S03E05
Глава 22. Воспоминания. Часть 2 Глава 24. Уборщик по имени Рик

Глава 23. Воспоминания. Часть 3

Настоящее время. Забвение.

Позади меня послышался звук, с которым обычно разрывается бумага. Я отвлеклась от повествования истории, чтобы посмотреть, что же это могло быть, хотя и уже догадывалась, что же я увижу. И мои догадки оказались верны – Сора и Эклипс, которые после неудачного падения оказались в паре метров от нас, поспешили как можно скорее встать и осмотреться.

 — Ужас. – Только и смогла произнести Эклипс, осматриваясь и одновременно помогая Соре помочь ощутить опору под своими ногами. – Где это мы... Санрайз, Экви!

Мы с Экви поспешили к ним, и уже через секунду я обняла новоприбывших сестёр. Судя по всему, прежде чем оказаться здесь, они приняли тяжёлый бой с Сефироном. Теперь, когда они здесь, во мне потихоньку начинала затухать та искра надежды, которая до сих пор теплилась в груди. Я грустно улыбнулась, глядя на них и приземляя свой круп на невидимый пол.

 — Ну что же. Добро пожаловать домой, мои дорогие. – Только и смогла сказать я им.

 — Дом? – недоумённо спросила Сора, пытаясь ухватить взглядом границу этого бесконечного пространства и, естественно, не находя её. – Ты говоришь прямо как Дискорд тогда. Неужели это...

 — Нет, это не то, о чём ты подумала. Это, – я обвела холодную пустоту вокруг нас, — забвение. То, что осталось от нашего родного мира, хранителями которого мы являлись.

Пока я продолжала сидеть и ковырять копытом ничего, на котором я сидела, две новоприбывшие поняшки с нарастающим страхом осознавали, что это наше общее последнее пристанище.

 — Сефирон – урод, – со злобой в голосе произнесла Эклипс, нарушая повисшую тишину, а затем обратилась ко мне. – Ты здесь оказалась первой, я полагаю.

 — Ага.

 — Я так и думала. Вообще, что-то странное произошло, когда ты и Экви куда-то делись. Мало того, что вы пропали из списка участников, так ещё и Сефирон внезапно решил вызвать нас на бой, хотя знал, что мы не сможем ему ничего противопоставить. Герой, блин...

 — Что? – я подняла взор с земли на мордочку Эклипс. – Обеих? Как?

 — Это особенность второго дня – парные бои. Да, уже начался второй день, не смотри на меня так... Так вот: когда мы очутились на поле битвы, на которое нас вызвали Сеф и Апскейл, практически сразу после начала боя этот мечник одним внезапным выпадом снизил здоровье Соры до нуля, нанеся ей молниеносный удар. Мне пришлось сражаться в одиночку, что было не так уж и просто. Я всё же пару раз задела его, но у него был слишком твёрдый доспех, магией воды его было не пробить. А затем Апскейл создал вокруг меня зону нулевой гравитации, из-за чего я потеряла ощущение опоры и...так я оказалась здесь.

Я печально понурила голову.

 — Чёрт, вот уж не думала, что наше участие в соревнованиях закончится вот так. Уж после побега из этого мира нас могли бы и оставить в покое!

 — Эй, сестрёнка, — Эклипс приземлилась рядом со мной и крепко обняла, — не грусти. Я уверена, что у нас всё будет хорошо.

 — Ты сама-то в это веришь?

Вновь наступила тишина, которую прерывали редкие всхлипы Соры, которую пыталась успокоить Экви. Я и сама была не прочь порыдать, вот только есть ли в этом хоть какой-то смысл? В чём вообще сейчас был смысл? В ожидании смерти? Или мы, как мёртвый груз, навечно останемся в этой пустоте, служащим напоминанием о нашей слабости, приведшей к такому печальному исходу.

 — И всё же – кто такой Сефирон? Что мы плохого его сделали, что он отправил нас сюда? – не успокаивалась Эклипс в своём расспросе.

 — Он вам ничего не рассказал? Ладно...

Некоторое время я потратила на то, чтобы рассказать ей все те крохи информации, которые я знала об этом серебрянногривом жеребеце и о его связи с Миром, который со своей тягой к равновесию и стал причиной нашей бесконечной ссылки. Внимательно выслушав, Эклипс встала.

 — Значит Сефирон большая шишка... А мы тут застряли навечно, — подытожила она.

 — Мне тоже совсем не нравится эта ситуация, но что ещё нам остается? – всё так же понуро отвечала я. Похоже, я становлюсь элементом уныния, а мысль об этом даже заставила искривиться мои губы в улыбку. Затем я подняла глаза ещё раз, пытаясь уследить за Эклипс, уходящей куда-то от нас в сторону.

 — Вы как хотите, а я собираюсь найти выход отсюда! – только и произнесла она возмущённым тоном, пытаясь, поворачивая голову из стороны в сторону, найти хоть что-то. Экви посмотрела ей вслед.

 — Может нам стоит ей помочь? — спросила она у меня.

 — Чем? Лучше сядь рядом со мной, и я доведу до логического конца историю, которою я начала рассказывать. Ты же хочешь дослушать?

 — Конечно, но... – Экви ещё раз повернула голову в сторону удаляющейся Эклипс.

 — Не беспокойся. Вряд ли мы сможем потеряться здесь, особенно если учесть, что кроме нас здесь никого нет... Так вот, — я глубоко вдохнула и выдохнула, подготавливая саму себя к продолжению истории, которую собирались услышать уже не только Экви, но и Сора, ведомая любопытством. — Эклипс с Рэйнбоу Дэш и Флаттершай попали в храм воздуха, а я тем временем шла вместе с элементами по пустыне к храму земли...

Полгода назад. Родной мир Санрайз.

 — Хмм, этот камень и правда выглядит странно, — сказала Твайлайт.

Наши поиски дали мизерный, но хоть какой-то результат: после долгого блуждания по бескрайней пустыне (очутиться в которой, кстати, после заснеженной северной долины у храма воды, было для меня словно путешествием в рай), мы обнаружили гигантский каменный столб, стрелой уходящий в небо. Изваяние неизвестного происхождения было высотой метров, может, пятьдесят. Найти подобное сооружение было не так трудно для любого путешественника, а вот открыть запечатанную древней магией дверь для него было бы невозможной задачей. Как и для элементов гармонии, только если бы я не была с ними.

 — Я нашла вход! — услышали мы голос Пинки с другой стороны камня. Мы тут же поспешили к ней и действительно обнаружили арочный проём, который уходил глубоко вниз. Именно. Он был открыт.

 — Если врата отворены, значит, кто-то уже находится внутри, — сказала я — Но ведь попасть туда мог только кто-то из кристаллов! Неужели Эклипс нас опередила?

Мы уж было собрались совершить спуск по лестнице, как земля под нами пошла ходуном, и мы едва смогли удержаться на ногах. Последовал повторный толчок, и земля под нами разверзлась, тонны песка начали уходить в образовавшийся провал, зияющий пустотой. Крича, мы пытались зацепиться за что-нибудь, а Эпплджек даже успела воспользоваться лассо, чтобы зацепиться за один из выступов на гигантском камне-входе. Так мы и висели, держась друг за друга, а спасательный канат удерживал нас от неминуемой гибели.

 — Всё-таки очень жаль, что с нами нет пегасов! – воскликнула я, смотря вниз. Меня зубами за хвост держала Пинки, которую удерживала Твайлайт, которая так же была крепко схвачена Эпплджек. Ситуация не из самых лучших. А затем случилось то, что и должно было произойти: канат с громким хлопком лопнул, и мы отправились в стремительный полёт в пустоту, сопровождаемый нашим единым криком.

Моё продолжавшееся с минуту падение закончилось не слишком грациозным приземлением мордой вниз. Как же я была рада за то, что вместо черепно-мозговой травмы мне просто-напросто пришлось оплёвываться от набившегося в рот песка, вкус которого я ещё долго ощущала на языке. Когда же наконец мы все вчетвером пришли в себя, то обнаружили точно такой же зал, что и в подземелье в храме на севере. Только вот вместо озера воды нас ожидала бурлящая лава, которая кольцом опоясывала ту залу, в которую мы приземлились. В самом центре этого подземного кармана стоял точно такой же мраморный постамент, рядом с которым стоял и ехидно улыбался никто иной как Дискорд. Ну точнее я полагала, что это Дискорд — Твайлайт в общих чертах описала мне его достаточно уникальную внешность, и существо, стоящее передо мной, полностью подходило под это описание. Встав, я первая решила выйти к нему навстречу, но упавший с потолка гигантский валун, пробивший покрытый мерцающими узорами пол, чуть утихомирил меня. Я всё ещё чувствовала, как дрожит под ногами земля, а это значит лишь одно – драконикус добрался до кристалла земли.

 — Ба, вот так сюрприз. Только я подумал, что вы бросили это дело и перестали меня преследовать, как вдруг вы падаете ко мне прямо с неба. – Дискорд выглядел крайне довольным, глядя на потрёпанных и злых нас. Подземные толчки всё усиливались, и всё больше камней стремилось замуровать нас в этом храме под толщей песка и земли. Твайлайт, которая к тому времени уже твёрдо стояла на своих четырёх, воспользовалась магией, чтобы очистить пространство между нами и постаментом. Мы вчетвером решительно надвигались на драконикуса.

 — Твоя песенка спета, Дискорд, лучше сдайся по-хорошему.

 — Ха, ещё чего! Ещё никогда я не был так близко к тому, чтобы погрузить Эквестрию в тот первородный хаос, который стремится вернуть всё в изначальный вид – бескрайнюю пустоту! – озлобленный взгляд этой хитрой химеры заставил меня поёжиться. Ведь если его слова правда, то мне и сёстрам придётся сильно постараться, чтобы избежать такого финала.

 — Мы считали, что ты стал добрым! – воскликнула Твайлайт, когда между нами было всего несколько метров.

 — Чего только не сделаешь, чтобы запудрить мозги вам и вашим принцессам. – Дискорд проронил драматическую слезу, щелчком пальца превращая в труху сорвавшийся кусок потолка, который намеревался размозжить ему голову. После этого он осмотрел творящееся безумие и присвистнул. — Отлично. Разрушение мира идет по плану. Мне осталось сломать два кристалла и хаос восторжествует!

Пока мы старались окружить нашего противника, я заметила, что около постамента грузным мешком лежит коричневая единорожка с зелёной гривой. Безусловно это была Экви — кристалл земли, который успел принять обличие пони после того, как был уничтожен. Поэтому пока она находится в бессознательном состоянии, дрожь земли не прекратится.

— Нам надо привести её в чувство, пока здесь всё не обвалилось, — шёпотом сказала я остальным, однако Пинки не поняла причины моего шепота и закричала что есть сил.

— ЭКВИ!! ОЧНИСЬ!! ХВАТИТ УСТРАИВАТЬ ТРЯСКУ!!!

Удивительно, но крика Пинки Пай хватило для того, чтобы Экви дёрнулась и слабо приоткрыла глаза. Тотчас толчки начали слабеть и вскоре полностью прекратились. Дискорд начал удивлённо оглядываться.

— Что такое? Кто выключил веселье? Почему разрушение прекратилось?!

Недолго думая он схватил Экви за шкирку и поднял перед собой.

— И самый главный вопрос — кто это?

Мы молчали, не желая раскрывать информацию врагу. Дискорда это видимо не сильно разозлило, так как он беззаботно пожал плечами.

— Что ж, ладно. Попробую применить старую добрую логику. Я уничтожил кристалл земли и на месте его останков я обнаружил пони цвета какашки. Ах да, простите — цвета земли. Отсюда можно сделать вывод, что она как-то связана с этим кристаллом. Я прав?

В повисшей тишине было слышно лишь бурление лавы.

— Окей, будем считать, что я прав. Дальше — в вашей компании я вижу новое лицо. Эта жёлто-красная пони выглядит прямо как огонь. Ах, как опрометчиво с моей стороны было не проверить округу после уничтожения кристалла огня, но Луна выглядела опасно, и мне пришлось спешно ретироваться. Но как же чудесно, что вы решили помочь мне исправить мои ошибки и привели её прямо сюда! Я бы с радостью отблагодарил вас, но мне совершенно нечего вам предложить... — Дискорд картинно расстроился.

 — Как ты смог проникнуть в этот храм?! — задала я не дающий мне покоя вопрос. — Эта территория закрыта для всех, кроме хранителей стихий!

 — А, так вот как твоя профессия называется — хранитель стихий. Весьма пафосно, хочу заметить. Но обладаешь ли ты достаточной силой, чтобы остановить меня и оправдать своё прозвище, о хранитель стихий?

Я уже собиралась ответить, но он меня остановил.

— Погоди, твою речь в стиле "Может быть у нас и мало шансов, но я сделаю всё что в моих силах, так как у меня есть верные друзья бла-бла-бла" я смогу послушать и попозже. Я всё ещё вам должен благодарность и выражу вам её своим честным ответом — я смог попасть в храм благодаря вот этому. — С этими словами Дискорд вытащил откуда-то из-за спины кусок красного кристалла. При одном его виде у меня загорелись глаза.

— Кристалл огня! Там может быть моя память! Ты... ты украл один из кусков!

Дискорд покачал пальцем.

— Не украл, а взял как сувенир. Кто бы мог подумать, что с помощью этого обломка я смогу открыть дверь?

— Ах ты сволочь! — вспылила я и бросилась на него. — Верни всё, что не твоё!

Дискорд зловеще ухмыльнулся.

— Хм, ты про эту пони? Ну раз ты просишь... лови!

С этими словами он размахнулся и с силой швырнул в меня Экви. Я не успела среагировать, и мы больно столкнулись друг с другом, проехавшись по полу назад. Это было неприятно, но по крайней мере мы были вместе.

— Санрайз... — тихо сказала Экви, пока мы лежали и приходили в себя. — Я так рада тебя видеть.

— Взаимно, но ты выбрала неудачное время для этого. Давай сначала остановим конец света, а затем уже пообщаемся, как положено. Идёт?

Экви кивнула, и я помогла ей подняться. Мда, остановим конец света — легко сказать, но что нам делать? Эх, сейчас бы сюда моих остальных сестёр...

 — Ребят, заждались? — раздался вдруг знакомый голос позади, и рядом с нами приземлилось четыре пони. Это был наш второй отряд, состоящий из Рэйнбоу, Эклипс, Флаттершай и, судя по всему, Соры. Белоснежная и голубогривая единорожка старалась решительно смотреть на Дискорда, но я чувствовала, как она дрожит изнутри, равно как и Флаттершай. Зато Эклипс и Рэйнбоу Дэш прямо-таки рвались в бой.

 — Дискорд! — закричала Эклипс. — Ты вновь принялся за старое?! Когда ты уже запомнишь — сколько бы раз ты ни пытался низвергнуть мир в пучины хаоса, всегда найдётся тот, кто сможет тебя остановить! И на этот раз этим кем-то будем мы!

 — Милочка, — Дискорд развёл руками, — прежде чем бросаться угрозами в бедного старика, будь добра, представься. Я полагаю тебе известно кто я и за какие подвиги знаменит, но вот что-то я не припомню тебя. Мы встречались?

 — Не лично. Я Эклипс, хранитель элемента воды, а вот эти три пони, что стоят рядом со мной — мои сёстры, Санрайз, Сора и Экви. Когда мы пребываем в обличии кристаллов, мы видим всё, что творится с этим миром и поэтому мы знаем, что ты неоднократно доставлял проблем. Однако, как ты возможно помнишь, все твои попытки заканчивались... что смешного?!

Эклипс пришлось прервать свою речь, в которой она опрометчиво раскрыла личности себя и Соры, так как Дискорд принялся громко хохотать.

 — Ха-ха-ха! Ах, простите, я просто не могу сдержать своей радости. Давайте я уточню — вы не стали дожидаться, пока я уничтожу все кристаллы, самостоятельно вылезли из них и пришли ко мне? Ничего себе, вот это я называю везение! Ну что ж, раз мне больше не надо никуда идти, я полагаю, мы можем начинать?

 — Начинать что?

 — Как что? ТВОРИТЬ ХАОС!

Пока Дискорд зашёлся новым приступом смеха, Твайлайт достала из седельной сумки какую-то небольшую коробку.

 — Быстрее, девочки. Разбирайте элементы и покончим с этим!

 — О, я так не думаю, — сказал Дискорд, без каких-либо усилий пересиливший телекинез Твайлайт и притянувший коробку с элементами к себе. — Признаю — когда я имел с вами дело в первый раз, я недооценил вашу "дружбу" и позволил заковать себя камень ВНОВЬ. Но теперь я поступлю проще. Хоп!

Дискорд указал пальцем в сторону и коробка с огромной скоростью влетела в реку лавы, быстро скрывшись под толщей всепоглощающей жидкости.

 — НЕТ! ЭЛЕМЕНТЫ! — вскричала Твайлайт, не способная поверить своим глазам. — Ты... ты уничтожил их...

 — Ага, есть такое дело. Но смотрите на это с позитивной стороны — я избавил вас от этого утомительного бремени спасателей мира. Вы уже чувствуете, как с вас спал груз ответственности за всё происходящее? Не стоит благодарности.

Бывшие элементы сидели посреди зала, всё ещё неспособные поверить в то что произошло, и лишь Рэйнбоу пришла в себя, сменив удивление на ярость.

— Тварь! Как ты посмел!!!

Я видела, как пегаска рванула в сторону своего злейшего врага. Видела, как он схватил её и принялся хладнокровно сжимать ей горло. Я слышала хруст ломаемых шейных позвонков. Я видела это жуткое зрелище, но не была способна хоть как-то помешать происходящему.

Когда безвольное тело упало на пол, наступила абсолютная тишина. Прошла всего лишь жалкая минута, а утрата коробки с элементами казалась уже незначительной мелочью по сравнению с ЭТИМ.

— Рэйнбоу... нет... — Слёзы стекали по лицу Твайлайт и падали на горячий пол, моментально испаряясь.

Остальным элементам было не легче: Флаттершай всю трясло, Рэрити испуганно прикрывала рот копытом, на лице Пинки не было и тени улыбки, а Эпплджек словно превратилась в каменную статую. Мои сёстры смогли воспринять это спокойнее, хотя им тоже явно было не по себе, а вот я... С утраченной памятью я ощущала себя маленьким жеребёнком, впервые столкнувшимся с жестокостью окружающего его мира. До сих пор я не относилась к происходящему с достаточной серьёзностью, но теперь меня словно бросили в ледяную прорубь, сказав лишь, что вода «слегка прохладная»...

— Ну что, надеюсь теперь я доходчиво объяснил, что сегодня я не настроен шутить? — спросил Дискорд, с удовлетворением оглядывающий произведённый своим поступком эффект.

Я увидела, как мои сёстры вышли вперед, заслонив собой остальных, включая меня.

— Только что ты подписал себе смертный приговор, Дискорд. — Голос Эклипс был уверен и решителен как никогда. — Изначально мы собирались вновь заточить тебя на пару тысячелетий, но кажется ты перешёл уже все границы. Готовься к...

Эклипс осеклась, когда мы все почувствовали какие-то колебания энергии позади нас. Обернувшись, мы испуганно отшатнулись — Твайлайт, которая до сих пор лишь тихо плакала, вдруг начала светиться сиреневым. По её телу пробегали небольшие молнии, а грива слегка приподнялась от наэлектризованности. От единорожки исходило такое количество неконтролируемой силы, что это впечатлило даже нас — хранителей стихий, стоящих у корней мироздания. Когда же она открыла глаза, я не увидела в них зрачков — лишь две бездонные, сияющие ослепительным светом, пропасти.

Твайлайт начала медленно идти на Дискорда, а Эйджей, видя такой поворот, взволнованно подбежала к потерявшей контроль единорожке.

— Эм, Твайлайт? Мы верим, что ты очень сильный маг и мы точно так же ненавидим Дискорда, но может не стоит торопиться? Он очень силён, а сейчас у нас даже нет элементов! Сахарок, ты меня слышишь?

Твайлайт никак не реагировала на слова Эпплджек. Её лицо не выражало никаких эмоций, а шаг нисколько не замедлился. В попытке привлечь к себе внимание, Эйджей коснулась плеча единорожки и тотчас отлетела назад на несколько метров, поражённая сиреневой молнией. Похоже сейчас она не осознавала что творит и двигалась лишь за счёт желания отомстить. На лице Дискорда появился азарт.

 — О, неужели мне удалось взбесить хоть кого-то из вас? Что ж, наконец-то мне есть на ком размяться! Ну давай, Тволот, нападай!

Словно дожидаясь этой команды, Твайлайт резко ускорилась и в два скачка преодолела расстояние до Дискорда и изо всех сил зарядила ему копытом по лицу, отправив его в полёт до стены напротив, которая вся пошла трещинами от столкновения.

— Хе-хе, весьма недурно, но недостаточно, чтобы одолеть духа хаоса! – Отскоблившись от камня, драконикус завис над бурлящей под ним лавой. Затем, не особо церемонясь, он запустил в ответ огромный шар энергии, переливающийся радужным спектром. Твайлайт ушла с траектории при помощи телепортации, и вся мощь заклинания теперь целилась в нас. Чтобы не погибнуть, мы бросились врассыпную. Шар пробил ту гору песка, в которую мы свалились сверху и, достигнув противоположной от Дискорда стены, разорвался снопом искр, вызвав новое землетрясение.

 — Нам слишком опасно находиться здесь во время такого сражения! — закричала Эклипс, уворачиваясь от крупного валуна. — Все, кто может летать — хватайте тех, кто не может, и выбирайтесь наружу, подальше от этого места!

— Но мы не можем просто так оставить Твайлайт и...Рэйнбоу Дэш! — воспротивилась Рэрити.

— По сравнению с вами, у Твайлайт сейчас совершенно другой уровень силы. Она сможет позаботиться о себе, а вот вы — сильно сомневаюсь. Что же до Рэйнбоу — Санрайз, она на тебе.

— Но зачем? Она ведь...

— Просто доставь её наверх! Хорошо?

Я с трудом кивнула, а Эклипс, решив послужить примером для остальных, подхватила Рэрити и быстро умчалась на поверхность. Сора схватила Эпплджек, а Флаттершай ничего не оставалось, кроме как взять на себя Пинки. Я вопросительно посмотрела на Экви, которая до сих пор оставалась здесь.

— Ты сможешь самостоятельно выбраться отсюда?

— Да, никаких проблем, — кивнула она. — Не задерживайся тут.

Рог Экви вспыхнул и под ней начал вырастать прямо из земли большой кусок скалы, на котором она уехала наверх, словно на лифте. Я осталась здесь одна вместе с двумя безумными магами и одним трупом... Уличив момент, когда Дискорд и Твайлайт, увлечённые сражением, сменили местоположение и отошли подальше от тела Рэйнбоу, я как можно быстрее схватила её и умчалась в проём, который образовался ещё во время первого землетрясения. Только сейчас, летя наверх, я осознала, что впервые держу в копытах мёртвое тело. Оно было таким безвольным и неестественно расслабленным... Подавив в себе позыв с отвращением отбросить его от себя, я продолжила лететь к свету, стараясь не думать об этом.

Достигнув разлома в куполе крыши и влетев в него, я вновь оказалась в знойной пустыне. Метрах в ста от обрыва я обнаружила остальных и приземлилась рядом с ними, аккуратно положив тело Рэйнбоу на песок. Увидев безвольно болтающуюся голову пегаски, Рэрити зарыдала, а Флаттершай не выдержала и вывернула содержимое своего желудка. Я не могла их обвинять за такое поведение — кто знает, что бы я делала, потеряв одну из сестёр.

После шума сражения и грохота обвалов, в пустыне было очень тихо и мирно, словно сейчас и не было никакого сражения за существование этой планеты. Я бы с радостью забыла всё произошедшее сегодня как страшный сон, но рыдания Рэрити и слабые толчки под ногами говорили мне, что это ещё не конец. Сора с растерянностью и страхом в глазах, посмотрела на Эклипс.

 — И что же нам теперь делать?

Эклипс тяжело вздохнула и потёрла лоб копытом.

 — Если б я знала... Хорошо, давайте рассуждать вслух наши варианты. Сейчас все четыре хранителя в сборе, и чтобы вернуть баланс в Эквестрию, нам надо лишь добраться до святилища стихий и превратиться обратно в кристаллы. Однако сделав это, мы ничего не добьёмся — Дискорд по-прежнему на свободе и ему ничто не мешает вновь разрушить кристаллы, на этот раз подойдя к делу со всей ответственностью.

 — А что насчёт Твайлайт? — поинтересовалась Сора. — Если она одолеет Дискорда, всё пройдёт как нельзя лучше!

 — Как бы я не желала всем сердцем победы Твайлайт, я сомневаюсь, что у неё хватит сил. Он дух хаоса, а она всего лишь простая единорожка, пускай и одарённая.

 — Хорошо, но что тогда насчёт нас? — спросила я. — Мы ведь тоже не невесть кто — вчетвером у нас должно хватить сил, чтобы одолеть Дискорда!

 — Теоретически это возможно, но не забывай, что если одна из нас погибнет, то этот мир обречён. Весь баланс, вся гармония держится на четырёх стихиях и если из-под контроля выйдет хоть одна, остальные тоже рухнут.

— Но что ещё нам остаётся? Нам придётся рискнуть.

— А ещё мы можем сбежать... — тихо сказала Экви, глядя себе под ноги. — Спрятаться там, где Дискорд нас никогда не найдёт и жить...

Эклипс отрицательно покачала головой.

— А потом мы состаримся, умрём и в итоге ничего не изменится — просто отсрочим гибель мира на несколько десятков лет. Нет, этот вариант сразу отпадает. Я лучше погибну сражаясь, чем буду сидеть в глуши и просто ждать конца.

— Итак, значит мы сейчас идём и пытаемся уничтожить Дискорда? — подытожила я.

Сёстры кивнули, и мы уже собрались отправляться обратно в храм земли, как вдруг Сора нахмурилась.

— Вы ничего не замечаете?

Мы тут же начали внимательно смотреть по сторонам, но так и не обнаружили ничего такого.

— Я ничего не вижу, — сказала Эклипс.

— Дело не в видении. Вы чувствуете?

Теперь, когда я обратила на это внимание, я поняла, что уже и правда некоторое время не было новых толчков из-под земли, а значит сражение закончено. Синхронно повернув головы в сторону обрыва, мы с замиранием сердца принялись ожидать того, кто вышел из этой схватки победителем. Стоит ли описывать мои эмоции, когда я увидела, что им оказался Дискорд? Он появился во вспышке телепорта и, заметив нас, улыбнулся.

— О, как здорово, что вы все здесь! Я уже беспокоился, что вы сбежали и мне придётся выслеживать вас. Но, хвала Селестии, вы упростили мне задачу.

— Чт...Что с Твайлайт? — спросила у него Рэрити, с трудом сдерживая эмоции.

Дискорд принялся чесать подбородок.

 — Твайлайт? О, эта пони просто нечто. Теперь я вижу, почему Тия решила сделать её своей ученицей. У неё всегда был намётанный глаз на талантливых, вот только увы и ах — одного лишь таланта для победы надо мной недостаточно. Ваш отряд редеет на глазах.

— Значит Твайлайт... мертва? — глаза Рэрити были вновь полны слёз. — Нет, ты лжёшь... Ты лжёшь!!!

— Лгу? С чего ты это решила? Твайлайт что — стоит у меня за спиной? — Дискорд демонстративно обернулся, а затем развёл лапами. — Неа, никого. Интересно, где же она? Может быть мы с ней решили разыграть вас и сейчас она выскочит позади меня с криком "сюрприз"? А возможно она лежит бездыханная на дне этой расщелины? Я бы на вашем месте поставил именно на этот вариант.

— Нет...

— Дискорд! — закричала Эклипс, сделав шаг вперед. — На этот раз ты зашёл слишком далеко! Пора покончить с этим! Мы будем сражаться с тобой до самой смерти!

Дискорд покачал пальцем в ответ.

 — Не-е-ет, как ни странно, но мне ваша смерть ни к чему. Я уже обдумал свой дальнейший план и существенно доработал его, приняв во внимание ваше существование. Что ж, думаю пора приступать к его осуществлению.

Он щёлкнул пальцами и свет моментально померк. Мы начали удивлённо оглядываться, но вокруг была лишь чернота. Чернота и множество маленьких светящихся точек, похожих на звёзды. Рэрити и остальные элементы тоже куда-то пропали.

 — Где мы? — спросила я у довольного Дискорда. — Куда ты дел остальных?

 — Глупая, они никуда не девались. Это вы исчезли и попали в подпространство. Добро пожаловать в мой дом, место, где я провёл СЛИШКОМ много времени, из-за заточения в камне.

Он замолчал и принялся наблюдать за звёздами. Я тоже взглянула на них и вдруг увидела, как звезда, на которую я смотрела, вдруг мигнула и исчезла. Сначала я подумала, что мне померещилось, но присмотревшись внимательнее, я поняла, что это не так — звёзды на самом деле гасли, одна за другой. Каждый раз, когда звезда гасла, я чувствовала внутри себя укол, словно за этим зрелищем скрывался какой-то тайный смысл.

— Что это за звёзды? — спросила я у Дискорда. — Почему они гаснут?

— Звёзды, что ты видишь — это живые существа, окружающие нас. Сейчас я вырвал вас из нормальной реальности, и таким образом ваша связь с миром была нарушена. Сейчас там творится самый настоящий хаос. — Дискорд указал пальцем куда-то вперед. — Вон, видите большое скопление звёзд, которые ярче остальных? Это Лас Пегасус — ближайший к нам город. Понаблюдайте за ним.

Мы последовали его совету и увидели странное зрелище — многие точки словно летали по орбите, а остальные лихорадочно двигались неподалёку. При этом они гасли буквально десятками.

 — Хмм, скорей всего Лас Пегасус снесло гигантским торнадо, — задумчиво сказал Дискорд. — Я просто обязан посмотреть на это веселье! Вы тут посидите, а я отойду ненадолго.

Вместе с очередным щелчком пальцев Дискорд исчез, а вместе с ним и все звёзды. Мы остались одни, наедине с пустотой.

— Эта мразь! — в сердцах бросила Эклипс. — Как же я его ненавижу!

— Надо было нападать на него сейчас, пока он стоял к нам спиной, — сказала я. — Покончили бы с ним и дело с концом!

 — Даже если бы у нас получилось это сделать, где гарантии, что мы смогли бы самостоятельно выбраться отсюда? — поспешила остудить мой пыл Эклипс.

Я промолчала. Действительно, в такой ситуации риск был недопустим.

— К слову о "выбраться" — сейчас я попробую телепортироваться отсюда.

Эклипс сосредоточилась, зажгла рог и исчезла. Однако не успели мы обрадоваться, как спустя секунду она вновь возникла на том же месте.

 — Что за... — удивлённо сказала она, посмотрев на нас. — Меня возвращает обратно!

Я печально улыбнулась.

 — Грош цена была бы этой тюрьме, если бы отсюда можно было сбежать простым телепортом.

 — Согласна... — вздохнула Эклипс и легла на пустоту. — Твою мать, неужели мы только и можем, что просто сидеть и ждать, пока мир рухнет?

Я улеглась рядом с ней и принялась смотреть вверх, хотя с таким же успехом могла смотреть и в любую другую сторону.

— Полагаю что так... Эй, сестрёнки, ложитесь к нам. В ногах правды нет.

Экви с Сорой некоторое время колебались, но наконец, сдались и легли рядом.

— Я чувствую себя ужасно, прохлаждаясь тут, пока в это мгновение гибнут тысячи невинных... — опечаленно сказала Сора.

— Просто давайте дождёмся Дискорда...

И мы его всё же дождались. Спустя примерно пятнадцать минут он появился перед нами, смеясь над чем-то. Звёзды вновь зажглись, и мы заметили, что их количество сильно уменьшилось. Теперь они измерялись не тысячами, а десятками.

 — Да уж, это было нечто, скажу я вам! Вулканы извергаются, торнадо сносят всё подчистую, цунами затапливают берега, а землетрясения раскалывают континенты! Одним словом — красота!

— Я вижу, ты очень доволен содеянным, — сквозь сжатые от злости зубы бросила я.

— Ну да, с чего бы мне быть недовольным? Ведь я именно этого и добивался всё это время!

— И что теперь? — с усмешкой спросила Эклипс. — Поздравляю кстати, теперь ты повелитель непрекращающегося катаклизма.

— Но ведь обратимо непрекращающегося, не так ли? Сейчас мы все вместе вернёмся обратно в Эквестрию, вы возьмёте стихии под контроль, и я начну строить этот мир с чистого листа. Так, как Я захочу!

— Не получится. Если все четыре стихии выйдут из-под контроля, то сами по себе мы уже не сможем их успокоить.

— Что? Эй, мы так не договаривались! Наверняка есть способ усмирить их!

— Тут ты прав. Если мы превратимся обратно в кристаллы, наша способность контролировать стихии возрастёт многократно, и мы сможем наладить ситуацию.

— Хм, как-то подозрительно звучит. А если обманете?

Эклипс равнодушно пожала плечами.

— Ну ладно, можешь продолжать смотреть на то, как погибают последние жители этой планеты. Как жаль, что тебе будет не перед кем похвастаться новым миром, который ты построишь.

По недовольному лицу Дискорда было видно, что он не в восторге от предложения Эклипс, но в ещё меньшем восторге он был от перспективы остаться одному на этой непрерывно извергающейся и трясущейся планете.

— Ну хорошо, говори, где святилище.

— Под дымящейся горой. Точнее в месте, где она раньше была. Кто знает, что там сейчас. Это место находится точно посередине между храмами.

— Окей, полетели.

Щёлкнув пальцами, мы моментально переместились в обычный мир. После абсолютной тишины дискордова измерения, я практически оглохла, когда на меня обрушился грохот десятков катаклизмов, творящихся вокруг. Повсюду текли реки лавы, которые стекали в огромные провалы, образованные сдвигом земных плит. Грозовые тучи закрыли всё небо и теперь грозились нанести по нам удары сотен молний. Находиться в таких условиях было крайне опасно, но к счастью Дискорд вывел нас сразу в нужном месте — перед нами возвышалась гигантских размеров гора, которую разделило надвое одним из разломов в земле.

— Что ж, по крайней мере, нам не придётся искать вход в святилище, — сказала Эклипс, взлетая и направляясь прямо в разлом. Я подхватила Экви, и мы поспешили вслед за ней.

Спускаться пришлось довольно долго — святилище располагалось на огромной глубине. Здесь было жарко и страшно, но мы продолжали спуск. Когда мы наконец увидели святилище, у меня вырвался крик радости — оно не пострадало в результате всех этих катаклизмов! Вскоре я поняла, что это была не простая случайность. Когда лава вокруг поднималась выше уровня плиты, на которой находилось святилище, я видела, как она не может преодолеть некий невидимый барьер. Видимо святилище было защищено специальным щитом, который делал его неуничтожимым. Мы пролетели сквозь щит без каких-либо проблем, а вот Дискорда он не пропустил. Тот попытался телепортироваться к нам, а также пробить щит магией, но всё было бесполезно.

 — Вот же досада, — вздохнул Дискорд. — Я хотел поприсутствовать при вашем ритуале превращения в кристаллы, но видимо мне достались лишь зрительские места. Ладно, делайте своё дело и покончим с этим. Меня ещё ждёт целый мир, который мне надо вылепить по своему вкусу.

 — О, не волнуйся, всё пройдёт как нельзя лучше, — сказала с ухмылкой Эклипс, когда мы приземлились перед святилищем.

Святилище представляло из себя просто четыре огромных столба с постаментами перед ними. Каждый столб был выполнен в той же цветовой гамме, что и мы, а также содержал на себе рисунок в виде одной из наших кьютимарок.

 — Вот они — столбы мироздания... — завороженно сказала Сора, практически с благоговением смотря на них.

 — Теперь мы наконец сможем вернуть гармонию в этот мир, — улыбнулась я.

 — Нет, — раздался рядом решительный голос Эклипс. Мы удивлённо посмотрели на нее, и она продолжила, — мы не будем становиться кристаллами. Я уговорила Дискорда привести нас сюда для того, чтобы мы смогли уничтожить столбы.

 — Уничтожить?! Ты с ума сошла! — вскричала Сора. — Это полностью сотрёт мир с лица земли!

 — Нет, она права, — вступилась за неё Экви. — То, что произошло — это уже непоправимо. Мы позволили Дискорду уничтожить практически всё население планеты, и теперь мы превратимся в кристаллы только для того, чтобы он начал тут строить свой безумный мир? Я считаю, что мы уже провалили свою единственную работу — поддерживать баланс. Я не собираюсь идти на поводу у своего долга и становиться кристаллом несмотря ни на что. Нам дали свободу воли для того, чтобы мы самостоятельно решали, как сделать этот мир лучше, и сейчас мы с Эклипс считаем, что лучше окончить его мучения. Вы с нами?

Такое решение двух сестёр меня возмутило, но всё же вскоре я и сама поняла, что лишние размышления бессмысленны.

— Это не слишком-то похоже на выбор — в любом случае победа на вашей стороне. Мы не сможем превратиться в кристаллы лишь вдвоём с Сорой, а вот вам вполне под силу уничтожить столбы. Но не переживайте, я не собираюсь упрямиться и идти против вас. Я ничего не помню о своей прошлой жизни и поэтому можно сказать, что живу всего один день. Я завела здесь подруг, ради которых стоило бы жить, но теперь... меня уже ничего не держит. Считаю, что если уж уходить, то всем вместе. Что скажешь, Сора?

Хранительница воздуха вздохнула.

 — Конечно я не хочу, чтобы всё закончилось вот так, но похоже это и правда наш единственный выход. Хотела бы я побыть с вами подольше... — Сора ненадолго замолчала, а затем кивнула. — Ладно, сделаем это!

Мы немного отошли и приготовились атаковать. Наши рога ярко засветились от переполнявшей нас энергии, которую мы собирались выпустить. Заклинания четырёх разных стихий наконец сорвались с кончиков наших рогов и ударили в ближайший столб огня. Во все стороны полетели осколки, а сам столб, завалившись, снёс ещё и столб земли. Тотчас началась просто жуткая тряска. Лава вокруг начала штормить, больше походя на бушующий океан, а земля под нами пошла трещинами, несмотря на защитный купол.

— Что вы творите?! — заорал Дискорд, способный лишь беспомощно наблюдать за нами. — Я так и знал, что вы, жалкие пони, подведёте меня! Мы могли бы вместе обустроить этот мир и жить припеваючи! Ну ничего, я найду себе новый дом, а вот вы погибнете здесь вместе с осталь...

Однако Дискорд, заговорившись, не заметил цунами из лавы, которое с угрожающей скоростью приближалось к нему всё это время. Он не успел даже пикнуть, когда лава полностью поглотила его, а также накрыла защитный купол, отрезав нам путь к отступлению. Как будто он был нам нужен...

 — Мы должны уничтожить остальные столбы, чтобы быть уверенными в успехе! — закричала Эклипс и принялась атаковать столб воды.

Мы поспешили помочь ей и вскоре ещё одна из первооснов этого мира была уничтожена. Мне было даже страшно представить, что в этот момент творилось снаружи. Я откровенно сочувствовала тем немногочисленным существам на этой планете, которые дожили до этого момента. Но ничего, скоро уже всё закончится. Собравшись с силами для последнего залпа, мы уничтожили последний столб — столб воздуха. Тотчас тряска усилилась в несколько раз, и мы уже просто не смогли устоять на ногах. Грохот вокруг всё нарастал, а защитный купол начал покрываться трещинами, не выдерживая веса магмы.

— Вот и всё! — крикнула Эклипс, стараясь перекричать бушующий вокруг катаклизм. — Я очень вам признательна, что вы были со мной до самого конца!

Я собиралась крикнуть в ответ что-нибудь подбадривающее, но не успела — купол разлетелся на множество частиц, и целый океан лавы начал падать на нас. По крайней мере, смерть будет мгновенной...

В страхе закрыв глаза, я ждала, когда бешеная стихия поглотит нас и от нас не останется ничего. Но сквозь сомкнутые веки прорезался нестерпимый свет, и нас поглотило беззвучие. Не понимая, умерла я уже или нет, я осторожно открыла глаза. От увиденного я потеряла на время дар речи — над нами, в паре метров, застыла вся та лава, которая собиралась обрушиться на нас. Сейчас она была абсолютно недвижима, а вокруг царила такая мёртвая тишина, что мне было даже не по себе.

 — Что...что произошло? Почему всё застыло?

 — Понятия не имею, — сказала Эклипс с не меньшим удивлением оглядываясь. — Выглядит так, словно время остановилось.

 — Возможно уничтожение столбов "сломало" время?

 — Нет, это вряд ли. Время течёт само по себе, оно никак не зависит от стихий.

 — Тогда в чём дело?

Вдруг мы услышали неподалёку какой-то странный звук. Повернувшись на него, мы увидели небольшую тёмную воронку, слегка похожую на портал.

— Это... портал? — удивилась Сора. — Но откуда он здесь, и что не менее важно, куда он ведёт?

На эти вопросы мы могли лишь пожать плечами. Эклипс взяла слово.

— Кто-то или что-то создало его и остановило время. Мне кажется, это было сделано для того, чтобы мы смогли спастись из подобной ситуации. Нам дают ещё один шанс! Идём!

— Но... заслуживаем ли мы такого шанса? — Сору явно мучала совесть. — Мы обрекли на гибель целую планету. Разве мы не должны погибнуть вместе с ней?

 — Если бы тот, кто создал этот портал, считал так же, то мы бы сейчас не разговаривали. Мы поступили правильно в текущей ситуации и за это получили награду в виде возможности отправиться... куда-то. Вы как хотите, а я предпочитаю брать подарки судьбы.

С этими словами она решительно забежала в портал. Экви, недолго думая, последовала за ней. Мы с Сорой переглянулись.

 — У тебя же есть инстинкт самосохранения, — сказала я. — Сейчас тебе предлагают продолжить жить, как ты можешь добровольно от такого отказываться? Мы ждём тебя на той стороне.

С этими словами я прыгнула в портал. Сора ещё раз напоследок оглядела всю ту лаву, которая моментально обрушится на неё, стоит только времени вернуть свой обычный ход, а затем, вздохнув, побежала вслед за мной.

Настоящее время. Забвение.

 — Ну а дальше я думаю вы знаете, — закончила я рассказ.

 — Угу, — сказала Экви, ложась за пустоту и закидывая копыта за голову. — Портал привёл нас в параллельный мир, прямо в спальню к Селестии. Вот умора то...

Я улыбнулась.

 — Да уж, неожиданный был выход.

 — И теперь, когда нам подарили этот самый шанс начать всё сначала, долбанный Сефирон вместе с миром забрали его обратно!

 — Может быть, это всё-таки наша судьба? — осторожно спросила Сора. — Мы недостаточно хорошо охраняли наш мир и понесли за это наказание.

Экви разозлило такое отношение, и она вскочила.

 — Да плевала я на судьбу! Просто-напросто мы недостаточно крепко схватились за этот шанс! Я не собираюсь сидеть тут сложа копыта и ждать неизвестно чего! Вы как хотите, а я пошла помогать Эклипс искать выход.

 — Выход? Ты случайно не об этом? — раздался её неподалеку.

Мы повернулись на голос и увидели Эклипс, стоящую перед проемом ростом с пони. За этим проемом был виден космос.