Автор рисунка: Noben
Глава 12 Глава 14

Глава 13

Ветер перемен

ГЛАВА 13 «Ветер перемен»

Я вернулся в библиотеку. Твайлайт, лёжа на кровати, листала сразу несколько книжек по магии. Видимо искала способ найти Гришу с помощью магии или что-то в этом роде.

— Есть успехи? – спросил я.

— Неа – ответила пони, не отвлекаясь от занятия.

Я сел рядом с волшебницей и поцеловал её в густую гриву.

— Не переживай, мы найдём его – сказала Твайлайт.

— Гриша любитель выкрутасов, но у него стойкий характер. Не думал, что кто-то способен сломить его дух – сказал я.

— Не надо недооценивать принцессу Луну. Я до сих пор поражена её поступком – сказала единорожка.

— Кстати, о ней. Луна попросила тебя срочно забрать из хранилища Элементы Гармонии и приготовиться использовать их по прямому назначению – сказал я.

Кобылка повернула ко мне голову, на которой я увидел её круглые от удивления, глаза.

— Я что-то не поняла. Зачем ей это нужно? – спросила пони.

— Вот и я не понял! А что за прямое назначение? – поинтересовался я.

— Элементы Гармонии были предназначены для изгнания Найтмэр Мун – объяснила пони.

— А они могут помочь найти Гришу? – спросил я.

— Разумеется, нет. Они совершенно по-другому работают – ответила кобылка.

— Тогда зачем Луна попросила меня об Элементах? – озадачился я.

— Что же ты не уточнил у неё? – спросила пони.

— Я пытался, но она накричала на меня – пожал я плечами.

— Накричала? Артур, а что можешь сказать о её поведении? Было что-нибудь странное? – насторожилась волшебница.

— А в ней есть что-то не странное? – усмехнулся я.

— Артур, я серьёзно! – насупилась единорожка.

— Ну… нервная она какая-то стала, дёрганная. Кричит постоянно, грубит. Сегодня убеждалась насколько я ценю нашу дружбу, словно это был наш последний разговор. Твайлайт, ты не представляешь как иногда, бывает с ней трудно – сказал я.

— Луна конечно любительница покричать, чего мне стоило избавить её от традиционного королевского голоса, но криками она никогда не унижала или оскорбляла подданных. Это не в её правилах – задумалась кобылка.

— Ты думаешь, она заболела? – предположил я.

— Аликорны не болеют. По крайней мере, болезнями пони. Но принцессу явно что-то тревожит, я в этом уверена. И мне совсем не нравится её просьба об Элементах – говорила пони.

— Спайк! – крикнула Твайлайт.

По её велению, перед нами нарисовался маленький помощник.

— Нужно написать письмо принцессе Луне. Пиши, что мне нужно немедленно с ней встретиться и кое-что уточнить – сказала кобылка.

— Готово! – Спайк свернул бумагу в трубочку.

Дракончик окутал свёрток магическим пламенем, но он никуда не пропал. Тогда, он повторил манипуляцию и снова, безрезультатно.

— Ничего не понимаю. Письмо может не отправиться только в двух случаях. Если я перепутал адресата, а я точно не перепутал. Или, если адресата не существует. Скорее, я всё же перепутал… – озадачился помощник и безуспешно предпринял третью попытку.

— Спайк, ты ничего не напутал – дрожащим голосом произнесла пони.

— Но как тогда…? – озадачился мелкий.

Артур, нам срочно нужно найти принцессу Луну! – тревожно говорила кобылка.

— С ней что-то случилось? – встревожился и я.

— Очень надеюсь, что нет! – пискнула кобылка, выбегая из дома.

Я последовал за ней. Выйдя из библиотеки, я увидел застывшую волшебницу.

— Слушай! – приказала она.

Я прислушался.

— Что ты слышишь? – спросила она.

— Топот копыт, приглушённые разговоры… перечислял я.

— Да нет же! Ох, беги за мной! – волновалась пони.

Мы выбежали на окраину Понивиля, в небольшую рощу лиственных деревьев.

— А теперь? Что ты слышишь? – спросила кобылка.

— Ничего – пожал я плечами, глядя на странную единорожку.

— Птицы! Они не поют! Птицы всегда поют, но только не сейчас! – побледнела кобылка.

— И что? – удивился я.

— Принцесса Селестия рассказывала, что такое же происходило тысячу лет назад… Птицы предвестники бури. Птицы предвестники бури! Ох, нет! Не может быть? Артур, скажи что я спятила! – паниковала пони, ошарашено глядя на чистое небо.

 — Ты спятила – спокойно произнёс я.

— Если я права, а я надеюсь, что это не так, то мы в страшной опасности. Но судя по небу, шанс ещё есть – молвила Твайлайт.

— Я ничего не понимаю, ты можешь объяснить? – спросил я.

— Нет времени на объяснения. Принцесса Луна, вероятно, больше не принцесса Луна. Артур, немедленно помоги мне собрать хранителей. Найди Эппл Джек и Флаттершай, я же соберу остальных. Сбор в библиотеке и поспеши! – крикнула пони и, сверкая копытами, умчалась прочь.

Я же отправился выполнять её поручение.

===============

Просторное помещение, хорошо освещаемое громадными витражными окнами. В дальнем конце зала, стояло два трона, на одном из которых, восседала белоснежная правительница. Она внимательно изучала документы государственной важности, делала поправки и складывала обработанную документацию на изящный хрустальный столик, что стоял близ трона.

Селестия посмотрела в окно и приятно прищурилась от света её подопечного светила. Но, не смотря на приподнятое настроение, чувство тревоги теребило её душу. Затем, внимание аликорна было привлечено криками, раздающимися из-за массивных деревянных дверей, отделяющих тронный зал от дворцового коридора. Крики затихли. Остался лишь громкий цокот приближающихся копыт.

Принцесса недоумённо посмотрела на двери и в ту же секунду, они с грохотом распахнулись. Давно Селестия не испытывала такого ужаса.

— Луна? – неуверенно спросила аликорн.

— О, нет, сестричка – ехидно улыбнулось существо.

— Этого не может быть! – белоснежная спрыгнула с трона.

— Как же вы мне надоели. Что ты, что драгоценная твоя сестра. Вот она я, собственной персоной! Ты ещё сомневаешься в моей реальности? – спросила Тёмная принцесса.

— Что ты сделала с Луной? – встревожилась Селестия.

— Скажем так, её больше нет. Ах, вы не успели попрощаться? А она так хотела увидеть тебя… в свои последние минуты жизни. А я такая вредная и помешала! Ты меня теперь накажешь? – хохотала чёрная кобылица.

— О, сестра. Прости, что не уберегла тебя, это моя вина… — поникла белоснежная.

— А где же гнев великой Селестии? Ты меня разочаровываешь, я ожидала более жаркий приём – улыбнулась чёрная.

— Что ты хочешь? – крикнула белоснежная, искря глазами и рогом.

— Вот теперь узнаю старую злюку Селестию. Эгоистку, помешанную на идеальном порядке и противном солнечном свете – говорила Тёмная принцесса.

— Ты хочешь власти? Хочешь убить меня? Ты пришла мстить? – кричала белоснежная.

— Власть? Звучит соблазнительно, но зачем мне она? Убить? А вот это зависит только от тебя. Мстить? И она попадает в самое яблочко, но только с третьей попытки! Луна всегда была твоей тенью, ты никогда не признавала её как равноправного аликорна – вздохнула чёрная.

— Это не правда! Да, у нас были разногласия, но с возвращением из изгнания, мы наладили сестринский контакт! – крикнула Селестия.

— Как мило! И всё же, она осталась на втором плане. Ты следила за каждым её шагом, не позволяла единолично принимать важные решения. Знаешь, как её это угнетало! – говорила тёмная, бродя по тронному залу.

— Я всё делала ради неё! Я старалась обезопасить Луну от всевозможных бед и ошибок. Она моя младшая сестрёнка… Ты моя сестрёнка! — Селестия с трудом сдерживала слёзы.

— Да пойми ты наконец, Луны больше нет! Довольно болтовни, это солнце мне совсем уже осточертело – фыркнула чёрная, косясь на окно.

Селестия с болью в глазах посмотрела на то, что осталось от её любимой сестры.

— Ты слаба, Селестия. Вместо того, чтобы атаковать меня и наконец-то заткнуть, ты всё ещё питаешь надежду увидеть во мне свою сестру. Нда уж… — развела копытами Тёмная принцесса.

Селестия больше не смогла сдерживать слёз. Чёрная это заметила и довольно улыбнулась, от чего белоснежной стало ещё больнее.

— Ты упрямая, но я всё же попытаюсь дать тебе шанс. Ты единственная, кто мешает моим планам. Склонись передо мной, и я оставлю тебе это жалкое королевство. Ты продолжишь править, но только под покровом ночи. Если откажешься, то ты умрёшь. Хорошо подумай – спокойно произнесла чёрная.

— Я никогда не склонюсь перед захватчиком, ты слышишь, Найтмэр Мун, никогда! – сказала белоснежная.

Тёмная принцесса подошла к Селестии и пристально посмотрела на неё своими драконьими глазами.

— Очень жаль. Я фактически, предлагаю тебе всё, а ты так бездумно отвергаешь моё предложение – вздохнула чёрная.

— Ты расстроена моим выбором? Разве не радоваться должна, что наконец избавишься от меня? – спросила Селестия.

— Я и так рада! – злобно крикнула Тёмная принцесса.

— Тогда к чему этот великодушный шанс? Луна? – тихо спросила белоснежная.

— Луны здесь нет! Хватит! Узри мой гнев, Селестия! – вокруг Найтмэр засверкали мелкие молнии.

Селестия продолжала молча смотреть на порождение тьмы.

— Чего ты стоишь? Атакуй меня! Защищайся! – кричала чёрная.

— Ох, сестра. Сколько же злобы и обиды в тебе оказалось. Я думала, что избавила тебя от неё. От той злобы, которую я же и вызвала тысячу лет назад. Это моя вина – говорила белоснежная.

— Да, виновата только ты! Ты думаешь, что от злобы можно куда-то деться? Ты представляешь насколько сильна была обида Луны? Настолько сильна, что она породила меня! Я долго была заточена в дальнем уголке её сущности, но сейчас, пришло время моего триумфа! – кричала чёрная.

— Я никогда не причиню тебе зла, Луна – слёзно улыбнулась Селестия.

— Я… я не Луна! – орала Найтмэр.

— А почему ты тогда плачешь? – спросила белоснежная.

Тёмная принцесса смахнула копытом, непонятные слёзы, текущие по её щекам. Не так она представляла себе встречу с Селестией. Она долгое время мечтала причинить ей невообразимые страдания и в конце концов, медленно и мучительно убить. Но почему она развела с ней эту дискуссию? Дала шанс? Чего сейчас медлит? Найтмэр Мун не испытала того удовольствия, которого так ожидала, и это её бесило.

— Всё, довольно – спокойно произнесла она, продолжая сверкать молниями.

Тёмная принцесса собрала на кончике рога магический заряд, причём настолько сильный, что его было вполне достаточно, чтобы убить аликорна. Но Селестия не предпринимала попыток защититься или убежать, что здорово сбивало с толку чёрную кобылицу.

— Ты можешь это остановить. Прямо сейчас – сказала Селестия.

— Ты... тебе… конец! – неуверенно произнесла Тёмная.

— Я люблю тебя, Луна. Не смотря ни на что. Просто помни это – слёзно говорила Селестия.

Найтмэр Мун сфокусировала заряд и выпустила его в виде мощного луча, осветившего весь тронный зал. Послышался грохот падающих кирпичей и наступила тишина. Тёмная принцесса посмотрела на дыру в толстой стене помещения, которую благополучно пробила своим лучом. Чуть левее от дыры, стояла белоснежная принцесса. Она не боялась и продолжала смотреть на чёрную с той же любовью во взгляде.

— Почему я промахнулась? Я никогда не промахиваюсь! – растерялась чёрная.

— Верно, ты не промахнулась. Ты попала туда, куда и хотела – ответила Селестия.

— Я хотела в тебя! – крикнула Найтмэр.

— Вот именно, что не хотела в меня – сказала белоснежная.

— Хватит! Перестань так делать! – разоралась Тёмная принцесса.

Чёрная кобылица вновь набрала заряд и мгновенно выпустила его прямиком в Селестию. Благо, заряд оказался несколько иным… Белоснежного аликорна начал окружать тонкий слой магического камня.

— Я знала, что ты не убийца, Луна… лучик мой ночной – сказала Селестия.

— Я не Луна! – крикнула Тёмная, но Селестия её уже не слышала.

Белоснежный аликорн стал белоснежной статуей.

===============

Я и Эппл Джек вернулись в библиотеку, где нас уже ждали Твайлайт, Пинки, Рэрити и Рэйнбоу.

— Мы не нашли Флаттершай – пожал я плечами.

— Как не нашли? – удивилась Твайлайт.

— Мы обыскали дом и рощу, что вокруг него. Её нигде нет – сказала Эппл.

— Без неё, у нас ничего не выйдет! Рэйнбоу, ты не могла бы полетать по округе? – спросила волшебница.

— Без проблем! – сорванка шустро вылетела в окно, к удивлению, ничего не разбив.

— Я пока оповещу принцессу Селестию. Спайк! – сказала единорожка.

Твайлайт продиктовала ему письмо и тот, привычным для него способом, окутал его магическим пламенем и… ничего. Письмо, немного повисев в воздухе, шмякнулось на пол. Удивлению Твайлайт не было предела.

— О, Селестия, что это? – удивилась Рэрити.

— Похоже, у меня сломалась магия – озадачился Спайк.

— С тобой всё в порядке, но письмо не прошло – задумалась Твайлайт.

— Такое бывает, если адресат неверный или не существует? Но не может же принцесса Селестия перестать существовать, верно? – улыбнулась Пинки.

Все молча на неё посмотрели.

— Верно…? – неуверенно переспросила кудряшка.

— Смотрите, быстро! – крикнула Рэрити и указала на окно.

В небе, в горизонтальной плоскости, пронёсся яркий тёмно-синий луч, от которого окружающие облака растворились в воздухе. Несколько пегасов чудом успели увернуться от него и кубарем закружились в воздухе.

— Что за фокусы? – спросила Твайлайт.

— Может, к нам Трикси вернулась? – обрадовалась розовая кобылка.

— Это не её уровень, уж поверь, Пинки. И судя по направлению, луч прилетел со стороны Кантерлота – сказала волшебница.

Пока кобылки оживлённо обсуждали луч, я наблюдал, как быстро опускается солнце…

— Эм…, а это нормально, что посреди дня наступает ночь? Конечно, фактически сейчас вечер, но так вроде не должно быть – озадачился я.

Пони дружно повернулись к окнам и испуганно застыли.

— Не может быть, дорогуша, похоже твои опасения были не напрасны – сказала Рэрити.

— Она вернулась – сказала Пинки и сжалась в комочек.

— Кто вернулся? – спросил я.

— Найтмэр Мун – сказала Твайлайт, испуганно дрожа.

================

— Тут так темно… Что я тут делаю? Почему я связана? – пищал тонкий голосок.

— Ты воистину прекрасна. Мне редко удавалось заполучить пегаса, ты для меня настоящий подарок – сказал голос.

— Кто вы? Ваш голос мне кажется знакомым… — спросила кобылка, ещё не успев испугаться.

— О, дитя, ты меня совсем не знаешь. Я с тобой уже закончил, но увы, отпустить не могу – сказал голос.

— Почему? – задрожала желтокрылая пегаска.

— Мне осталось завершить труд всей моей жизни. Любые помехи могут помешать мне, а это недозволительно. В какой-то степени, ты моя страховка, а пока, пускай Эквестрия покорчится от другой головной боли – с довольной интонацией, произнёс голос темноты.

— Что вы хотите сделать? – спросила Флаттершай.

— Исполнить мечту – коротко ответил голос.