Автор рисунка: Devinian
Глава 29. Боль Глава 31. Пламя Феникса

Глава 30. Небесное чаепитие

Я сидела на скамейке и наблюдала за странным поведением Эльзы — она стояла неподалеку, смотрела вверх и делала круговые движения копытом. Я пыталась понять, кого там она высматривает, но на небе не было ничего — даже облаков.

— Не хочешь объяснить, что ты делаешь? — полюбопытствовала я.

— Когда будет результат, тогда и поясню. — проворчала она в ответ, высматривая что-то на горизонте.

Эту процедуру она повторила несколько раз — сначала вращения копытом, затем осмотр горизонта. После трех повторений, она сделала восхищенное лицо и показала мне куда-то вдаль.

— Получилось! Получилось! — обрадовалась она.

Я посмотрела туда, куда она показывала — там не было ничего особенного, разве что из-за горизонта показались огромные тучи, постепенно затягивающие небо.

— Ты про эти тучи?

— Да, я их и вызывала.

— Вызывала? Ты умеешь управлять погодой?

Элизабет загадочно улыбнулась.

— Ну, в каком-то смысле. Пойдем — нам надо выбраться за пределы города, когда туча окажется над нами.

Я не стала доставать ее вопросами, хоть у меня в голове и крутилось несколько. Она уверенно зашагала на север, в сторону тучи, ну а мне оставалось лишь пойти следом. Мы успели выйти из города и отойти на приличное расстояние, когда тень от тучи накрыла нас и окружающее пространство.

— Что теперь? — поинтересовалась я.

Элизабет осмотрелась по сторонам, убедившись, что вокруг никого нет.

— Шанс что нас заметят все равно есть, но еще безопасней поход я сделать не могу. Итак, суть проста — нам надо просто взлететь как можно выше.

— И разбиться о щит? — с долей скепсиса посмотрела я на Эльзу.

— Не бойся, мы окажемся на месте раньше чем щит закончится. Догоняй!

За её спиной появились большие золотые крылья. Кажется они выглядели крупнее чем я их запомнила с прошлого раза. Сосредоточившись, она сделала ими мощный взмах и оторвалась от земли, быстро начав набирать высоту. Я постаралась не отставать и взлетела вслед за ней. Уже через полминуты мы достигли тучи и, пролетев сквозь неё, продолжили двигаться наверх. Какое-то время все было спокойно. Я видела, как город под нами становится все меньше и меньше. По моим ощущениям, скоро мы должны были долететь до границы щита. Я уже собиралась спросить Эльзу, не сбились ли мы с курса, как вдруг она исчезла, оставив меня в небе в полном одиночестве. Я замешкалась, не понимая, что происходит, но все же решила долететь до места, где она пропала. Пролетев это место, я на секунду почувствовала, что пропал встречный ветер. Он тут же вернулся, и я замерла на месте, вновь осматривая окружение. Эльзу я обнаружила сразу — она была в нескольких метрах от меня и просто стояла в воздухе без каких-либо опор и усилий!

— Как ты это делаешь? — недоуменно спросила я ее.

-Что делаю? — она наклонила голову на бок. — А, стою в небе? Попробуй опуститься на мою высоту и узнаешь.

Я начала осторожно спускаться, пока мои копыта не встали на твердую поверхность. Здесь был невидимый пол!

— Это что за чудеса? Но ведь мы же спокойно пролетели через... — мои возмущения резко прервались, а ноги подкосились, когда я наконец осознала, на какой высоте мы находимся. Животный страх овладел мной. Я просто дрожала, прижавшись к полу и безуспешно пытаясь выдавить из себя хоть слово.

Элизабет недоумевающе смотрела на меня.

— Ты чего? Ты ведешь себя точно так же, как я, когда боялась боли... Минуточку — так ты боишься высоты? А еще меня обвиняла в наличии страхов.

Я перевернулась на спину и постаралась забыть о том, что подо мной был добрый километр высоты. Так я по крайней мере могла говорить.

— У всех есть свои страхи, с этим я не спорила. Может ты можешь как-нибудь сделать пол непрозрачным?

— Может и могу, но я хочу помочь тебе. Ты помогла мне с преодолением моего страха, а я помогу тебе с твоим. Кстати, ты знала, что боязни высоты не существует? Существует лишь страх упасть.

— Да ладно? Спасибо капитан, ты мне прям глаза открыла, — не смогла я удержаться от язвительного комментария.

— Будешь язвить — тут оставлю.

— Ладно ладно, извини, — моментально подобрела я. — Так что, как ты мне поможешь?

 — Как говорят — клин клином вышибает. Ты лечила меня, постоянно обжигая, а я буду лечить тебя... просто заставляя гулять здесь. Вот увидишь — через минут пять, когда ты поймешь, что ты никуда не упадешь, тебе уже станет по барабану такая высота.

— Не не не, я не согласна. Я лучше тут полежу, мне и здесь хорошо. И вообще, скажи лучше — где это мы?

— Это наблюдательный пункт. — Услышала я чей-то голос. Он звучал на пару тонов ниже и был ужасно знакомым. Я запрокинула голову и увидела принцессу Луну. Лежа на спине, я могла наблюдать ее только вверх ногами, но лучше уж так, чем снова посмотреть вниз.

— О Луна, привет! Что ты тут делаешь?

Пока я ходила на ускоренные курсы о жизни, которые вела Селестия, я успела сдружиться с Луной и поэтому могла себе позволить общаться с ней на "ты".

— Повторяю — это наблюдательный пункт и следовательно я...

— Наблюдаю, — закончила я за нее предложение. — Да да, я поняла — глупый вопрос... Слушай, ты можешь пожалуйста сделать пол непрозрачным? Иначе мне придётся пробыть в такой позе всё время...

— Может все-таки потренируем ее? — перебила меня Эльза и вопросительно посмотрела на Луну, но та покачала головой.

— Вы сюда в гости пришли, а не тренироваться, так что не будем ее мучить.

Луна зажгла рог, и пол постепенно стал обычным, мраморным. Страх отпустил, и я смогла встать на ноги.

— Спасибо... А это что у тебя за штука? — тут же спросила я, когда мой взгляд упал на какой-то странный чёрный аксессуар надетый у неё на ухо и тянущийся ко рту.

— Это? — она сняла его и повертев в копытах, просто испарила магией. — Да всего лишь гарнитура — позволяет общаться с другими администраторами, находящимися в реальности.

— Ого. Не знала, что такие технологии существуют.

— Это пока прототип, их всего несколько штук. Если оправдают ожидания, то пустим в массовое производство... Ладно, давайте я вас что ли чаем угощу, а то как-то негостеприимно получается.

Луна взмахнула копытом и тотчас из ниоткуда появился столик с тремя стульями и чайным сервизом на нем. Примечательно, что всё это было сделано в сине-чёрных цветах.

— Твои возможности поражают... — не могла не восхититься я.

— Пустяки. Это лишь потому что я управляю этим миром. Права администратора, так сказать... Присаживайтесь.

Мы сели за стол, а Луна разлила всем чаю. Пить его было конечно сплошной показухой, но сидеть просто так было неловко.

— Так как ты собственно наблюдаешь за нами? — попыталась завязать я разговор. — И зачем вообще наблюдать непосредственно в этой реальности?

Луна указала копытом куда-то в сторону. Я увидела там кучу мониторов, на которых были самые разные виды города и каких-то других мест — видимо с полей боёв.

— Стараюсь, чтобы от моего взгляда ничего не скрылось. А почему здесь... — Луна вдруг слегка смутилась. — На самом деле вам это знать совсем не обязательно, но так и быть. Дело в том, что у нас сейчас небольшие неполадки в оборудовании. Наш главный инженер, который поддерживал всю технику в рабочем состоянии, заболел, и как назло тут же вышли из строя камеры наблюдения и пульт управления погодой. Конечно же мы не могли допустить отмены соревнований из-за такой мелочи и поэтому нашли решение. Инженер подсказал нам, что наблюдать за территорией, управлять погодой и сменять день ночью может администратор напрямую из этого мира. У Селестии понятное дело нет на это времени, так что я согласилась подежурить здесь.

Я хмыкнула. Любопытно было услышать такую информацию из первых уст.

— Хорошо, с этим ясно, однако меня интересует ещё одна деталь — Эльза, как ты умудрилась найти это место? Только не говори мне, что ты регулярно летаешь высоко в небесах просто ради удовольствия.

— Нет, конечно нет, — хихикнула Элизабет. — Я гуляла вчера в утром за городом ещё до того, как мы начали тебя искать и вдруг прямо передо мной с неба спустилась принцесса Луна. Представляешь как я удивилась?! Она спросила, что я здесь делаю совсем одна и предложила слетать к ней в гости в невидимый наблюдательный пункт. Так вот всё и сложилось.

— Довольно...краткая версия, — подозрительно нахмурилась я. — Такое ощущение, словно я упускаю что-то важное. Например причину, по которой Луна выбрала именно Элизабет.

— Ну...мне было скучно и только её я могла пригласить, не выдавая своего присутствия всем остальным. Этой причины тебе недостаточно?

— На самом деле нет. Меня не покидает ощущение, что за этим скрывается что-то ещё...

Эльза вдруг неожиданно громко кашлянула и обратилась к Луне, словно я сейчас ничего не говорила.

— Могу я задать вопрос?

Луна кивнула, точно так же игнорируя меня. Это было немного обидно, но я предпочла помолчать. Наверное я опять из-за своего любопытства полезла куда не следует.

— Вы же принцесса ночи. Почему вы наблюдаете за нами днем? Разве вы не должны охранять наши сны?

— Хороший вопрос, Элизабет, — улыбнулась Луна. — Вот вам встречный вопрос — а вы помните, чтобы вам снились сны, пока вы участвовали в Битвах Магов?

— Хмм... нет.

— Это все потому что вы находитесь в другой реальности. Мы специально отключили их, чтобы я могла сосредоточиться на снах остальных. Когда наступает ночь, я оберегаю сны тех, кто находится в реальности. Когда же наступает день, я перемещаюсь сюда и контролирую Битвы Магов.

— Но ведь получается ты совсем не спишь! — ужаснулась я — Как же ты справляешься?

— Ну, когда у вас все спокойно, мне удается немного вздремнуть. А вообще — я же принцесса, я могу пережить недельку другую без сна. К тому же, меня иногда подменяет Дискорд.

— Ясно...

— А как вы смотрите на нашу идею с кланами? — моментально сменила тему Луна.

— Вашу идею?

— Ну ладно, идею участников... Но изначальная идея была довольно сырой и бесцельной. Мы хорошенько над ней поработали и работаем до сих пор.

— Сложно сказать... Мы пока о самой затее то толком не знаем ничего. Выборы лидеров уже прошли? Кто победил?

— По идее еще немного рано это говорить, но думаю ничего страшного не случится. Как и сообщали ранее, будет три клана. Названия и цель каждого клана вам скажут лидеры попозже. Ну а лидерами стали Фаер Фокс, Шэд и Рэрити.

Я чуть не поперхнулась чаем.

— Рэрити!? Неужели она смогла пройти отборочные?

— Да, смогла. Мы ведь оценивали лидеров не только по боевым показателям. Ум, лидерство, харизма, целеустремленность, мотив — все это очень важные качества лидера.

— Что ж, в таком случае я рада за нее... — сказала я и задумчиво посмотрела на небо. — Значит Фаер Фокс все-таки прошла.

Луна подтвердила мои мысли кивком.

— Да. В отличии от Флэйм она показала себя отличным лидером. Думаю, у её клана будет большое будущее.

Я усмехнулась, услышав такое заявление.

— А остальные значит обречены?

Луна замахала копытом.

— Нет конечно! Не слушайте меня, я чушь несу. Остальные тоже имеют все шансы на победу. Все лидеры рассказали нам свои цели кланов, и я считаю это будет интересно. Практически каждый сможет найти себе клан по душе...

Наши камни вновь запищали.

"Что-то много сегодня всяких новостей и уведомлений..."

Из камня раздался голос Твайлайт.

— Дорогие участники. Напоминаем вам, что через пятнадцать минут в Доме Отдыха начинается набор желающих в кланы. Приходите, послушайте лидеров кланов и, если захотите, вступайте в любой. На этом все.

— Ну вот, только прилетели, а уже пора уходить... — расстроилась Эльза.

Луна улыбнулась нам.

— Заходите в любое время. Точнее залетайте.

— К слову о полете, — влезла я. — А как нам спуститься?

— Ну как... очень просто. Я на время убираю кусок пола и вы летите домой.

Ужас от скорой перспективы свободного падения вмиг захватил меня и мой разум.

— Эм, я к такому не готова... меня же парализует во время падения.

Эльза устало закатила глаза, подошла к Луне и что-то ей зашептала на ухо. Луна кивнула, посмотрела на меня и сказала лишь одно слово.

— Извини.

Я вдруг почувствовала, как у меня из под ног убрали опору. Я инстинктивно попыталась за что-нибудь зацепиться, но мои копыта схватили лишь воздух. Бешено вопя, я полетела вниз. Увидев как быстро приближается земля, я поняла, что полностью потеряла контроль над телом. Из-за свиста в ушах я не могла определить — мое сердце дико стучит или же замерло в ожидании. Я увидела Эльзу, пикирующую на крыльях неподалеку от меня. Она поравнялась со мной и крикнула.

— Не бойся, вне боев отключена любая боль! Грохнешься разок и поймешь, что бояться нечего!

После этих слов она расправила крылья и резко погасила скорость, вновь оставив меня наедине с собой. Я предприняла ещё несколько попыток успокоиться и заставить мою магию работать, но ничего не вышло и мне пришлось приготовиться к приземлению. Я зажмурила глаза и...

БУХ!

Я глухо упала на траву словно мешок с картошкой и распласталась по земле. Я лежала, боясь проверить – жива ли я. Прошло около минуты, прежде чем я осмелилась открыть один глаз. Я увидела зеленые холмы и небо, всё еще затянутое тучами. Я была жива.

— Я жива!! — Я вскочила и, не в силах сдержать радость, принялась тереться щекой о землю. — Как же я по тебе соскучилась!

— Страх и радость способны творить странные вещи...- услышала я голос Эльзы за спиной.

Я в спешном порядке оттерла щеку от земли и, повернувшись к Эльзе, улыбнулась ей.

— Плевать. Сейчас я жива и это главное.

— Надеюсь это падение хоть немного тебе помогло... Ладно, идём в город. Скоро начнется мероприятие.

Я кивнула и мы отправились в Дом Отдыха. Придя туда, я начала с любопытством осматривать его изнутри. Домом Отдыха оказался большой парк со стеклянным потолком. Чего здесь только не было. Парк был разделен на несколько зон и каждая была выполнена в своём стиле. Здесь была водная зона с большим озером, камышом и не умолкающими лягушками; парковая зона, с дорожкой, скамейками вдоль нее, красивыми деревьями и кустами; лесная зона в трех вариантах — хвойный лес, лиственный лес и сосновый бор. В центре каждой лесной зоны была освещенная солнцем (тучи к этому моменту уже разошлись) поляна для отдыха. И наконец, большое поле, играющее роль площади. На нем сейчас и толпились все участники.

— Как здесь красиво... — заворожено сказала Эльза, смотря по сторонам.

— Мне одной кажется, что здание снаружи выглядело гораздо меньше?

После того, как я указала ей на этот факт, она удивлённо завертела головой.

— Хмм, а ведь ты права. Внутри площадь здания в несколько раз больше.

— Наверняка здесь замешано пятое измерение...

— Пятое измерение? Это что такое? — удивилась Эльза.

— Селестия говорила, что могущественные маги могут искривлять пространство, делая его больше чем кажется. Это позволяет вмещать огромные пространства в вещи, которые снаружи кажутся обычными.

— Класс... Могу поспорить — каждая кобылка мечтает о таком заклинании на свою сумочку, — хихикнула Эльза и, не дожидаясь моего ответа, поспешила на площадь. Мне ничего не оставалось, кроме как пойти за ней.

— Сан! Эльза! Вот вы где! — услышала я голос Майи. Она подбежала к нам, широко улыбаясь — Ну что? Как прошел бой?

Мы с Эльзой переглянулись.

— Элизабет победила. Поздравляй ее.

— Оу... — на секунду Майя расстроилась, но тут же широко улыбнулась — Поздравляю.

— Спасибо. — сдержанно ответила Эльза. Всё-таки их отношения были не такими уж близкими.

— Итак! — раздался громкий голос неподалеку. Повернувшись на него, мы увидели Дискорда, сидящего на ветке дерева. Он осматривал всех присутствующих и беззаботно раскачивал ногами. — Я насчитал пятьдесят, а значит все собрались... Добро пожаловать на набор в кланы Битв Магов! Меня сюда притащили, чтобы я следил за порядком... – он вдруг прервался, задумчиво посмотрел в небо, а затем схватился за голову — Боже мой — дух хаоса следит за порядком... Что не так с этим миром? Ну да ладно, не будем уходить от темы. Лидеры кланов — прошу выступить вперед.

После нескольких секунд затишья, из толпы вышли три единорога. Как и сказала Луна — это были Фаер Фокс, Шэд и Рэрити. Двоих я уже более-менее знала и поэтому заострила свое внимание на Шэде. Он...пугал. Он был тёмно-синим, с черными, кудрявыми волосами. Лицо его выражало безразличие, но в тоже время неведомым образом давало понять, что шутки с ним плохи. Со всей своей скрытностью и загадочностью, он оставался тёмной лошадкой (простите за каламбур).

— Начнем с Рэрити. Кто бы мог подумать, что такая особа сможет стать лидером клана. Видимо элементом гармонии она стала не только за красивые глазки... Прошу, начинай.

— Спасибо. — Сделав шаг вперед, она прокашлялась и заговорила. — Здравствуйте дорогие участники! Я рада представить вам мой клан "Хвост Лисы". Я считаю, что участвовать в соревнованиях имеют право все желающие — вне зависимости от пола, возраста и магического потенциала. Но согласитесь — глупо отрицать, что некоторые единороги более способны, чем другие. В честном бою скорей всего победит тот, кто более талантлив в магии. Это несправедливо, вам так не кажется?

Некоторые в толпе одобрительно закивали, и среди участников возникло негромкое обсуждение. Рэрити же продолжила.

— Однако способ победить есть. У нас нет мощной магии, позволяющей сражать противников наповал, у нас нет проворства, позволяющего успешно уворачиваться от атак, но зато у нас есть ум и хитрость, позволяющие брать любую ситуацию под контроль и оборачивать в свою пользу. Мой клан будет специализироваться на защитных тактиках и обмане противника. В нашем клане все будут друг за друга горой. Здесь вы можете рассчитывать на поддержку. Если вы не уверены в своих силах — добро пожаловать к Лисам!

— Замечательная речь! — похлопал Дискорд — Чересчур пафосно, как по мне, но не слушайте меня. Итак, слово предоставляется Шэду.

Шэд шагнул вперед, а затем сделал знак подойти кому-то из толпы. К нему вышла какая-то розовая единорожка с коричневыми волосами с голубыми прядями. Я бы не узнала ее, если бы не кьютимарка в виде маски клоуна, которую я определённо уже встречала. Это была Кло из моей команды на тренировочных. Она сильно изменилась за прошедшие 2 дня. Из элегантной дамы, которая внешне совершенно не была приспособлена к боям, она стала выглядеть заметно уверенней и опасней. Волосы стали заметно короче, а хвост она распустила, из-за чего он волочился по земле. Во взгляде тоже что-то поменялось. Было видно, что она прошла через многое в боях, и они закалили ее характер.

Шэд наклонился к Кло и зашептал ей что-то на ухо. Кло кивнула и заговорила.

— Приветствую вас, дамы и господа. Мой учитель не любит громких речей, поэтому он оказал мне честь выступить перед вами вместо него.

"Учитель? Звучит...странно".

— Наш клан называется "Тень Дракона" и он полностью посвящен искусству побеждать. Нам не нужны слабаки — они могут смело идти к Лисам. Мы принимаем только тех, кто твердо вознамерился победить в Битвах Магов и готов пойти на всё ради победы. В боях нет такого понятия как "нечестно". Вы приложили все усилия, чтобы победить. Наш девиз — победителей не судят. На этом всё.

— Вот это я понимаю ребята. — усмехнулся Дискорд — Четко и по делу. Никаких сюсю мусю... Ладно, настало время последнего клана. Фаер Фокс — тебе слово.

Фокс кивнула и заговорила.

— Друзья! Я и мой клан "Пламя Феникса" предлагаем вам третий путь. Я уверена, что среди вас есть те, кто хотят победить, несмотря на то, что они слабы. Я уверена, что среди вас есть сильные единороги, уверенные в своих силах и заинтересованные лишь в победе. Но я также уверена, что среди вас есть те, кто желает поработать над собой. Неважно, слабы вы или сильны, неважно, хотите вы победить или нет — главное, чтобы вы считали, что можете добиться большего. Ведь помимо победы, Битвы Магов позволяют вам совершенствовать себя. Совершенствуйтесь и носите звание боевого мага с гордостью!

Фаер Фокс закончила и наступила тишина — выступления лидеров заставили многих задуматься — а чего же они на самом деле хотят от Битв Магов.

— Замечательно, — улыбнулся Дискорд. — Выступления лидеров закончены и настал ваш черед решать, к кому же присоединиться. У вас есть время до конца дня. Все не определившиеся к этому времени будут считаться нейтральными, и на них будут распространяться особые, нейтральные правила. В течение этого дня вы можете свободно посещать клановые дома. Со следующего дня вы сможете попасть только в дом вашего клана. Выбор клана является окончательным решением — вы можете уйти из клана и стать нейтральным, но вы уже не сможете перейти в другой клан вплоть до конца соревнований. Подробности об изменениях в системе начисления рейтинга, а так же клановых привилегиях вы узнаете завтра из утренних новостей. На этом всё... Есть вопросы?

Фаер Фокс подняла копыто.

— Есть один — что за клановые дома?

Дискорд шлепнул себя по лбу.

— Черт, совсем из головы вылетело. А ведь это чуть ли не самое важное... Пока вы тут находились, за границей города возникли три здания. Это и есть клановые дома. Находятся они за жилыми кварталами, и расположены симметрично. Дом Лис — на юго-востоке. Дом Драконов — на севере. Дом Фениксов — на юго-западе. С этого момента лидеры кланов переезжают в соответствующие клановые дома. Остальные участники могут переехать по желанию — дома большие, места хватит всем. Лидерам я советую сходить туда и начать их обживать. Ну а остальные участники вольны идти куда угодно, только имейте в виду всё, что я оговорил выше и не затягивайте с выбором.

Дискорд щелкнул пальцами и исчез, оставив только дым вместо себя.

— Ну дела... — сказала Майя — Итак, Сан, ты решила куда пойдешь?

Я улыбнулась, смотря вслед уходящим лидерам кланов.

— Кажется да.