Автор рисунка: Devinian
Глава 19. Объект номер 13. Глава 21. Из точки в точку.

Глава 20. Теперь официально.

Я вернулся в дом. Думаю, какое-то время нас не побеспокоят. Так, а теперь надо проведать, как там Фредди и Элис. Подойдя к ванной, я услышал всплески воды и смех. Что ж, тут, похоже, всё в порядке. Затем я на всякий случай прошёлся по дому, проверив работу системы защиты. Везде всё было нормально, похоже, соваться ко мне они не решились. Когда я спускался с чердака, то наткнулся на Фолкси.

— Кто были эти пони? – спросила она.

— Наблюдала с балкона? Да так, знакомые по бывшей работе. Решили проведать.

— А зачем их было столько, и все в военной форме?

— Ты тоже их заметила?

— Их заметил ты, а я случайно перехватила твои мысли.

— Ну… Они хотели забрать Элис.

— Что?! – удивилась Мэй.

— Тише ты! Не волнуйся, я их отговорил, ну и заодно дал им кое что взамен. Я понимаю, что Элис для нас бесценна и всё такое, но для них всё имеет свою цену, так что вот.

— Они ушли?

— Думаю, да.

— И больше нас не побеспокоят?

— Не знаю, но думаю, что я был достаточно убедителен. Можешь не переживать, они ей или нам ничего не сделают. А если хотя бы попытаются… В общем, они узнают, насколько я могу быть зол, — я увидел, что Фолкси всё ещё переживает и решил сменить тему, — Комната для Элис готова?

— А, да. Я выбрала ту, которая рядом с комнатой Фредди. Думаю, она захочет быть рядом с мамой. Кстати, а что у тебя хранится в кладовке под лестницей?

— Пока ничего, а что?

— Да так, просто интересуюсь. Пойду посмотрю, как там девочки.

Я спустился вслед за сестрой, и мы увидели, как те, кого шла проверить Мэй, выходят из ванной. На обеих были халаты, разве что Элис её халат был великоват. Ну не виноват же я, что не рассчитал того, что в доме будут жить дети. Из капюшона халата Элис выглядывал Шустер.

— Ну как, понравилось? – спросила Фредерика дочку.

— Ещё как! Вот только что-то спать захотелось. И есть. И я даже не знаю, чего я хочу больше.

— Тогда для начала немного перекусим.

И они ушли на кухню. Я тем временем выключил защиту и проверил, не установили ли они по-тихому какие-нибудь устройства слежения. Да, это похоже на паранойю, но в таком деле лучше перебдеть, чем недобдеть.

После осмотра территории я вернулся в дом. Фредди и Элис как раз поужинали.

— Ну, а теперь спать, — сказала Фредерика.

— Вот твоя комната, — показала на нужную дверь Фолкси.

Элис зашла в неё:

— Ого! Как красиво! Вот только почему моя комната не на втором этаже?

— Ну, я подумала, что для тебя будет лучше, если ваши с Фредди комнаты будут рядом. Всё-таки для тебя тут всё новое.

— Ну, у меня в голове заложены кое-какие данные, так что всё в порядке. И мне почему-то хочется, чтобы моя комната была на втором этаже. Если можно.

— Конечно можно, — сказал я, — но переселим тебя уже завтра, — затем я подошёл к Фредди и тихо спросил её, — Ты ведь не расстроена?

— Я? Нет, я только рада, что она сама принимает решения. Если она хочет комнату на втором этаже – пусть так и будет. Она провела много лет в колбе, так что ей нужно личное пространство.

— А ещё потому, что его не было у тебя, – подумал я, — вечно под присмотром.

Я бы ещё долго мог рассуждать о причинах решения Фредди, но тут Элис зевнула:

— Ладно, пойду-ка я… Спящий режим – неожиданно сказала она механическим голосом и рухнула на пол.

— Элис! – крикнули мы с Фолкси и Фредди одновременно и подбежали к девочке.

— Что с ней? – запаниковала Фредерика, — Ей плохо? Она съела что-то не то?

— Может, вызвать скорую? – спросила Мэй.

Я пощупал пульс

— Сердце не бьётся. Нужно сделать непрямой массаж.

Тук…

Что это? Сердце сокращается?

Тук…

— С ней всё в порядке, — сказал я, — похоже, что-то в её голове переключило её в режим сна. Сердце бьётся значительно реже, но бьётся, и она жива. Остальные процессы в ней замедлились, судя по всему, для экономии энергии. Если бы она была механизмом, я бы подумал, что она находится в аварийном режиме. А возможно так и есть.

— Аварийный режим? – спросила Фредди, хлюпая носом. В её глазах виднелись слёзы.

— Судя по всему тот, кто её создал, когда покидал лабораторию, перевёл то, что находится у неё в голове в режим энергосбережения.

— И долго она будет вот так?

— Пока организм не отдохнёт. Думаю, проснётся часов через восемь. Перенесу её пока.

Я поднял девочку с помощью телекинеза, перенёс в её комнату и положил на кровать. Фредди укрыла её одеялом. Когда я выходил из комнаты, она сидела возле её кровати.

— С ней всё будет хорошо, — подошёл я к ней, — Я найду способ перепрограммировать штуку в её голове. А пока иди, отдохни. Шустер приглядит за Элис, да, шустрик? – хорёк всем своим видом показал, что будет бдить и защищать, а затем лёг рядом с малышкой. — К тому же ты будешь рядом, буквально через стену.

Фредди тяжело вздохнула, но встала и пошла к себе. Я же отправился в подвал, доделывать облачный генератор, всё равно не усну от того количества адреналина, что сейчас гуляет у меня по венам.

На следующее утро я проснулся на диване в подвале, хорошо, что догадался ещё один прикупить. Разбудил меня голос Фолкси:

— Она проснулась!

Едва не навернувшись с дивана, я взлетел по лестнице.

— Вы чего? – спросила Элис, глядя на наши обеспокоенные морды, — Со мной что-то не так?

— Ты вчера взяла и вырубилась, — ответил я.

— А, ты про спящий режим? Ну да, неприятная штука, просто берёшь и выключаешься, а затем включаешься обратно, и такое ощущение, что прошло всего несколько секунд. К сожалению, я не знаю, как его выключить, да и привыкла уже.

— Помнишь, ты говорила, что можешь вызвать справку? – спросил я.

— Ну да. Вызвать?

— Будь добра.

— Вызов справки, — произнесла она, обломок её рога засветился и перед ней возник синий прямоугольник с какими-то символами. Уж не знаю, чей это алфавит, но на буквы это похоже мало, скорее какие-то крякозябры. И можете мне поверить, я в своё время изучил штук 20 алфавитов разных стран и эпох, нужно было для одного дела, и ни на один из них это даже рядом не похоже. Какие-то свои обозначения? Внезапно прямоугольник замерцал:

— Ошибка вывода информации! – сказала Элис механическим голосом. – Система вывода изображения повреждена.

Малышка помотала головой, переключаясь обратно, — Что-то не получается.

— Судя по всему, дело в твоём сломанном роге.

— И что теперь делать? – обеспокоенно спросила Фредди.

— Я что-нибудь придумаю, — сказал я, — А пока, видимо, придётся как-то с этим жить. Элис, ты можешь предупреждать, если до перехода в спящий режим останется, скажем, час? Ну, чтобы ты могла успеть помыться и поужинать.

— Могу. И даже не переходя в автоматический режим, а то, я смотрю, он вам не нравится.

— Вот и хорошо. А теперь предлагаю позавтракать.

После завтрака я начал думать над тем, как починить рог Элис. Возможно, есть какой-то медицинский способ? С этой мыслью я сходил сначала в больницу Понивиля, но там мне чёткого ответа не дали:

— Мы не сталкивались с подобными случаями, потому неизвестно, возможно ли вылечить сломанный рог.

Ладно, если традиционная медицина не работает, попробуем нетрадиционную. Но и от Зекоры ничего добиться не удалось:

— Увы, рога лечить я не умею, мне нечем поддержать твою затею.

Что ж, если и Твайлайт не сможет подсказать способ решения проблемы Элис, то я уже и не знаю, к кому обращаться.

Когда я после стука в дверь и приглашения войти зашёл в библиотеку, Твайлайт сидела в окружении книг.

— Привет, — начал я, — я насчёт Элис. Точнее, её рога.

— Удалось узнать, как она его повредила?

— Нет, но что я знаю, так это то, что она не может нормально использовать магию. Мне нужно его вылечить.

— Ну, я думала над этим, пока изучала все доступные материалы про химер, – показала она на книги, разложенные по всему залу, — К сожалению, информации про них крайне мало, а та, что есть касается обычных химер, которые с тремя головами и прочим.

— Значит, ты не знаешь, как помочь Элис, — поник я и уже хотел пойти на выход.

— Я этого не говорила. Давай думать логически. Ты же технарь, у вас это хорошо получается. По большей части. Так вот, — начала своё объяснение единорожка, — рог единорога нужен для накопления, стабилизации и выпуска магической энергии. Уж что-что, а это ты знать должен.

— Ну да. Но я не понимаю, к чему ты клонишь.

— Так вот, представь себе, что рог — это механизм, вроде башенных часов, которые вы с Беном чинили. Рог, правда, не совсем так устроен, но, думаю, сейчас ты поймёшь, к чему я. Механизм сложен, при этом имеющиеся в нём детали уникальны и найти такие же не представляется возможным. Твои действия?

— Попытаться найти другие детали, и наладить механизм так, чтобы он работал с новыми шестернями. Стоп… Кажется я тебя понял. Но как сделать подобное с рогом?

— Думай. Больше я ничем помочь не могу, разве что вот, — она дала мне анатомический атлас, в котором было показано строение единорогов. Ну, возможно мне это поможет.

Я взял атлас и отправился домой. По дороге я думал над мыслью, которую мне подала Твайлайт – сделать протез. Всё бы ничего, но подобного никто никогда не делал, просто потому, что не было необходимости. Нет, может и была, но мне об этом неизвестно.

Всё ещё находясь в глубокой задумчивости, я дошёл до дома и спустился в подвал.

Если бы у меня была хоть какая-нибудь информация. Даже при создании меха-крыльев у меня в наличии были результаты множества экспериментов, проводившихся другим учёными. Большую часть необходимой информации я, разумеется, выяснил сам, так как те эксперименты в основном проводились с планерами, но у меня была хоть какая-то основа. Тут же ноль, неизведанное поле.

Ладно, посмотрим, что у нас имеется. Я раскрыл анатомический атлас на странице со строением рога. Так, если я правильно понял, у того внутри находятся особым образом расположенные полости, которые позволяют накапливать энергию. Полости эти очень маленькие, и на первый взгляд расположены хаотично, но это только на первый. Если приглядеться, то в их расположении есть некая система. Жаль в атласе приведён всего один пример рога, можно было бы сравнить и выявить некоторые моменты. Может, сделать рентген своего рога? Нет, он ничего не покажет, да и магией потом пользоваться сутки нельзя, так что не вариант. Тут нужно что-то более точное. Умудрились же учёные прошлого выявить само существование полостей. А если применить на себя Диагностику? Нет, я свихнусь расшифровывать показания, всё-таки живые организмы устроены куда сложнее механизмов. Но как же тогда быть? Хм… Если эти полости нужны в том числе для накопления энергии, то можно было бы воспользоваться каким-нибудь простеньким заклинанием и просканировать рог детектором магии. Кажется, у меня такой был.

Порывшись в лаборатории, я нашёл детектор. Он чем-то похож на фотоаппарат, только больше и тяжелее. Устройство позволяет не только увидеть через него магическое поле, но и сфотографировать его. Другой момент, что для этого нужны специальные картриджи со специальной плёнкой, которые позволяют сразу распечатать результат. Так, проверим, как оно вообще работает, я его использовал уже не помню когда, при ловле призрака. Само собой, призрак оказался ненастоящим, но то другая история.

Кстати, пока я рылся, ко мне заглянула Фредди, и сказала, что они с Элис пойдут прогуляться. Ну, малышке не помешает почаще бывать на свежем воздухе. Но есть пара моментов:

— А ты не боишься, что на неё будут обращать внимание? – спросил я

 — Не волнуйся, я зачесала ей волосы так, чтобы обломок не было видно. А крыло прикрыла пончо. Ей, кстати, очень идёт.

— Ну хорошо. И всё же будьте осторожны по дороге.

Так, продолжаем.

Я поставил устройство на стол и навёл на свой рог. Затем, с помощью телекинеза нажал на кнопку, чтобы детектор меня снял. Последний зажужжал, а затем выдал фотографию. Так, что тут у нас? Рог светился целиком, что было не совсем то. Нужно сфокусировать прибор и уменьшить выдержку. И если с выдержкой всё просто – нужно одну ручку покрутить, то для изменения фокусировки нужно было поставить другие линзы и их подрегулировать. Что не так сложно, главное, чтобы они у меня нашлись.

Я рылся в своём барахле, но линз нигде не было. Помню же, что они у меня были, осталось вспомнить – куда я их запихал. Внезапно я услышал странное шевеление, а когда обернулся, то увидел Шустера.

— Привет, дружок. Решил заглянуть на огонёк?

Хорёк пискнул в ответ и посмотрел на меня вопросительно.

— Спрашиваешь, что я делаю? Да вот ищу линзы. Это такие круглые прозрачные штуки типа этих, — я показал ему линзы, которые открутил от детектора.

Зверёк внимательно посмотрел на них, а затем исчез под одним из стеллажей. Его голова мелькала то тут, то там, а я волновался, как бы он чего не уронил. Однако он умудрился ничего даже не задеть, и в конечном счёте оказался где-то на самом верху стеллажа, откуда раздался победный писк.

Я спустил коробку, которую он указал, и в ней действительно оказались нужные линзы.

— Молодец. Поверь, сейчас ты очень помог Элис.

Шустер не понял, как он мог помочь своей новой подруге тем, что нашёл круглые прозрачные штуки, но решил поверить на слово.

Хорь спустился на одну из полок, а затем перебрался с неё на меня, явно желая увидеть, чем я тут занимаюсь.

Ладно, теперь заменим линзы и попробуем ещё раз.

Спустя ещё пару попыток я, наконец, сумел получить нужное изображение, после чего снял себя с нескольких ракурсов. Теперь мне было хорошо видны все полости, осталось только перенести это всё на бумагу.

Пока я это делал, в подвал влетел Джаз:

— Гаджет!

— Что случилось?

— Тут с Элис какая-то ерунда случилась. Лучше сам посмотри.

Я побежал вслед за Джастином, параллельно думая о том, что же могло приключиться с малышкой. Неужели опять вырубилась? У меня в голове роились и куда худшие варианты, но я их тут же отбросил. Нечего себя накручивать. Когда мы вбежали в бутик, Элис стояла посреди комнаты, а её измеряла Рарити.

— Всё в порядке? – спросил я, так и не поняв, что произошло. Элис была в норме, она спокойно стояла и давала снять с себя мерки.

— Уж и не знаю, с чего такой шум, — ответила Рарити, — подумаешь, девочка сменила расцветку. У меня однажды волосы превратились в нечто жутко длинное и не причёсываемое – вот это был ужас.

— Элис поменяла цвет? – спросил я, немного не поняв, что только что услышал.

— Ну да, — ответила малышка, — но лично я ничего не почувствовала. Разве что было немного щекотно, словно ветер подул, а так ничего. Не знаю, чего мама так испугалась.

— Ну, некоторые воспринимают какие-то события слишком близко к сердцу, — сказала ей Рарити, не заметив при этом моего полного сарказма взгляда.

Фредди в этом время сидела неподалёку с кружкой воды в копытах.

— Слишком близко? – неожиданно вспылила Фредерика, — Она моя дочь, так что я буду принимать всё, что с ней происходит близко к сердцу!

— Дорогая, не нужно так злиться. Ничего же страшного не произошло, — попыталась успокоить её Рарити.

Фредди вздохнула, — Прости. Просто это произошло так внезапно. А я ещё после той отключки Элис не до конца отошла.

— Так что случилось-то? – не понял я. — С чего такая паника?

Из рассказа всех присутствовавших получилась следующая история.

Итак, девочки пришли в магазин модной единорожки, и пока Фредди отдавала Рарити обещанную шаль и болтала о всяком, в том числе и о том, кто такая Элис и откуда она взялась, та подошла к зеркалу и начала возле него крутиться. Обсудив всё что можно, Фредди подошла к дочке, чтобы отправиться с ней домой, как вдруг та внезапно поменяла цвет и стала такого-же цвета, что и мама, разве что хвост остался нормальным, только стал зелёного цвета. На крик Фредди прилетел Джаз, который и вызвался позвать меня. Ну а пока он летал за мной, малышка уже поменяла цвет обратно, и чтобы не сидеть без дела, Рарити решила снять с девочки мерки. Так, на будущее.

— Понятно. Значит вы стояли у зеркала, – я подошёл к нему. Зеркало как зеркало, ничего необычного, — Элис, подойди на минутку.

Та подошла, но ничего странного не произошло. Значит, само зеркало тут ни при чём. Я посмотрел на отражение Элис, та сначала смотрела на меня, а затем на моё отражение. Несколько мгновений ничего не происходило, как вдруг девочка побелела, а её грива и хвост стали тёмно-коричневыми.

— Ага, так значит для, чтобы появился эффект, нужно, чтобы Элис посмотрела с кем-то в одно зеркало. Интересно. Фредди, ты как, отошла?

— Вроде да. Но что это за магия такая? У Элис же повреждён рог, и она не может колдовать.

— Судя по всему, это врождённая способность, что странно, учитывая её метку.

Элис меж тем по-собачьи отряхнулась, тем самым вернув себе прежний цвет:

— Ух ты, я и так могу! Тётя Рарити, ты уже все мерки с меня сняла? А то мама обещала мне показать город.

— Не совсем. Подойди на минутку. Так, вот теперь всё.

Мы вышли из бутика и направились в сторону мэрии. Пока мы шли, Элис разглядывала всё подряд, а Фредди тихо спросила меня:

— Удалось придумать что-нибудь с рогом?

— Почти. Нужны ещё кое-какие исследования, но в целом я примерно понял в какой направлении двигаться. Сейчас вопрос в другом — что дальше?

— В смысле? – не поняла Фредди

— Ну, например, надо что-то придумать с её обучением.

— Предлагаешь отправить Элис в школу? – странно напряглась Фредерика.

— Ну да, а что такого? Ах да, ты же в школу не ходила. Ну, там не так плохо, как кажется. Не без своих проблем, в виде разного рода забияк, но поверь, Элис с этим справится, она девчонка боевая. Если хочешь, я её запишу.

— Нет, я сама. Только вот, не испугается ли она? Всё-таки там будет много незнакомых ей пони.

— Тогда надо придумать, как ей об этом сказать.

Однако, придумывать ничего не пришлось. Через какое-то время мы дошли до фермы Эплджек.

— Ух ты, какие красивые деревья… — внезапно раздался громкий стук и Элис осеклась, — Что это было?

— Должно быть Эплджек собирает яблоки, — ответил я.

Когда мы подошли поближе к яблоням, то увидели хозяйку фермы, которая в этот момент ударила по одному из них. Дерево вздрогнуло, и с него посыпались яблоки точно в разложенные под ним вёдра.

— А ему не больно? – просила фермершу малышка.

— Что? О, привет всем. Ну, кора у деревьев крепкая, так что не думаю, что им больно. Да и по-другому яблоки не собрать. Вы по причине какой пришли, или просто в гости?

— Да, вот, гуляем, показываем Элис окрестности, — ответил я.

Девочка меж тем огляделась:

— Тётя Эплджек, ты, кажется, говорила, что у тебя есть сестра. Где она?

— Можно просто Эплджек. А Эплблум сейчас в школе.

— Школе? – не поняла малышка, — А что это?

— Ну, это такое место, где тебя учат… всякому. Ну там, читать, писать, отличать яблони от груш, и прочему полезному.

По виду Элис было видно, что она крайне заинтересовалась этим неизвестным, но таким полезным местом. Там же наверняка кладезь информации, который поможет ей получше узнать окружающий мир!

— А как туда попасть? – спросила она.

— Ну, я собиралась тебя сегодня туда записать, — с виноватым видом ответила Фредди, — если ты не против.

— Конечно не против! Спасибо, мамочка! А можно пойти записаться прямо сейчас? – уж очень Элис не терпелось поскорее там оказаться.

— Сейчас время занятий, — ответил я, — но, думаю, пока дойдём, всё уже кончится. – Вот только есть одно «но» и с ним нужно поскорее разобраться, — Фредди, вы сами справитесь? Мне нужно срочно кое-что сделать.

— Постараемся, — ответила Фредерика.

Когда Гаджет убежал, Фредерика вздохнула, постаравшись унять волнение, и позвала Элис.

— Ну что, пойдём записываться в школу? – спросила мама дочку.

Пока они шли, Элис просто засыпала Фредди вопросам, на которые та ответить не могла, отчего ей становилось не по себе.

— Хоть самой в школу иди, — подумала она.

И вот они, наконец, пришли на место. Занятия уже закончились, и жеребята разошлись по домам, либо по каким-то своим делам. Когда Фредди и Элис вошли внутрь, мисс Черили как раз проверяла журнал.

— Э, здравствуйте, — поздоровалась Фредерика, подойдя ближе.

— А? О, здравствуй. Ты, должно быть, Фредерика? Я была на том вечере, когда ты читала книгу своего отца. Меня туда пригласили… — на секунда она замялась, — Так чем могу помочь?

Увидев дружелюбие учительницы, Фредди немного успокоилась.

— Я хотела записать дочь в школу, если можно, конечно.

— Конечно можно. Но, для начала, мне нужны ваши документы.

— Документы? – у Фредди по спине словно огненная дорожка прошла.

— Ну да, её свидетельство о рождении, и что вы являетесь её родителем или опекуном.

Фредди так покраснела, что, казалось, ещё немного, и она воспламенится.

— П-понимаете, — попыталась она взять себя в копыта и рассказала историю Элис.

-Вот как, — задумалась мисс Черили, — Ну, предоставьте хотя бы документы об опекунстве. Я бы и рада записать её, но таковы правила.

Пока Фредди судорожно думала, что ей делать, Элис заметила что-то в окне. Но когда она подошла поближе, там никого не было.

— Показалось, наверно, — подумала она.

Не сказать, чтобы школа её разочаровала, но она представляла себе это место несколько иначе. Да, тут были книги и всякие интересные штуки, вроде картин, на которых были крайне схематично изображены пони, но этого было явно мало, чтобы иметь какую-то ценность. Хотя, предположила девочка, так кажется на первый взгляд и на деле всё окажется куда сложнее. Она стала ходить по классу, рассматривая парты, шкафы и прочее, как вдруг снаружи раздался приближающийся крик:

— Помедленнее! Ты нас убьёшь!

Затем удар об землю и спустя пару секунд в кабинет ввалился Гаджет. Его пошатывало, но в целом он был в порядке.

— Когда я просил побыстрее, я не это имел в виду! – крикнул он кому-то, оставшемуся снаружи, — Фух, надеюсь, успел. Собственно, вот документы об опекунстве. – И он достал из сумки папку.

Мисс Черили просмотрела бумаги, — Что ж, занятия начинаются в половине девятого, постарайся не опоздать, — обратилась она к Элис.

— Буду к этому времени как… эээ… что-то острое! Нет не так… В общем, буду вовремя!

— Вот и молодец. Тогда до завтра.

Когда мы вышли из школы, Фредди спросила:

— Как ты сумел всё так быстро оформить?

— Скажем так, я бываю убедителен, да и с мэром у нас хорошие отношения. К тому же у неё отличная секретарша – раз, два и всё готово. Отныне мы с тобой её официальные опекуны, а ещё Элис Дрейк теперь существует официально, и это нужно отметить! Элис, как насчёт сходить в кафе к тёте Фолкси?

— Я только за! – радостно воскликнула моя, теперь уже официально, дочь, и мы направились праздновать поступление девочки в школу.

Что ж, одна проблема решена. Осталась, правда, куча других, но на данный момент у меня в приоритете рог новоявленной школьницы и отправка сообщения в Клаудсдэйл, а то их несчастный генератор занимает слишком много места. Ах да, надо будет не забыть купить школьные принадлежности для Элис, а то как же она без ничего учиться будет?