Чувствительные крылышки

Пипп нужна помощь с приведением крылышек в подобающий вид перед предстоящим шоу, и королева Хейвен настаивает, чтобы именно её сестра Зипп помогла ей с этим делом. К несчастью для Зипп, крылышки её сестрёнки обычно очень чувствительны.

Другие пони

Эверфри и отрава-цвет

«Жили-были две сестры, — начала Флаттершай, — да мама их, в лесной хижине. Они очень друг друга любили...»

ОС - пони

Х██ — Это Магия!

Х██ был стержнем его характера, его философией, столпом его прошлой жизни! И пусть он лишился х██ в новой, его х██ остался в его сердце, и он сможет дать х██ этому миру, метафорически. Так сказать, духовно вые███ их мозг.

ОС - пони

Night Apple

Однажды Эпплджек приходит к Твайлайт за советом насчет отношений Флаттершай и Биг Макинтоша и, в итоге, понимает, что испытывает к желтой пегаске некоторую влюбленность. Но, не получив взаимности в чувствах от Флаттершай, Эпплджек решает попытать счастья с другой, более темной личностью - Флаттербэт.

Флаттершай Эплджек Биг Макинтош Другие пони

Твайлайт учит Скуталу

Скуталу нужно поговорить о сексе. К сожалению, за помощью она обращается к Твайлайт...

Твайлайт Спаркл Скуталу

Эта музыка будет вечной

В жизни случаются разные ситуации, и порой требуется понять некоторые очень важные вещи, чтобы помочь другу.

DJ PON-3 Октавия

Битва за Филлидельфию

Город Филлидельфия подвергается настоящему нашествию роя странных существ. Поначалу это никем не воспринимается всерьёз, но очень скоро становится ясно: это грозит обернуться катастрофой.

ОС - пони Лайтнин Даст

Я, мой брат и его счастье

На что мы готовы пойти, чтобы стать счастливыми? Чем мы готовы заплатить за счастье? И останется ли оно счастьем, если мы заставим платить других?

Флаттершай Человеки

The Conversion Bureau

Наше время истекло. Природа, измученная хищническим отношением, сказала "стоп". Спасение - только там, за магическим барьером. Там, где тучные земли, и добрые соседи, и управляемая погода ... и мир, лишённый насилия. Пустяковая плата за вход - перестать быть человеком. Навсегда. Глоток зелья - и вы исцелитесь от жестокости и алчности, получив новое, здоровое, травоядное тело. Поехали? ...Но не все готовы переступить через себя. Даже перед лицом гибели не признав ошибок, человечество собирается дать новому миру последний бой.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Пинки Пай Спайк Принцесса Селестия ОС - пони Человеки

Происшествие

Фанфик на это замечательное произведение

Автор рисунка: BonesWolbach
Часть 2: «Путь лозы» Часть 4: «Убежище и воспоминания»

Часть 3: «Игры со смертью»

Звуки наполнили лес, вокруг снова кипела жизнь. Даск и Санглим, уже который час продирались через сплошной растительный массив и падали с ног от усталости. Заметив впереди свет, Санглим сбавила шаг, намереваясь разведать, что там такое.

Перед ними открылась крупная прогалина заваленная валунами, между которых журчал ручеек, отражающий лунный свет, что нашел сюда путь сквозь кроны деревьев. Облегченно вздохнув, они решили немного здесь отдохнуть. Вдоволь напившись и пополнив, свои запасы воды друзья повалились прямо на камни, переводя дыхание.

— Для счастья не хватает только душа… — мечтательно протянула Санглим.

— И спа салона под кустом. Самое оно… – усмехнулся Даск – …надо подбросить идейку местным обитателям…

Их веселью тут же пришел конец. Издалека донесся заунывный вой, заставивший их замереть и обратиться в слух. Его подхватили множество голосов по всему лесу и несколько из них прозвучали совсем близко…

Даск тут же вскочил и забрался наверх каменной груды, откуда заметил приближающееся к их прогалине колыхание растений и изо всех сил замахал Санглим. Она, едва передвигая ноги от усталости, с трудом поднялась за ним. Даск помог ей забраться на последний уступ и как только ее золотой хвост исчез по ту сторону груды, к ручью вышло четыре древесных волка.

Они состояли из того, что закончило свое существование в качестве части леса: веток, кусков коры и мха, удерживаемых вместе магией, природы которой в Эквестрии никто не знал. Энергия желто-зеленым цветом пульсировала в их глазах. Сложно сказать, кем или чем на самом деле являются эти существа, главное, что каждый из них был вдвое больше Даска, весьма крупного по меркам пони, и готов разорвать любого чужака вторгшегося к ним во владения.

Осторожно выглянув из укрытия Даск прошептал:

— Не похоже, что эти ребята пришли сюда попить.

Санглим тоже высунула голову, но ее внимание привлекло что-то в лесу. Направив взгляд в заросли позади волков, она застыла, словно в трансе, и сама не понимала, что важнее этих здоровенных монстров пыталась там найти.

Даск толчком вернул ее к реальности и дрожащим копытом показал назад. Внизу у каменного подножья на границе лунного света клубился черный туман.

— Нет! Снова эта штука – воскликнула Санглим и, присмотревшись к туману, обратила на его поведение внимание Даска – смотри, оно сторонится света, похоже, здесь мы в безопасности…

— Не в безопасности, а в ловушке – стараясь не выдать собственного страха, поправил ее Даск и вернулся к наблюдению за волками.

Время шло, волки легли у ручья. Судя по всему, они не знали о присутствии друзей, но и уходить явно не собирались. Санглим следила за туманом, который заполнил все пространство вокруг освещенной луной прогалины, как будто она была их лодкой в океане тьмы…

Неожиданно нити тумана поползли вверх по камням. Онемев Санглим не знала, что им делать: бежать от этой штуки и волков в придачу или надеяться на чудо. Волна холода и страха накрыла ее с головой, и она совершенно забыла предупредить Даска. Но нити на полпути к ним без следа растворились в бледных лучах света.

Санглим разом выпустила весь воздух, что все это время держала в легких и осела на камень. Она увидела, как туман заскользил прочь, и собралась обрадовать Даска, но он опередил ее с новостями:

— Что за?! Санни! – Даск замахал ей, призывая посмотреть на ту сторону.

Весь туман вихрем собрался на противоположном краю позади волков. Даску показалось что-то в его танце, как будто давно забытый образ, вызвавший в сознании совершенно неуместное сейчас чувство умиротворения.

Волки обернулись, и один из них издал звук, напоминающий приглушенный рык. Словно отвечая ему, туман причудливо менял форму перемещаясь вдоль границы света.

Никто из друзей даже не подумал использовать подвернувшуюся возможность и ускользнуть. Завороженные иллюзиями движения тьмы они продолжали смотреть на происходящее затаив дыхание.

Поднявшись с земли, волки направились к черной завесе и один за другим исчезли в ее колышущейся волнами массе.

Усилием воли Санглим оторвала взгляд от тумана и как никогда сильно ощутила угрозу. Ее разум быстро прояснился, рисуя ужасающие картины возможных событий. Но отбросив все, что еще не произошло, она собрала оставшиеся силы и прыгнула к Даску.

Он по-прежнему был потерян в глубине черных волн. Санглим, не тратя ни секунды, сильно пнула его в бок и почти проорала в ухо:

— Даск! Проклятье, приходи в себя!!!

От неожиданности он чуть не свалился с уступа, на котором стоял. И хотя ему удалось быстро вернуть равновесие, туман все еще путал мысли.

— Ты что творишь?! Выдать нас хочешь? – пихая Санглим назад в укрытие, прошипел на нее Даск.

— Нет! Оно знает, где мы и… — злобный рев с той стороны не дал ей договорить.

Завеса освободила воздух, открыв взорам Даска и Санглим их новых знакомых: от тел волков клубами струилась черная дымка, сквозь которую ненавистью сверкали золотые и оранжевые глаза. Подняв головы к небу, они хором издали неестественно искаженный режущий уши вой, граничащий с воплем, и мгновенно взяли каменную груду в кольцо.

Не думая о причине, поставившей их в столь трудное положение, Даск наконец-то вернул самообладание и вскочил на вершину, намереваясь использовать крутые уступы, ведущие к их позиции, против волков. Страх не оставил его, но необходимость действия и осознание материальности врага всегда были для Даска лучшими стимулами переступать через собственные эмоции.

— Давай Санни! Мы справимся! – подбодрил ее Даск, помогая забраться к себе – наколдуй этим чернильным кучам хвороста головную боль!

Санглим промолчала, концентрируя магическую энергию, как учил отец. Боевой настрой Даска заставил ее поверить в их общие силы, а всплывшие воспоминания о прошлых приключениях вернули ей желание быть выше любых трудностей уготованных судьбой.

Встав бок о бок, друзья приготовились дать отпор своим страхам. Как и ожидала Санглим, волки с золотыми глазами охотились за ней, а с оранжевыми за Даском.

С его стороны один из монстров первым бросился в атаку, но, попав лапой в щель между камней, потерял всю скорость и когда он почти вскарабкался наверх, Даск одним метким ударом заднего копыта отправил его вниз. Второй волк выжидал удобного момента не желая повторить путь первого, штурмуя в лоб почти отвесный склон.

Гораздо более пологая сторона Санглим была не очень значительной преградой, однако ее волки, скалясь, ходили вдоль подножья и не спешили брать легкую с виду добычу.

Произошедшее сзади отвлекло ее всего на долю секунды, а больше монстрам и не требовалось. Они в два прыжка преодолели разделявшее их расстояние, собираясь с двух сторон одновременно наброситься на Санглим. Она упрекнула себя за несобранность, но именно эта волчья тактика казалась ей наиболее очевидной. И, не достигнув цели, монстры повисли в воздухе, окруженные золотым свечением магии Санглим.

Она удивилась тому, как точно ей удалось предсказать их действия. «Я всего лишь представила себя на их месте… Похоже эта тьма, чем бы она ни была, не просто обладает аурой наших цветов. Мы связаны с ней каким-то образом…» — думала она, глядя прямо в глаза одному из волков. Но решив, что он все равно не даст ей ответа, швырнула обоих монстров о ближайшее дерево и крикнула Даску:

— Они действуют как ты, думай за них!

— Как я? Ну уж нет! Будь у меня такая туша, я бы точно не стал тащить ее на стену подобной крепости… — ответил Даск.

Вслед за его словами произошла наименее ожидаемая из всех возможных в битве с самой тьмой вещей: волки, сверлившие Даска голодными взглядами, просто рассыпались в мусор там, где и стояли. То же самое случилось с валяющимися под деревом монстрами Санглим.

— Ха! Я и не знал что эти деревянные шавки-переростки такие обидчивые! – выкрикнул Даск, подпрыгнув на задних копытах.

А Санглим, все больше думая о происходящем с ними в этом лесу, не верила в такую победу.

— Даск, тихо! Уходим пока есть шанс – она поспешила оставить их укрепление, но не успела Санглим и подойти к краю, как останки волков задрожали, снова источая черную дымку.

— Поздно! Придется нам держать оборону до утра – разочарованный своим напрасным триумфом, Даск приуныл.

Весь мусор поднялся в воздух, соединяясь в знакомые очертания, но что-то было не так. И Даск, вспомнив свои слова, сразу понял что…

— Вот это совсем плохо… – медленно произнес он, взирая на их новых противников.

Вместо четырех больших волков у подножья теперь стояло двенадцать маленьких, ростом с половину Санглим каждый. Неизменной осталась только ненависть золотых и оранжевых глаз. Не дав друзьям опомнится, они стремительно перешли в нападение, ловко прыгая с камня на камень.

Даск среагировал молниеносно. Он смог сбить двух прыгнувших на него волков и сбросить вниз еще одного, цепляющегося за уступ. Но от преимущества, что давало ему надежду выиграть этот бой, теперь не осталось и следа. Пока Даск был занят, оставшиеся три волка обошли его позицию и не успел он перевести дух, как они набросились сзади.

У Санглим дела обстояли не лучше. Ей не хватало умения, чтобы сконцентрировать магическую энергию на стольких сложных целях одновременно и сейчас ее спасало лишь то, что волки, зло сверкающие своими золотыми глазами, снова не спешили атаковать. Она максимально эффективно использовала это время, пытаясь найти выход.

Перебрав в уме все возможные варианты, Санглим приняла единственное решение с вероятным благополучным исходом. Схватив магией двух волков, она бросила их в остальных, ненадолго отвлекая стаю, и поспешила помочь Даску.

Ему никак не удавалось сбросить вцепившихся монстров, нестерпимая боль мешала трезво мыслить, силы быстро покидали его. Даск уже почти поверил, что вот так все и закончится, но золотое свечение окружило волков, заставляя разжать челюсти, и Санглим кинула их в общую кучу, выиграв еще несколько драгоценных секунд.

Даск выглядел не лучшим образом: он жадно хватал ртом воздух, болезненно поджимая под себя правую переднюю ногу и слегка покачиваясь из стороны в сторону. На порванном в нескольких местах плаще проступили пятна крови. Но, несмотря на боль, он постарался выдавить из себя улыбку, давая Санглим знать, что на него по-прежнему можно рассчитывать.

— Держись, Даск! – подскочив к нему, Санглим хотела убедиться, сможет ли он действовать.

— Не волнуйся я в норме – процедил Даск сквозь стиснутые зубы, отмахнувшись от нее.

Санглим понимала, что ему придется нелегко, но путей осталось всего два, и только один из них мог обернуться спасением.

— Мы должны бежать. Немедленно! Иди вперед и будь быстр, как сможешь. Я сзади постараюсь прикрыть тебя от этих тварей. Вперед, времени нет! – Санглим торопилась, то и дело оглядываясь на волков готовящихся к новой атаке.

Даск молча кивнул. Он подумал, кому бы еще мог полностью довериться также как Санглим и решил, что даже подобная мысль абсурдна. Это смутило его: «я всегда любил свободу и даже среди Искателей шел своей дорогой и следовал лишь собственным правилам, не позволяя никому решать за меня. В чем причина, из-за чего это было так важно? Почему я нигде не желал остаться и обрести хоть что-то принадлежащее только мне, и почему при том, что моя жизнь сейчас не зависит от меня, я в кое-то веки чувствую себя счастливым?..»

Встряхнув головой, Даск вернулся к реальности, рассчитывая предаться размышлениям в более подходящее время. Он загнал свою боль подальше и почти как ни в чем не бывало ринулся вниз по уступам.

Санглим поразилась воле Даска, опасаясь, что ей будет непросто угнаться за ним. А волки в этот момент уже обеими стаями преодолевали каменную преграду, и напоследок Санглим опять использовала магию, сбив тремя схваченными монстрами остальных.

Спустившись вслед за Даском, она надеялась, что им удастся оторваться от волков или найти способ от них защититься раньше, чем без сил рухнуть на землю.

Так началась очередная гонка сквозь непролазные заросли. Даск бежал почти вслепую, уклоняясь от выскакивающих из темноты препятствий в последнюю секунду. Санглим старалась не упускать его из вида, но все ее внимание было сосредоточено на приближающемся сзади шуме. Несмотря на все ухищрения, волки настигали их без особых трудностей.

Пытаясь разглядеть за спиной погоню, Санглим едва не влетела в огромный камень, появившийся на пути, и заметила, как сильно изменилась местность вокруг: лес значительно поредел, исчезли кустарники и высокие растения, на многочисленных лужайках залитых лунным светом росли разнообразные цветы. Также повсюду валялись разбитые камни и огромные валуны, из земли торчали небольшие скалы.

«Должно быть, мы уже достигли гор. За одну ночь… Никогда бы не подумала, что нам это удастся!» — иронично подметив их с Даском успех, она снова бросилась вперед. Волки тоже выскочили из зарослей, стремительно сокращая дистанцию на открытом пространстве.

Монстры с оранжевыми глазами обошли Санглим с разных сторон, совершенно игнорируя, и продолжали преследовать Даска. «Они ничем ему не уступают: ни физическими способностями, ни легкомыслием…» — подумала она, вспомнив, как эти волки первыми рвались в атаку.

Санглим на бегу магией подхватила с земли крупный камень, чуть не потеряв равновесие, и швырнула его вперед. Четверо из стаи снова стали мусором, однако она знала, что это ненадолго.

Теперь Санглим не только с трудом переводила дыхание, но и испытывала ощутимое головокружение. «Я слишком много использую магию, но если буду экономить силы – останусь без защиты, а продолжу в том же духе – потеряю сознание... Проклятье! Отдохну потом!.. Надеюсь, что это «потом» еще наступит…» — решив так, она подняла в воздух двух оставшихся волков и опять запустила их в преследующую ее стаю монстров.

Но в этот раз они легко увернулись, а Санглим уже была не в состоянии ровно бежать и, перепрыгивая через очередной каменный осколок, зацепила его передними копытами. Она даже не поняла, что произошло: весь мир перевернулся перед глазами и исчез вслед за ослепляющей вспышкой боли…


Даск видел действия Санглим и поразился, как ей удается справляться с такими противниками. Но он знал, что ее силы почти на исходе и сбавил темп, чтобы в случае чего вовремя помочь.

Увидев, как Санглим упала, Даск остановился, на полной скорости скользя по земле всеми четырьмя копытами, и помчался назад так быстро, как бы в другой ситуации не смог, будучи в лучшей форме и абсолютно здоровым. Волки настигали ее с другой стороны, но приблизившись, они запрыгнули на камень, о который Санглим споткнулась и сели. Даск встал в метре от нее недоверчиво глядя на монстров: он прочитал в золотых глазах, что не нужен им, но Санглим они не отпустят.

— Это вы предлагаете МНЕ уйти? – усмехнулся он – Нет! Это я предлагаю ВАМ уйти, пока есть на чем!!! – до сих пор Даск еще никогда не был настолько уверен в своих действиях.

Волки разинули полные клыков пасти и бросились на Санглим, но Даск, изо всех сил оттолкнувшись, прыгнул им наперерез. Ударив всем корпусом, он разнес в щепки сразу шестерых.

Подойдя к Санглим Даск наклонился над ней, она лежала без сознания, сложно было сказать все ли у нее в порядке. Монстры могли вернуться в любую минуту, и Даск осторожно водрузил ее себе на спину, отправляясь в сторону гор. «Уж если там нет укрытия, то его здесь нигде нет и нам все равно конец» — подумал он, глядя на ближайший пик, устремленный в небеса.

Все это время Даск даже не знал насколько измотан. Он просто двигался вперед, пересекая поляну за поляной, и точно знал, что каждый шаг приближает их к спасению. Но чем дальше, тем тяжелее ему было: правая нога отказывалась слушаться, и пришлось забыть о рыси, земля качалась, превращая каждый случайный булыжник в трудное препятствие, дыхание жгло огнем, а в глазах все плыло, словно в калейдоскопе. Он уже сомневался, не сбился ли с пути…

Споткнувшись в очередной раз, Даск рефлекторно оперся на больную ногу и, вскрикнув, потерял равновесие, падая в траву. Он знал, что должен встать, но просто не мог. Даск думал обо всем произошедшем: он вспоминал, как держалась Санглим, которая в отличие от него почти никогда не бывала за пределами уютного Понивилля и что именно он виноват в этом.

Даск решил, что не сдастся, по крайней мере, ради нее. И попытался подняться, но Санглим оказалась слишком тяжелой, и он не мог найти правильную точку опоры. Продолжая тщетные попытки, Даск выбился из последних сил, приблизив себя к грани обморока…


Санглим со стоном открыла глаза, все тело ныло, а голова раскалывалась, но, похоже, обошлось без травм. Она обнаружила, что лежит на Даске и поспешила встать, едва устояв на ногах из-за нового приступа головокружения.

Санглим не знала, что вообще произошло, но этот вопрос мог подождать, а Даску немедленно требовалась помощь.

Подозревая, что они еще не в безопасности, она первым делом собралась искать укрытие, и тоже подумала идти к горам, подножье которых уже виднелось сквозь листву. Но Даска нельзя было вот так оставить и Санглим пришлось изменить план. Она опустилась перед ним на колени:

— Даск! Ты слышишь меня? – Санглим увидела, что его полуоткрытые застывшие зрачки дрогнули, и немного успокоилась.

Достав из сумки флягу с водой, она вылила половину ему на лицо. Даск начал приходить в себя, снова пытаясь подняться, но Санглим остановила его:

— Не так быстро. Сначала попробуй справиться с этим – и, отдав флягу Даску, вернулась к своей сумке.

Наконец она нашла, что искала – зелье Зекоры «Для целостности тела». «Хоть бы это помогло ему продержаться еще чуть-чуть. Нам нельзя здесь задерживаться» — волновалась Санглим.

Даск выпил всю воду и осторожно сел, он чувствовал себя лучше, но боль никуда не делась, одержав над ним окончательную победу.

Ощутив копыто Санглим на своем плече, Даск обернулся к ней. Протягивая ему другую флягу, она помогла Даску сделать несколько глотков. Приятный травяной вкус расцвел во рту, сразу вернув немного сил.

— Спасибо С… — на полуслове Даск подавился, возвращая флягу.

— Поблагодаришь, когда выберемся – не дала ему продолжить Санглим, убирая все назад в сумку – давай я помогу тебе встать.

Он хотел возразить, но продолжал кашлять, а Санглим уже была справа аккуратно, стараясь не задеть его раненую ногу, поднимая с земли.

Нетвердо встав на три ноги, Даск покачнулся, но с поддержкой Санглим сохранил равновесие. И вместе они направились к горе, которая как назло была почти прямо перед ними, и в то же время казалась недосягаемой.

Даск с трудом ковылял рядом с Санглим, на каждом шагу опираясь на нее, и думал: «интересно, если бы я пошел по простому пути и принял предложение этих ходячих кустов, был бы у меня хоть малейший шанс выжить здесь?». Даск с благодарностью взглянул на Санглим, но его беспокоило, что теперь он стал обузой и мог их обоих утащить на дно…

— Слушай, Санни… может, лучше разведаешь, что там впереди? – с натянутым безразличием предложил Даск.

Санглим сразу заметила фальшивость этой фразы и решила не давать однозначного ответа, чтобы разобраться, в чем дело:

— И брошу тебя в таком состоянии? Думаешь, я так поступлю? – вынуждая Даска продолжить мысль, спросила она.

— Ну, ты всегда ставила цель вперед. И даже когда я не понимал твоих действий, в итоге все для всех заканчивалось хорошо… — постарался придумать хоть какой-то аргумент Даск, припомнив их прошлые приключения.

Остановившись, Санглим удивленно повернула к нему голову:

— Значит цель? И это нормально оставлять друзей в опасности ради цели?

— Ну… когда все серьезно то… да – Даск всегда считал ее слишком рациональной, но сейчас понял, что промахнулся.

— Если ты, в самом деле, так думаешь… — Санглим сделала паузу, словно размышляя над справедливостью его слов – …То я бы врезала тебе, не будь ты настолько слаб!

Даск не понял, была ли это шутка или она сказала всерьез, но теперь чувствовал себя виноватым.

— Когда мы бежали от волков, и я отключилась… Ты ведь вытащил меня, не так ли? – Санглим знала ответ, но хотела услышать его от Даска.

Он молча кивнул.

— И зачем нужно вешать мне лапшу на уши?! – воскликнула Санглим — Я имею в виду твою гениальную теорию.

— Да нет никакой теории! Просто я не хочу, чтобы ты помогала мне, рискуя своими шансами на спасение! – выложил все как есть Даск, проиграв ей очередную словесную битву.

Санглим улыбнулась:

— Мог бы сказать это сразу и сэкономить силы на болтовне. Мое решение остается прежним.

Они вышли из-под тени леса на маленькую открытую луне равнину, увидев перед собой горный массив, отделенный от них рекой. Деревья вокруг полностью уступали власть камням, позволяя осмотреться.

Левее уходящего вверх дальнего пика виднелось плато покрытое растительностью. По прикидкам Санглим их цель должна быть где-то там. Но отсюда не удавалось разглядеть способа подняться туда, и друзьям первым делом предстояло преодолеть стремительный поток.

— Да уж… самое время искупаться – вздохнул Даск, оценивая скорость течения.

— Не бойся! После всего, через что мы уже прошли быть побежденными чрезмерной сыростью… это… совсем стыдно – попыталась подбодрить его Санглим в своей манере.

— Стыдно не то слово. О том и речь, что я сейчас не в настроении принимать «напрягающие ванны»… — раздражая себя собственной беспомощностью, проворчал Даск.

Санглим смотрела на бурлящую воду, перебирая в голове варианты:

— Течение слишком быстрое, боюсь, я тоже с ним не справлюсь – она почесала затылок – точно, у меня где-то была веревка! Я магией перенесу тебя на ту сторону, и ты привяжешь ее там, а по веревке я смогу преодолеть реку вплавь – Санглим вопросительно посмотрела на Даска.

Он молчал, глядя в землю, и в этот раз не отшучивался от своих настоящих чувств, как поступал всегда. Даск выглядел совершенно удрученным.

— Эй, в чем дело? – мягко спросила его Санглим, сев рядом.

— Я… Я не знаю… Санни, почему после всего ты мне помогаешь? – Даск посмотрел прямо ей в глаза.

Санглим застиг врасплох этот вопрос, и она не знала, что ответить. Но подумав, почему, в самом деле, не бросила Даска, прикрывшись весомым предлогом поиска укрытия сказала:

— Во первых ты все еще мой друг… Ну, а вообще, разве, чтобы помогать другим необходимо искать причины? Знаешь, это ведь ты сам в последнюю ночь вернул мне понимание этого. Главное не думать что помощь это долг, который нужно возвращать. И всегда будешь знать, что в тяжелую минуту кто-то не оставит тебя без внимания даже если ты сам отказываешься от него…

— Но ведь я спас тебя, а ты за это меня. Разве не так? – удивился Даск.

— Нет. Этот вариант выглядит логично и очевидно, но я поступила так только потому, что ты нуждался в помощи. Я волновалась за тебя, а не за то, что будет некрасиво после всего вот так отправиться по своим делам – Санглим снова улыбнулась, глядя на него.

— Да, ты убедила меня. Просто я со своей жизнью хорошо знаком только с принципом обмена. Чем угодно предметами, услугами, даже друзьями… лучше сказать партнерами… — Даск тяжело вздохнул.

Их разговор прервал знакомый искаженный вой, наполнивший собой весь лес за спинами.

— Даск, давай двигаться. Когда выберемся, поговорим, о чем захочешь… — Санглим обернулась, опасаясь, что бежать уже поздно, но пока никто их не преследовал.

Он и так был доволен полученными ответами. Теперь Даск точно знал, что не один и был готов идти вперед ради общей цели.

Санглим лихорадочно перебирала содержимое своей сумки и вот наконец-то извлекла оттуда веревку. Отдав Даску все свое снаряжение и один конец веревки, другой она сама зажала в зубах и, собрав последнюю энергию, обернула его золотым свечением. Даск плавно полетел через ревущий поток.

Коснувшись копытами земли на противоположной стороне, он махнул Санглим, предлагая идти в воду.

«Даск собирается тащить меня? Он, конечно, сделает все возможное, чтобы не отпустить веревку, но хватит ли ему сейчас сил на это?» — вслед за этой мыслью она вспомнила, как Даск участвовал в гонках с повозками. Тогда он хотел срезать путь через рощу, а в результате потерял полчаса времени, пока продирался с повозкой сквозь кусты, сломал ребро, упав в овраг, и подвернул ногу, но все-таки пришел третьим, пусть и едва живым…

Натянув веревку, Санглим подала ему знак и с разбега прыгнула на четверть ширины реки. Даск резко рванул назад, продлевая ее полет до середины.

В ледяной бурлящей воде Санглим поняла, что недооценила силу течения и никак не сможет выбраться, если ее не удастся вытянуть. Вцепившись в веревку, она изо всех сил старалась грести ногами, надеясь, что Даск справится. И все же почувствовала движение, Даску удалось вытащить ее из самой быстрой зоны течения, и очень скоро Санглим мокрой тряпкой валялась на берегу.

Даск, подойдя к ней, убрал гриву с ее лица:

— Как водичка, Санни, не слишком холодная? – он протянул ей ленту и поставил рядом ее сумки.

— Спасибо за помощь, но я запомню твои слова и все-таки врежу при случае – она отряхнулась, обрызгав Даска, и, улыбнувшись, быстро собралась в дальнейший путь.

В это время на оставленном ими берегу показались волки. Они оскалились и быстро побежали вверх по реке.

— Похоже, эти знают, где можно перебраться безопасно – заключил Даск – но мы выиграли время. Вперед!

Друзья медленно двигались к нужной горе по узким тропинкам. Даск по-прежнему с трудом стоял на ногах, а Санглим поддерживала его, но все же через полчаса они добрались до нужного подножья и, забравшись на ровное каменное предгорье, принялись искать возможность подняться на саму гору.

Санглим заметила в одном из углублений каменного массива множество выступов цепочкой бегущих далеко вверх и собралась взглянуть на них поближе. Но, почувствовав что-то странное, она остановилась, всматриваясь вниз, в темноту между камней, лежащих на земле…

Предчувствие снова оказалось верным, внизу в сумраке мелькали оранжевые и золотые огоньки. Санглим быстро окинула взглядом оставшуюся часть горы и, не найдя других путей, махнула Даску, который в стороне переводил дыхание.

Он обратил внимание, что Санглим на взводе и постарался поспешить, но подъем слишком его вымотал, и в двух шагах Даск все-таки потерял равновесие, упав прямо на нее. Санглим осторожно поймала его, возвращая в вертикальное положение, и подтолкнула в сторону углубления, сказав:

— Давай, Даск, соберись! У нас проблемы… — она показала копытом на цель — …Отступаем вон туда.

— Похоже на тупик, разве нет? – не очень довольный решением Санглим возразил Даск.

— Да, если мы не найдем способа подняться там, это будет тупиком, а пока это путь к спасению. Вперед, ну же!

Даска не убедил этот аргумент, но все же он доверился Санглим.

Она быстрее подскочила к углублению, осматривая уступы. Первый же из них был весьма высоко: «можно соорудить какой-нибудь мост… Вот только у нас минуты две» — думала Санглим пытаясь найти решение — «Есть один вариант…»

Даск тоже подошел к ней, ожидая плана.

— Так, Даск, иди туда и стой рядом со стеной – Санглим выжидающе смотрела на него, а Даск совсем сбитый с толку воскликнул:

— И что это нам даст?! Мы, даже встав друг на друга, не дотянемся туда!

Они услышали скрежет когтей по камням – волки уже были на полпути.

Санглим открыла рот, собираясь убеждать Даска, но он развел копытами и, как мог, побежал, куда она показывала, крикнув ей на ходу:

— Я верю, что у тебя получится!.. Что-то!

Она посмотрела Даску вслед, надеясь, что он поймет свою роль. Санглим не сказала ему плана, побоявшись, что тот будет спорить или отговаривать ее. Теперь осталось только дождаться, когда он будет поближе к тому краю…

Почти доковыляв до требуемого места, Даск обернулся, рассчитывая разобраться в задумке Санглим, и ему не понравилось увиденное: она сидела на том же месте, в лунном свете Даск заметил, что ее глаза закрыты, а волки уже выскакивали в отдаленной части предгорья.

Открыв глаза, Санглим сорвалась с места. Она на всей скорости летела на Даска, и вся стая неслась за ней. «Сейчас посмотрим, насколько я не соответствую образу леди, которой меня хотели видеть родители» — мелькнуло у нее в голове.

Сохраняя темп, она сосредоточила энергию на Даске. Подняв его в воздух и поставив на требуемый уступ, Санглим с разбега прыгнула на почти отвесную стену, дважды оттолкнувшись от нее, и повисла в копытах Даска.

Один из преследовавших ее волков повторил этот маневр и вцепился ей в заднюю ногу, изо всех сил стараясь стащить вниз.

Санглим закричала и попыталась сбросить его, но волк глубоко вонзил зубы, и она чуть не выскользнула из объятий Даска. Тогда Санглим сосредоточила последнюю энергию и оторвала монстра, разбив его о стену. А Даску наконец-то удалось втащить ее к себе.

И теперь они действительно оказались в безопасности.