Умойся!

От Эпплджек стало попахивать. И Рэрити полна решимости исправить эту ситуацию, с согласия Эпплджек или же без оного.

Рэйнбоу Дэш Рэрити Эплджек

Отражение

Сначала ты хвалишь рисунок Тесселя, а через два дня половину твоих лучших друзей погребает под обвалом. Потом ты стоишь перед мольбертом и смотришь, как ясное солнце касается уцелевших шпилей Старого Замка, а Тессель чуть ли не ножом всучивает тебе кисточку. Рассказ занял второе место на ЭИ 2019.

ОС - пони

О птицах и характерах. Бонусная глава. к "Неправильному"

О том, как тяжело бедным и несчастным перелётным птицам делить небо со всякими... непонятными существами.

Спитфайр ОС - пони Вандерболты

Твоя смена

Канун Дня Согревающего Очага. Все нормальные пони празднуют и отдыхают, а кому-то приходится мёрзнуть всю ночь на улице.

Другие пони ОС - пони

Назад, в Эквестрию!

Дискорд и принцесса Твайлайт Спаркл отправляются в параллельный мир для того, чтобы вернуть похищенную Флаттершай. Твайлайт теряет свою магическую мощь и становится очень зависимой от Дискорда, который изо всех сил борется со своей злодейской сущностью. Флаттершай помогает местным жителям решать их проблемы и с нетерпением ждет возвращения домой. Приключения, флафф, шиппинг и легкое напыление эротики.

Флаттершай Твайлайт Спаркл Другие пони Дискорд Человеки

Роза

Здесь нет ничего не обычного.И ах да. Мало "букаф". Так что простите...

Посылка на день рождения

Дерпи уже предвкушала, как вернётся домой и отметит свой день рождения, когда внезапно ей подкинули работёнку. Доставить одну посылку - ничего сложного для такого опытного почтальона. По крайней мере, так думала пони, но у самой посылки были другие планы.

Дерпи Хувз Другие пони

Путем Эриды

В результате вмешательства Дискорда робкая пустобокая поняша обретает возможность избавиться от насмешек одноклассников и кьютимарку в виде Яблока Раздора.

ОС - пони Дискорд

Ламия

У Ориолы есть проблема. Она никак не перестанет есть жеребцов. У Рарити есть проблема. Её подруга никак не перестанет есть жеребцов. У Твайлайт Спаркл есть проблема. В её городе поселился пониядный монстр. Спайк просто радуется, что он не жеребец.

Твайлайт Спаркл Рэрити Спайк ОС - пони

Обманываться рада

На ферму "Сладкое яблочко" возвращаются родители Эпплджек. Радости детей нет предела, но бабуля Смит не узнаёт в пришельцах сына и невестку.

Эплджек Эплблум Биг Макинтош Грэнни Смит

Автор рисунка: Noben
Глава 2. Вынужденный поход

Пролог и Глава 1

Повествовование перекликается с рядом фанфиков, комиксов и артов различных авторов, от большинства которых было получено разрешение (а от кого нет, либо не поняли мой корявый английский, либо не получили письма). Почему так, приводится объяснение в самом произведении.

Рассказ не преследует цели оскорбить чьи-то чувства (я знаю, многие любят Дэш), нарушить авторские права.

Ответственность за сюжет, персонажей и прочее несу лично я и никто более.

Большая часть совпадений умышленна.

ВАС ПРЕДУПРЕДИЛИ.

Песня про ночь принадлежит Наталье Кудрявцевой.

В произведении используются крылатые стихи Bright Feather

Время действия – 3 сезон, до коронации Твайлайт Спаркл.

Пользуясь случаем, хочу передать привет своим друзьям, которые надо мной смеются.

Отдельная благодарность выражается Бладвину Дюфо и Рону Кринниту, которые неожиданно взяли на себя труд по вычитке.

Иллюстрацию нарисовал Sapsan.

Пролог.

Лазурная бездна неба над Клаудсдейлом, сверкающие снежной белизной облака парящего города... Небесный стадион, залитый золотыми лучами светила, раз за разом взрывающийся восторженными криками и топотом.

Воздушная волна, окрашенная в цвета спектра, расходится кругами от стадиона, когда фаворит соревнований показывает коронный трюк...

Второй год амбициозные молодые пегасы тщатся повторить знаменитый Радужный удар, но бесполезно – никому не дается волшебный номер, и даже сама Рейнбоу Дэш прилагает для него неимоверные усилия...

Когда слух возвращается, снова слышится восторженный голос Пинки Пай:

— Никто не сможет ее догнать, никто-никто-никто, правда? Она самая-самая быстрая пегаска на свете!

— Может быть, сможет.

Клаудсдейл ликует, встречая очередной чемпионский титул Рейнбоу Дэш, но спокойный голос все же слышен в общем гомоне.

Пять пар изумленных глаз устремляются на пегаса в плаще, чье спокойствие выглядит странно на фоне всеобщих оваций.

— Кто? – Тихо пищит Пинки. Шумный стадион, на который благодаря магии Твайлайт снова смогли прийти все друзья, будто остается в другом мире, — Кто сможет догнать нашу Рейнбоу Дэш? Это... это кто-то из «Вондерболтс»? Спитфайр? Или Сорен? Нет, это же не может быть Сорен, верно? Кто-то еще может летать так быстро?

Незнакомый пегас, помедлив, произносит имя:

— Еще Блэк Винд...

Глава 1. Гонка.

— ...Кто это?! Кто такой Блэк Винд?!

— Успокойся, сахарок, — спокойный голос Эпплджек словно заставляет Рейнбоу Дэш налететь на мягкую стену, — никто из нас не слышал о нем. Мы слышали только имя, после выступления никто из нас так и не сумел добиться большего... Тот пегас слишком быстро улетел.

— Раз этот Блэк Винд не выступает на соревновании Лучших Молодых Летунов, может быть, он не так уж и хорош?!

— С тобой никто не сравнится, Рейнбоу, — улыбается Твайлайт Спаркл, — и это знают все. И в первую очередь, твои друзья.

— Конечно, не сравнится!.. В этом нет ни малейшего сомнения! – Рейнбоу закладывает вираж, единственно чудом не снеся ничего в библиотеке, и вылетает в окно.

Поднятый ветер перелистывает страницы открытой книги на столе...

— Только мне кажется, что она не на шутку разволновалась? – Тихо спрашивает Флаттершай.

Взгляды, которыми обмениваются друзья, говорят красноречивее слов. Все подумали об одном и том же.


Свист ветра. Колотящееся о ребра сердце, бурлящий адреналин. Скорость на грани возможного даже для пегасов. Воздух, будто сгущающийся впереди, разлетающиеся в клочья облака – день над Понивилем будет солнечным сегодня! И ночь, полная звезд!

Вот сейчас, уже скоро, завершающий штрих... удар, прорыв, радуга в небесах! Потом вираж, земля, встать на все четыре копыта!

А уж после рабочего дня – веселое купание в озере, долгожданный отдых... Если не считать любви друзей и общественного признания, не это ли счастье?!
«Блэк Винд...»

Мысль сбивает концентрацию, и сгустившийся воздух пружинит, отбрасывая... Полет перестает быть подконтрольным, переходит в падение... Треск ломающихся веток, шум листвы и крики испуганных пичуг...

Удар.

Почему-то не такой уж и сильный. Рейнбоу ждет почти привычной боли, возможно, даже глухого хруста – ломать ноги или крылья не впервой. И даже совсем не обидно, когда никто не видит.

Путь к славе облит слезами боли от травм, с этим ничего не поделаешь, никто не говорил, что быть лучшей легко!

— Не могли бы Вы слезть с меня...

«Сглазила!»

Рейнбоу ловким движением вскакивает на ноги. По сломанным веткам можно определить, что упала она по крутой параболе, и не случись тут этого пегаса, падение могло закончиться сильным ударом о землю. Конечно, пегасы куда устойчивее к такого рода встряскам, чем другие пони, но все же приятного мало.

Пегас тем временем поднимается с земли. Черной масти и словно посыпан серебристой крошкой. Глаза закрыты темными очками. Пепельная грива коротко стрижена, хвост расчесан на военный манер... И вообще, на Тандерлейна похож.

— Добрый день! Простите, что упала на Вас, — произносит Рейнбоу, вспомнив о вежливости, — но спасибо.

Пегас отвешивает легкий поклон.

— Ничего страшного. Я сам виноват. Однако не думал, что для простой очистки облаков требуется такая скорость... Заслуживающая, впрочем, лишь восхищения.

Случись тут кто-то из друзей Рейнбоу, присутствовавших на трибуне, без труда узнали бы спокойный низкий голос.

— Да, это я могу, — Дэш улыбается, сев на любимого конька, — Хотела сделать Радужный удар, может, слышали? Просто задумалась.

Черный пегас улыбается в ответ, но как будто немного натянуто. Вид у него, конечно, помятый: не каждый день на тебя падает с неба молодая пегаска. Весь в листьях, веточках и земле, удар заставил проехаться по земле метра три, пропахав изрядную борозду.

— Я видел Радужный удар в Вашем исполнении, Рейнбоу Дэш, — говорит пегас, чуть склонив голову. Из-за очков глаз не видно, но блики на стеклах кажутся озорными искорками, — это великолепно.

Дэш подпрыгивает:

— Вы меня знаете! И видели мой лучший трюк!.. А, поняла, Клаудсдейл, соревнование! Вторая корона, буквально вчера?

Пегас кивает.

Рейнбоу подскакивает в воздух и зависает над собеседником:

— Я – самый быстрый пегас в Эквестрии! Радужный удар никому не удавалось сделать столько раз!.. Что смешного?!

— Я вовсе не смеялся.

— Но улыбались! Иронично, вот! Вы мне не верите!

Пегас вновь немного склоняет голову:

— При всем уважении, Рейнбоу Дэш, я знаю как минимум шесть пегасов, способных летать примерно с такой же скоростью. Взять многих тех же «Вондерболтс»... и еще пару. Правда, в другом Вы правы: столько раз сделать Радужный удар не получалось прежде ни у кого.

— Так же быстро... Лайтнинг Даст?

— Не знаком, но наслышан. И еще один. Блэк...

Рейнбоу радостно перебивает:

— ...Ага! Вы знаете Блэк Винда! Вот только он не находит в себе смелости состязаться со мной – я не видела его ни на одном соревновании!.. Вы же его знаете, да?!

Знакомое чувство азарта переполняет пегаску так, что она даже не замечает, как подлетает к собеседнику вплотную. Впрочем, тот выдерживает напор подобно скале в прибой.

— Хм... Да, я его знаю. И думаю, смогу уговорить его принять вызов...

Семена падают на благодатную почву. Кто знаком с Рейнбоу Дэш, тот знает: одно из волшебных слов, заставляющих радужную пегаску вытворять чудеса, это «вызов»!

— Ха! Только скажите где и когда, и пусть все убедятся, что я – самая быстрая в Эквестрии! И что корона лучшего летуна дается не просто так!

— Думаю, что даже сегодня. На закате, у водопадов Уинсом. Я как раз...

— Идет! – С вызовом бросает пегаска, не думая больше ни о чем, — И пусть готовится стать вторым! Рейнбоу Дэш срывается с места, оставляя за собой радужный след. Пегас, у которого она в азарте даже не спросила имя, с улыбкой произносит:

— Вот же сюрприз, право слово.


— ...А потом он сказал, что знает этого Блэк Винда, представляете?! И что он летает также быстро как я! Каково?! Мы встречаемся сегодня на закате у водопадов Уинсом, чтобы выяснить, кто из нас лучший летун, раз и навсегда!

Рейнбоу Дэш воинственно рубит копытом воздух, паря в зале библиотеки.

— Мы идем с тобой! – Тут же выдает прыгающая от волнения Пинки Пай, — Тебе понадобится наша поддержка, обязательно! Мы должны все-все пойти, как всегда ходим поддерживать тебя в Клаудсдейл! Твайлайт!

— Ага, — единорожка отрывается от раскрытой книги, — кстати, ты узнала, с кем говорила?

— Эм-м... – протягивает Рейнбоу, — кажется, я забыла попросить его представиться. Но он знает меня!

Твайлайт улыбается.

— Любой, кто хотя бы раз видел соревнование Лучших Молодых Летунов, знает тебя. А ты не подумала, что это и мог быть Блэк Винд?

Рейнбоу, пораженная, так и падает в кресло, выбив облачко пыли. Несчастная мебель издает резкий скрип.

— Твай... а ведь ты права! Он же сам весь такой... темный! А я даже кьютимарку не разглядела! Ну, он у меня получит!

— Рейнбоу, а почему вы назначили встречу так далеко? – спрашивает Твайлайт, — Ты не подумала, что мы не сможем так быстро добраться туда?..

— До водопадов же всего полчаса... – пегаска осекается на полуслове.

— ...полета, — заканчивает за нее Твайлайт, — ТВОЕГО полета, Дэш. А нам придется идти почти три дня по лесу и холмам. Два, если поспешить. Шансы добраться вовремя есть разве что у Флаттершай. Если она постарается.

На Пинки Пай становится жалко смотреть.

— Нет-нет-нет-нет-нет, Твайлайт! – Восклицает она с влажным блеском в глазах, — Ты должна что-нибудь придумать, какое-нибудь супербыстроперемещательное заклинание, как же Рейнбоу Дэш без нас?!..

— Можно попробовать поискать... Спайк!

— Я все слышал, уже ищу! – раздается из недр библиотеки голос дракончика, — Но нам потребуется время!..

Рейнбоу Дэш ударяет копытом об пол.

— Сделаем так, — говорит она, — я оповещу Рэрити, Эпплджек и Флаттершай, чтобы пришли сюда, и лечу к водопадам. А вы появляетесь там, как только находите заклинание. Идет?

Перед Твайлайт уже висит книга, окутанная сиянием волшебства. Беглый просмотр страниц – и ее место занимает следующая.

— Конечно, Дэш, — говорит юная волшебница, — отличная идея.

Договаривает она уже радужному следу в окне...


...Вечерняя прохлада только усугубляется близостью водопадов Уинсом. Ревущие потоки радужной воды срываются в бездну с самых облачных вершин, и бесчисленные цвета играют в облаках брызг и лучах закатного солнца...

«Надо чаще здесь бывать, — мелькает мысль, — прекрасное место, и не только для отдыха. Пара трюков между радужными водопадами, в освежающих брызгах... Эх! Как жаль, что только пегасы могут быстро добраться сюда!»

Приятные воспоминания накатывают подобно теплой волне. Они тогда вшестером сходили в прекрасный поход, малышка Скуталу была в восторге после того, как поборола свои страхи...

Рейнбоу замечает два размытых брызгами темных пятна на возвышении у самого высокого водопада и камнем устремляется вниз. Наконец-то она сможет одолеть последнего соперника! Потому что всем остальным уже давно доказана неоспоримая крутость Рейнбоу Дэш как непобедимого летуна.

Двое пегасов следят за радужным следом в небе. Лазурная пегаска падает вниз с оглушительным свистом, и как будто даже не собирается тормозить у земли... Вираж, удар – и вот она, во всем великолепии, уже стоит на земле и разве что не бьет копытом от гордости.

Один пегас, стоящий перед ней, уже знакомый... Вернее, все еще незнакомый, но уже встречались раньше. Черный, с пепельной гривой. А, вот и кьютимарку видно – просто бледно-зеленое облако, ничего особенного.

Второй же...

«Извини, Твайлайт, но вот тут ты ошиблась, — произносит Рейнбоу Дэш про себя, — Вовсе не с Блэк Виндом я встретилась в лесу...»

Второй пегас тоже темный. Но скорее темно-серый, угольной чернотой отливает только...

Рейнбоу Дэш невольно делает шаг назад.

Перепончатый гребень, совсем не похожий на гриву обычных пони. Жесткие кожистые крылья, сложенные за спиной. Темные очки, скрывающие хищный взгляд глаз, привычных к темноте. Уши смешные, с кисточками. Кьютимарка в виде черного смерча. И здоровенный, почти как земнопони.

Ночной, или как еще говорят, лунный пегас. Фестрал. Представитель наполовину легендарного народа, верой и правдой служившего Найтмер Мун больше тысячи лет назад.

Добровольно служившего.

— И как я не догадалась, — произносит Рейнбоу вслух.

— Блэк Винд, к Вашим услугам, как и обещал, — кланяется тем временем черный пегас, после чего поворачивает голову к фестралу, — и Рейнбоу Дэш, к твоим услугам, тоже, как и обещал.

Голос у него недовольный.

Лазурная пегаска склоняет на бок голову:

— Тоже обещал? Что это значит? Как это вообще понимать?

Подает голос Блэк Винд. Неожиданно мягкий бас, чуть заглушаемый ревом водопада:

— Я попросил моего друга, Найт Фога, чтобы он организовал нашу встречу. И хотя получилось не совсем так как мы планировали, победителей не судят.

— Но... почему его? В смысле, почему потребовалось кого-то просить? Почему было просто не прийти... на соревнование хотя бы?

Ночной пегас кивает:

— Верно. Если бы не время.

— Причем тут время?

— Все просто, Рейнбоу Дэш. Ты летаешь при свете солнца, а я при свете луны. Ты ложишься спать после дня трудов и отдыха, а я только открываю глаза с закатом. И даже ради нашей встречи мне пришлось встать в несусветную рань, по моим меркам, – губы Блэк Винда чуть растягиваются в клыкастой улыбке, — а мой друг хоть и предпочитает ночь, но все же дневной пегас. Писать же письма о встрече в неурочное время я считаю некоторым жеребячеством.

Рейнбоу вздыхает. Так просто! День и ночь! Теперь все встало на свои места: никто из дневных пони толком не знает Блэк Винда потому что он – из народа ночи.

Даже неинтересно.

Найт Фог говорит:

— Что ж, оставляю вас наедине. Я не любитель соревнований, кроме того, у меня еще полно дел. Разрешите откланяться. Блэк, помни наш разговор.

С этими словами черный пегас расправляет крылья и взмывает в небо. Тоже быстро, ничего не скажешь, и как будто совсем без усилий.

«Красуется», — решает про себя Рейнбоу, а вслух говорит, резким движением расправляя крылья:

— Что ж, загадочный Блэк Винд! А сейчас – не начнем ли мы?!

Адреналин приятной волной выплескивается в кровь. Вот он, момент истины! Сейчас вновь запоет рассекаемый крыльями воздух, вновь будет ветер в лицо...

— Мы разве не подождем твоих друзей? – Вопросом отвечает Блэк Винд.

Голос по-прежнему спокойный, как будто и не предстоит сейчас соревнование за звание лучшего летуна!.. Как можно вообще оставаться спокойным в таких обстоятельствах!

Но пегаску словно обливает холодной водой из ближайшего водопада:

— Что?.. А... Откуда ты знаешь?

— Вы всегда вместе. Даже в Клаудсдейле, хотя среди твоих близких подруг только одна – тоже пегаска. Все знают Хранителей элементов. Вы всегда друг друга поддерживаете, всегда рядом с тем из вас, на чью долю выпадает испытание... Я не прав?

Темные стекла очков смотрят прямо на Дэш. По спине пробегает холодок от этого взгляда, даже скрытого. Неприятное ощущение. Почему-то вспомнился сломанный мост в тумане и такой же взгляд порожденных Найтмер Мун иллюзий:
«Нам нужен капитан... нужна ты!»

Пегаска трясет головой, отгоняя воспоминания. Спрашивает:

— Ты что, следил за мной?

Ночной пегас медлит с ответом и будто бы смущен, и Дэш чувствует удовлетворение. Туше, дорогой Блэк Винд!

— Признаться, иногда, — наконец, говорит он с какой-то странной интонацией. Как будто вкладывает в эти слова еще какой-то смысл.

— Но зачем?

— Я не хотел бы говорить об этом сейчас.

По мордочке Рейнбоу становится видно, что сейчас лунному пегасу не поздоровится. Она даже делает шаг вперед и раскрывает рот для того, чтобы высказать фестралу все что думает...

...Лиловая вспышка озаряет утес.

Рейнбоу Дэш чувствует, как при виде друзей к сердцу как будто приливает теплая волна.

Вот они все... Снова вместе, чтобы поддержать ее. Тихоня Флаттершай, по привычке прячущаяся за спину остальных. Пинки Пай, с неразлучной перчаткой болельщика и свистком в зубах. Рэрити, в изящном непромокаемом плаще и с тонким зонтом, просто сама элегантность. Ободряюще улыбающаяся Эпплджек, извечная соперница в соревнованиях на копытах. И Твайлайт Спаркл, талантливая волшебница, благодаря которой все тут...

— Твай! – Рейнбоу бросается вперед, еле успев подхватить начавшую падать единорожку.

Та облегченно вздыхает и поднимает взгляд на подругу.

— Прости, Дэш... Кажется, на такое расстояние это заклинание все же не рассчитано... или не на пятерых...

Действительно, Твайлайт выглядит так, будто весь день тащила в гору огромный камень: ноги подкашиваются, грива растрепалась от вторичных разрядов, во взгляде читается неимоверная усталость...

— О, Твайлайт, тебе надо прилечь! – Восклицает Рэрити.

— Прошу прощения, но не здесь же? – Подает голос забытый всеми Блэк Винд.

На него устремляются взгляды, и Флаттершай не сдерживает испуганного писка. Еще бы, лунный пегас при свете солнца. Пусть и заходящего.

— Там, внизу, есть подходящее место, куда не долетают брызги, — продолжает Блэк Винд, не дождавшись ответа, — надеюсь, никто не против моей помощи?..


— Я ведь не испортила соревнование? – Тихо спрашивает Твайлайт несколько минут спустя.

Она очень смутно помнит, как кто-то нес ее, шум ветра и рассекаемого крыльями воздуха, рев водопадов... чуть ближе, чем сейчас. Помнит, как ее заботливо укладывали на что-то мягкое, спорили о каком-то лечении, гонках...

Пони сидят вокруг, все шестеро. Блэк Винд снял очки в сумерках, и видно, что его глаза желтые, и иногда сверкают будто два золотых огня. И зрачок вертикальный, жуть. Особенно когда улыбается. Наверное, сам думает, что ободряюще.

Твайлайт приподнимается. Оказывается, ее успели оттащить от водопадов на сухое место и уложить на что-то мягкое. Без сомнений, это Рэрити пожертвовала нарядный плащ, даже не думая, что после травы и пыли ткань будет не отстирать.

— Тебе надо отдохнуть, сахарок, — Эпплджек мягко, но настойчиво укладывает единорожку обратно.

Рядом горит кем-то разожженный костерок. Заботливая Флаттершай подносит к губам волшебницы пиалу с горячим варевом. Из всех она одна опасливо косится на фестрала.

— Вот, — говорит она, — попей. Это придаст тебе сил. Ты страшно перенапряглась.

Твайлайт послушно глотает травяной отвар и говорит, обведя взглядом друзей:

— Я в порядке. Спасибо вам... — Она осекается на полуслове. На душе теплеет от заботы друзей. Встречается глазами с Рейнбоу Дэш, затем переводит взгляд на ночного пегаса, — Но вы можете начинать. Со мной все будет хорошо, правда.

— Да, не беспокойся, Дэш, — говорит Рэрити. В серебристом сиянии ее волшебства порхает щетка, расчесывающая гриву волшебницы, — мы все поддержим тебя отсюда, пока Твайлайт отдыхает. Ничего такого страшного с ней не произошло.

Друзья обмениваются улыбками.

Рейнбоу переводит взгляд на Блэк Винда, и тот кивает.

Пегасы взлетают вертикально вверх, сопровождаемые восторженным свистом Пинки Пай. Потом бабахает пушка с конфетти – и откуда Пинки ее достала?

Рейнбоу смотрит на то, как двигается ночной.

«Он меня тяжелее раза в полтора, не меньше, — бредут размеренно мысли, — но взлетел легко. И Твайлайт только что тащил, даже не запыхался. Силен!.. Ну что ж, посмотрим, каков ты в деле, мистер!»

— Мимо водопадов на восток, потом обратно понизу вдоль хребта, возвращаемся сюда же, — говорит Блэк Винд, — Возражения против маршрута есть?

— Нет!

— Тогда насчет три?

— Три!!! – Выпаливает Рейнбоу и срывается с места. Чтоб знал, копуша!

Влажный воздух радостно взвывает в ушах, бьет в глаза разноцветными брызгами. В третий раз за день выплеснувшийся в кровь адреналин заставляет сердце колотиться в радостном возбуждении, вызывая ни с чем не сравнимый экстаз.

Рейнбоу смеется, довольно щурясь навстречу ветру. Ради этого стоит жить!.. Так просто обогнать неуклюжего тяжеловеса, пыхтящего где-то позади.

Даже проще простого!

...Почти черная в наступивших сумерках тень проносится мимо Рейнбоу, едва не сбив полет потоком воздуха.

— Ничего себе! – Вырывается у радужной пегаски.

Да, легкой победы не получится! Ишь как разогнался ночной. И как быстро!

Крылья работают с удвоенной силой, Рейнбоу вытягивается как струна, пригибает голову... Сейчас поглядишь на настоящую скорость, стражник ночи!

И действительно, резко взмахивающий крыльями Блэк Винд сперва перестает отдаляться, затем начинает приближаться все быстрее и быстрее. Уже сейчас видно, что ему приходится нелегко: движения напряженные, хотя и преисполненные силы.

Привыкшая лавировать по потокам воздуха Рейнбоу Дэш усмехается. Кто ж так ломится сквозь ветер, будто бегемот сквозь камыши! То ли дело она, лучший летун Клаудсдейла! Легкие, непринужденные движения, как будто волшебная иголка, порхающая посредством магии Рэрити!

Поравнявшись с ночным пегасом, Рейнбоу бросает на соперника взгляд... и встречается с ним глазами. Темные очки Блэк Винд так и не вернул на место, и в золотых глазах сияет такой знакомый... азарт?

Может ли ночной пегас, суровый страж бывшей Найтмер Мун испытывать схожие чувства от полета?..

Горделивая улыбка расплывается по мордочке Дэш. А хоть бы и так!..

Дэш бросает взгляд вниз и чуть назад, и видит размытые сумерками и брызгами силуэты друзей. Пинки сразу можно выделить: прыгает на месте, размахивая огромной перчаткой... Жаль только, не слышно ободряющих криков за ревом водопадов.

Воздушный поток уходит, но лазурная пегаска будто не замечает ударившего в грудь воздуха, лишь немного сбившего траекторию. Если немного изменить угол атаки крыла, чуть разомкнуть маховые перышки... Да, вот так. Как по написанному.

«Если кому-нибудь придет в голову писать об этом!..»

Опьяневшая от скорости Рейнбоу хохочет собственной мысли.

Они петляют между водопадов, стремительная лазурная пегаска тяжелый ночной летун.

Водопады Уинсом уже утрачивают краски в сумерках, но радужный след еще остается следом за Рейнбоу. Краем глаза она подмечает, что Блэк Винд на большой скорости тоже оставляет за собой шлейф, только будто бы сотканный из размытых теней.

Рейнбоу дает резкий крен вправо и пролетает настолько рядом, что немного задевает Блэк Винда крылом. Тот, даже не пошатнувшись в полете, делает бочку, и лазурную пегаску относит в сторону порывом ветра.

Взгляды встречаются, и в рубиновых глазах пегаски читается вызов. Не удержавшись, она показывает сопернику язык. Рывок, и оба пегаса устремляются вперед, не желая уступать...

Рейнбоу все же вырывает лидерство. Более легкая, подвижная, она лавирует между водопадов, в то время как Блэк Винд дважды задевает водяные колонны потоков, теряя скорость.

«А были бы перья на крыльях, отстал бы моментально!» — подумалось пегаске.

Действительно, намокшие перья сильно замедляют полет. На отдыхе ничего страшного, даже приятно освежиться в дождевом облачке, но в гонке – смерти подобно.

Водопады Уинсом – сложная система. Зарождающаяся в волшебных облаках вода падает вниз с огромной высоты, образуя изрезанную скалами систему радужных рек и озер. Конечно, почва и песок с каменных зубов давно унесены водой, но скалы сопротивляются, образуя неровный хребет. Отличное место для полетов с препятствиями, хотя и опасное: малейшая ошибка может обернуться травмой.

Но когда это останавливало лучшего летуна?!

Два пегаса ныряют вниз, к самому хребту. Самое время развернуться. Рейнбоу Дэш тут же отрывается. Закладывает лихой иммельман, и уже на выходе видит, как Блэк Винд только-только выравнивается над скалами.

— Ха! – Выдыхает Дэш, видя, как фестрал замедляет ход.

Но довольная усмешка сменяется удивленной гримаской, когда Блэк Винд практически на месте делает какое-то движение крыльями, изворачивается всем телом – и вот он уже летит в обратную сторону, оказавшись впереди!

Где-то Рейнбоу уже видела такое... А, точно! Летучая мышь! Когда было соревнование кандидатов в питомцы, ночная летунья тоже вытворяла нечто подобное. Флаттершай еще потом рассказывала, почему так бывает: кожистые крылья не могут обеспечить слишком высокой скорости из-за отсутствия перьевых закрылков, но обеспечивают необычайную маневренность.

— Как бы не так! – кричит Рейнбоу и с новой силой бросается вперед. Расстояние стремительно сокращается...

Воздух впереди начинает будто густеть. Дэш торжествующе улыбается. Сейчас такое будет! Век не догонишь!

Видно, что Блэк Винд оглядывается. Выражения морды не разглядеть из-за водяной пыли, уже утратившей радужное сияние. Только сверкают в наступающей темноте золотистые глаза...

...Водопад, даже волшебный – это бурный поток. Эка невидаль, когда подмытый камень подхватывается упавшей с неба буйной водой и несется с высоты вниз. Прямо к подножию хребта, где ревущая масса бурлит и пенится, медленно дробя самые крепкие скалы.

И какова вероятность того, что камень что-то встретит в воздухе? Или кого-то, стремительно летящего поперечным курсом...

...Рейнбоу Дэш сперва даже ничего не чувствует. Просто вдруг ее ведет в сторону, а левое крыло становится непослушным и вялым... И лишь спустя несколько немыслимо долгих мгновений ударяет сзади и слева вспышка резкой боли!

Гул водопадов заглушает крик. Пегаска с подломившимся крылом начинает кувыркаться и падать, от шока даже не вполне осознав серьезность повреждений.

Кожистые крылья едва не рвутся от напряжения, когда стремительный полет тяжелого фестрала резко прерывается. Глухой болью отдается в спине неожиданный маневр – завтра будут ныть маховые мышцы. Блэк Винд срывается вниз, стараясь не терять из виду падающую лазурную пегаску.

А если бы не оглянулся невзначай проверить соперницу, улетел бы вперед, даже не заметив!

Сейчас, когда наступающие тени ночи гасят волшебные радуги, красота нижней части системы водопадов Уинсом превращается в зловещий и холодный полумрак. Внизу ревет вода. Промозглая бездна, с одинаковым равнодушием готовая поглотить все: плывущую корягу, сорванный течением камень... живую, теплую пони.

Рейнбоу кажется, будто она погружается в разряженное облако: белесая дымка заволакивает взгляд, влажная прохлада окружает со всех сторон. Вот только разум мутится, и все кругом кувыркается...

Резкий рывок, вспышка боли, будто багровый туман... Невольно срывающийся с губ стон, неслышный в реве воды.

Чьи-то объятия, ветер и ритмичные раскачивания надрывного полета...

...Взволнованные голоса друзей, вторящий им бас Блэк Винда. Губ касается плошка с отваром, а застлавший сознание багровый туман рассеивается перед нежно-лиловым сиянием магии.

... Друзья...

«Не надо, Твай, ты и так еле живая!» — хочется сказать Дэш, но сознание окончательно гаснет...