Автор рисунка: Devinian
Глава 30. День девятый Глава 32. Ошибки прошлого

Глава 31. Доверие

Ностальгия... Да, именно так я могу описать это окутывающее меня состояние. В моей памяти всплывают моменты знакомства с Майей и её мамой; Нано, странной единорожкой, следящей за временем; Эльзой, пожалуй, самой красивой кобылой, которую я когда-либо встречала... Судьбоносная встреча с хранителем мира Сефироном, сражения со стервозной Кризалой и множество других событий... И это за каких-то пять дней! Возможно, я могла успеть и больше, но в то время я об этом не особо задумывалась – тогда у меня ещё было желание сражаться ради победы. А сейчас мне лишь хотелось, чтобы эти соревнования поскорее закончились.

И всё же мне было интересно, почему мы оказались вновь в первом городе. У меня в голове вдруг возникла безумная мысль, что всё это время мы находились во сне внутри сна и что из-за того, что во втором сне время течёт медленнее, в первом сне прошёл всего один день и сейчас только пятый день первого сезона Битв Магов, а все наши последние два месяца жизни — лишь часть испытания...

«Не-е-е, это какой-то бред. Такую версию даже лучше не развивать, а то можно умом тронуться».

 — Какого чёрта мы забыли в здесь?! — начала возмущаться Шэдоу Дэнс. — Я думала, что это уже пройденный этап!

Я тоже собралась побранить такую странную выходку администраторов, несмотря на то, что я была не особо против такого возвращения в родные места, но тут яркое свечение возникло вокруг каждого из Драконов, что безусловно означало лишь то, что нас всех вот-вот перенесут телепортом на новое место. Я только и успела об этом подумать, как оказалась нос к носу напротив другой пони, о которой была наслышана. Это была никто иная, как Скай! Судя по выражению её мордочки и злобному испугу в глазах, она была удивлена встрече не меньше меня. Я попыталась отскочить от неё, чтобы занять оборонительную позицию, но поняла, что моё тело было как обычно скованно невидимыми цепями и не могло сдвинуться с места. Стало как-то неловко.

 — Эм, привет. — Это было единственное, что я смогла выдавить из себя в такой странной ситуации.

 — Твою мать, почему из всех возможных комбинаций, я оказалась рядом именно с тобой? – презрительным взглядом смотрела она прямо на меня, а её тон так вообще не предрасполагал к дружескому диалогу. Скорее всего, она так до сих пор и не простила мне Лабиринт. Да, повезло мне оказаться рядом с такой злопамятной пони.

 — Что, предать лишь Лис тебе было мало? — продолжала она. — Теперь ты ушла из Фениксов и якшаешься с Драконами? Как низко ты можешь пасть? А ведь я думала, что ты уже достигла дна к тому моменту, когда врезала тебе. Или это мой удар сотряс тебе остаток мозгов?

Скрипя зубами, я всё же нашла в себе силы не отвечать на её колкие выпады, так как считала, что выше этого и смогу не уподобляться ей и вступать в перебранку. Но Скай приняла моё молчание за свою победу.

 — Что, нечего сказать? – надменно произнесла она. — Я так и думала. Вот и молчи, осознавая тот факт, что ты никому не нуж...

Возможно она бы ещё долго продолжала свои попытки вывести меня из себя, но внезапное появление окна интерфейса наших камней энергии чуть притупило мой порыв ответить этой фиолетовой кобыле. Сообщение, которое последовало вслед за возникшим изображением, было озвучено самой Твайлайт Спаркл, приветливо помахавшей своим зрителям.

 — Доброе утро, ребята! Я рада приветствовать вас на заключительном, девятом дне соревнований! Вы наверняка спросите, с каких пор девятый день стал последним, если обещали десять? Что же, на самом деле десятый день никуда не делся, но это будет уже финал, в который попадут лишь три участника — по одному из каждого клана. Поэтому именно сегодня вам придётся побороться за то, чтобы принять участие в десятом дне, став финалистом Битв Магов!

Я хотела бы уже перейти к сегодняшним правилам, но прежде я хочу остановиться на смысле нестандартных дней. Видите ли, у каждого такого дня была своя идея и каждым таким днём занимался кто-нибудь из администраторов. День с тремя мостами придумала принцесса Луна и главной его идеей было закалить в главах кланов дух лидерства, а остальным участникам показать, что командная работа важна не смотря ни на что. Мы наблюдали за вами и считаем, что все вы прекрасно показали себя, причём каждый клан шёл к победе разными путями.

День с лабиринтом решено было назвать Дискордовым днём, думаю, не стоит объяснять почему. Дискорд решил посвятить тематику дня доверию — вам приходилось гадать, доверять встреченному игроку или нет, есть ли смысл сражаться с ним и каковы его цели.

Мне понравилось то, что выдумал Дискорд и я решила развить идею доверия и в сегодняшнем дне, хоть и немного с другой стороны. Итак, прошу слушать внимательно, чтобы потом не возникали вопросы. Как вы могли заметить, пару минут назад вас телепортировало в случайное место и рядом с собой вы обнаружили ещё одного участника из другого клана. Интересная встреча, не правда ли? Я специально постаралась подобрать напарника так, чтобы у вас с ним были какие-нибудь разногласия. А зачем я это сделала, вы узнаете чуть позже.

Что ж, с вводной частью покончено, теперь давайте я расскажу вам о самих правилах. После того, как закончится отсчёт, вы будете вольны перемещаться по всей территории Города Магов, насколько позволяет защитный купол. Сразу отвечу на возможный вопрос — карту первого города я взяла просто для того, чтобы вы напоследок вспомнили былые деньки. Надеюсь, что воспоминания у вас будут исключительно приятные... Так вот — по городу равномерно распределены ещё пятнадцать команд, в каждой из которых по два игрока. Да-да, вы не ослышались, вы и пони рядом теперь являетесь одной командой. Ваша цель — сражаться с другими командами. Побеждая противников, вы зарабатываете очки, по одному за каждого убитого. Как только кто-нибудь из участников набирает десять очков, он получает пропуск в финал, раунд заканчивается и он, вместе со всем своим кланом, отправляется в Ауру. Затем начинается второй раунд, где участие принимают все, кроме выбывшего клана. Очки возвращаются к состоянию на начало первого раунда и вам надо будет повторить всё тоже самое. После победы второго игрока начинается третий раунд, где оставшийся клан сражается друг с другом до последнего выжившего.

Теперь поговорим о нюансах. Сегодня вам наконец-то пригодятся очки, которые вы зарабатывали в предыдущие дни. Они учитываются и чем больше вы успели набрать заранее, тем меньше вам придётся убить сегодня. Однако те, у кого их мало, не отчаивайтесь — шансы победить есть абсолютно у всех. Возможно ваш напарник поможет вам победить. Как? О, это самая главная изюминка дня! Видите ли, при убийстве противников очки начисляются не лично вам, а на общий счёт команды и сами по себе ничего не дают. В любой момент вы можете предать своего напарника и убить его. Тогда все очки из общего счёта зачислятся на ваш личный и уже будут иметь реальный вес. Конечно, вы можете сразиться с вашим напарником с первых же секунд и победить его, но тогда вам придётся выживать в одиночку против вражеских команд. Я надеюсь, теперь вы поняли, почему этот день посвящён доверию.

И последнее — как вы могли заметить, ваши спутники опять куда-то пропали. Простите, но мы убрали их по двум причинам: в таком массовом сражении они будут либо мешать, либо давать преимущества некоторым участникам, ну а ещё, раз уж у нас время ностальгии, то вспомните заодно, как вы сражались раньше без них. Ох, что-то моя речь вышла слишком длинной. Вам, наверное, уже надоело меня слушать. Поэтому, без дальнейших отлагательств, объявляю о начале девятого дня! Желаю всем удачи и побед!

Речь Твайлайт наконец-то подошла к концу и мы со Скай вновь остались один на один в неловкой тишине. На её мордочке так и читалась вся тяжесть текущего выбора. Потому что не надо быть мастером дедукции, чтобы понять, что единственный вопрос, который её занимает, это «Убить сейчас или позже?». Или она может размышлять о том, как извлечь больше пользы из данной ситуации. Ну и всё в таком духе... Что меня особенно разочаровало, так это то, что мы со Скай имеем одинаковый счёт и для победы нам обеим необходимо пять очков. И это очень плохо, так как по достижению необходимого результата, нам придётся сразиться. Был бы у меня отрыв хотя бы на одно очко, то это дало бы мне значительное преимущество, а так нужно выдумывать хитрый план, в чём я не особо сильна. Но пока что я могу быть уверена, что она меня не предаст – вряд ли кому-то из нас удастся набрать хотя бы три очка в одиночку.

 — Слушай, Скай, — начала я. — Не думаю, что нам стоит сражаться друг с другом с самого начала — мы лишь испортим друг другу жизнь и победа не достанется никому.

 — Почему ты так считаешь? – нахмурившись, смотрела она на меня, ища подвох в моих словах.

 — Потому что сражаться против двух магов в одиночку — самоубийство. И мы обе это прекрасно понимаем. И если бы против двух, ведь могут возникнуть ситуации, когда могут выйти и три, и четыре, а может и большее число оппонентов против нас. Поэтому, если ты хочешь выйти в финал, то нам, не смотря на наши разногласия, необходимо объединить усилия. Я отвечаю за свои слова, поэтому обещаю тебе, что не нападу на тебя до тех пор, пока на нашем общем счёте не будет пять очков. Договорились?

Конечно, Скай была полна недоверия и злобы ко мне, поэтому ей было сложно понять, вру ли я или нет. Зная её характер, ей наверняка не составит труда вонзить мне нож в спину при первой возможности. Но похоже всё же мои слова затушили огонь её негодования, ведь даже она в состоянии понять, что мои слова – чистейшая, обоснованная правда. Наконец, она тяжело вздохнула, приводя мысли в порядок.

 — Ладно уж, я буду сотрудничать с тобой. До определённого момента.

Даже такое хищное заявление было для меня хоть каким-то гарантом того, что я могу ей доверять. Главное – не упустить тот момент, когда мне самой придётся её убить. Начался отсчёт, а у меня даже не было ни единой идеи, что же нам предстоит делать. Поэтому придётся заниматься моим любимым делом – импровизацией.

ТРИ! ДВА! ОДИН! БОЙ!

И только я почувствовала, что теперь в состоянии двигаться, как до меня донёсся крик, который мог заглушить всё вокруг.

 — Ш-Э-Э-Э-Э-Э-Д!!!

Вслед за знакомым голосом Фаер Фокс последовала ослепительная вспышка, и ударная волна от взрыва мощного огненного заклинания прошла чуть ли не по всему городу. Стёкла в ближайших домах задребезжали и потрескались, а местами и вовсе со звоном рассыпались на мелкие осколки. Сами мы еле удержались на ногах, а земля под нами ещё некоторое время продолжала вибрировать. Похоже, кто-то не пожалел магической энергии, а кому-то сегодня очень не повезло. Очевидно эти двое попали в одну команду и успели мило поговорить перед началом отсчёта, а когда мирное время вышло, мой бывший лидер поспешил воспользоваться удобным моментом для мести.

 — Да, Шэду пришлось не сладко, – проговорила Скай, как только разносившийся по округе грохот затух. – Эй, ты что творишь?

Мой рог окутало сияние, и рядом со мной появился парящий огненный шар. Видя, как моя партнёрша отскочила назад, готовясь к нападению, я лишь улыбнулась и метнула его в дверь дома по правое копыто от меня. Рама дверного проёма обуглилась от моего точного попадания, а сам вход разлетелся в щепки.

«Ожидаемо, что ввели разрушаемость. Теперь можно сравнять с землёй своё прошлое». – Эта невесёлая мысль почему-то заставила меня начать действовать, поэтому я обратилась ко всё ещё готовой к нападению Скай.

 — Пошли в дом. Нам нужно решить, что мы предпримем дальше.

Она пропустила меня вперёд, оставаясь всё время за моей спиной, но пока что меня это не особо напрягало. Когда мы оказались внутри, я выглянула в окно. На улице ожидаемо никого не было. Значит, пока есть время придумать что-нибудь стоящее.

 — Я уже решила, что ты собралась меня обмануть и прикончить в первые минуты боя, — заявила мне Скай, приземлившись крупом в кресло.

 — По-моему я говорила тебе, что отвечаю за свои слова. И вообще – почему ты считаешь меня хуже, чем я есть? Я давала повод?

Скай хитро улыбнулась. Ах да, точно, переход к Драконам. Здесь она меня подловила.

 — Хорошо, хорошо. Забыли. Впрочем, веди себя как хочешь, это твой выбор, – продолжила я. – Но сейчас давай-ка обсудим наши дальнейшие действия, ведь нам нужно как-то набрать пять очков и при этом не погибнуть самим.

 — С этим проблем не будет – я просто создана для подобных битв, – самодовольно произнесла Скай и глубже провалилась в перину кресла, закрыв глаза. Я воспользовалась моментом и приблизилась к ней. Мой любопытный взгляд заскользил по её бедру и я наконец посмотрела на то, что мне до этого никак не удавалось увидеть – её кьютимарку. Небольшое голубоватое кольцо довольно интересно смотрелось на тёмно-фиолетовой шёрстке, а кобальтовая грива, закрывавшая её мордочку, хоть и была небрежно уложена, но всё же выглядела довольно ухоженной. Её дерзкий характер так же вызвал у меня вопрос – она так себя и по жизни ведёт? Если так, то вряд ли в её жизни найдётся хотя бы один настоящий друг. Затем она как будто почувствовала мой изучающий взгляд, открыла глаза и, хмыкнув, заговорила.

 — Может ты перестанешь на меня пялиться и предложишь какую-нибудь стоящую идею?

 — Эм... Да. – Её резкие слова вывели из состояния фантазии и заставили думать. – Ты там что-то говорила о том, что создана для подобных битв. Что ты имела в виду?

 — Вообще-то я обладаю магией пространства. Это означает, что я могу не только перемещать себя и некоторые предметы, но и то, что я связана со всем, что меня окружает, в том числе и с живыми существами. Я буквально ощущаю их присутствие рядом со мной. С такой способностью меня никогда не застанут врасплох, а сама я смогу засечь приближение любого противника ещё до того как увижу его.

Я помнила, как ещё во время «Дня монстров» она засекла появление Кракена. Значит, у нас есть весомое преимущество, ведь не надо беспокоиться о засадах и разведке, что позволит сэкономить нам сил. Теперь надо максимально эффективно воспользоваться этой весьма полезной способностью, чтобы выиграть.

 — А вообще меня невероятно раздражает это дурацкое нововведение, – вдруг буркнула она.

 — Какое именно?

 — Проклятые щиты! Раньше бы я просто перемещалась за спины врагам и убивала их одним ударом, а сейчас мне приходится всячески выкручиваться. Бомбы всякие, прочая фигня.

 — Хм... — её очередное недовольство подтолкнуло меня к небольшому размышлению. – Но ведь теперь нас двое, так что и с этим особо проблем быть не должно. Ты можешь сначала перемещаться за спины других пони, парой ударов снять щит и, пока они не поняли, что произошло, я выскакиваю из-за укрытия и добиваю их каким-нибудь простым заклинанием. Как тебе?

 — Это нечестно! Я хочу добивать врагов!

«Что ещё за детские капризы? Ей действительно так важно, кто будет добивать, или она это делает специально, чтобы мне не досталось самое весёлое? Весёлое по её мнению конечно же. А может она просто хочет меня позлить?»

 — Да как хочешь, – всё же решила я пойти ей на уступки, чтобы не распалять новый конфликт. – Хочешь добивать – пожалуйста, мне не жалко.

Скай некоторое время молчала, продолжая в некотором раздумье сидеть в кресле, но вдруг вновь взорвалась негодованием.

 — Ага, я тебя раскусила! Сначала первой атакой ты предупредишь с какой стороны произойдёт нападение, затем убежишь, а когда буду атаковать я, меня быстро укокошат! Не-е-е-ет, со мной этот номер не пройдёт, я не такая тупая. Лучше...

 — ДА ЗАМОЛЧИ НАКОНЕЦ! – моё терпение окончательно лопнуло и я, не сдержавшись, неожиданно громко даже для себя заорала на Скай, от чего та инстинктивно прижала уши.

– Ты считаешь меня какой-то коварной интриганкой, которой не терпится избавиться от своего напарника – я это прекрасно поняла. Но можешь ли ты уже наконец-то уяснить, что у нас нет времени на твои капризы и кривляния? Нам нужно просто набрать пять очков любым способом, а не тратить время на глупые споры. Ясно?

Похоже, мои слова подействовали отрезвляюще и она уже не с таким ярко выраженным недовольством слезла с кресла и виновато опустила голову, пока я продолжала гневно смотреть на неё. Хорошая девочка.

 — Вот и договорились, — сменив гнев на милость, уже более мягко продолжила я. – Теперь давай готовиться к предстоящему сражению.

***

Что же, идея Скай оказалась не такой плохой, как можно было бы подумать с самого начала. Если учесть, что теперь в городе присутствует разрушаемость, то любой удар по дому может пошатнуть его основание и наша мысль с засадами на крышах потерпят своё фиаско. Но нас до сих пор не заметили, так что можно предположить, что все заняты более прозаичным сражением «Лоб в лоб», о чём красноречиво говорили время от времени уходящие в небо заклинания, взрывы в разных уголках города и воинствующих крики перевозбуждённых от боя участников.

Наконец, мы дождались наших будущих жертв. Ими оказались Кримзон и Рэйв, которые остановились прямо между двумя параллельно стоящими домами, на которых расположились я и Скай. В предвкушении будущей и, надеюсь, удачной атаки по этим двоим, я так же невольно вслушивалась в диалог этих пони, одной их которых уже изрядно надоело поведение другой.

 — Рэйв, ну разве для тебя это так сложно? – канючила Кримзон, то и дело тыкая в свою напарницу копытом. – Всего пару порезов, прошу тебя!

 — Нет, – отрешённым голосом произнесла персиковая единорожка.

 — Хотя бы один, мне очень хочется, – чуть ли не наваливаясь на неё, продолжала алогривая.

 — Нет.

Непреклонная Рэйв и дальше продолжала отвечать категоричным отказом на настойчивую просьбу изрядно поднадоевшей ей кобылы. Они даже не думали двигаться с места, будто бы сами решили дожидаться того, кто выйдет на них, чтобы вступить в бой. Может, это была бы и хорошая идея, если бы в моей голове наконец-то не появился чёткий план действий. А последующее событие так и вовсе сыграло в нашу пользу, а именно: похоже, Кримзон надоели пустые уговоры, и она очень ловкой подножкой повалила Рэйв и залезла на неё сверху, заняв доминирующую позицию.

 — Давай, я так хочу, чтобы ты это сделала. – Безумный взгляд Кримзон уже чётко говорил о том, что так просто она не сдастся. – Режь меня, вонзай в меня свои острые лезвия!

Поваленная кобыла изо всех сил пыталась вырваться и ужасно нервничала, ведь в любой момент сюда мог кто-нибудь прийти, а их положение не располагало к эффективной защите от нападения. Да и к тому же эти кто-то могли подумать что-нибудь неприличное.

 — Слезь с меня, Кримзон! А не то пожалеешь! — кричала она, но мага крови это лишь раззадоривало.

 — Ха-ха, да! Заставь меня жалеть о содеянном, режь меня, не поддавайся жалости. Режь!

 — Да зачем тебе это нужно?! – чуть ли не срывая голос, воскликнула Рэйв.

 — А что может быть приятней, когда холодная сталь клинка, медленно прорезая твою плоть, входит в тебя и заставляет всё твоё нутро дрожать? Что может быть лучше, когда струйка крови из раны медленно ползёт по шкурке, окрашивая её в багряные тона? А если таких ран несколько? А что, если сам процесс доводит тебя до состояния полусмерти? М-м-м... А ты? Мне даже страшно тебя касаться, ведь ты можешь создать лезвие на любой части тела, а это очень возбуждает, знаешь ли...

 — Кримзон, тебе надо лечиться.

 — Мне это не помогло, я уже прошла лечение.

И пока эти двое распластались на каменной мостовой улицы, я увидела, что Скай наконец зашевелилась, судя по всему, с не меньшим любопытством наблюдая за ситуацией снизу.

 — Похоже что Кримзон совсем с катушек слетела, да? – приглушённый голос моей напарницы раздался по связи, от чего я прижалась к крыше. – Они такими темпами скоро либо прикончат друг друга, либо эта кобыла окончательно рехнётся и просто изнасилует Рэйв. Так что нам лучше вмешаться, пока это не произошло и просто-напросто убить обеих.

 — Погоди, не надо, продолжаем наблюдать. У меня есть план. Просто тебе надо добить выжившего после того, как я атакую.

 — Хм... Ладно, – снисходительно заявила она мне и послушно продолжила лежать на своём месте. Ясно, что она идёт на уступки с большой неохотой, но особого выбора у неё нет. И это не внушало мне доверия к ней.

А внизу тем временем кипели нешуточные страсти, ведь Рэйв уже чуть ли не как змея извивалась под Кримзон, пытаясь выбраться, но та упорно не хотела отпускать свою добычу. Но вдруг она, закричав от злости и раздражения, превратила своё копыто в лезвие, которое попыталось прорезаться сквозь искрящийся золотой щит лежащей на ней кобылы. Та, издав вздох, запрокинула голову, а её зрачки резко сузились.

 — О да-а-а-а... – сладостно протянула Кримзон, начиная чаще дышать и получать для себя настоящее удовольствие. Она даже ослабила свою хватку в приступе экстаза, чем незамедлительно воспользовалась Рэйв и я. Щит Кримзон значительно ослабел и та вскоре вот-вот начнёт получать настоящий урон, так что это нужно было использовать как можно скорей. Пока персиковая единорожка пыталась выбраться из-под находящийся в состоянии эйфории кобылы, я уже к тому времени находилась в боевой готовности и, подобравшись к краю крыши, создала мощный огненный столб прямо под ними двумя. Я не пожалела сил на использование этого заклинания, чтобы достигнуть необходимого результата. Однако всё пошло не совсем по моему плану. Как только пламя заклинания рассеялось, я почувствовала, что падаю. Тот уголок крыши, на котором я стояла, был срезан точным ударом Рэйв, которая пережила ту огненную бурю внизу. А она была крепкой, раз после моей атаки ещё стояла на ногах. Кримзон, слава Селестии, я не увидела. Скорее всего, я испепелила её на месте.

 — Скай! – воскликнула я, когда больно приземлилась на оплавленные местами камни. Я только и успела, что отпрыгнуть в сторону, как позади меня послышался звон скрещенных мечей. Моя напарница появилась вовремя и защитила меня мечом от смертоносного выпада Рэйв, которая была наполовину обгоревшей. Закипело сражение — клинки сверкали при столкновении, издавая характерный звук металла и высекая искры друг из друга. И хотя сражение производило ощущение серьёзного боя, я не могла отделаться от мысли, что Рэйв сражается словно вполсилы. Запоздало отражая атаки Скай, она производила ощущение никудышного бойца и в один миг она совершила фатальную ошибку, позволившую Скай пробить мечом её голову. Рэйв упала на брусчатку и испустила дух, а из смертельной раны начала хлестать алая кровь, которая растекалась по камням и, достигнув водосточного желоба, стекала в канализацию. Определённо – это зрелище понравилось бы той, кого я сожгла заживо.

 — Что ж, — произнесла Скай, выкидывая меч в своё подпространство. Затем она достала оттуда же небольшую тряпочку и вытерла копыта, которые она замарала, неудачно стоя рядом с окровавленным трупом, – неплохой старт.

 — И что, ты так просто отнеслась к убийству соклановца? – В пол оборота спросила я её, подмечая движения где-то в конце улицы. Та лишь пожала плечами.

— Мне просто хочется победить, вот и всё. Даже если бы мы с ней дружили, я бы убила её так же просто, как и сейчас.

«Скай та ещё стерва. Если она выиграет Битву Магов, я даже не знаю, чего она может пожелать. Нельзя позволить ей это сделать».

Возможно, я бы и нашла силы переступить через себя и ударить Скай в спину, если бы земля под ногами вновь не пошла ходуном. Раздался оглушительный рёв и вместе со своей напарницей мы устремили взгляд в сторону стадиона, откуда по ощущениям и вырывалось нечто, что послужило источником этого землетрясения. И это «нечто» оказалось ничем иным, как трёхглавой огненной гидрой. Я просто взорвалась от негодования – у Фокс с такой магией очень большие шансы на победу, так что надо поспешить, пока она не набрала необходимое ей количество очков. Однако не успели мы со Скай вновь забраться на крыши домов, как ещё один гигант ознаменовал своё появление бирюзовым сиянием и ледяной ветер прокатился по всему городу. Вздрогнув от лёгкого мороза, я с нескрываемым удивлением смотрела на это странное голубоватое существо, которое будто бы было создано изо льда. По виду оно определённо была женского пола и имело гуманоидное телосложение. У неё были длинные лазурные волосы, которые были разделены на крупные пряди и каждая такая прядь заканчивалась железным кольцом.

Шива

 — Невероятно, – почти шёпотом сказала Скай, неожиданно возникнув рядом со мной и продолжая завороженно смотреть на то, как два титана собираются сразиться друг с другом.

 — Что это за фигня?

 — Не что, а кто, – поправила меня Скай. – И если мне не изменяет память, то это Шива, повелительница холода.

 — Но кто её мог призвать?

 — Кто же ещё... – вдруг хмыкнула Скай. – На такое способна только Виолет Аион. Надеюсь, что эти двое уничтожат друг друга и у нас останется меньше серьёзных оппонентов.

Мне показалось, что заикнувшись об Аион, она произнесла её имя с какой-то злобой в голосе. Мне это показалось странным, но не подала вида.

 — Это верно. Ну что, по старой схеме? Прячемся и ждём, пока кто-нибудь к нам придёт? – спросила я её, наконец-то оторвавшись от противостояния огня и льда, которое грозилось уничтожить весь стадион до основания и погубить всех, кому не повезло оказаться слишком близко к этому сражению. – Вообще, посмотри на своём радаре ближайшие к нам цели.

Хмыкнув, Скай закрыла глаза и сосредоточилось. Не прошло и минуты, как она вновь заговорила.

 — Двое на западе от нас. Одна, кажется, находится не на земле. Мы сможем их догнать и сразиться, так как заманить их вряд ли получится. Пошли.

Я рысью помчалась за Скай, которая вела меня за собой, сама ведомая своим внутренним чутьём. Так уж вышло, что наш путь пролегал через западный район, в котором я когда-то жила. Новая волна воспоминаний начала захлёстывать меня. Памятные моменты из прошлого то и дело лезли в мою голову: моё первое знакомство с Майей и то, как я выяснила, что она ни капельки не сова, когда разбудила её утром; мой первые бои с Кризалой, Элизабет и Рэрити; беседы с Нано; знакомство с Риком уборщиком и сражение с Роуз... Я вдруг осознала, что скучаю по всем своим старым друзьям и знакомым. За прошедшие два месяца я не навестила никого из них, полностью посвятив себя тренировкам в Понивилле.

«Надо будет обязательно сходить в магазинчик Майи и поискать Нано после окончания соревнований. А после этого может быть вернуться на свою работу библиотекарем? Нет, вот уж что, а прошедшие испытания показали мне, что я достойна большего, чем просиживать целыми днями в окружении книг. В первую очередь возьму Эльзу и остальных и потащу их в отпуск в Балтимэйр! Пляж, океан, яркое солнце... м-м-м! Столько всего можно сделать, столько успеть. После отпуска уже подумаю о том, чем можно заняться. Передо мной будет целый мир, полный возможностей! Ох!»

Я чуть было не вырыла носом борозду, когда очередной подземный толчок заставил меня упасть прямо на ходу. Поднявшись, я недоумённо огляделась по сторонам, заметив только то, что Скай была далеко впереди и нисколько не обратила внимания на моё падение. Что же могло вызвать очередной катаклизм? Взрыв супер заклинания был, призванные гиганты были. Что, теперь нас ожидает постепенное раздробление всего города на парящие в небе осколки? Хотя, я была недалеко от правды, когда трещина разорвала улицу на две части. Лёжа у самого края образовавшегося провала, который с каждым мгновеньем расширялся всё больше, Скай всё дальше отдалялась меня. Всё вокруг стало превращаться в обломки, и мне едва удалось увернулась от летящей деревянной балки, с хрустом оторвавшейся от дома справа от меня. Это был какой-то необъяснимый хаос. Я взмыла в небо на силе своего реактивного пламени, оглядываясь по сторонам. Стадион, как можно догадаться, стал руинами, и ни гидры, ни Шивы видно не было. Может и к лучшему. Зато из глубин образовавшегося кратера вот-вот начнётся вырываться лава! Откуда она там? Неужели всё вокруг настолько детализировано? Если так, то нужно отдать должное администраторам. Как только я выиграю хотя бы этот бой, разумеется. Вообще, я приметила, что не только стадион, но и большая часть города теперь мало напоминает то, чем было в начале раунда. Всё разрушено, развалено, а над некоторыми частями города клубится ядовито-чёрный дым.

 — Что происходит? – крикнула мне Скай, как только я приземлилась рядом с ней.

 — Если бы я знала.

 — У меня какие-то непонятки с радаром. Не поверишь, но он барахлит! Никогда подобного не было.

 — Как это так? – недоумённо спросила я её.

 — Вот так. Какой-то хаос в информационной среде, всё искажается, и я не могу получить точные данные. Даже никого живого не могу засечь. Единственная цель, которую он показывает поблизости, находится высоко в небе, но я не могу просто так добраться до того места, особенно когда не знаю, с чем мне предстоит столкнуться.

 — Покажи, где эта штука.

Скай указала куда-то на небо впереди себя. Присмотревшись, я всё же смогла разглядеть вдали небольшое пятно белого цвета. На таком расстоянии было совершенно невозможно различить, кто или что это.

 — Хорошо, придётся лететь мне. – Я взмыла в воздух, не дожидаясь ответа фиолетовой единорожки, и начала стремительно сокращать расстояние до неизвестной цели. Небо постепенно начали заволакивать угольного цвета тучи, солнцу всё сложнее было пробиваться сквозь наступающую завесу тьмы. С каждой секундой я всё больше и больше сомневалась, что кто-то из участников способен на такое. Было ощущение, словно это всё было не по настоящему, иллюзией...

 — Точно! – вдруг замерев в воздухе, воскликнула я. – Скай!

 — Что?

 — Посмотри внимательней на своём радаре кого-нибудь ещё, помимо той цели, что висит в воздухе. Мне кажется, нас обеих жестоко обманули.

Сначала повисла тишина, но потом Скай и сама догадалась о том, что произошло.

 — Шэдоу Дэнс?

 — Именно. Скорее, мы сейчас крайне уязвимы, пока находимся в этой иллюзии.

И когда мы с ней закончили диалог, я всё же решила проверить то, что уже так отчётливо виднелось передо мной. Неопознанным объектом оказался макет аликорна, весь белый, без глаз и рта. Словно неживое нечто, оно висело над городом, окруженное сферой постоянно циркулировавшего воздуха. Оно практически не махало своими крыльями, и вело себя относительно дружелюбно. Я уж было расслабилась, и собралась спускаться, как мертвенно бледная молния сверкнула в небе и витиеватым броском поразила меня в грудь. Крикнув от боли я, парализованная, камнем обрушилась вниз. Моё тело свела судорога, меня трясло, а в мышцы будто вонзились иглы. И это не смотря на то, что щит, сломавшись, принял большую часть повреждений. Боюсь ощутить всю мощь этого удара, когда защиты не будет.

Расстояние между мной и поверхностью земли стремительно сокращалось, а всё, что я могла, это едва шевелить ногами. Я уже хотела попрощаться с жизнью, как почувствовала, что пространство вокруг меня как-то странно исказилось, а секунду спустя я уже находилась в крепких объятиях Скай. Она поймала меня у самой земли, спасая от неминуемой гибели. Уже когда я могла сама крепко стоять на своих четырёх, я посмотрела на свою немного раздражённую спасительницу.

 — Никогда бы не подумала, что мне придётся оказывать тебе помощь, Санрайз. – Всем своим видом она показывала, что ей пришлось буквально заставить себя, а на её мордочке играло недовольство. – Но ты мне нужна.

 — Хех... Ты не первая мне говоришь, что я кому-то нужна.

Она недоумённо взглянула на меня, но потом в её блеснула искра понимания и она вновь накинулась на меня, принявшись сердито трясти меня за плечи.

— Я не в этом смысле, глупая ты кобыла! Только победа – ничего личного. Я всё так же считаю тебя своим соперником, как и всех вокруг! Поняла? И не смей мне делать таких намёков больше!

Она была готова вот-вот взорваться от негодования, а я чувствовала, как улыбаюсь. Мне нравилось, как она злится. Это тоже было по-своему мило... Постепенно ко мне возвращалось здравомыслие. Наверное удар молнии оказал эффект и на моё сознание. Уже спустя минуту мне было стыдно от того, что я ей сказала. Но сейчас мне было не до её отношения ко мне, ведь нужно ещё как-то разобраться с этим манекеном. Сейчас он, видимо поняв, что я выжила, направлялся прямо к нам. Но у нас в запасе ещё было немного времени.

 — Скай, так ты посмотрела, есть ли вокруг нас ещё кто-нибудь?

 — А точно. Да, я кое-что поняла. Вот эта штука, — она указала на приближающегося аликорна, — связана с Шэдоу Дэнс. Она как бы закрылась им от моего радара. То есть, пока мы не уничтожим его, иллюзионистку нам не найти.

Я недовольно цокнула языком. Ведь это же был не манекен, а какая-то пони, которая просто была изменена магией иллюзий, и мне было крайне обидно за то, что эта трусиха прикрывается своим напарником. Я стала размышлять, с кем же могла найти пару эта пони, с которой я ещё совсем недавно выпивала.

Потоки сильного ветра прорезали полосы на мостовой улице, и мы со Скай ломанулись в разные стороны. Одна за другой с рога аликорна срывались голубоватые молнии, от чего я даже носа не могла высунуть из своего хоть и не надёжного, но укрытия, которым мне послужили руины дома под номером сорок девять. Моя напарница всячески пыталась пробить ту сферу защиты, который создал вокруг себя аликорн, но даже с её магией перемещения это было не легко. Бомбы отбрасывало стремительным потоком ветра, как отклонялись и выпады меча.

 — Да дерись ты уже по честному! – от злобы воскликнула Скай, исчезая в подпространстве, чтобы не попасть под режущую воздушную волну. Повисла тишина. Похоже, моя напарница решила благополучно скрыться, оставив меня один на один с аликорном. Я чуть высунулась из-за угла отчасти разрушенной стены, чтобы оценить ситуацию. Манекен находился спиной ко мне, но его окружала защитная сфера, так что даже внезапная атака не поможет мне, и я только зря раскрою свою позицию. Так что единственный шанс победить его – это навалиться вдвоём. Вот только где мне теперь найти Скай. Ответ не заставил себя ждать – я почувствовала, как сзади дрогнуло пространство, и оттуда вынырнула фиолетовая единорожка. Повернувшись к ней, я вновь уткнулась в её недовольную мордочку.

 — Какого Дискорда я пытаюсь убить эту тварь в одиночку, – гневно, но тихо напирала на меня Скай. Я нервно выглянула из-за угла снова — как бы он нас не услышал.

 — Погоди, погоди. У меня есть план, – зашептала я.

 — Какой же?!

 — Слушай... – Я приблизилась, чтобы рассказать ей на ухо свою импровизацию.

***

Наш белоснежный противник выжидающе расположился над тем районом, где развернулось сражение. Уже в течение пары минут он неподвижно висел над одним из домов, даже не собираясь покидать свою позицию. Что ж, выжидать дальше смысла нет.

 — Эй ты! – бросила я аликорну, который тут же повернулся в мою сторону. – Попробуй достать меня!

Манекен решил не пренебрегать моей просьбой и незамедлительно атаковал меня, чем я и воспользовалась, помчавшись галопом вдоль улицы и стараясь не попадать под режущие потоки ветра и раскалённые молнии. И вот, когда он почти нагнал меня, я резко развернулась к нему и магией зажгла свой рог. Первый огненный столб ударил по нему снизу, затем второй и третий вырвались из ближайших домов, а огненное завихрение, образовавшееся над ним, не позволяло вырваться из моей ловушки. Теперь осталось только ждать, ведь ничто живое не способно выдержать раскалённый до нескольких сот градусов воздух, если конечно, этот манекен не очередная иллюзия... Но нет! Уже через минуту огненные ветра, словно бутон цветка, были развеяны мощным потоком воздуха, а наш оппонент находился именно в том состоянии, в котором я и предполагала его застать – чтобы остудиться, он так же убрал свою сферу, так как она удерживала тепло вокруг него. Но это должно было продлиться всего несколько секунд и вот уже снова он начал творить защитное заклинание и я бросила клич «Действуй!» в никуда. Тотчас пространство над аликорном так знакомо разорвалось и Скай обрушилась на своего врага, вонзая клинок в спину, заставляя его пасть на землю, прямиком на мою огненную бомбу. Золотой щит манекена разлетелся на осколки и я осторожно направилась к месту падения. Приблизившись, мне удалось разглядеть сквозь дымку взрыва того, кто так отчаянно пытался нас уничтожить. И как же я была разозлена тем, что увидела. Вся в копоти, с большой раной в груди, лежала и истекала кровью находящаяся практически при смерти Сора. Клянусь, когда я увижу Шэдоу Дэнс, то лично прожгу ей сердце! Конечно, с кем же ещё она имеет большие разногласия, чем с моей сестрой! И всё из-за того случая ещё в самый первый день Битв. Скрипя зубами, я наклонилась к Соре, чтобы посмотреть на неё. Она вдруг кашлянула и открыла глаза. На это было невыносимо смотреть, ведь по сути это я заставила её страдать.

 — Сан... – Взгляд её стальных глаз был рассеянным, но она узнала меня. – А ведь я догадывалась... что это могла быть ты.

 — Сора, прости... Мне не хотелось этого, честно.

 — Я пон...кха!

Она не успела договорить. Кровь брызнула прямо мне на мордочку, когда холодная сталь клинка пробила шею моей сестры. Её взгляд потух, а губы застыли в немом негодовании от того, что с них так и не успели сорваться последние слова. Кровь вновь растеклась по каменной мостовой, но теперь я не могла смотреть на это так просто. Рык, полный злобы и отчаяния, который я издала, заставил Скай отпрянуть от меня, а затем и вовсе начать уворачиваться от огненных снарядов, которые я выпускала в неё один за другим. Они, пролетая мимо, разрывали дома и камни, создавая грохочущие взрывы, которые ударной волной сметали то, что ещё могло стоять.

 — ТВАРЬ! КАКОГО ДИСКОРДА ТЫ ЭТО СДЕЛАЛА?! – в состоянии близкому к безумию, я метала заклинания во все стороны, уже перестав целится в то и дело исчезающую в своём мире фиолетовую единорожку. Я чувствовала, как моя грива от обилия злобы начинает воспламеняться – это состояние в которое может войти любой единорог, если он зол как сотня голодных драконов. Мне хотелось создать такое же супер заклинание, которое применила в самом начале раунда Фокс как вдруг, вынырнув из подпространства, апперкотом Скай заставила меня потерять равновесие и упасть, больно ударившись головой.

 — Санрайз, что на тебя нашло? – насмешливым тоном спросила она.

 — Что нашло?! Ты совсем офигела? Ты только что убила мою сестру! – продолжая лежать на обломках, крикнула я Скай, на мордочке которой играла улыбка.

 — Ой, прости. Но мне кажется, что ты слишком близко приняла это к сердцу. Подумай – а что, если это была не твоя сестра? Что если это очередная иллюзия Шэдоу Дэнс, которую я, кстати, теперь отчётливо вижу на радаре? К тому же помни – это всего лишь игра, выдумка. Я не убивала твою сестру по настоящему, хоть... — она приблизилась к моему уху и томно протянула, — могла бы об этом задуматься в реальной жизни.

Я подумала, что мои зубы треснут от того, как сильно я сжала челюсти в порыве ярости. И эту эмоцию не могла не заметить Скай, наигранно извинившаяся передо мной.

 — Думаю на этом наше сотрудничество может быть закончено. Но если у тебя получится найти в себе силы переступить через себя за тот поступок, который мне пришлось совершить, то мы можем ещё повременить с нашим сражением. Что скажешь?

Я дрожала от злобы, когда поднималась на ноги. Скай продолжала смотреть на меня, готовая в любой момент напасть на меня. Кровь моей сестры предательски подступила к моим ногам, окрашивая копыта в багряный цвет. Я подняла тяжёлый взгляд на убийцу и почти надломленным голосом произнесла:

 — Мы найдём Шэдоу Дэнс... И я лично убью её. А затем тебя!

— Вот и славно, – улыбнувшись, ответила Скай. — А теперь быстрее, она уже поняла, что осталась один на один с нами.

Действительно, нависший морок наконец-то спал, обнажая правду, сокрытую магией. Небо вернуло себе свои бирюзовые и голубые краски, чёрный, клубящийся дым уже не так плотно стелился над Городом Магов, а та расселина, из которой, как мне казалось, вот-вот вырвется лава, оказалась не больше, чем очень глубокой ямой. А вот дома были и вправду уничтожены в ходе битвы и сломанные пополам балки, черепки разбитых ваз и остатки внутреннего убранства некогда жилых помещений щедро и очень толстым слоем покрывали брусчатку. Мне даже приходилось периодически взлетать, чтобы пересечь груду мусора.

Следуя за Скай, я пыталась не подавать виду, что готова сломаться в любой момент. Что бы мне не говорили, что это просто соревнование внутри сна, что это всё сплошной обман, но мне всегда было тяжело наблюдать как погибают, хоть и не по настоящему, пони вокруг меня.

 — Семь точек на радаре, но я точно знаю, кто из них Шэдоу Дэнс! – бросила мне фиолетовая, в очередной раз появившись на крыше одного из чудом уцелевшего дома. – Быстрей, она от нас уходит.

Я молча продолжила свой полёт за ней. Неожиданно снизу в меня выстрелили огненной стрелой. Даже не став узнавать, кто же решил предпринять попытку, чтобы сбить меня в полёте, я, не целясь, отправила обратно точно такую же стрелу, но с большим взрывным эффектом и продолжила следовать за своей ненавистной напарницей. Но попытки попасть в меня не прекратились, причём арсенал был самым разнообразным: и огонь, и лёд, и земля, и даже магия света. Понимая, что никто не владеет подобным набором заклинаний, из-за своего любопытства я не удержалась, чтобы не бросить взгляд на этого мага, и была удивлена тем, что увидела Рэрити, которая леветировала вокруг себя около семи драгоценных камней размером с голову пони. Было странно видеть её живой до сих пор, но это было не важно. За мной была погоня, что помешает мне в преследовании и только это имело сейчас значение. Наконец, Скай остановилась. Я приблизилась к ней, когда она, в полном недоумении продолжала оглядываться по сторонам.

 — Проклятье, снова барахлит. И точки теперь две, помимо тебя, – недовольно заявила она.

 — Это Рэрити. Она увидела меня, пока я летела над городом.

 — Прекрасно! Я беру её на себя, а Шэдоу Дэнс твоя, как и договаривались. Если мне правильно подсказывает радар, то наша иллюзионистка вот в этом доме. Всё, я иду за Лисой.

Она исчезла в очередном искажении, а я осталась стоять напротив целого и невредимого дома с табличкой с номером сорок три. Надпись «Дом Санрайз» решили убрать. Аккуратно приоткрыв дверь, я осмотрелась. Домик с двумя комнатами одна из которых, как я потом поняла, была гостевой. Красивый и комфортный, с личным камином, мягкие ковры повсюду. Не дом, а сказка. Да. Именно так я думала, когда впервые вошла сюда. Я привычно обошла помещение, чтобы ещё раз убедиться, что кухни нет. Мне тогда показалось это таким странным. Я не спешила найти Шэдоу Дэнс, так как каким-то внутренним чутьём ощущала, что она всё ещё здесь. А даже если она и захочет выбраться, то огненная бомба на пороге как минимум её задержит.

Мягкая, аккуратно застеленная кровать, на которой я спала, так же заставляла вспомнить вечера и пустые сны. И, наконец, последняя деталь интерьера: большие напольные часы с маятником, которые делали «Бом-бом» каждый час. Я улыбнулась, раскусив Шэдоу Дэнс. В первых домах у часов не было маятников.

Взрывное копыто снесло стену за часами и они вылетели наружу, пару метров проехавшись по земле. На них не осталось ни единой вмятины, ожога или другого следа. Но вот их образ дрогнул, а затем и вовсе принял вид в ужасе ползущей по земле кобылы.

 — Санрай, стой, не надо! – Шэдоу Дэнс не могла найти в себе сил, чтобы встать и побежать, поэтому только и могла пытаться отодвинуться от меня, дергая онемевшими от ужаса задними ногами,

 — Ай-ай-ай, дорогая, как же ты могла забыть, что у часов не было маятника? Ты же такая искусная иллюзионистка.

 — Я забыла, я нервничаю! – её голос скрипел от страха, а я с каждым шагом была всё ближе к ней.

 — Да? Неожиданно. – Мой голос сейчас был в точь-в-точь как у Фаер Фокс. В нём покоилась та ледяная ярость, которая только и ждала выхода. Склонившись над ней, я крепко схватила её. Сколько же ужаса было в её глазах. Представляю, что она сейчас видит перед собой.

 — Я просто хочу помочь Хуффингтону... – уже отчаявшись, тихо произнесла она.

 — Мне плевать.

Огонь охватил ее, и она закричала от боли. Я специально держала такую силу пламени, чтобы она долго и мучительно сгорала в ярости моей огненной стихии. И когда её щит треснул, я только и пыталась не выпустить из копыт её бьющееся в болевой агонии тело, чтобы её крик ещё долго разносился по улице. Но всё хорошее заканчивается, и её похожее на уголь тело без чувств упало за землю. Я довольно улыбнулась. Моя месть свершилась. Позади меня послышался беспокойный топот, который сменился с рыси на шаг, а затем затих. Я повернула голову.

— Ме удалось разделаться с Рэрити.

— Моя цель тоже мертва.

Скай посмотрела на как будто бы покрытое смолой тело Шэдоу Дэнс.

— Неплохо ты её. Теперь моему радару не страшны помехи.

— Ага. Пошли.

Я направилась вперёд по улице, оставляя позади результат своей мести. Ярость постепенно начала отступать и на смену ей пришло ощущение, что я что-то забыла. Сражение ведь велось на очки…

— Подожди, Скай. А сколько у нас уже оч…

Повернувшись, я заметила лишь блеснувший клинок. По моей шее стремительно потекла кровь и мои передние ноги подкосились. Я пыталась вдохнуть, но у меня ничего не получалось. Я подняла мутнеющий в кровавом тумане взгляд на улыбавшуюся Скай.

 — Ты позволила эмоциям захватить свой разум и поплатилась за это. Теперь победа у меня в кармане.

Я продолжала смотреть на её подлую улыбку до тех пор, пока мои веки не опустились.