Автор рисунка: MurDareik
Глава 1. Игра лишь только началась Глава 3. Обоснуйся и живи

Глава 2. Тренировка

— Привет, — я подошла к выбранной кандидатке в подруги и помахала копытом.

Она с лёгким удивлением повернулась в мою сторону, и, на мгновение кинув оценивающий взгляд, одарила улыбкой.

— Привет. Хоть кто-то разговорчивый. Все здесь какие-то угрюмые и замкнутые.

— Ну, многие напуганы и потрясены, так что, полагаю, подобная реакция ожидаема, — пожала я плечами. — После вводной народ должен чуточку оживиться.

Единорожка обратила внимание на мою одежду.

— О, выглядит... мило. Тебе её там выдали? — она указала на дверь за кабинками.

— Да, там. Кстати, можешь не врать, выглядит она отстойно, — улыбнулась я. — Но её необходимо носить, если собираешься участвовать в соревнованиях... Ой, что-то я забыла представиться. Я Санрайз. Пожалуй, можно просто Сан, — я протянула ей копыто. Она незамедлительно пожала его.

— Очень приятно. Я бы представилась сама, но ещё не знаю своего имени...

— Ну тогда я могу подождать. Мне некуда спешить.

— Спасибо. Присаживайся. — Она указала на место рядом с ней, чем я и воспользовалась, приняв её предложение. — А что там рассказывают?

— Не вижу особого смысла говорить то, о чём тебе и так через пять минут подробно объяснят, но если кратко — сначала нас оценят тремя боями, а затем мы проведём в этом городе десять дней, каждый день сражаясь с остальными. За победы нас поднимают в рейтинге. Тот, кто на одиннадцатый день в итоге окажется на первом месте — победил. Ему дают какой-то приз, а затем всех возвращают домой.

— Хм, и всё? В чём смысл устраивать эти битвы?

Я развела копытами в стороны.

— Не знаю. Развлечения ради? Судя по тому голосу, который нас разбудил, у меня сложилось ощущение, что администраторы наблюдают за нами откуда-то с неба... Но это просто ощущение.

— Ясно... — единорожка опустила голову. Ненадолго воцарилась тишина, а затем она взглянула на кабинки и зашевелилась. — О, вот и моя очередь подошла. Санрайз, ты не уйдёшь? Я быстро.

— Хорошо, жду тебя тут. И зови меня просто Сан, пожалуйста. Полное как-то слишком уж официально звучит, — ответила я, улыбнувшись.

Она подбежала к роботу у третьей кабинки, узнала своё имя и вошла в дверь. А я тем временем продолжила осматривать народ. Примечательно, что кобылок тут было больше, чем жеребцов. Уж не знаю, какие на то причины... Мы более выдающиеся маги? А, неважно. Я сидела, размышляя о всяком. Мысль перескакивала с одной темы на другую, не задерживаясь на чём-то одном. Параллельно, я высматривала кандидатов, с которыми можно было бы сдружиться, ну или хотя бы просто познакомиться, но по одному лишь виду сложно понять, каким он или она будет в общении. Вдалеке я увидела того недавнего выскочку — единорога с меткой капли. Он разговаривал с застенчивой белой пони с голубыми волосами, заплетёнными в косички и кьютимаркой в виде облаков. Она мне показалась знакомой, однако в этой ситуации пока лучше остаться в стороне, даже если и представлялась возможность завести разговор.

"Как же мне повезло с этой новой знакомой. Постараюсь не портить с ней отношений. Какая-никакая поддержка со стороны может здорово пригодиться."

Вскоре, из-за третьей двери вышла она и, помахав копытом, радостно побежала в мою сторону. Я заметила, что она была одета так же, как и я.

— Майя! — выпалила она, как только подошла.

— А? — не поняла я.

— Ну, это моё имя...

— Оу. Ну тогда рада познакомиться! — я вновь протянула ей копыто, а она, особо не задумываясь, крепко пожала его в ответ. — Узнала что-нибудь интересное? Чувствую, завтра на стадионе все будут выглядеть глупо — пятьдесят пони в одинаковой одежде...

Майя хихикнула.

— Это точно. А насчёт вводной — ну всякие подробности о разных аспектах жизни. Я так полагаю, тебе это всё известно.

— Наверное, — я пожала плечами. — А что у тебя за тип магии, если не секрет?

Майя опустила голову.

— Эмм, скажу при условии, что ты раскроешься первая... Прости, ничего личного, но сама понимаешь — мы знакомы всего лишь пять минут. Кто знает, какие у тебя цели на мой счёт.

"Хм, а она практично мыслит. У меня даже в мыслях не было узнать её стихию ради предательства в будущем. Ладно, будем надеяться, она не задумала того же самого против меня."

— Огонь.

Я для демонстрации напряглась. Мой камень энергии окутало голубое свечение, а на конце копыта появилось небольшое пламя. Если честно, я удивилась наверно больше Майи. Всё же я ещё ни разу не колдовала после амнезии. Но, как оказалось, голова не помнит, а рог делает.

— Ух ты, прикольно. А моя — ловушки.

— Ловушки? Ну, это объясняет твою капканью метку. А что в них входит?

Майя пожала плечами.

— Понятия не имею. Наверное, очевидные капканы, какие-нибудь сетки, может быть мины... Не знаю, надо будет поэкспериментировать.

Её рог и камень окутало оранжевое сияние — такого же цвета, как и её глаза. Перед ней на полу возникла красная стрелка, указывающая от неё.

— Что это? — спросила я.

— Ловушка. Наступи, она мирная... Если конечно она работает так, как я задумала.

Со смесью опаски и любопытства я встала на стрелку. Никаких ощущений не появилось.

— И что?

— Попробуй сделать еще шаг вперед.

Я послушалась и занесла копыто вперёд, в сторону Майи. Точнее попыталась, ибо я встретила на своем пути сильное сопротивление, словно к моему копыту тяжеленную гирю привязали.

— Замедление. — подтвердила Майя мои мысли.

— Да, интересно. Это открывает перед тобой большие тактические возможности.

— Есть и минус — проблема с атакой. Придётся заманивать врагов, а это будет работать не всегда.

— Уверена, что ты найдёшь способ, — подбодрила я Майю. — Итак, у тебя есть идеи чем заняться?

Мы вместе погрузились в размышления и, после небольшой паузы, я решила высказать идею, которая зародилась, пока я ждала Майю.

— Может, сразимся? Спросим у ботов, можно ли устраивать тренировочные бои.

Майя приподняла одну бровь.

— Неожиданное предложение. Если честно, я не могу придумать причины, почему нам этого не стоит делать. Да и тем более, я сама не прочь проверить свои силы. Подожди меня здесь, я сейчас сбегаю, спрошу.

Она пошла к ближайшему незанятому роботу и заговорила с ним. Не прошло и пары минут, как она вернулась.

— Сказали, что система организации тренировочных боев пока дорабатывается, но если нам так сильно хочется, то это можно сделать на стадионе, на подземном этаже.

— Отлично. Идём! — с энтузиазмом ответила я, и мы отправились к месту проведения тренировок.

Уже через пять минут мы спускались по лестнице вниз, куда-то в подземные глубины стадиона. Я ожидала здесь увидеть просторное поле, или какой-нибудь ринг, как в боксе. Но здесь оказался лишь широкий коридор с двадцатью комнатами. Десять красных слева и десять синих справа. Пронумерованы они тоже были от одного до десяти.

— И что это такое? — недоумённо спросила я.

— Всё продумано, — ухмыльнулась Майя. — В комнатах находятся устройства, отправляющие тебя в виртуальную реальность. Комнаты с одинаковыми номерами связаны. То есть красная дверь под номером два будет сражаться только с соперником из синей двери под номером два. Детали боя задаёт всегда красная сторона. Давай на первый раз я побуду красной, раз уж расспросила бота о том, как настраивать бой?

— Пожалуйста. Мне меньше мороки, — развела я копытами.

— Тогда иди в синюю комнату номер один. Там должно быть кресло, ложишься в него и нажимаешь где-то сбоку от тебя зеленую кнопку. Увидимся на поле боя!

Я не стала медлить и зашла в комнату. Майя оказалась права — тут было кресло, стоящее в центре помещения. В него можно было беспрепятственно лечь, что я и сделала. Я покрутила головой, осматривая комнату. Она была тёмной, маленькой и совершенно пустой. Видимо создатели логично рассудили, что красоты ей ни к чему. Прямо над креслом светила лампочка. Люстра была сделана таким образом, что свет создавал лишь небольшой освещенный круг вокруг кресла. Вздохнув, я нажала кнопку на панели, слева от меня, и вдруг почувствовала укол в своё правое копыто. Резко отдернув его и увидев маленькую иголку, которая заезжала обратно в подлокотник, я не успела даже удивиться или возмутиться, так как почувствовала, что мои глаза слипаются. Не в силах сопротивляться, я закрыла их и тут же провалилась в сон. Я понимала, что пребываю во сне и это уже само по себе было странно. Я вроде как и лежала в кресле, но совершенно не видела его. Вокруг была абсолютная чернота.

Вдруг, эту черноту начало что-то вытеснять. Неведомая сила вытащила меня их кресла и поставила на ноги. Только теперь я смогла увидеть, что же происходит — подо мной начал строился пол из маленьких кубиков. Очень быстро они заполонили всё пространство вокруг меня, складываясь очень плотно, без каких-либо швов. Затем чёрный потолок стал голубым, и его затянули белые, зимние облака.

Я огляделась. Считанные секунды и вот я уже нахожусь с зимнем лесу. Снега было совсем чуть чуть, всего лишь пять-десять сантиметров, но он лежал очень равномерно и поэтому земли вокруг видно не было. Повсюду росли какие-то деревья, кедры что ли... Иголки находились довольно высоко, и на моём уровне было видно лишь прямые столбы повсюду. А вот Майи рядом не оказалось.

— Эмм, Майя? Где ты!? — крикнула я погромче.

— Не ори так, я прекрасно тебя слышу, — услышала я голос у себя в голове. Я начала озираться, в поисках источника голоса. Точнее попыталась — мои ноги были намертво прикреплены к земле и совершенно мне не подчинялись.

— Ты где? Как ты со мной говоришь? А еще — почему я не могу ходить?

— Во время боёв всё сказанное тобой вслух, слышит твой соперник. Насчет же хождения — это потому что мы ещё не начали бой. Пока не пройдёт отсчет, мы не можем двигаться. Обрати внимание на то, куда направлены твои ноги. Это значит в той стороне соперник... Ну что, готова к бою?

— Ещё как готова, — ухмыльнулась я.

— ТРИ! — послышался отсчёт. — ДВА! ОДИН! БОЙ!

Подвижность вернулась к ногам. И тут я поняла, что не удосужилась придумать хоть какой-то план. Я собралась уже бежать в атаку, как вдруг вспомнила о своём шаре. Я повертела головой и обнаружила его перед собой, лежащим в снегу. Схватив его телекинезом (к счастью он расходовал очень мало энергии), я начала быстро соображать, что же мне делать.

"Бежать прямо на нее? Нет, это слишком прямолинейно. Может быть остаться тут в защите? Хмм, против магии ловушек это имеет смысл. Эх, знать бы какой характер у Майи. Это бы помогло мне оценить её тактику. Ладно, попробую переместиться левее от точки старта и спрятаться"

Я быстро побежала налево. Отойдя на приличное расстояние, я растопила струёй огня себе небольшую площадку и нагребла вокруг неё небольшую стенку снега. Не ахти что, но времени на более качественное укрытие не было. Наконец, приготовления закончены, и я залегла в свой импровизированный окоп. Пока я всё это делала, я поняла еще один важный аспект Битв Магов, который не сразу бросался в глаза — прятки и маскировка. Когда не знаешь чего ожидать от врага, невольно боишься за свою шкуру и стараешься играть осторожно. Кто проколется на прятках, тот попадёт в крайне невыгодное положение.

Вдруг я заметила Майю. Она потихоньку приближалась к месту моего старта, перемещаясь от дерева к дереву. С моей позиции местность была как на ладони. Вот уж не думала, что она попадётся на такую элементарную ловушку. Медлить нельзя, ибо я тоже на фоне снега была крайне заметна. Я создала у себя на копыте огненный шар. Немного прицелившись, я запустила его в цель. Майя как раз засела за очередным деревом, осматривая местность, и по счастливой случайности была повернута ко мне спиной. Шар все ближе и ближе двигался к цели, но вдруг Майя развернулась к нему лицом. Спустя пару секунд произошёл взрыв, затянув всю округу дымом. Я с радостью выпрыгнула из укрытия и смотрела за итогом попадания. Дым от взрыва наконец рассеялся, но я никого не обнаружила на месте взрыва! Да и взрыв был не там, где я рассчитывала, а немного дальше. Вдруг из-за дерева, за которым пряталась Майя, показалась её голова. Она выскочила из-за него и побежала налево, в сторону, откуда и пришла. Мне оставалось только ринуться за ней.

"Чёрт, досадно. Про такие факторы как удача и обыкновенная ловкость не стоит забывать. Зарублю себе на носу."

Я мчалась за Майей. Та петляла между деревьями, не давая мне толком прицелиться, из-за чего я быстро бросила попытки попасть в неё, решив не тратить энергию понапрасну. Мы так бежали около двух минут и мне это уже начало порядком надоедать, как вдруг...

ЧИК.

Не успела я понять, что это за звук, как прямо за моей спиной произошёл взрыв. Непонятная сила, слишком мощная для взрывной волны, запустила меня в далёкий полет. По-моему, я таким образом даже обогнала Майю, пролетев над ней. Траектория моего полёта пересеклась с деревом, стоящим на пути, в которое я врезалась на полном ходу и медленно сползла на снег. Больно, к счастью, не было, иначе я бы тут уже копыта откинула. Однако кое-что я всё же почувствовала, а именно — слабость. Недостаточную, чтобы потерять сознание, но достаточную, чтобы понять — повредила меня мина (а это явно была она) не слабо.

Я увидела Майю, стоящую передо мной, шагах в тридцати. Она зажгла рог и что-то наколдовала.

— Шевельнёшься и взлетишь на воздух. У тебя бомба прямо под пятой точкой, — сказала она и ухмыльнулась.

— Мило. Эх, жаль бой не продолжить — я свой камень энергии потеряла из-за взрыва.

— А ты знаешь, что во время боя потерявшийся камень можно призвать к себе? Просто протяни правое копыто вперёд.

Я сделала, как она сказала. Спустя секунд пять, откуда-то справа вылетел мой шарик, и замер перед копытом. Светился он тусклее, чем обычно. Видимо свечением измерялось количество оставшейся энергии в нём. Я подхватила его левитацией.

— Спасибо... — сказала я и тут же запустила в Майю огромною огненную волну. Она была достаточно широкой (хотя почему-то меньше, чем я рассчитывала), чтобы не успеть уйти от неё в сторону, и поэтому Майя, удивленно раскрыв глаза, рванула в противоположную сторону. Волна двигалась быстрее и становилась с каждой секундой всё ближе и ближе к ней. Огонь уже почти коснулся кончика её хвоста, как вдруг моментально развеялся. Майя по инерции ещё пробежала некоторое расстояние и развернулась в лёгком недоумении.

— Ну что за фигня?! — не удержалась я от разочарования, и тут же поняла в чем проблема. Шарик был чёрным. Моя атака провалилась из-за недостатка энергии — видимо движущаяся стена огня была дорогим удовольствием. Я обречённо махнула копытом и откинула голову на дерево, у подножия которого я всё это время лежала. — Проиграла...

Майя подошла и с лёгким укором посмотрела на меня.

— Не очень-то вежливо пытаться убить пони, которую ты поблагодарила за секунду до этого.

— Ой, да ладно тебе. Это тренировка, да и к тому же надо привыкать быть безжалостным. На турнире от других пощады не жди.

— Учту... Может ещё раунд?

— Угу. Не хочу заканчивать сегодняшний день глупым поражением.

Главный итог этого боя был достигнут — я многое поняла о сути боев, а также чуть-чуть о своём противнике, и поэтому, если она не изменит в следующем бою свою тактику полностью — я бы спокойно могла её победить.