Магический интеллект / Magical Intelligence

Принцесса Луна сотворила меня, чтобы вовек не забыть той боли, что она причинила Эквестрии. Но это? Не так должно исполняться моё предназначение. Если бы я только мог ей сказать...

Принцесса Луна Другие пони

Потухшее вдохновение

Жизнь частенько подкидывает нам испытания. Полагается, что встречать их нужно с гордо поднятой головой. Но как реагировать, когда на кону стоит вся твоя жизнь? Если светлое будущее рушится прямо на глазах? Хватит ли Вам духу принять этот удар судьбы? Многие самоуверенно ответят: "Да!". Но Аффлатус придерживается иного мнения.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек ОС - пони

Пони костра и солнца

Моё прощание с Ольхой и Рябинкой.

ОС - пони

Мастер кукол

Один трагический день навсегда меняет жизнь молодого единорога. Он уходит из дома и начинает путешествовать по стране, одержимый безумной идей. И однажды судьба заносит его в самый большой город Эквестрии...

Другие пони ОС - пони

У Селестии много секса

Нет, на самом деле, у принцессы Селестии много секса. Правда. Утверждения Каденс об обратном необоснованны, ложны, и её беспокойство по этому поводу совершенно неуместно. Нет абсолютно никаких оснований для обсуждения этой темы.

Принцесса Селестия Принцесса Миаморе Каденца Стража Дворца

Не уходи

Луна узнает о существовании параллельных миров и, используя древние знания, перемещается в другую вселенную, оказавшись прямо в квартире человека, по имени Тэйгл. Забавно, как случайное событие может перевернуть всю жизнь...

Принцесса Луна

Она пятнистая

Луна глубоко спрятала тёмный секрет от пони, за которыми она приглядывает с такой любовью. Если они узнают о нём, она может разве что представить, какой урон это нанесет её имиджу. Твайлайт же считает его бесценным, и планирует раскрыть раз и навсегда. Во имя пятнышек.

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна

Восход Луны

«Принцесса остается принцессой в любом из миров, даже без короны и трона. Если она верна себе». * * * История двух душ, вырванных волей судьбы из родной стихии: гепард, обреченный жить человеком в холодном городе из стекла и бетона; прекрасная принцесса-пони, заброшенная в чужой мир без привычной магии, изнасилованная, измученная, почти сломленная - и чудесным образом спасенная этим странным существом... Таймлайн - задолго ДО первого сезона МЛП:ФиМ.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Человеки

Легенда для Метконосцев

Твайлайт рассказывает Метконосцам легенду о Забытом Аликорне, пытаясь объяснить им, что надо искать талант в той области, в которой они наиболее хороши.

Твайлайт Спаркл Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк ОС - пони

Просто солдат.

Человек в Эквестрии. Банально и заезженно.

Флаттершай Человеки Кризалис

Автор рисунка: Noben
Гл 4 Искра разгорается Гл 6 Вторая искра

Гл 5 Растущий огонек

Глава 5.

— Поднимайся, — слышу я недружелюбный оклик Блейза. Этот жеребец явно меня недолюбливает и не стесняется этого. И я его вполне понимаю.

Поднимаюсь с кровати, с трудом продирая глаза. Дико не хочется просыпаться. Вставать с настоящей кровати... Никогда ни на чем подобном не спала. Даже то, что было в убежище Дипа, не идет с этим ни в какое сравнение. Наконец раскрываю глаза. Блейз все еще стоит а дверях, смеряя меня раздраженным взглядом. Я чуть кривлюсь.

— Поднимайся, позорище, — в голосе темно-синего жеребца слышатся стальные нотки и плохо скрываемое презрение, — Я не собираюсь ждать тебя весь день. И что матери в голову взбрело…- он фыркает и отворачивается. Тварь злобная…

Вчерашний день проносится у меня в голове. Миссис Блоссом, выслушав мой рассказ, долго размышляла, как со мной поступить. Как вспомню – коленки начинают дрожать. Я думала, мне конец. Вломиться в дом знатной особы, потревожить фамильные катакомбы, воспользоваться их знаком в своих целях…

Но мелькнувшая на лице пожилой кошмары улыбка выбила меня из колеи. Она была… Да, она была коварной. Но что то подсказало мне тогда, что в отношении меня эта улыбка была … доброжелательной.

«Не думала я… что такая личность придет ко мне с самого дна…» — что означали эти слова? Спросить не довелось. Амулет она сказала оставить себе. После разговора она попросила меня подождать в коридоре, вызвав к себе стражу. Ох, как же мне было страшно. Неизвестность, неопределенность – эти чувства заставляли мое сердце бешено колотиться, не давая мне уснуть. Стражи мелькнули мимо меня . Я все ждала. Ждала вердикта. Стража вернулась. Один с Дипом и Блекки, смотревших на меня обиженно и… взволнованно. Второй страж провел через пыльный коридор явно раздраженного кошмара темно-синей масти. Тогда, в свете кристальных ламп на потолке , я впервые увидела Воид Блейза. И знакомство было не из приятных.

Нас всех пригласили в комнату миссис Блоссом. Она сидела за столом , держа во рту перо, занесенное над каким-то документом. При виде этого документа у Блейза округлились глаза, после чего его взгляд метнулся к амулету у меня на шее, а затем, полный злобы, к моим глазам.

«Блейз, ты знаешь, что от тебя требуется»,- строгим приказным тоном произнесла миссис Блоссом. «Да… мама», — упавшим голосом произнес темно-синий кошмар, подходя к столу и ставя свою подпись, даже не глядя в бумагу. Во взгляде читалось удивление, растерянность и бессильная злоба, но он не сказал ни одного слова. Я никак не могла понять, что происходит.

«Блейз, так надо», — сочла необходимым прокомментировать миссис Блоссом. Ее сын лишь еще раз кивнул и отступил назад. Пожилая кошмара подняла свои живые глаза на меня.

«Подойди, Сансет. Ты поможешь мне, я помогу тебе. Просто подпиши эту бумагу», — проникновенным голосом заговорила она. Я и понятия не имела, что происходит. Я была растеряна, напугана странным поведением этих пони. На негнущихся ногах я подошла к столу и взяла перо. Мои глаза пробежались по строчкам… и перо чуть ли не вывалилось у меня изо рта! Уж что-что, а о такой помощи я и не думала! Подмахнув лист, я отступила, как ранее Блейз. Упомянутый зыркнул на меня злыми глазами, но продолжил молчать. Кошмара удовлетворенно кивнула.

«Расположите Сансет в комнате Мил, в дальнем крыле. Ее спутников проводите в комнаты для прислуги. Пусть они отдохнут», — последние слова, что я запомнила. Вроде по выходу из кабинета Дип и Блейз что-то ворчали, потом… В общем я спала на ходу. А сейчас я сижу в комнате с настоящей кроватью, столом, стульями, кристальной лампой и даже ковром. Сказать, что я поражена – ничего не сказать. Череда нелепых случайностей, казалось бы, и вот…

— Ты еще долго будешь копаться?! –слышится злой возглас, — Я пошел! Надеюсь, ты заблудишься...

Я хмыкаю. Заблудиться в этой каменной махине легче простого. И дорогу не спросишь. Вскочив с кровати, я выскакиваю в коридор, сталкиваясь нос к носу с Блейзом. Жеребец старше меня, но ростом мы почти равны, что странно. Всегда считала себя низкой , даже для кобылки. Наверное из-за роста он злой такой. Воид отстраняется с таким видом, будто я вся запачкана липкой грязью, только не отряхивается разве что. Эх, придется привыкать к таким взглядам. Миссис Блоссом наверняка и не рассчитывала, что «родственнички» примут меня в Дом легко. Надеюсь, это и вправду было необходимо…

Услышав мои скомканные извинения по поводу задержки, Блейз наконец изволит проводить меня в главный зал. Ага, знакомиться. Коленки трясутся. Тремер! Уже не знаю, что хуже: подземелья с решеткой или толпа озлобленных членов дома, не одобряющих решения своей Матери. Сглотнув, я выхожу вслед за раздраженно дергающимся Блейзом в главный зал, становясь слева от него, рядом с креслом, на котором сидит миссис Блоссом. Сразу чувствую себя на перекрестии взглядов и опускаю голову, краем глаза глядя на пожилую кошмару. Та смотрит на меня с легкой усмешкой. Темная пропасть! Я вся растрепана , шерсть в пыли, грива спутана, хвост похож на щетку… А нет, иди показывайся всем. Большего позора и придумать нельзя. Исподлобья оглядываю толпу. Что странно, пони со знаками дома очень мало. Шестеро, не считая меня, Блейза и Скай Блоссом. Две молодые кошмары смотрят на меня абсолютно равнодушно, еще один , стоящий у колонны поодаль, смотрит с прищуром, недобро окидывая меня оценивающим взглядом. Две кошмары постарше смотрят хмуро, но не на меня , а на Мать Дома. Не одобряют такое «пополнение», но оспорить не могут. Власть Матери Дома абсолютна в пределах ее вотчины. Поперек нельзя сказать и слова, иначе может дойти и до исключения из родного гнезда. Понятно, почему все боятся.

Последний пожилой кошмар смотрит на меня с интересом. Как и миссис Блоссом. Похоже , это ее муж. Краем глаза замечаю в рядах прислуги два знакомых лица. Дип смотрит взволнованно, а Блек, поймав мой взгляд, украдкой подмигивает мне. Хм… может я чего не знаю?

Миссис Блоссом медленно поднимается с кресла и обводит кошмаров взглядом из-под приспущенных век.

— Дом! – в голосе пожилой Матери слышится сила и власть, — Я собрала вас здесь, чтобы представить вам нового члена Дома Небесного Цветка. Сансет, выйди вперед, — все поворачивают головы ко мне.

С трудом сдерживая дрожь уже во всем теле, я медленно выхожу на центр зала, продолжая смотреть в пол. Мне кажется, будто взгляды , словно иглы, пронзают меня насквозь. Жутко и страшно. Хочется бежать. А ну успокойся! Ты сама шла вперед! Продолжай двигаться! У тебя два пути, Сансет: вперед или в могилу! Отступать некуда!

Я поднимаю голову , выпрямив спину и сбросив с глаз челку. Приходится выдерживать взгляды красных глаз сразу всех пони ,стоящих передо мной. Бледный свет, падающий от светильников на потолке , прекрасно освещает лица кошмаров. Но я уже решила, что не отступлю. В-ведь решила? Желание вжать голову в плечи становится все сильнее.

— Мать… — начинает кошмар, стоящий у колонны, — Зачем? – взгляд, который кошмар переводит с меня на Скай Блоссом не меняется. Главная кошмара хмурится.

— Потому что я так решила. И ты, Карис , будешь отвечать за то, чтобы она изучила историю своего, — кошмара обводит раздраженным взглядом притихших «родственников», стоя на небольшом возвышении в своем краю зала, — Уже своего Дома. Все, — миссис Блоссом машет копытом, снова опускаясь в кресло, показывая, что разговор окончен.

Карис, темно-золотистый кошмар с гривой, поблескивающей золотом, манит меня копытом, делая знак поговорить в коридоре. Я едва заметно киваю. За спиной фыркает Блейз. Ох, да ну его. Ощущаю, как в груди возникает огонек злости. Впрочем , для кошмара злость в порядке вещей. Все остальные начинают расходиться по своим делам, бросая в мою сторону взгляды. Впрочем, слугам все равно. Ни злобы , ни любопытства в их глазах не замечаю. Они служат Дому, а его дела их не трогают. С дрожью понимаю, что я теперь – часть Дома. Пусть меня и не принимают … Холодок пробегает по спине от осознания, что простая жизнь кошмары из Нижнего города кончилась. Сама напросилась, впрочем. И почему я думала, что все будет легко?

Краем глаза замечаю скользнувших вместе со слугами в дальнюю дверь Дипа и Блекки. Поговорить бы с ними…

Карис стоит у двери и нетерпеливо выстукивает задним копытом по полу, скрестив передние на уровне груди. Опустив глаза, я подхожу к золотогривому кошмару. Легкий кивок в сторону коридора. Киваю в ответ и ухожу в сумрак плохо освещенной комнаты. Стыки камней в стене поросли мхом, узор, едва угадывающийся на широких плитах пола , едва угадывается. Карис смотрит в сторону двери, чтобы убедиться, что за нами никто не следует.

«А он ничего» , — проносится у меня в голове. Стройный, высокий, подтянутый, грива причесана так, что даже в тусклом свете заметен золотистый блеск. Мелькающая во взгляде недобрая усмешка , однако, делает его менее привлекательным. Сейчас его взгляд спокоен и холоден.

Убедившись, что мы одни, кошмар ловит мой взгляд глазами.

— Послушай… Тебе здесь не рады.

— Пфф… тоже мне новость.

— Не перебивай, — кошмар презрительно щурится и посмотрел на меня сверху вниз, — Я хочу сказать , что никто не понимает , почему вдруг какая-то замарашка вдруг присоединяется к нашему умирающему Дому, — он чуть наклонился, — Кое-кто считает, что Мать пора подвинуть. После того как одна… — кошмар зло морщится, — из ее дочерей, на которую Мать возлагала большие надежды, перескочила в другой дом… Она немного… — взгляд Кариса пробегается по моему лицу и фигуре.

Слышатся приближающиеся шаги. Карис едва слышно ругается и делает вид, что разглядывает стертый барельеф на колонне. По коридору мимо нас медленно проходит одна из кошмар. Надменная, одетая в черное платье и замысловатую черную диадему, она проходит мимо , будто тут никого и нет. Бррр…

Когда ее гордо вздернутый подбородок скрывается в главном зале, Карис поворачивается в мою сторону, и его взгляд нельзя назвать довольным.

— Это не дело. Послушай, — он снова делает шаг ко мне, как вдруг из коридора доносятся шаги, — Тремер! И не поговоришь. Слушай, — скороговоркой произносит златогривый кошмар, — я подчинюсь приказу Матери. Но не жди , что тебя тут примут. Жду тебя в библиотеке через два часа. Дорогу найдешь сама, — сказав это, Карис разворачивается и быстрым шагом удаляется в сумрак коридора, оставив меня одну. Мимо быстрым шагом проходит какой то слуга. Он выглядит взволнованно. Впрочем, я выгляжу не лучше. Ну и заявление! Хотя чего еще можно было ожидать? Нужно найти Блекки и Дипа. Я хотела помощи… но я не хотела становиться орудием в копытах полубезумной кошмары из умирающего Дома аристократии. Холодок пробегает по моей шее. Нужно найти моих друзей. Я окликаю слугу, уже зашедшего в главный зал. Он оборачивается, немного удивленно глядя на меня.

— Эм… ты можешь сказать … — я подхожу к нему.

— Не сейчас, госпожа. Я спешу к господину Воид Блейзу, — он отрывисто кланяется и быстро удаляется от меня.

Я стою в растерянности. Меня тут никто не воспринимает , похоже. Ладно… Найду сама.

Хорошо. Я не знаю, сколько времени я потратила на блуждание по этому особняку, заглядывая в мрачные , плохо освещенные уголки и заглядывая в замочные скважины, рискуя быть замеченной своими «родственниками» и попасть под очередной ливень презрения, но комнаты слуг я нашла. Однако ни Дипа , ни Блек тут нет. Глубоко вздыхаю. Скравеновы лабиринты! На кроватях, расставленных по всей комнате, сидят несколько кошмаров и играют в кости. На мое пришествие они реагируют непонимающим взглядом. Я растерянно делаю шаг внутрь. Один из них встает с кровате и слегка склоняет голову.

— Что угодно леди … здесь? – он обводит взглядом помещение. Должна признать, по сравнению с тем, где я сегодня ночевала, это выглядит гораздо… беднее. Но с моей каморкой в Нижнем городе в этом доме ничто не сравнится.

— Я искала … — что сказать? Друзей? – …двух кошмаров, что пришли со мной.

— Двух… — на секунду он задумался, а я замечаю что пара других слуг виновато опускают глаза.

— Где Дип и Блек? – мне начинает становиться страшно.

— Мы… не знаем, — отвечает кошмар, стоящий напротив меня, глядя мне в глаза, — После сбора в общем зале их направили к господину Иру и… больше их не видели.

— То есть… — я прижимаю копыто ко рту. Что она могла с ними сделать? Дип…

Увидев мой испуг , кошмар немного расслабился и подошел ближе.

— Они просто пропали. Убежали или спрятались.

Я выдыхаю. Похоже на них… Но я не ожидала, что они бросят меня. Впрочем, они помогли мне добраться до сюда, и выполнили обещание. Они могут идти. Тремер… Теперь я совсем одна в гнезде готовых разорвать меня скравенов, где самым хорошим можно назвать отношение немного поехавшей Матери, которая спонтанно приняла грязнулю из катакомб в свой дом, рассказывая какой-то бред про «нужную личность». Буркнув «спасибо» слуге, я выхожу из их помещения и останавливаюсь в коридоре. А куда мне надо было идти? С этими переживаниями все из головы… Библиотека!

Проходящие кошмары шарахаются от несущейся мимо меня, откровенно потерявшейся в этих проклятых лабиринтах. Спросить – страшно, лучше сама найду, но ощущение того, что я уже опоздала давит все сильнее. Из одной комнаты выходит кошмара , виденная мной на общем сборе среди членов семьи, с книгой во рту. Останавливаюсь и привожу себя в порядок, пытаясь хоть немного успокоить дыхание. Вскинув голову, я решаюсь зайти.

Библиотека оказалась… огромна. Гораздо больше, чем даже комната слуг. Стеллажи выстроены в три ряда, между ними стоят столы для чтения, с чернильницами и бумажными листами. Книг на стеллажах немного, однако. Досчатый пол тихо скрипит, блестя от постоянной полировки. Орнамент на стенах тщательно выделен , и в общем эта комната оказывается не менее ухоженной, чем кабинет миссис Блоссом. Нетерпеливый кашель, отвлекает меня от разглядывания комнаты.

Карис, сидящий за столом напротив входа, постукивая копытом по столу, не сводит с меня раздраженного взгляда. Судорожно выдыхаю. Ну, вперед.

— Ты опоздала.

— Да… Прости, — признаю я, присаживаясь на стул.

— Не мне это нужно. Запомни.

— Я… я знаю, — я вешаю уши. Мне снова напоминают, как мне не рады. Это , похоже , будет всегда.

Карис выдохнул и взял из немаленькой стопки верхнюю книгу.

— История нашего дома восходит корнями…

Мы просидели в библиотеке до тех пор, пока у Кариса не заболела голова. Я сознавала, что я виновата, и старалась быть прилежной и скромной и внимательно слушать, хотя многие моменты хотелось прокомментировать. Например участие в Первой Псовьей Войне, когда предок Дома Языка Пламени «героически» отступил, оставив половину своего и нашего дома задержать псов. На этом моменте мы с Карисом оба поморщились. Похоже, у него на это счет тоже свое мнение. Подходя к середине пухленького тома, Карис приложил копыто к голове.

— Все. С меня на сегодня хватит. Завтра при… — и тут он с удивлением заметил мои глаза, жадно бегающие по строчкам старой книги.

— Ты … умеешь читать? – в голосе кошмара послышалось искреннее удивление.

— Да. Мама учила, — произнесла я, не в силах оторваться.

Карис тихо встал и ушел. И вот я уже второй час сижу одна, жадно вчитываясь в строки , выведенные красивым , узорчатым почерком. Пару раз попадаются зарисовки , но текст… Из книги я уже узнала, что Дом начал свое падение в низы, когда молодая и вспыльчивая Мать Лилис отказала королю в «благородном праве улучшить род кошмаров». Причем отказала сильно, чуть не спустив похотливого монарха, оставшегося без жены, с лестницы. Тогда, с легкой руки Террор Майнда, Дом Небесного Цветка лишился почти всех источников дохода, а пособие было урезано впятеро. Как сказано далее, из-за этого Лилис попросту сместили, посадив на место Матери ее еще более молодую сестру, но король был непреклонен. Со временем, плохое отношение монарха к нашему дому стало в своем роде традицией.

Я отодвигаю книгу и погружаюсь в раздумья. Выходит, наш Дом пострадал из-за гордости одной единственной кошмары. По моей спине вдруг пробегают мурашки. Наш Дом. Мой Дом. Бррр, неужели я теперь такая же, как эти злобно зыркающие аристократы? Нет, никогда.

Книга подходит к концу. Я поворачиваю голову на следующую книгу в стопке. Иерархия общества. А что, можно написать по иерархии целую книгу? Мысленно представляю лестницу. Наверху королевская семья, ниже по порядку Дома аристократии, далее стражи, ремесленники и в конце бедняки. И все! Наверное. Дверь в библиотеку скрипит, и я невольно поднимаю глаза. На меня ,широко распахнув глаза, смотрят Блейз и Карис. Я замечаю в глазах Кариса смешинки, и злость на лице Блейза.

— Смотри и учись, Блейз, — голос златогривого кошмара ироничен, — Такими темпами она проскочит весь курс быстрее тебя!

— Это мы еще посмотрим, — сквозь зубы шипит Блейз и подходит к моему столу, — Позвольте похитить у вас одну книжонку, — издевательски – приторным голосом произносит он. Карис стоит и наслаждается зрелищем.

После долгого пожирающего обоюдного взгляда, мы утыкаем носы в книги. Уже через минуту я принимаюсь за «Иерархию». А через три забываю о существовании злобно сопящего рядом Блейза. В книге рассказывается не только сама иерархия, но и ее история, происхождение. Я и подумать не могла, что когда-то кошмарами управлял Совет , в котором заседали представители каждой общины. Само устройство было другим. Кошмары жили малыми общинами, каждая из которых что-то производила. Происходил натуральный обмен. Особо отличавшиеся отмечались титулом Мастера. Постепенно, Мастера (а большая часть Мастеров относились к военному делу) сформировали отдельную общину. Тогда произошло первое изменение в иерархии. Правлением занялись Мастера, а общины постепенно срослись в классы.

Меня заинтересовал переход к монархии. Возникла она спонтанно и, кто бы мог подумать, прямо на поле боя! Разбитые отряды кошмаров отступали, охваченные ужасом. Хищные твари подземелий преследовали их по пятам, грозясь истребить всех подчистую. И тогда будущий первый король, а тогда командир отряда Террор Шедоу остановил свой отряд, и издав Вопль, что был слышен даже в городе, пошел в контрнаступление. Воодушевленные примером , несколько отрядов присоединились к нему. Коллективного наступления насекомые не выдержали , и даже их непонятная коллективная защита от страха не помогла им. Они бежали, а героя объявили Мастером над Мастерами , или Королем. Героем он был в самом деле. Не для громкого словца, как некоторые полководцы. Но так уж вышло, что его жена куда лучше разбиралась в управлении кошмарами, чем он. Так и повелось. Королевский титул наследуется по отцу, как и Террор в имени, но правит всегда Королева.

От чтения меня отвлек глухой стук по столу. Рядом тихо засмеялся Карис. Я недоуменно поднимаю глаза и вижу …

Я вижу Блейза, уснувшего за чтением, уткнувшись мордой в книгу. Меня от такого зрелища тоже начинает разбирать смех. Карис, продолжая улыбаться, делает мне знак выйти. Я киваю, борясь со смехом, и , тихо закрыв книгу, выхожу вместе со златогривым в коридор.

— Ну… ты даешь… — тихо смеясь, выдавливает Карис.

— Я не виновата, он сам, — безуспешно пытаюсь удержать серьезное выражение лица.

— Ха! Его обычно невозможно заставить читать. Прирожденный воин! – Карис хмыкает, повернув голову в сторону двери, — А к учебе относится как к ненужной никому вещи. А тут вдруг являешься ты и…

— И догоняю его за день, — не выдержав, хихикаю я, а Карис утвердительно кивает.

— Знаешь, возможно это была не такая уж и плохая идея, взять тебя. И не думал, что кто-то окажется таким же усидчивым, как я. Да и еще, — он снова улыбается, — Блейз осилил целых две главы. За день, кто бы мог подумать!

Мой живот издает громкое урчание. Я стою и краснею. Карис замечает это и кладет мне копыто на плечо.

— Сансет. Иди поешь. Зайди на кухню и прикажи поварам, чтобы приготовили что-нибудь. Я пока займусь своим братцем-соней. Ты не выходила из библиотеки шесть часов кряду. Так тоже нельзя. По себе знаю.

Я благодарно киваю и направляюсь в сумрак коридора. Ух… это было странно. Из-за непонятного соперничества с Блейзом , из за этого нелепого и смешного случая… Мне же не показалось, что интонация Кариса , да и его отношение стало несколько теплее. И все благодаря этому вечно недовольному Блейзу… Я ловлю себя на том, что улыбаюсь. Как оно вышло… И пусть Карис не признал меня, но в его голосе нет даже злости. А это уже что-то.

Наконец натыкаюсь на обеденный зал. Ну ничего себе? Я когда-нибудь прекращу удивляться размеру этих комнат? Длинный стол на двенадцать кошмаров, стулья, покрытые резьбой, во главе два каменных высоких кресла. На потолке старые барельефы, явно относящиеся к Псовьей Войне. Узорчатые колонны в углах зала с яркими кристаллами на металлических подставках… В углу комнаты дверь на кухню. Оттуда тянет ароматами горячего супа , причем такими, что рот сразу наполняется слюной. Сглотнув, я направляюсь на кухню. Повар, увидевший меня, замирает с поварежкой в зубах.

— Подайте мне что-нибудь поесть, пожалуйста, — я слегка замялась, — Я голодна, как скравен.

Да , не умею я приказывать. Повар облегченно выдыхает и уходит за тарелкой. Я по привычке беру поднос и жду повара. Увидев меня по возвращению , кошмар в колпаке сильно удивляется. Поставив тарелку супа на поднос, он вежливо прокашливается.

— Леди… А зачем вы взяли поднос?

— А… — до меня вдруг доходит, что он должен был сам все сделать, — Ну… просто так, — шустро ретируюсь за стол, и прячу лицо за гривой. И как к этому привыкнуть?

Повар с улыбкой ставит передо мной тарелку супа, тарелку с жареными витыми палочками и бокал с белесой жидкостью. Я удивленно на все это смотрю. Повар, довольный моей реакцией, уходит на кухню. Я пробую суп. Ух ты! Наваристый, сытный и… явно помимо грибов что-то есть. Вычерпываю ложкой из тарелки нечто. Стоп, это же мясо. Я знаю, что кошмары всеядны, но никогда не пробовала … ну… есть других существ. Может, это тоже часть жизни аристократа? Как символично.

Осторожно пробую этот кусочек, стараясь забыть о его происхождении. Что любопытно, вкус неплох, а по ощущению даже очень интересно. Уже без опаски уплетаю суп, затем переключаюсь на закрученные палочки, оказывающиеся сладкими и с наслаждением пью из бокала странную кисловатую жидкость, от которой по горлу прокатывается теплая волна. Никогда так вкусно не ела.

Неохотно встаю из-за стола. Я бы съела больше, но пойти и попросить добавки… стесняюсь. В зал входит одна из кошмар-аристократок. Смеряет меня холодным взглядом и садится за стол. Берусь за тарелку с намерением отнести ее повару, но меня останавливает удивленно – презрительный взгляд кошмары. Поняв свою ошибку , ставлю тарелку на стол и выхожу из зала. Терпеть не могу всю эту аристократичность. То нельзя, это нельзя. Ладно. Нужно… А что теперь делать? Я же понятия не имею о местном расписании. Найти Кариса? Пожалуй это все, что я могу сейчас.

Снова библиотека. Но Кариса в ней нет. Тремер, где же он? В растерянности плетусь в главный зал. Мимо проходит статный черный кошмар в грязно-желтой жилетке. На его груди поблескивает знак Дома. Странно, на сборе я его не видела. Окликаю его.

— Что-то произошло? – спокойным голосом спрашивает он, поворачиваясь ко мне.

— Вы не видели Кариса? – задаю вопрос в лоб. Кошмар хмурится.

— Прошу прощения… Но кто вы?

Тремер…

— Сансет Шедоу, — я кланяюсь.

— Иар Твитч. К вашим услугам , леди … Сансет, — на лице кошмара появляется довольная и хитрая улыбка, — Карис… златогривый? Он был в зале Очага. А сейчас прошу меня простить, — быстрым шагом, он удаляется в коридор.

Что-то мне в его улыбке не понравилось. Что-то… будто он знает что то про меня такое, чего я не знаю. Уф… Зал Очага? Это та комната, мимо которой меня вчера вели к миссис Блоссом. Уверенным шагом направляюсь туда.

У камина действительно сидит Карис, без эмоций глядя в огонь. Поодаль сидит Блейз и еще одна кошмара, и молча наблюдают за ним. На меня никто не обращает внимания. Я тихо, чтобы не нарушить атмосферы, сажусь в уголочке и наблюдаю за Карисом. Так проходит несколько минут. Наконец, Карис поднимает голову.

— Бал через месяц. Нас еще не пригласили.

— Они присылают одно приглашение в последний момент, — в голосе кошмары я слышу странную боль.

— Да. Но мы ждем. Если приглашения не будет, то наш дом просто тихо исчезнет.

Кошмары склоняют головы. У меня холодеет в груди. Я даже не знала, что все так плохо. Выходит, Дом действительно на краю гибели. Страшно.

— Конец нам, — тихо произносит Блейз, — Пошлют в туннели псов и сгинем.

— Рано еще! – в голосе кошмары звучит отчаянная надежда, — Сказала же, присылают всегда в последний момент.

Я молча встаю и выхожу из комнаты. Никто не провожает меня злым взглядом. У них свои проблемы. А миссис Блоссом могла просто подшутить, взяв меня на тонущую платформу. Отличная шутка. Я просто брожу по сумрачным коридорам, иногда натыкаясь на слуг, и пытаюсь сдержать непонятную тупую боль в груди. Хотя… почему непонятную? Это боль безнадежности.

Мое внимание привлекает большая дверь с двумя стражами у створок. Они встают ровно при моем приближении. Я оглядываю окованную дверь.

— Желаете выйти? – интересуется один из стражей, и у меня вдруг что-то щелкает в голове.

— Да. Откройте дверь, — я сама удивилась стали, прозвучавшей в моем голосе.

Дверь медленно отворяется передо мной, и за ней раскидывается широкая мощеная улица, с пустыми лавками и площадью посередине. Дальше по улице, вдалеке, бурлит жизнь. Окрестность Дома больше походит на ту заброшенную шахту, которой я пробралась сюда. Хмыкнув я выхожу за ворота, ловя себя на том, что держу спину и голову прямо, смотря на снующих вдалеке кошмаров с вызовом.

Пройдя вымершую улицу, я окунаюсь в мир, полный звуков и быстро теряюсь в них. Повсюду сверкают светильники , поскрипывают стальные и золотые вывески лавок и магазинов, кошмары судачат о том о сем, бегают молодые кошмары-слуги, чинно ступают аристократы в возрасте, ехидно смеются молодые, заставляя какого-нибудь торговца бегать за разными товарами, привередливо оценивают принесенное, кобылки обсуждают платья на бал…

Я иду, крутя головой по сторонам, как вдруг натыкаюсь на другую кошмару, так же разглядывающую город. Мы вдвоем падаем на круп.

— Смотри , куда идешь, ты! – возмущенно заявляет темно-красная кошмара.

— Ты тоже! Сама зеваешь! – меня даже возмутило такое отношение.

Кошмара на секунду застывает с круглыми глазами.

— Т-ты чего? – чуть неуверенно спрашивает она.

Я встаю и отряхиваюсь, после чего смотрю на нее сверху вниз.

— То! Прежде чем возмущаться, головой подумай, может ты сама виновата, — я протягиваю ей копыто.

Она удивленно смотрит на мое копыто, не понимая, что это значит. Рыкнув, я беру ее за копыто и поднимаю на ноги.

— Смотри перед собой, когда гуляешь. Тебя как зовут?

Кошмара выглядит растерянной и немного ошарашенной. Толпа вокруг нас будто не замечает. Тут мои глаза отмечают, что на ее груди нет амулета, а из-под челки поблескивает рубин. Наконец, вновь обретя дар речи, кошмара хмурится.

— Мое имя. Я не обязана его произносить.

— Ах так? – я чуть улыбаюсь, — Тогда вот, — отвешиваю легкий поклон, — Меня зовут Сансет Шедоу, — расплываюсь в торжествующей улыбке.

То, что она не представилась по требованию, должно было меня оскорбить. Ничего, я не такая гордая. А вот не ответить на знакомство с другой стороны она не сможет. Если она аристократка, а , судя по ее поведению, это так, то она будет опозорена, не назвавшись. Этикет, чтоб его скравен сожрал!

— Мое имя… — видно, что кошмаре не хочется произносить его, — Кримсон… Роуз, — едва слышно говорит она.

— Хм, — снова киваю, — Приятно познакомиться.

Удостаиваюсь еще одного ошарашенного взгляда от кошмары. Да что с ней не так?

— Ты же… Из Дома Небесного Цветка? – она пытается придать голосу оттенок превосходства, — Неужто вы еще не вымерли?

— Как видишь, — я хмыкаю. Странно, все эти издевки насчет дома меня почти не трогают. То я принимала их близко к сердцу, то мне вообще плевать… Странная я, — А ты? Гуляешь? Выглядишь, будто первый раз город видишь.

Кошмара смотрит на меня непонимающе.

— Т-ты… Да, я очень редко… гуляю, да, — кошмара подбирает слова тщательно, косо глядя на меня.

— Хм. Как и я. Раз уж так, может заглянем в магази…

-Согласна! – кого-то заметив в толпе, она затаскивает меня первый попавшийся магазин.

— Роуз, что…

— Не зови меня по имени! – она делает страшные глаза и оглядывается кругом. На нас никто не смотрит. Роуз облегченно выдыхает, — Не надо.

— Х-хорошо, — пришла моя очередь смотреть непонимающим взглядом.

— Отлично, — она впервые слегка улыбнулась, — Раз уж зашли, давай посмотрим , что тут, — она украдкой поправляет челку, пряча рубин , и недоверчиво глядя на меня.

Я тем временем восхищенно разглядываю витрину. Прекрасные подвески и диадемы завораживают тонкостью работы. Но Роуз не разделяет моего восхищения.

— Ничего такого. Хотя… — она показывает на ожерелье невероятной красоты, от которого у меня запирает дыхание, — Вот это неплохо.

— Да ты… — я хватаю ртом воздух, — Привереда! Оно восхитительно!

— Видела лучше

— Ха. А сама такое сможешь сделать? – я смотрю ей в глаза с вызовом.

Кошмара замирает под моим взглядом. Продавец заинтересованно смотрит на нас.

— Н-нет… А…

— Вот. Одно то, как сложно это сделать, вызывает восхищение. Нельзя смотреть только поверху.

— Ну… может быть. А… как оно делается? – она … прижала уши? Маленькая победа.

— О, этот процесс довольно сложен и увлекателен. Сначала… — продавец, обрадованный таким вниманием к своей работе, рассказывает нам все секреты.

Роуз впечатлена. В ее глазах появляется что-то новое.

— И вправду… Я никогда не пыталась вникать… в это.

— Видишь? Об этом я и говорила.

— Сансет… — она повернула лицо ко мне, — Спасибо.

— Не за что, — я улыбаюсь.

Роуз улыбается в ответ. Вдруг, с улицы доносится знакомый мне голос.

— Сансет! Где эта сумасшедшая кошмара?

Хмыкнув, я иду к выходу, предчувствуя очередную разборку.

— Это за мной. Надеюсь, еще увидимся, Р… подруга, — я киваю Роуз на прощание, поддержав ее инкогнито, и выхожу из магазина, чувствуя удивленный взгляд на своей спине.

И почти сразу же меня хватает Карис и злобно шипит на ухо.

— Ты чего удумала? Немедленно возвращайся в Дом! – я замечаю, что на нем нет знака Дома.

— А ты чего без знака? – спрашиваю я его, когда мы подходим к воротам.

— Нас не любят. Очень. А ты могла поставить наше существование под еще более серьезную угрозу! Немедленно в комнату!

Уже в комнате, он, немного поостыв, принес мне книгу и повелел не выходить до завтра. Хорошо, ужин стоял уже у меня, иначе я бы его съела. Отличный первый день, ничего не скажешь.