группы поней и она, стиснув зубы, продолжала колдовать.

— Мы тебе поможем. Давай, дорогой, — решительно обратилась ко мне Каденс, смотря на утруждающую себя сестрёнку, и подключилась к колдовству. Сразу за ней, я тоже присоединился и направил свою энергию в наше общее русло. И через десять секунд нас ослепила яркая белая вспышка, после которой перед входом в "Сахарный уголок" никого больше не было.

То был момент последней минуты нашей спокойной и безмятежной жизни.

Гармония в Эквестрии... исчезнет...

====================

На привокзальной площади Кантерлота было не единой души. Да и не только здесь. По всему городу стояла странная тишина. И только белая вспышка побеспокоила её, после которой на площади оказалась небольшая группа, состоящая из Элементов Гармонии, меня, моей жены и Спайка. Очухавшись после процесса перемещения, мы огляделись вокруг. Мы попали туда, куда нужно, но было бы лучше попасть прямо во дворец. Но это не было главным, поскольку нас стала беспокоить всеобщая тишина столицы. Где все?

— Твай, а почему здесь так тихо? — спросил Спайк, поближе прижавшись к ней со страхом в глазах.

— Здесь так... т-т-тревожно, — дрожа, пропищала тихоня Флаттершай.

— Согласна. Я уверена, что это связано с пропажей принцессы. Нам следует... — не договорила Твайлайт свою мысль, как мы услышали знакомый кантерлотский голос:

— Твайлайт Спаркл!

С противоположной стороны площади к нам величественно приближалась Сумеречная принцесса. Её походка и красота... Помню, как на балах в замке она сводила с ума многих жеребцов. Даже я был очарован ею как-то, но ненадолго. Она красива, не спорю. Но моё сердце очаровала другая красавица, которая была рядом со мною. Но признаюсь, что оторвать свой взгляд от ночной принцессы сейчас было проблематично. Но меня спасла моя дорогая и любимая Каденс, сказав следующее:

— Опять по кому-нибудь пустишь слюни, урою на месте.

Опять? Да что же со мной такое? Я не виноват, что Луна так... грациозно может вилять своим... Так, ладно, лучше закончу на этом, а то мне и вправду не поздоровится от Каденс, судя по её недовольному и сверлящему взгляду ко мне. Хотя она так же смотрела и на саму Луну. С чего бы это?

— Луна! Как я рада тебя встретить. Что произошло с...

— Она оставила письмо, где она чётко дала понять, что уходит надолго. И возможно... навсегда, — тяжело произнесла Луна, перебив Твайлайт, и немножко опустила голову. И тут я понял, почему жена сверлила взглядом Луну. Я получше присмотрелся к ней и заметил... ухмылку?

— Но она не может от нас уйти, Луна. Не может! — не выдерживала Твайли, медленно переходя на плач.

— Ой, не бойся, дитя, — непривычно отвечала Луна.

После этих слов, моё внимание было приковано к... жителям столицы, выходящих со всех сторон и приближаясь к нам. Не мне одному не нравилось то, как они к нам подходили. В их лицах я видел лишь мерзкие и насмешливые улыбки. А их глаза были... Постойте... Я помню, что я такие глаза видел у...

— Всё будет хорошо, Твайлайт Спаркл... Но не для тебя! — громко произнесла принцесса ночи и она вся вспыхнула ядовитым зелёным светом. Мы наблюдали за тем, как Эквестрию вновь наводнило зло. Она вернулось в наши края. Никто не слышал о Ней уже год. И Она снова здесь. В Кантерлоте. Как только зелёный свет погас, больше не было и следа от принцессы Луны. Перед нами стояла...

— Кризалис??? — ошеломились все.

— А я сразу почувствовала неладное, мерзавка! — обратилась Каденс к королеве чейнджлингов.

Та в ответ нахально посмеялась.

— Ахахаха... А ты догадлива, моя дорогая. Схватить их! — приказала она своим миньонам, притворяющиеся столичными жителями.

Они начали принимать своё истинное обличие и нападать на нас. Двое из них слева попытались меня свалить, но я их легко отбросил в сторону, где их ЭйДжей отправила в долгий полёт. Рейнбоу Деш и Пинки прикрывали Флаттершай. Но было непонятно с Твайлайт, Рарити и Каденс. По сути, они должны были использовать магию. Но либо им не давали проходу чейнджлинги, бравшие нас числом, либо...

— Магия не работает! Как это возможно? — озадачилась Твайли, отбиваясь от очередной твари и защищая Спайка.

— Не знаю, Твайлайт. Я... Аааа!!!

— Каденс! — крикнул я, и кинулся было на обидчика, но тот растворился в воздухе вместе с моей любимой.

— Нет! Спайк, беги! — крикнула сестра дракону, на что он моментально среагировал, и ему почти удалось покинуть место битвы, если бы не Кризалис.

— Куда ты собрался? — хитро улыбнулась она и направила на него зелёный луч, после которого он исчез.

— Спайк! Ах ты, гадина! — не на шутку рассвирепела сестрёнка и побежала в сторону Кризалис.

— Как страшно, — сухо отметила она и тот же луч она направила на Твайли. Она тоже исчезла.

— Нет!!! — крикнул я, но было уже поздно. Враги брали нас числом, и я видел, как во вспышках исчезают все мои друзья. Меня сумели повалить числом и стукнуть по башке, чтобы я уже окончательно мог отрубиться. Я упал на землю и потерял сознание.

Последнее, что мне удалось запомнить, так это приближающуюся ко мне Кризалис с довольной злой ухмылкой на лице и её злобное хихиканье.

====================

Ух... Моя голова... Как же меня больно стукнули, однако. Но я здоров. Здоровье отличное. Пульс, давление... Всё есть. Я потихоньку начал вставать на копыта, пока я не почувствовал чью-то помощь. Я открыл свои глаза и увидел любимую, с блестящими от слёз глазами и помогавшую мне приподняться.

— Дорогой, ты живой, — обняла она меня крепко-крепко.

Я обнял её в ответ и узнал, что я оказался со всеми в тронном зале замка, где восседала принцесса Селестия до её исчезновения. Весь интерьер зала был изуродован коконами кислотного цвета, и они были повсюду. На полу, под потолком, в каждой стене и в колоннах. Осталось только занять ещё и окна, чтобы совсем темно было. Я увидел рядом стоявших под стражей моих друзей. Флаттершай было страшней всего, и её рядом поддерживала Рарити и Спайк. У остальных были жуткие выражения мордашек, которые говорили о полном презрении в отношении к королеве чейнджлингов. Но были и нотки подавленности, как например у Твайлайт. Она не смогла применить свою магию, как и Рарити с Каденс. Я сам ещё не пробовал, правда, но не думаю, что для меня сделали бы исключение.

— Все мои враги в сборе и теперь я буду решать вашу участь, — медленно начала подходить к нам Кризалис, вставая с трона солнечной принцессы.

— Говори, что ты сделала с Луною? — скрипя зубами, спросила Твайли.

— Она в темнице вместе с остальными жителями этого города. Но скоро я их всех выпущу, поскольку они не смогут мне сопротивляться, и не будут представлять опасности. В том числе и вы, мои дорогие, — со скользкой ухмылкой ответила злодейка.

— И что ты сделала с нашей магией? Где принцесса?! — не унималась сестрица.

— С вашей магией я... кое-что сотворила и теперь никто и ничто не способно на магические фокусы и заклинания. Кроме меня и моих подданных, разумеется. Как вы смогли заметить, я перестала использовать чужую любовь, как источник своей силы. Я теперь сильнее всех вас вместе взятых. А ваша любимая Тия больше меня не побеспокоит. Её больше нет.

— Ты... ты врёшь! Это неправда! — заплакала фиолетовая единорожка и прижалась к моей жене. Остальные подруги. Я стал сильно напрягаться от злости, которая начала заполонять всё моё тело.

— Ещё какая правда, Твайлайт. И теперь, когда её нету, я смогу утолить свою жажду мести. Как ты думаешь, Каденс? — нагло спросила Кризалис мою единственную любовь, подойдя к ней.

— Только попробуй тронуть её и тебе не поздоровится! — огрызнулся я на злую колдунью, но она не обратила на меня внимания.

— Ты даже не представляешь себе, что я сделаю с тобою, — тихонько провела она своим дырявым копытом по личику Каденц, и злобно хихикая. Тут я увидел, как слезинка из левого глаза любимой начала от страха скатываться по её нежной щёчке. Она упала на пол, и я словно с цепи сорвался.

Я не позволю никому тронуть мою дорогую жену! Мою Каденс!

— Получай, зараза! — кинулся я на Кризалис и врезал по её удивлённой морде копытом.

Она совсем не ожидала такого развития и не смогла увернуться от моего удара. От этого, Кризалис немножко пошатнулась, но смогла удержать равновесие. Я хотел нанести ещё один удар, но меня крепко схватили её приспешники. Она недовольно посмотрела на меня, оскалив зубы. Я посмотрел на её физиономию и... нахально улыбнулся. Правда. Я улыбнулся. Твайлайт с друзьями не сразу поняли, почему я это сделал. Так же думала и смотрела недоумённым взглядом на меня Кризалис. Но вскоре она узнала причину моей улыбки. Она поднесла копыто к своему носу, а когда она посмотрела на него, то увидела ту самую причину.

— Кровь? А ты, я смотрю, решил жёстко играть, Шайнинг... Ну, хорошо...

Она засияла своим кривым рогом и притянула меня к себе. Я пытался вырваться, но было бесполезно.

— Нет! Не трогай его! Не надо! — умоляла Каденс.

— Не беспокойся, подружка моя. Я и не собираюсь его трогать. Я знаю наказание куда жёстче, чем просто смерть.

— И что может быть хуже неё? — невзначай спросил я, продолжая безуспешно вырываться из хватки злодейки.

Она ещё ближе приблизила меня к её лицу, и она медленно, но жутко прошептала мне:

— Увидишь...

Она резко опустила меня на пол, и вокруг меня возник круг зелёной пламени. Внутри круга, в котором я находился, начал проявляться свет. И тут я почувствовал, что меня тянет под землю. Я посмотрел вниз и увидел, как меня тянуло сквозь пол. Именно так Кризалис отправляла Твайлайт в подземелья Кантерлота год назад. Если бы она меня туда же и отправила сейчас, то я подумал бы, что уму разуму она не набралась с нашей последней стычки. Но отправив меня туда, где я не предполагал оказаться никогда в своей жизни, я начинал понимать, что она всё продумала до мелочей. За жуткой картиной все друзья наблюдали с горечью в сердце. Флаттершай горько рыдала. У Пинки распрямилась грива, будто её водой окатили. Твайлайт не могла сдерживать своих слёз и смотрела на меня вместе с Каденц. На лице моей дорогой кобылицы выступали такие же слёзы, как у моей сестрёнки. Они смотрели на то, как теряют близкого и родного им друга. Отличного брата и достойного мужа. Я прекрасно их понимал, ведь я чувствовал то же, что и они. Совсем скоро, я исчезну на их глазах. Зелёная пелена почти полностью поглотила меня. Неужели, я никогда их больше не увижу?

— Каденц! Дорогая! Я люблю тебя!

Услышав меня, она рванулась ко мне и попыталась дотянуться до меня копытами, но её стали оттаскивать мерзкие перевёртыши. Я рефлекторно потянулся к ней за помощью, но конец уже настиг меня.

— Я тоже люблю тебя, Шайнинг!

Я закрыл глаза.

Всё... Зелёная вспышка и я... исчез.

— Нет!!!!!!! — раздался крик любимой на весь замок.

И столь же громко, как и её крик, начала торжественно смеяться королева Кризалис, ознаменовав свою победу.

Кантерлот, Понивилль...

Всё... потеряно...

====================

Кха-кха... Что такое? Я жив? Или мёртв? Попробую подышать. Дышу. Жив, всё-таки. Но раз я жив, то где я? К моей разболевшейся голове присоединилось и всё моё тело. Я попытался встать, но это еле-еле мне удавалось. Когда я очнулся, я чувствовал, будто лежу на земле. Но на... странной земле. Я лежал на дороге. Но не на булыжной, как у нас. Она была более гладкой. Ещё по мне сильно капал дождь. Нет. Не так. Это был ливень такой силы, что я и не припомню таковой у нас. На улице было темно и лишь единственный фонарный столб освещал небольшой участок того места, где я проснулся. Я слышал громкие раскаты грома и видел сверкающие на всё небо молнии. Одна молния попала прямо по столбу, из-за чего тот повалился на близлежащий дуб возле дороги. Я сразу отскочил от столба подальше в момент попадания молнии, боясь, что тот упадёт на меня. Я даже встал на копыта, не почувствовав боли, которая терзала меня до этого. Так было бы и дальше, если бы не громкий рёв зверя, несущегося прямо на меня. Я не сразу заметил его, когда оборачивался на его звук. Я не видел, как выглядело чудовище, но у него были два белых сияющих глаза. Они ослепили меня, и чудище сбило меня. Что было дальше, я смутно помню. Помню только, что я опять упал и начал терять сознание. Только услышал, как будто кто-то ко мне приблизился. И ещё я увидел странную надпись мелким шрифтом. Я не понимал значения того слова, Но мне уже было не до этого. Я начал уходить в небытие.

Занавес... закрывается...

Camaro... Что бы это значило, интересно?