Скуталинг

Каждый в Понивилле знает Скуталу. Она — самая обычная беззаботная маленькая пегаска, которая ищет свою метку, рассекает по городу на самокате и во всём подражает Рэйнбоу Дэш. Казалось бы, ей совершенно нечего скрывать. Но Скуталу кое-что беспокоит: вдруг её друзья обнаружат, что она вовсе не тот жеребёнок, которого они знают и любят? Или что она вовсе не жеребёнок? Но когда её секрет раскроется, их реакция может оказаться неожиданной для неё.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Эплблум Скуталу Свити Белл

Великая и Могущественная Любовь

Трикси Луламун всегда мечтала о великой любви, но увы, ее характер и несдержанность всегда подводили в ситуациях с жеребцами. Что же сможет изменить в ней капитан королевской гвардии, и какую цену она должна заплатить за исполнение мечты?

Трикси, Великая и Могучая Фэнси Пэнтс Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Когда закончится война

Самый спорный фанфик, вызвавший бурю негодования, вызвавший бурю гонений и всего прочего. Графомания во все щели. Долго ходили споры о чем этот фанфик - о пони или нет? Наверно теперь мне стоит признать. Нет, это фанфик не о пони - он о людях, на которых волей автора были одеты маски пони. И о ужасах войны. Выкладываю для того, чтобы оно просто было.Ошибки проверял и занимался вычиткой: его величество Orhideos(А еще я графомански умудрился написать в трех строках трижды слово "фанфик"... старею)

С чего начинается утро?

Много ли мы знаем про Пинки Пай? Да, она очень открытая и весёлая пони. Но у каждой пони есть свои маленькие секреты.

Пинки Пай

Конкретно, Кто?

Чип Каттер не самый популярный жеребенок в Понивилле. Он просто слоняется по окрестностям и ищет вдохновение для новой скульптуры. Однако, когда он находит на стене брошенное произведение искусства, оно быстро приводит его на путь дружбы. Ему просто хотелось, чтобы этот путь был не настолько живописным.

Другие пони

Steamwork Equestria / Паровая Эквестрия / Эквестрия-на-Пару

Действие происходит в Эквестрии, где совсем нет магии. Но есть хитроумные машины, которые делают такие вещи, что от волшебства не отличишь, хоть и работают на пару. Почти steampunk, если угодно.

Твайлайт Спаркл Спайк Другие пони

Минутка наркомании вместе с Гвини

Сбор рассказов, имеющий только одну общую черту: тупость всего происходящего.

Твайлайт Спаркл Эплджек Эплблум Принцесса Селестия Принцесса Луна Биг Макинтош Кризалис

"Эрмитаж"

Старая, как фандом, история о попаданце. Тип он довольно неприятный и депрессивный. Пони пытаются перевоспитать его с помощью Магии Дружбы, а он уверен, что дружба - это форма паразитизма, временное сосуществование эгоистичных индивидов.

Флаттершай Спайк Энджел Человеки

Fallout: Equestria «Soldiers Of The Dark Ages»

Война изменилась. Героизм прошлого сгорел под огнём артиллерийских дивизионов; крылья, магия, сама божественная мощь оказались ничем перед силой баллистических ракет. Государства исчезли, но уцелели армии — над ещё не остывшими руинами старого мира продолжился бой. Не ради идеалов прошлого, без надежды на лучшее будущее; но ради самого права на жизнь — они не могли отступить. Так начиналась история нового времени, история солдат и офицеров конца Великой войны.

Другие пони ОС - пони

ЧМ. Повседневность.

Вашему вниманию предстала история о попаданце, что не спасал Эквестрию, не сражался с ужасным злодеем, не рушил планы тайных обществ и не фигурировал в древних пророчествах. Он просто попал в волшебный Мир пони и стал обустраиваться в нём. История для тех, кто хочет отдохнуть от сверх эпичных рассказов и батальных сцен. Дружбомагия форевер.

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Лира DJ PON-3 ОС - пони Октавия Дискорд Человеки

Автор рисунка: Noben
Пролог Глава 2. Город

Глава 1. Переход

Глава 1. Переход

Что-то мягкое аккуратно прикоснулось ко мне, мгновенно развеяв мой неглубокий сон. Толком не успев понять, что происходит, я потянулся к лежащей рядом глефе. Миг, и орудие послушно легло мне в руки, злобно замерцав руническими лезвиями.

— Что за... кто ты? — вырвалось у меня, когда моим глазам предстала маленькая девочка, выглядевшая, мягко выражаясь, не совсем обычно: я настолько привык видеть таких персон, одетых в длинные платья или рабочие курточки, что просто не мог адекватно воспринять эти повидавшие виды штаны со стальными наклепками и порванный во многих местах кожаный плащ, свисавший прямо поверх грубой майки.

— Я тебя не боюсь! — вместо ответа крикнула та, выхватив из ножен маленький ножичек, подозрительно похожий на кухонный.

Вид этого непонятного чуда, сжимающего в ручках крошечный кусочек железа вынудил меня рассмеяться и отложить орудие в сторону.

— Правильно, не стоит устрашаться перед первым встречным, — беззлобно произнес я, поднимаясь с кровати и направляясь в уголок, в котором лежали съестные припасы. Темное сияние окутало лезвие девчонки, вырвало его у нее из руки и откинуло в проход. Послышалось тихое звяканье стали о скалы.

— Эй, мой кинжал! — испуганно прошептала та и кинулась к моей глефе, очевидно, чтобы не выглядеть безоружной.

К ее чести ей удалось пробежать целых два метра прежде, чем темное сияние преградило дорогу.

— Послушай, — неспешно начал я, вытаскивая из мешка большой оранжевый плод треугольной формы, по вкусу отдаленно напоминающий хлеб, — тебе что, так хочется подраться? И почему это должно произойти у меня дома? К твоему сведению, гости так себя не ведут.

В воздухе соткались две маленькие черные дуги параллельно друг дружке и метнулись вперед, перерезав фрукт на три части — две маленьких и одну большую. Небольшая демонстрация произвела на мою гостью должное впечатление: девочка вся побледнела и рефлекторно потрогала маленькие ножны, которые были пусты, и испуганно оглянулась в сторону выхода...

— Хаос! — вырвалось у меня, когда та разбежалась и выпрыгнула из пещеры.

Короткий разбег, прыжок, смена облика, и вот я несусь на бешеной скорости, чтобы перехватить неудавшегося летчика. К моему вящему удивлению, девчонка ловко схватила торчащие из скалы корни странного растения и повисла на них, пытаясь дотянуться ногами до камня. "Ага, как же, слишком гладкая поверхность".

Перевернувшись в воздухе я с силой крыльями толкнул себя вперед и буквально вонзил когти в камень, надежно укрепившись и задрав голову вверх.

— Сумасшедшая, да? Жить надоело? Какого Хаоса тебя понесло прыгать с такой высоты? — фразу за фразой угрожающе прошипел дракон, судорожно создавая поле искажения гравитации — "гравитационный щит", — отпускай несчастное растение давай, ловлю!

Вокруг моих лап, прямо в горе, начали образовываться небольшие трещины, времени оставалось совсем немного. Брр, видимо совсем запугал бедняжку, ибо она также продолжала висеть и даже не сделала попыток пошевелиться. Ну и ладно...

Собрав у себя в груди тугой теплый комок, я с силой выплюнул плазменный шар, который с характерным мелодичным звуком полетел вперед, срезав по пути торчащий отросток, и ребенок с визгом полетел вниз, впрочем, недалеко. Мои чары послужили надежно и в этот раз, так что падающая зависла прямо рядом с моей спиной.

— Залезай на меня, быстро, — вновь прошипел дракон, нетерпеливо мотая хвостом с широко раскрытыми перепонками.

В этот раз у нее хватило ума не делать глупости и мое тело тут же ощутило, как девчонка ловко взобралась ко мне на шею и крепко ухватилась за два рога, торчащих сбоку от ушей. Ну что ж, все как обычно, надо же за что-то держаться?

Втянув когти внутрь подушечек, я оцепился от скалы и, использовав хвост как пружину, оттолкнулся, придав себе небольшое ускорение.

— Эх, занесло же тебя ко мне, — посетовал дракон, мерно взмахивая крыльями, — куда тебя отвезти?

— От... отвезти? В смысле, ты не собираешься убивать меня?

О Тьма, что за бред?

— Нет конечно! — возмущенное шипение вырвалось из моего горла, — иначе с чего бы это мне тебя спасать?

Странная она, честное слово. Залезть на такую высоту, а затем угрожать ножичком воину с огромным двулезвийным оружием, которым мне удавалось сражать довольно опытных бойцов? Не без помощи магии, конечно, но все же. Воистину смелость и безрассудность у нее не знали границ.

— Прости, просто ты отобрал у меня мой любимый кинжал и выбросил его вниз, вот и подумала...

— Если вспомнить ты мне угрожала, поэтому это было простой мерой предосторожности. Хочешь, я подарю тебе другой?

Какое-то странное движение стало происходить на моей шее, похоже, моя собеседница радостно запрыгала.

— Конечно хочу! Мой был уже староват на самом деле, — немного тихо закончила она.

Усмехнувшись, я лег на крыло и описал широкую дугу, полетев обратным маршрутом к своему небольшому логову. «Как легко подкупить человека, зная, чего он хочет больше всего на свете». Бум! Я шумно приземлился на небольшой выступ, сложил крылья и провез свою наездницу прямо внутрь, только там развеяв магические путы, надежно удерживающие седока на мне и не дающие ему свалиться, даже если я лечу кверху лапами.

— Эй! Может ты слезешь? — нетерпеливо произнес дракон, ожидая, пока его шея станет свободна

— Ах, извини, — тут же прозвучал звонкий голосок, и девочка ловко спрыгнула, правда, немного пошатываясь от недавнего испытания. Тут же бледная вспышка заставила ее мгновенно обернуться, но перед ней стояла уже не рептилия, а тот самый недавно знакомый человек.

— Пойдем, — он улыбнулся и направился к неприметному углублению в каменной стене, — хотя стоп, ведь я даже не знаю твоего имени, — он обернулся с немного задумчивым выражением лица.

— Али, — тут же отозвалась девочка, — а тебя как зовут?

Казалось, парень немного замешкался, но все же произнес:

-Зови меня Найт.

Необязательно ей было знать моего полного имени, не люблю, когда предо мною заискивают. Нет, серьезно.

-Найт... — она произнесла мое имя, будто пробуя на вкус, — где-то я уже это слышала.

Я подошел к своему маленькому тайничку и вынул оттуда красивый ограненный сапфир, тускло мерцающий в заклинании "лунного зрения", позволяющего нам видеть в темноте словно при свете солнца. Миг, и едва заметная воронка "пространственного кармана" ярко замерцала, осветив всю пещеру настолько, что надобность в чарах ночного зрения мгновенно отпала.

— Ух ты-ы-ы, — ошарашено потянула моя спутница, во все глаза любуясь раскрывшимся перед ней зрелищем. Смотреть и впрямь было на что: в темной сфере завершившего развертку заклинания плавало великое множество всяких разных предметов. Тут были и самоцветы, пустые колбы и металлические ящички для всевозможных реагентов, странные цветы, набранные мною во время странствий, запасная одежда и золотые насадки на драконьи крылья, чтобы выглядеть представительней на балах, приемах, концертах и прочих мероприятиях устраиваемых важными особами...

— Держи, — я аккуратно схватил простенький серый кинжал и вложил ей в руки, а затем плавным усилием развеял сферические чары, — и мне бы хотелось спросить, что ты думаешь о материале, из которого изготовлено лезвие.

Рукоять почти идеально легла в маленькую ручку, как будто была сделана по мерке. Хотя, если подумать, так и есть: я был примерно того же возраста, когда получил набор из таких вот ножичков.

— Это простая сталь, — после некоторых раздумий ответила та, огорченно на меня взглянув.

Демонстрация моих личных вещей... Не каждый получал такое, поэтому скрываться более не имеет смысла.

Я рассмеялся, взял глефу и аккуратно поднес одно из лезвий прямо к ее глазам.

— Ты ведь знаешь, что это за оружие, верно? — произнес парень, повернув оружие так, чтобы синеватые руны освещали лицо девочки.

Огорченный взгляд мгновенно сменился удивленным, а затем трепещущим.

Мое излюбленное древковое орудие, имя которому — "Крыло ночи", было весьма известно в этих краях. Именно оно, а также "Скала" — молот Градара, — вместе стали тем инструментами Немезиды, от острий которых пали гвардейцы местного тирана. Теперь статуя в виде пересекающихся глефы и молота украшает собой главную площадь новой столицы.

— Крыло ночи, — еле слышно проговорила Али, буквально поедая глазами руническую сталь, — выходит ты тот самый тенекрыл?

Прерывистый вздох: не мое это — быть знаменитым, хотя, довольно приятно, когда перед тобой робеют, что поделаешь.

— Тенекрыл — это род драконов, в который я обращаюсь, а так да, мое полное имя — Ночная фурия, — ответствовал человек и принялся гладить немного шершавую боковую поверхность лезвия пальцем, — но мы ушли от темы. Твое оружие сделано из такого же материала, что и мое.

— Правда? — предел удивления для этого создания установить теперь было невозможно, — а как он называется?

— Нож или материал? — в непонятках уточнил я.

Она подкинула кинжал в воздухе, где он перевернулся пару раз, и ловко поймала его за рукоять. Выглядело очень необычно: на вид ей можно было дать от силы одиннадцать циклов, но при этом оружие в ее руках просто танцевало, как будто Али всю жизнь с ним обращалась.

— И то и другое, если можно.

Я снова неслышно вздохнул и добрался наконец до стола, на котором лежали три куска некогда треугольного плода.

— Имя придумай сама, а вот насчет второго... Боюсь названия таких металлов нету в вашем языке.

Она сделала большие трогательные глаза и пристально на меня посмотрела.

— Ну скажи-и-и, тебе ведь совсем не сложно так?

Да, сказать всегда легко, сложнее объяснить что это. Я отвернулся, взял кусочек плода и положил в рот. Ммм... действительно неплохая вещь. Эх, ну ладно, почему бы и не раскрыть столь маленький секрет?

— Фоссер. Теперь ты довольна?

Конечно нет, теперь ей предстоит теряться в догадках всю оставшуюся жизнь, так как спросить еще раз у меня будет уже невежливо. Да и рассказывать более не хотелось. Странный металл добывали в родном измерении Защитников, а название было придумано просто: взяли и написали слово "храм" на другом языке. Следующий кусочек на импровизированной тарелке из гравиполя уплыл к моей гостье, откуда послышалось благодарное: "Спасибо".

Какая невинная душа. Надеюсь, когда ситуация с военными действиями в этом мире стабилизировалась, больше таких детей теперь будут бегать по узким улочкам местных городов. Хаос, а мне опять совершать путешествие в залитое кровью измерение, чтобы начать кропотливо и с риском для жизни превращать его в некое подобие пацифистского государства! Надоело...

— Господин Найт, с вами все в порядке? — прозвучал за спиной детский голосок, — вы как-то... сникли.

«Упс. Кажется кое-кто невольно впал в меланхолию». Поймав себя на мысли, что раскисать, тем самым выходя из образа «Героя-рыцаря в светлых доспехах», перед людьми не следует, я встрепенулся и надел на себя маску спокойствия.

— Все нормально, Али, просто вскоре я должен покинуть вас, уйти в дальние страны, чтобы привносить мир туда.

~

Немного странно, что я рассказываю такое вот этой девчушке, но что поделаешь: очень хотелось выговориться, выплакаться, если можно так сказать... а было некому.

— Тебе ведь необязательно так делать верно? — вдруг довольно взрослым тоном произнесла моя собеседница. Это было столь неожиданно, что я резко обернулся, бросая вперед сканирующее заклятье. Впрочем, это была излишняя предосторожность: девчонка просто сидела и смотрела на меня обычным непоседливым взглядом, инстинктивно поглаживая серую ребристую рукоять.

— Знаешь, Ночная фурия, у меня не получается тебя понять, как ни стараюсь, — наконец изрекла та, смешно нахмурившись, — почему ты хочешь уйти, когда уходить не хочешь?

Столь простой вопрос... столь сложный ответ... Почему опускается Солнце? Разве оно хочет? Почему ветер носит на своих бесплотных плечах маленькие домики, в которых, трясясь как осенний лист, сидят девчушки с собачками в руках. Он этого желает?

— Фраза, достойная книги, Али. Потому что я долж..., — парень запнулся, а затем бросил свой взгляд вниз и приподнял правую штанину, обнажая маленькую руническую надпись, выделяющуюся теперь ярким синим сиянием на фоне светло-розовой кожи.

Драконий диалект, забытый многими магический язык... Странные символы мерцали, окруженные едва заметными вибрациями воздуха.

— Ночь ведет тебя, — медленно проговорил он, касаясь рун пальцем, — никто не говорил мне, что маг Ночи кому-то что-то задолжал.

Черная, словно ночное небо, вспышка резко окутала Защитника, а затем взорвалась, беспорядочно раскидав странные надписи, буквально выжженные в скале темным пламенем.

— Ведь правда, — тихо произнес он, оглядывая изменившуюся комнату, минуя взглядом ошарашенную гостью, — никто никому ничего не должен, существуют те, кто наслаждается работой Защитника, и те, кому она в тягость. Так почему бы мне просто не отправиться в измерение, где можно будет спокойно пожить? Не спасать, а оберегать...

— Что? Ты о чем? Что вообще произошло сейчас? — вновь вывел меня из раздумий голос моей гостьи.

Подумать только, сколько событий произошло в одно время! И открывшееся знание, и та, кто наставила мой разум на этот путь, так вовремя пришла...

— Али, ты гений, знай это, — радостно проговорил я, затем стремительно подбежал к маленькому сейфу и взял сапфир, тут же налившийся белым сиянием. Через несколько секунд предо мною вновь повисла сфера с множеством предметов.

Итак, перво-наперво глефа, затем немного еды, набор амулетов, инкрустированных теми же сапфирами — неплохое оружие, стальные инструменты, с помощью которых можно "чинить" мою драконью чешую и, конечно, маленький золотой ключик, отпирающий ворота Храма Защитников.

Девочка все это время удивленно наблюдала за действиями парня, время от времени удивленно охая: столь много необычных вещей открылось перед ней. Она видела такое вот лишь однажды, когда в их дом, объятый пламенем, вбежало странное существо, похожее на шестилапого паука, и открыло точно такую же сферу, взяв оттуда непонятный красный предмет, мгновенно взорвавшийся мощной водяной волной и подаривший ей и ее семье надежду на спасение. Тоже Защитник, тоже спас ее жизнь, как и этот прославленный воин-дракон... О, как же она хотела стать точно такой же!

— Али, — юношеский голос мгновенно привел хаотическое движение мыслей в порядок, ты ведь хорошая хозяйка?

— Н-нет, не очень, а что? — показалось ли ей, или в глазах Ночной фурии промелькнула грусть?

— Я ухожу, и никогда более не вернусь, поэтому эта пещера и все, что в ней осталось — твое.

Эта фраза ошарашила девочку еще больше. То есть как это? Никак у нее не получалось понять, что герои Веродара уходят насовсем... Это неправильно! Люди должны видеть их, знать, что они придут в случае чего! Обвинительные слова уже почти сорвались с языка, но силой воли ей удалось сдержать их. "Такова судьба Защитников", — как говаривал ее отец, знакомый со многими из них. Просто надо понять это, и принять. И забыть.

— Я буду хранить это место, как свой родной дом, в надежде, что когда-нибудь мы встретимся еще раз, — грустным голосом проговорила Али, пряча ставший вдруг очень дорогим ей простой серый кинжал в ножны, немного маленькие, закрывающие лезвие не полностью.

— Все возможно, надо только возжелать, — произнес Найт, затем подошел к ней почти вплотную и погладил ее по растрепанным волосам, — просто взрослей и храни заветы мира.

Вспышка, несколько мгновений, и черный дракон парит вдалеке, стремительно исчезая за горизонтом.

~

Эйфория захлестывала меня, вливая в организм все новые и новые потоки энергии. Предо мною повисла круглая руна, в точности запечатлевшая все символы, начертанные в той пещере, некогда бывшей мне домом.

Заклинание червоточины... Самый лучший способ переходить из мира в мир. Не каждое измерение населено людьми, многие Защитники рассказывали о том, как сражались плечом к плечу с самыми удивительными созданиями.

Так вот червоточина создает тебе новый облик, обычный для того измерения, со всеми возможными рефлексами и установками организма, то есть если ты воин, то тебе даруется отличная физическая форма, если маг, то мозг аналогично подстраивается.

Руна ярко вспыхнула и начала вибрировать, а вокруг меня стало собираться ярко-синее гало.

Обычно, сначала Защитники возвращались в Храм, где получали специальные магические "карты", и только затем, используя их, открывали червоточину, но здесь у меня была совсем другая ситуация. Неведомая мне магия, та самая вспышка, "разукрасившая" пещеру, сама создала руну червоточины неизвестного мне типа. Честно говоря, разум твердил мне, что использовать ее не стоит из соображений безопасности, но сердце доверяло родной стихии, поэтому...

— Откройся! — мой вскрик пробудил древнюю магию и предо мною, на месте круглой руны, исчезнувшей в ослепительной вспышке, открылся темный, мерцающий синими всполохами туннель.

"Итак, новое измерение ждет меня! Прощай, Веродар, мир, в котором воцарился мир". Собравшись с духом, я шагнул внутрь и тут же ощутил, что тело проваливается в невесомость.

~

Не особо приятная процедура перехода, наконец, завершилась, и я с наслаждением вдохнул свежий лесной воздух. Рукав тоннеля медленно угасал, отрезая путь назад, но это не страшно: воспользоваться им в обратную сторону не было ни единого желания.

Итак, первым делом надо проверить настройку боевых чар, которые имеют неприятную особенность сбиваться, когда перемещаешься в другое измерение. Легкое усилие и предо мной замерцала круглая руна, своеобразная маленькая книжечка, описывающая несложное заклинание "дуговая молния". До сих пор помню, как сидел на большом черном утесе, обдуваемом со всех сторон, и наблюдал природную грозу, стараясь магией достичь того же эффекта. Канонады из молний, к сожалению, не получилось, но сделать короткий и мощный разряд вышло, так что цель, в принципе, была достигнута.

Аккуратно протянув переднюю ногу к парящей руне, я коснулся ее копытом... стоп, ЧТО?!

— Зеркало! — мгновенно родился отчаянный призыв и искажающее заклинание исправно соткалось вокруг меня. Ну хоть что-то работает...

В следующую секунду у меня натурально отвисла челюсть. Нет, конечно мифических животных на мою долю перепало немало: грифоны, гиппогрифы, да и сам я мог принимать облик дракона, но это! Это выходило за рамки сознания. Мое отражение ошарашено на меня смотрело фиолетовыми глазами, по виду очень похожими на человеческие.

В легендах храма, конечно, фигурировали мистические лошади с одним рогом во лбу, так что удивляться вроде бы и нечему... а все равно зрелище было ой как необычно: Единорог с длинным витиеватым рогом стоял в отражении, неподвижно замерев. Черная, под цвет чешуи тенекрыла, шерстка ровно лежала и немного отражала лунный свет, как будто была намазана чем-то. А еще этот неестественный размер... Если я правильно помню, то единороги были немного больше обычных лошадей, и уж куда как больше того, что сейчас представлял мой новый облик.

"А может... мифические кони на самом деле все такие маленькие? Никто ведь не встречался с ними лично, а только в мечтах, во сне и тому подобных состояниях, верно?" На мгновение я ощутил, что мне хочется взять книгу легенд Храма и переписать ее, но с этим необходимо было повременить, да и успеется еще на ежегодном съезде Защитников.

Ладно уж, облик как облик. Все подобающие рефлексы, такие как ходьба на четырех конечностях, контроль хвоста, тоже, кстати, черного (как и грива), но еще и с синими полосами, радовали своим присутствием. Теперь же надо вернуться к более насущным проблемам: заклинание стихии молний отказывалось работать. Мое копыто лишь высекало из руны маленькие искры, могущие, разве что, поджечь сухое сено, и все. Обидно, если учесть, что в таком теле я могу только лягаться и пронзать рогом, что совершенно неприемлемо для боевого мага.

— О Тьма, спаси меня вновь! — шутливо возвел копыта к небу единорог, умудрившись устоять на задних ногах, а затем встал на все четыре и медленно поплелся восвояси.

~

Мда, оказаться настолько безоружным мне еще не доводилось. Исправно работали только самые простейшие заклинания, такие как "лунное зрение", "зеркало", "магический щит" и прочие. Впрочем, они работали вообще всегда, так что тут особо и нечему радоваться.

Немного волнуясь, я призвал "обнаружение", и с радостью осознал, что оно исправно раскинуло вокруг меня нематериальное поле, сканирующее ауры попадающих в него существ. В центре, как и ожидалось, находился объект, излучающий спаренную энергию стихий Молний и Тьмы, а вокруг мелькали неяркие серые сгустки, очевидно дикие звери. Но спираль продолжала раскручиваться, поначалу просто вызвав легкое недоумение обилием серых огоньков, а затем начав преподносить уже неслабые сюрпризы: сначала яркие зеленые дымки обозначили вдалеке присутствие земляных элементалей, что уже было из ряда вон выходящим событием, а затем яркую, ослепительную белую сферу, означавшую, что кто-то пользовался магией, причем очень необычной. То была редчайшая стихия Души, сталкиваться с которой приходилось ой как нечасто.

"Время на раздумья? Не в этот раз!" Я собрался и галопом поскакал в сторону носителя столь странного элемента, на ходу применяя чары частичного приглушения шагов.

То и дело мой взгляд выхватывал прекрасные картины, разворачивающиеся вокруг меня: немного темные в свете бледной луны, но все же различимые силуэты огромных деревьев, просто изумительно похожих на те, что произрастали в моем родном мире, поражали воображение своим величием и красотой. Множество трав и цветов магнитили на себя взор своим странноватым свечением. Диковинные огоньки с крыльями перелетали с одного бутона на другой, создавая причудливую вереницу и без того странных мерцаний... И все же стоит получше рассмотреть сие великолепие, когда выпадет время, потому что все мое внимание, как ни старался поразить меня лес, занимала все более и более угасающая сфера.

"Надеюсь, мой щит выдержит, если наша встреча окажется не очень дружелюбной", — прокралась в голову предательская мысль, пока ноги несли меня к намеченной цели. И вправду: мой набор чар сгодится только для того, чтобы трусливо убегать, да и и по-другому вести себя не стоит, разве что забодать рогом...

Носитель магии медленно передвигался вперед, видимо, совершенно не беспокоясь, что вокруг бродят странные существа, не только физической природы. Что ж, по крайней мере я уже очень и очень близко. Спасибо тебе, о незнакомец, что ты столь беспечен...

Вдруг, с громким треском "обнаружение" развеялось, знатно меня удивив. Обычно эти чары так себя не вели! Краткий анализ руны показал, что всему виной новый облик: магия была неуравновешенна, поэтому быстро изменяла структуру и, как следствие, развеивалась, неспособная более к нормальной работе. Неприятная новость. К счастью, расстояние до незнакомца было невелико, поэтому добраться до него "вслепую" не было такой уж и сложной задачей...

...Или же нет. Я стоял на месте, где по моим предположениям должен был объявиться незнакомец и растерянно озирался, пытаясь увидеть хоть что-нибудь, покрупнее пучеглазой совы, подозрительно пристально на меня уставившейся. На всякий случай "Пелена тени" окутала меня, делая едва заметным, пока не совершу какое-нибудь резкое движение.

Хм, а может, совы и есть местные жители? "Нет, исключено, иначе ты не был бы единорогом", — прозвучала в мозгу логичная мысль, заставив меня неслышно вздохнуть.

Первый контакт всегда настолько важен, что должен состояться как можно быстрее, желательно, сразу, но, похоже, этот мир был исключением. Червоточина определенно выбросила меня вдали от цивилизации, что было ой как необычно. Хотя, если подумать, символы составлял не я, и даже не адепты Храма, а, если можно так выразиться, моя стихия, поэтому ожидать можно было чего угодно.

— Ах, Совелий, вот ты где! — неожиданно раздался звонкий голос у меня из-за спины, заставив рефлекторно развернуться и выставить щит.

"Плохая идея", — подумал я, безуспешно пытаясь отменить чары. Не вышло, не успел. Мощный взрыв моего защитного заклинания, спроецировавшегося прямо внутри уже мерцающего поля незнакомца отбросил меня далеко в сторону, знатно приложив о широкий ствол дерева. В глазах потемнело...

~

Очнулся я, лежа в неестественной, как подсказывало вернувшееся сознание, позе на спине. К счастью, обе задние ноги находились друг на дружке, что, по крайней мере, не выглядело развратным. Тихо простонав, я сделал попытку встать, но затем обнаружил, что мне этого совсем не хочется: мое тело возлежало на подстилке из свежесорванных листьев какой то странной травы. Мягко и приятно, настолько, что захотелось взять и заснуть.

Стоп! Небольшой мысленный пинок привел мозги в чувства и заставил более трезво оценивать обстановку. Ночная полянка за время моего беспамятства немного изменилась: где-то сбоку трава была вмята в землю, как будто туда упал огромный каменный шар, а место вокруг меня было истоптано, а кое-где даже немного изрыто. Видимо, меня тащили.

«Какая ирония: нанести себе вред своим же защитным заклинанием»... Ладно, потом поплачу над своим бедственным положением, а сейчас надо двигаться вперед, найти какую-нибудь речку или озеро, на худой конец ручеек, главное, до наступления утра. Вода имеет успокаивающее и исцеляющее свойство, а во время властвования моей стихии я практически начинаю регенерировать.

Со стоном, вырвавшимся совершенно непроизвольно, я поднял свое многострадальное тельце на ноги и, с каждым движением ощущая покалывание в левом боку, медленно поплелся подальше от места "встречи", гадая, кто же этот таинственный незнакомец?