Знай врага своего

Уже празднующая свою победу Кризалис внезапно узнает, почему ей следовало разузнать получше о своём противнике.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Кризалис

Октавия выбирает букву "О"

Продолжение рассказа на одну букву. На сей раз "О".

Октавия

Перерождение...

Ночной полёт...

Флаттершай

Посадка

Обычные пилоты сажают обычный лайнер на обычное облако. Но у всех первых случаев особая обычность...

Спитфайр Другие пони Человеки

Рог

Твайлайт, занимаясь генетикой, обнаруживает нечто удивительное. Селестия посвящает её в ещё более удивительную тайну.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Дерпи нашла поваренную книгу

Дерпи задумалась над тем, что её рацион несколько однообразен и отправляется в библиотеку за новыми рецептами.

Дерпи Хувз

Джиперс Криперс

Шериф Лэфт Тудейс, вопреки эплвудским стереотипам, благополучно дожил до пенсии и отправился на отдых. И теперь не ему, а молодому шерифу Скуту Чизвуду придётся расследовать загадочное убийство, произошедшее в крошечном хуторке на востоке Хайсидских болот...

Другие пони Кризалис Принцесса Миаморе Каденца Чейнджлинги

Нам нужно больше...

История о жеребце Нейве, который ради хорошего выступления на шоу готов был на многое. И о том к чему это все привело.

ОС - пони

Пинки Пай и август (Сборник)

Сборничек микрофанфиков про всеми любимую Пинки.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Другие пони Миссис Кейк

Хантер. Свет и тьма

Мрачный мир темно-фентезийной Эквестрии. Полный монстров, демонов, духов и всякой нечисти. Сто пятьдесят лет прошло с тех пор как Дейбрейкер, темная сторона личности Селестии, покорила всех несогласных и взошла на престол. В своем безумном стремлении защитить подданных и страну, сильнейший аликорн в Эквестрии стал ее самым страшным кошмаром. Друзья, враги в этом уже не было смысла, со временем все стали равны перед ликом Солнца.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Автор рисунка: Noben
Глава 18: Альтернатива взглядов и личностей Глава 20: ...страшного и ужасного Некроманта | Финал, часть 2

Глава 19: Эквестрийский протекторат, против... | Финал, часть 1

Финальная часть. Вернее две части. А это первая, да.

Трое агентов и один ученый, виновато понурив головы, искоса наблюдали, как Некромант буйно беседует с «предводителем» каких-то пониобразных багровых призраков. Маг, судя по его интонации, был крайне взволнован и недоволен.

— Как это — поймать их?! Они уже давным-давно снаружи, с моим, чтоб его, посохом!

Багровый главарь, как и остальные восемь духов, не произносил ни слова. От них слышался лишь тихий шум, напоминавший шепот и свист ветра.

— …да знаю я, что и без посоха могу колдовать. — как будто получив неслышимый ответ, сказал колдун, — Но тем не менее, магии у меня в разы меньше. А это слишком рискованно, нас могут… ох, ведь нас итак уже раскроют. Весь план под откос, а потому что кучка хорошо подготовленных остолопов, — маг косо зыркнул на агентов, — не смогли совладать с одной единственной единорожкой, которая итак уже была на их стороне!

Дверь отворилась, и в помещение, потирая копытом затылок, медленно зашел Крауд.

— Вот он. Явился не запылился, недоагент. — заметил его Мериндорф, подойдя к нему ближе.

— Господин, я только хотел предупредить…

— Болтать меньше надо! У тебя была просто великолепная возможность устранить всех этих шпионов еще при поимке, так нет ведь! — разбуянился колдун, — Злодей клишейный, чтоб тебя! Обязательно было базарить до последнего мгновения?! Пока по балде не заехали, так те и надо, балбес… Можешь не предупреждать, я прекрасно знаю, что среди нас куча шпионов, высшие хранители мне все поведали. Ты уволен, Крауд! — закончил маг, и развернулся к духам.

Зрачки агента сузились.

— Господин… но вы… вы же не можете…

— Ты уволен из ЭкПро, дурень. Как и все наши сподвижники. — вновь оглянулся на него маг, — Потому что ЭкПро теперь больше не на нашей стороне!

Колдун поджал губы, затем устало выдохнул и махнул рукой хранителям, после чего те бесшумно растворились в воздухе. Затем он грузно приземлился на свое кресло, утомленно потирая лоб ладонью.

— А что, — робко подал голос агент, — тот… тот тип со скверным характером тоже больше нас не поддерживает? Он вроде как… директор ЭкПро.

— Этот тип не просто директор. Это твой директор, Саймон. Пора бы уже запомнить его имя. — устало ответил ему Мериндорф, — Да и потом, этот мистер всех вперед растреплет о нас на всю Эквестрию, чтоб его. Мы теперь, считай, мировые знаменитости. Даже среди принцесс…

— Но ведь это не повод отступать, так? — сказал один из агентов.

— Да… Вернее нет, не повод. В любом случае, — с заговорческими нотками сказал Мериндорф, перекрестив пальцы, — всегда найдется план Бэ.


Хидден помог Твайлайт подняться. На вопрос что здесь произошло, она нарвалась на целый рассказ, о том, как она превратилась в злого аликорна, как гналась за ним и Александром, затем рассказал кто есть этот Александр Критов, и Лари Джонсон. А пока он все это рассказывал, группа уже вовсю шла вслед за ведомыми, вышеописанными Александром и Джонсоном, которые пообещали вывести их наружу. Брейн, в свою очередь, хотел было отдать Твайлайт ее сумки, но видя в каком она состоянии, решил что понесет их сам.

Историю о том, как она атаковала друзей единорожка восприняла немного скептически, но тем не менее поверила. Уж после того, что было в этот момент с ней на самом деле – в это легко поверить.

— Господа, позитивней! У нас есть и хорошие новости. — решил продолжить Александр, — А если точнее – у нас есть посох колдуна. Без него он отчасти лишен своей силы, но предупреждаю – далеко не полностью. Я это знаю, потому что мы достаточно долго изучали его, прежде чем внедриться в ЭкПро. Но прежде чем что-то против него предпринимать, для начала мы должны отсюда выбраться.

Александр свернул куда-то направо, и после некоторого времени молчания, продолжил.

— Значит так. План по устранению колдуна, к счастью, у нас есть. Но перед этим – Твайлайт? — обратился он к единорожке, — Колдун ничего тебе не говорил, перед тем как заколдовать?

— Да, мы разговаривали. — прихрамывая, ответила единорожка.

— Выкладывай все, что есть.

— Он… по началу он даже и не показался мне злым. Было такое чувство, что он вовсе не злодей, а мы его просто недопоняли. Как и он нас. — с легким удивлением для себя, сделала вывод Твайлайт.

— Всякий противник старается выглядеть добряком, порой даже забывая о том, что он некромант. Продолжай.

— Он предлагал мне стать на его сторону, и даже… объяснил, почему он хочет свергнуть принцесс.

— А вот это уже интересно. И почему же? — оглянулся на кобылку Критов.

— Рассказал о каком-то демоне… Говорил, что принцессы попали под его власть, и что он ими управляет. Некий… как же он назвал его… Демоник.

— Оригинальное имечко. Но ты же прекрасно понимаешь, что он состроил эту байку, чтобы перетянуть тебя на свою сторону?

— Да, пожалуй. Я ему не поверила, и тогда он… он отправил меня в измерение Астрал.

Критов замер, из-за чего единорожка, прихрамывающая следом, чуть не врезалась в него. Остальные вопросительно посмотрели на Александра.

— Кхм… продолжай. — сказал он, двинувшись дальше.

— Там… ну, это долгая история.

— Рассказывай все как есть, Твайлайт.

Волшебница глубоко вздохнула – уж очень ей сейчас не хотелось этого делать. Все тело ныло, а голова болела, и плюс к этому нужно еще и вспоминать, что с ней было, а было много чего. «Наколдовать» себе здоровья она опять же не могла – магия просто иссякла.

Тогда, собрав в себе оставшиеся силы, она вздохнула, и принялась рассказывать все с того момента, как ее поймали в небольшой пещерке у базы Хранителей («ЭкПро» – поправил ее Критов). Как затем она оказалась в «кабинете» у мага, как он рассказал ей о своих мотивах, прося понять его и стать на свою сторону, как после отказа он отправил ее в астрал, она встретила Багровые силуэты пони, как была на полянке под светом луны и как Мериндорф преобразовался под этим светом, как затем она оказалась в альтернативной реальности, где Некроманта никогда не было, как чуть не лишилась надежды, но встретила Давида, который отвел ее к своему приятелю Левиафану, обитавшему в прекраснейшем мирке на краю вселенной. И со временем рассказа она почему-то все больше понимала, что перестает бояться старого колдуна, и что возможно он делает все это не по своей воле.

Выглядело это все как какая-то сказка на ночь. Наверное, поэтому лица Хиддена с Брейном выражали полнейшее непонимание, с примесью удивления и легкого ступора. То, что пересказала им Твайлайт, было похоже на грамотно сочиненный бред, в который верилось с трудом. На какой-то момент Хидден так и подумал, решив, что все это единорожке лишь приснилось. Брейн эту мысль разделил. А вот выражения Лари и Критова имели скорее тревожный характер. Эта парочка явно знала, о чем говорит единорожка. И это их не очень-то обрадовало.

До этого витавшие где-то в Понивилле мысли уставшего мозга Твайлайт тут же переключились на эти выражения – они явно что-то знают. Нужно будет выведать это у них. Но только как…

— Вы что-то знаете про Астрал? — не найдя варианта лучше, в упор спросила кобылка.

— Ну… как сказать… мы как-бы… но не… — замялся Критов.

— Ничего интересного. — отрезал Лари, — Только то, что он есть.

— Стоооп стоп стоп. Хотите сказать это правда? — подал голос Брейн.

— Абсолютно. — столь же спокойно и уверенно ответил ему Джонсон. — наши ученые уже давно изучают параллельные миры, и уже могут быть уверены в их существовании на девяносто восемь процентов.

— Так значит… — начал было инженер, но тут осекся.

— Значит, что? — переспросил Лари.

— Ничего. Я просто не верил… не в обиду Твайлайт, это ведь мог быть и сон.

— Но это не был сон! — возмутилась единорожка, — Наверное…

— Знаете, что я думаю? — перебил их Критов. — Я конечно не уверен, но все же.

Все дружно оглянулись на него.

— У Мериндорфа есть наниматель. — огласил, Александр, — Я не знаю, кто это может быть. Быть может какой-нибудь злой дух, или тот же Де… Демоник. Но согласись, Твайлайт. По глазам вижу, что ты о том же подумала.

Действительно. Теория о том, что нечто заставило Некроманта вершить все эти деяния – была вполне разумной, учитывая каким он предстал перед ней. Совершенно не злодейским, даже его внешний вид больше подходил как какому-нибудь… мудрому старцу, или просто старцу. Но никак не злодею мирового масштаба. Уж не говоря о его характере.

— В то же время. Откуда нам знать, что он просто не хочет, чтобы мы так и подумали? Быть может лик старого и безобидного минотавра – не его вовсе? Знаем мы такие штучки, было дело. Так что нам надо быть на чеку. О, и да, кстати, — Критов подошел к невзрачной деревянной дверке. Сквозь многочисленные щели сочился яркий свет, один из которых блеснул прям в глаз волшебницы, отчего та зажмурилась и фыркнула.

— Пришли? — спросил Брейн, выглядывая из-за Хиддена.

— Да. — коротко заявил Александр, и ударом копыта распахнул дверь, которая, жалобно треснув, со скрипом отворилась наружу.

Яркий свет ударил по глазам группы, которая щурясь, по одному вышла наружу. Твайлайт, по началу, как и все видела только яркий свет и на секунду ей показалось, что она зашла в комнату с очень сильным источником освещения, и только потом поняла, что это было солнце. Путь ей неожиданно преградила деревянная перегородка. Открыв глаза по шире, единорожка с коротким визгом отскочила назад – перед ними простиралась огромная пропасть. Критов хохотнул. Глаза Твайлайт еще больше привыкли к свету, и она с неописуемым для себя удивлением обнаружила, что этой пропастью был Кантерлот.

Они стояли на небольшой тропинке, на Кантерлотской горе. Все это время они были в дискордовой Кантерлотской горе. Эта мысль раз за разом проносилась в голове Твайлайт, долбясь об мозг, что не столько дало ей облегчения, сколько разочарования. Некромант был так близко от принцесс, а они даже ничего не подозревают! Но это ненадолго.

Критов с Лари, тем временем, уже поднимались по идущей куда-то вверх тропинке. Не став долго разглядывать город, который с этого ракурса показался ей особо красивым, она двинулась за группой.


Кучерявый пони в больших прямоугольных очках и угрюмым видом тихо сидел за своим столом и рассматривал какие-то бумаги, бормоча себе под нос разнообразные ругательства. Кабинет директора не был обставлен столь богато, сколь было типично для рядовых аристократов Кантерлота, однако сам директор, чье имя красовалось на позолоченной табличке на двери и на столе, был крайне неприветлив, высокомерен, но зачастую снисходителен. Дела погружали этого пони в бездну одиночества, которого он попусту не замечал, и даже любил. А вот пони он не очень-то любил. Но показывать это всем своим видом он не считал необходимым, зачастую натягивая маску вполне спокойного и приветливого директора, хоть это и не работало.

— Господин директор, к вам посетители. — внезапно прозвучало почти над ухом единорога. Тот исподлобья поднял взгляд – оказывается он не заметил, как вошла его секретарша.

— Впускай, чего стоишь. — вновь переведя взгляд на бумаги, спокойным, но немного ворчливым тоном ответил директор.

Через минуту в комнату ввалилось пятеро пони, двоих из которых единорог узнал сразу – его агенты Лари Джонсон и Александр Критов.

Теперь уже серьезным и заинтересованным взглядом, сняв очки, директор молча смерил взором каждого вошедшего. Твайлайт на секунду показалось, что он задержал взгляд на Брейне.

— Ну-с, господа. — наконец выдал он, — И как это понимать?

— Господин Максвелл, у нас красный код. Нам нужно срочно встретиться с Шиффером, и донести до него важную информацию.

— Хм. Я полагаю, эти трое тут тоже не случайно?

— Сэр, они все зна…

— Ох, мисс Спаркл. Как интересно вновь увидеть вас здесь при таких обстоятельствах. Я полагаю… вы причастны к этому красному коду, так?

— Непосредственно, мистер Максвелл. — серьезным тоном ответила Твайлайт. Максвелл был директором Института современной магии, и довольно часто видел Твайлайт, приезжавшую на практику.

В таланте и серьезности юной волшебницы он ничуть не сомневался, и полагал, что ей стоит доверять. Вернее, так считала сама Твайлайт.

— Хорошо, господа. Пройдемте за мной. — в итоге сказал очкастый директор, и повел группу за собой.

Они направились через коридоры довольно большого института, некоторые из которых были выполнены в дворцовом стиле, что очень завораживало присутствующих. Каменные стены, высокие потолки, подпираемые колоннами и арками, создавалось впечатление, что это вовсе не институт, а музей искусства. Порой туда-сюда сновали разные ученые, явно трудящиеся над каким-то проектом, иногда над потолком пролетали группы пегасов-синоптиков, работавших в основном с погодными науками, а где-то в правом крыле посвистывая протирал пол уборщик. Вскоре Максвелл остановился у некого подобия колонны, наполовину «вросшей» в стену, коими был заставлен пустынный коридорчик, в который они свернули. Директор сверкнул рогом, и колонна, чего следовало ожидать, отъехала в сторону, открывая проход в «секретное» помещение.

Далее последовало еще несколько коридоров, освещаемых уже не солнечным светом из окон, а искусственным, затем группа вышла в довольно просторный зал с овальным столом посередине. Видимо для заседаний. На другом конце зала мирно о чем-то беседовали два ученых разного пола.

— …лите поисковую группу, Даркенсон и Фостер не могли просто взять и исчезнуть. — слышалось из уст ученого, с пышной, короткой, с проблесками седины гривой, и короткой бородой.

— Хорошо, доктор Шиффер. — пискнула пони в белом халате, и тут же скрылась в какой-то двери.

Шиффер тем временем обратил внимание на группу, и приветливо улыбнулся.

— Крит, наконец-то ты выбрался. Как поживаете?

— Красный код, Делл. Не будем вдаваться в радостные приветствия, а лучше выслушаем то, что они принесли. — пресек его Максвелл. Лицо Делла тут же изменилось.

— Вот как… что-ж, тогда, я думаю, следует поговорить об этом наедине с Александром…

— Бросайте, док, мы все знаем о колдуне. — сказал Хидден.

Шиффер вздрогнул.

— Мы здесь, тем не менее, с хорошей вестью. — в своей спокойной манере произнес Джонсон, — У нас находится его посох.

Только сейчас Максвелл и Шиффер обратили внимание на длинную палку, горизонтально торчащую у Лари из-за пазухи пиджака. Глаза у обоих ученых загорелись.

— Невероятно! — воскликнул Делл, — Так это… просто потрясающе! Что-ж, в этом случае планы меняются. Посох мы, с вашего позволения, заберем на исследования. А тем временем, я официально объявляю охоту за некромантом приоритетной золотого уровня. Больше никакого шпионажа и скрытности, необходимо предупредить всех сотрудников, а также громко заявить о нем Кантерлоту, после чего оцепить гору и организовать спецназ. Сегодня мы возьмем этого рогатого нарушителя спокойствия.

Тон Шиффера показался Твайлайт через чур радостным и даже немного одержимым. Видимо он знал о минотавре гораздо дольше нее и давно шел по его следам. Надо было отдать должное команде этих… иностранных шпионов, которые зашли в этом деле гораздо дальше них.

Делл принял от Лари посох, внимательно осмотрел его, что-то нашептывая, затем произнес

— Сейчас мои люди проводят вас, в ваши временные номера. Отныне вы, мисс Твайлайт, и ваши товарищи – официально являетесь почетными лицами, и сотрудниками в проекте «Сантифик», то есть в охоте за Некромантом. Также вам, мисс Твайлайт, необходимо привести себя в порядок. А вот и охрана! Следуйте за ней, и как следует выспитесь. Это же касается и остальных. А вас, Александр, я попрошу остаться…

Твайлайт не мешкая последовала за пони в черных костюмах. Будучи еще не привыкнув к ним, она на всякий случай подготовила заклинание, пусть и зная теперь, что сами по себе агенты опасности не представляют. Номера Твайлайт, и Хиддена с Брейном, оказались рядом. Агент вежливо открыл перед единорожкой дверь, и та, не говоря ни слова, ввалилась в весьма уютный номер, выискивая усталым взглядом кровать, и после обнаружения цели грузно бухнулась на мягкую простыню, почти сразу же провалившись в сон…


Книга. Именно ее Твайлайт нашла тогда в книжном магазине, и так и не смогла открыть. Странная книга, украшенная золотыми узорными углами, с изображением непонятного символа посередине обложки. На фоне круга, лезвием по диагонали вверх и вправо, находился какой-то странный меч, явно пылающий огнем. Сверху от него полукруг был в виде поднимающегося из-за горизонта солнца, снизу – в виде шестерни. Твайлайт не могла понять, что все это значит, как вдруг книга резко раскрылась, ослепив кобылку ярким пламенем…

Твайлайт проснулась. В неведение, сколько она спала, кобылка направилась к выходу из номера. На пол пути она остановилась, заметив свои вещи – несколько седельных сумок, набитые книгами, в том числе и той самой… Она торчала из одной сумки, занимая все ее место. Единорожка магией подхватила странную книгу, и почему-то вновь попыталась ее раскрыть. Безрезультатно. Что бы там ни было, она все равно об этом узнает, пусть и не сейчас. Книга отправилась на место, а кобылка покинула номер, прихватив висящие в дверном замке ключи.

Ни Хиддена, ни Брейна в своих номерах не было. Тогда Твайлайт направилась по направлению в зал, где видела Шиффера. И верно – все сидели там.

— А вот и вы. — с улыбкой поприветствовал ее Делл, до этого видимо что-то объяснявший, — Вам уже лучше?

Действительно, единорожка не чувствовала ни доли той усталости и истощения, что были у нее до этого.

— Скажите спасибо нашему врачу – мистеру Жандарму, или как его здесь называют «Доктор лошадиное сердце». Просто мастер в своем деле, вылечит как физический недуг, так и ментально-магический. Он еще диагноз вам выставил такой – «Межальтернативное нарушение нейрофизиологической целостности», я слов-то таких не знаю. — Шиффер рассмеялся, — Но проходите, мисс Твайлайт, садитесь. Мы как раз обсуждали план по «захвату» колдуна.

Единорожка молча села рядом с Хидденом, в нетерпении выслушать речь их новой надежды – Директора Делла Шиффера.

— Итак. Для только что явившейся гостьи повторю – гора, как и весь Кантерлот были оцеплены, пока вы спали, мисс Твайлайт. Некромант не сможет никуда выйти из горы, где в данный момент находится, а также телепортироваться, пролезть в тайный выход, вылететь, выползти и прочее. Он там застрял основательно, и все что нам осталось – это взять его. Также из списка хороших новостей – некоторые сотрудники ЭкПро исчезли, и это говорит о том, что колдун отозвал свою «прислугу», и в следствии – паникует. Мы его, можно сказать, окружили. Принцессы были предупреждены, кстати Селестия была особенно удивлена (Твайлайт хмыкнула). Но они полностью доверили нам это дело, обещав явиться лично только если что-то пойдет не так. Что же насчет самого «захвата» — тут все проще некуда. Отряд солдатов, при поддержке стражников-единорогов Селестии, а также технологий Института магии, прочистят все ходы Кантерлотской горы, а после выявления мага – мы переговорим с ним. Да-да, сразу хватать его мы не станем, возможно он сдастся сам, кто знает. Мы ведь не злые, верно?

Шиффер, произнося речь, прохаживался вокруг овального стола, за которым сидели Твайлайт, Хидден, Александр и Лари, а также еще несколько ученых, и агентов.

— И еще кое-что. Во-первых – Александр изложил мне весьма и весьма интересную теорию. А именно – у Колдуна может быть наниматель. Честно говоря, я понятия не имею, кто может быть еще главнее Некроманта, цели которого весьма указывают на его авторство, но тем не менее – будьте на чеку, господа. Во-вторых — главным по переговорам с колдуном я назначаю вас, Твайлайт Спаркл, так как вы уже имели возможность говорить с ним в прошлом. Александр, насколько я знаю, будет возглавлять шестой отряд спецназовцев ЭкПро, Лари Джонсон возглавит второй отряд – спецагентов-шпионов. Важная новость насчет экипировки юнитов – я на досуге переговорил с многоуважаемым мистером Брейном, имевшем честь предоставить нам кое-какие новые технологии. Этот парень – просто гений.

Твайлайт вдруг заметила, что инженера в зале не было.

— Генерал Бакс уже провел брифинг на тему новой экипировки. Вам, господа Александр и Джонсон, это следует узнать от него лично, так как экипировка у вас будет отдельная. Вам следует подойти к нему сразу после того как я закончу… хотя, в принципе можете отправиться к нему уже прямо сейчас. Итак, мистер Брейн в данный момент находится в нашей лаборатории с достопочтенным директором Джеем-Ли Максвеллом. Вам, мисс Твайлайт, кстати, сейчас необходимо направиться прямо к нему – обсудить дальнейшие переговоры с минотавром.

Перед тем, как встать и уйти, Твайлайт произнесла

— У меня есть один вопрос.

— Да-да, дорогуша?

— А что насчет Элементов Гармонии?

Все оставшиеся присутствующие сразу же обратили на нее взор.

— Если точнее о том, что я имею ввиду, — продолжила единорожка, — магия разрушения альтернативы – достаточно сильная вещь, доступная, наверное, только аликорнам. Мериндорф сумел отправить меня в Астрал, и это говорит о его могуществе, и возможно делает всю вашу операцию смехотворной.

На лице Шиффера проскользнули нотки какого-то наивного разочарования.

— Даже учитывая то, что вы оставили его без посоха, он вряд ли лишился способности колдовать, так как предметы, дополняющие магические силы, не могут содержать в себе больше трети силы мага, и это фрагмент из учебника. Мистер Делл, вы полностью уверены, что ваше оцепление сдержит его?

— Да. Энергетический щит, составляющий оцепление, поддерживают не один десяток единорогов, а также генератор, предоставленный Институтом, равный по силе сотни единорогам. Думаю, он вряд ли просто так вырвется. А если попробует – мы по крайней мере будем об это знать, как и расставленная всюду охрана.

— Сила аликорна превышает силу тысячи единорогов. Но хорошо. Допустим, сдержать там вы его сможете. Но кто дает гарантию, что он не справится с вашими сцеп… сеп…

— Спецназ. — поправил ее какой-то агент.

— Вашими спенц… в общем, солдатами. Вы уверены в том, что они смогут его удержать?

— Уверен. Помимо магии, у всех наших единорогов есть весомый противовес – технологии. Механизмам уже давно удалось перехитрить магию, и их главный плюс – они целиком и полностью подчиняются нам. Камень сам себя не бросит, и потому все технологии – настроены на помощь в нашем деле, говорю особо параноидальным фанатам комиксов. — Шиффер покосился на агента, который почему-то выражал испуганное лицо. — Видите ли, некоторые уверены, что машины могут восстать против нас, но мы ведь знаем, что этого не произойдет?

Находившиеся в зале ученые рассмеялись, как и сам Шиффер. Агент покраснел. Твайлайт тоже почувствовала смешок, но сдержала его.

— Технологии технологиями, мистер Шиффер, а магия минотавра в любом случае может быть сильней. Так как самым могущественным инкубатором для энергии является живой колдун – опять же фрагмент учебника. Тут я возвращаюсь к причине своей дилогии – мы должны доставить сюда моих подруг и Элементы гармонии, на случай, если ситуация выйдет из-под контроля. Легкомыслию нет места, если вы слабо знаете о том, с кем имеете дело.

— Мы знаем о Мериндорфе достаточно, уважаемая мисс Спаркл. Но да, видимо вы правы, и спорить не буду. Спаркс! Пошли весточку остальным Элементам гармонии, пусть едут в Кантерлот. Мы встретим их, но тем не менее, операция начнется без их участия.

Это уже больше нравилось Твайлайт, и она, одобрительно кивнув Шифферу, покинула зал.

— Итак, на чем я… Ах да, — продолжил директор, — мистер Блэйд. Во-первых – мы оплатим все упоминаемые вами расходы, а также, примем вас по вашей заявке в отдел аналитики и шпионажа, но только после вводного курса обучения, так как согласитесь – вы самоучка, и многого не знаете. Во-вторых…

Тут в дверях вновь показалась голова лавандовой единорожки, которая, робко улыбаясь, спросила

— А… простите, а где именно находится директор Максвелл?


Доктор Максвелл, попыхивая папиросой, разглядывал чертеж какого-то сложного, для ума простого пони, аппарата.

— Ну как тебе? — с застывшей на лице, от нетерпения, улыбкой, вопросил находившейся в том же помещении Брейн.

— Ты никогда не умел нормально собирать рассеиватели, инжир.

— Сам инжир. Селестия, я думал ты уже давно забыл это погоняло, Макси.

— Доктор Максвелл, с вашего позволения. — пресек его директор.

— Ох, вы посмотрите кто взъелся. То старое вспомнил, то тут же забыл, а?

Джей, гневно разглядывая инженера, в ответ лишь фыркнул.

— В любом случае, твой гаджет не заработает без нормальных рассеивателей.

— Ох, ну велика бяда! И потом, рассеиватель этот не мой.

— Тогда что он забыл в твоих чертежах?!

На этом моменте оба заметили, как в дверях стояла немного оторопелая Твайлайт.

— Я… не вовремя? — спросила она.

— Нет-нет, мы уже закончили. — акцентировав на последнем слове, косо зыркнув на хихикающего Брейна, процедил Максвелл.

— Я загляну к тебе позже, очкастый. — погарцевав к выходу, кинул напоследок инженер, чем заслужил еще один яростный вздох в свою сторону.

Твайлайт, наблюдая этот цирк, сменила свой робко-непонимающий взгляд на осуждающе-непонимающий. Максвелл это заметил, и, убрав успевшее цокнуть по лбу переднее копыто, официальным тоном заявил

— Не надо так смотреть, Спаркл. Вы наверняка прекрасно знаете, какой он… Чрезмерно веселый.

— Попрошу сразу к делу, доктор Максвелл.

Единорожка словила на себе суровый взгляд, сверлящий саму душу сквозь прямоугольные очки, как бы говоря, кто здесь эпицентр серьезности. Но почему-то на нее это никак не повлияло, и она продолжила выжидающе смотреть. Казалось, директор делал тоже самое. В конце концов он закатил глаза, и сердито произнес

— А может вы все-таки соизволите посвятить меня в свое дело?

— Ох… — тут Твайлайт осознала всю неловкость ситуации, — Конечно. Вы, по словам мистера Шиффера, должны были посвятить меня во все нюансы должности главной по переговорам с некромантом.

Директор, не отрывая глаз, ответил

— Что-ж, вы явно натренировали свою устойчивость к подобным ситуациям. Но если говорить о деле, — наконец отвернулся Джей, направившись к своему столу, — то говорить тут особо и не о чем. Только то, что вы должны убедить этого старого маразматика в абсурдности его деяний. До вас переговорами занимался лично я, но теперь у меня есть более важные дела, так что эта эстафета была передана вам.

Максвелл открыл стол, достав оттуда какие-то свертки, и продолжил свою речь

— Также хотелось бы отметить время, в которое произойдет операция. И время это настанет с часу на час, так что вам было бы полезно как-нибудь подготовиться к предстоящей задаче. Например, порепетировать перед зеркалом, в вашем номере оно есть. Обдумать дальнейшие действия и слова, отталкиваясь от их максимальной эффективности. Ведь вы не раз убеждали меня подписать вам зачет по практике, пусть и не всегда заслуживали.

От такого аргумента единорожка даже крякнула

— Как это не заслуживала? У меня все задания выходили на отлично, некоторые преподаватели даже завидовать стали!

— Да, на них это действовало эффектно, но вы же знаете, меня не так просто впечатлить. Но ведь вы, пусть и с натяжкой, но смогли! А раз уж смогли меня, — Максвелл, подхватив еще какую-то сумку, вместе со свертками, подошел ближе, — то и подавно сможете его. Каким бы там он супер-колдуном ни был, магия слов может как ранить, так и спасти получше всякого заклинания.

Директор еще какое-то время смотрел на единорожку, затем попрощался и покинул кабинет. Твайлайт порой удивлялась, каким сварливым может быть этот пони. Но в то же время уважала его, как своего куратора, и просто как гения. Максвелл действительно был гением, с чем многие были согласны, и о его достижениях можно было бы написать книгу. Но ничем подобным Твайлайт сейчас заниматься не собиралась, и потому она просто покинула кабинет, направившись в свой номер.

Зеркало в номере действительно было. Какое-то время единорожка просто стояла пред ним, понятия не имея, что вообще будет говорить колдуну. Попытавшись настроиться на актерский лад, и пару раз вздохнув, Твайлайт произнесла

— Мериндорф. Послушай, никакого Демоника нет. Принцессы… эээ, все проверили, ни на кого не наложено никакое проклятье… и там… А ты оставь нас в покое, беспокоиться не о чем, и…

Единорожка томно вздохнула. На это он уж точно не поведется. Тем более, говорить маг и сам умел, Твайлайт в тот раз чуть было не поверила ему… вдруг он перетянет ее на свою сторону? Снова заколдует в… злого аликорна, который всех попросту перебьет. Вряд-ли, без посоха он этого не сможет. А что насчет его красноречивости… Ну уж нет, она постарается как следует. Как сказал Максвелл, слова могут оказаться сильнее магии… Магии. Может заколдовать его? Нет, не получится. Он все равно сильней…

Вновь вздохнув, Твайлайт продолжила работать над речью. Вариант за вариантом отпадали, казалось единорожка просто молотит какую-то чушь. Быть может так оно и было. В конце концов она просто села пред зеркалом, угрюмо опустив голову. Она простояла тут уже около получаса, но так ничего дельного не добилась.

«Нет, Твайлайт, соберись» – подумала про себя волшебница. «На тебя возложена немаловажная миссия, и ты с ней спра…»

Внезапный хруст со стороны зеркала заставил ее вздрогнуть. Она подняла взгляд – зеркало медленно покрывалось трещинами, шедшими от краев. Настороженно осматривая неровные полоски, численность которых медленно и с хрустом росла, Твайлайт приподнялась, и внезапно заметила, что голова в зеркале не повторяет ее движений. Твайлайт медленно перевела взгляд на свое отражение – оттуда на нее уставилась она же сама, однако глаза имели совершенно другой цвет. Черное глазное яблоко, зеленая радужка и серый зрачок с испепеляющим гневом прожигали ее насквозь. Единорожка вскрикнула, и подпрыгнула… при этом оставшись на месте. В том же положении, что и сидела. То есть – опустив голову перед зеркалом.

Она что, задремала? Подняв голову, единорожка удостоверилась, что никаких трещин на зеркале нет, отражение в точности повторяло все ее действия, а глаза остались такими же лавандовыми, с белым глазным яблоком.

Да, она действительно задремала. Сон был страшный… Наверное, это от напряжения. Действительно – кобылка чувствовала, как ее конечности пробирает нервная дрожь. Надо бы успокоиться, отвлечься, на крайний случай выпить успокаивающее. Это должно помочь

Твайлайт оглянулась на часы – прошло уже даже больше получаса. Вскоре должно было начаться «внедрение» и потому единорожка собралась с духом, и покинула номер. Брать с собой она ничего не стала, так как там ей вряд ли что-то потребуется, кроме магии, уверенности и товарищей.


Спецназ и десяток агентов уже вовсю топтались возле какой-то широкой запертой двери. Здесь же находились и Хидден, Александр и Лари. Последние двое о чем-то беседовали с одним из солдат. К слову о солдатах – их «военная» форма, как ни странно, была даже слишком похожа на броню фестралов принцессы Луны, с одним лишь отличием – форма была легкой, сотканной из какого-то прочного, но эластичного материала. Сами «спецназовцы» не менее напоминали фестралов… и приглядевшись Твайлайт вдруг поняла, что это они и были. Вот так открытие, фестралы-единороги!

Единорожка видела таких первый раз… в смысле, она конечно видела обычных фестралов – похожие на пегасов, с перепончатыми крыльями, прямым зрачком и хвостиками на ушах. Но у этих фестралов не было… крыльев. Вместо этого они имели немного загнутые назад и в целом больше ничем не отличающиеся от обычных, единорожьи рога.

Но все же, в группе были и самые нормальные фестралы. Помимо формы на них были надеты эдакие подобия седельных пушек, какие волшебница не раз видела в комиксах. К слову, форма была и на Критове с Лари. Хидден же остался в макинтоше.

— Твайлайт! Привет, — заметил ее Хидден, — Выспалась наконец?

— Я не спала. — осматривая солдат, сказала единорожка.

— Это хорошо, сейчас крайне нежелательно быть в сонном состоянии. — сказал единорог-фестрал, с которым разговаривал Критов.

— Твайлайт. Знакомься, это капитан Люксорхув. — подал голос Критов, указав на солдата.

— Здравия желаю. — отдал честь капитан, — Приветствую вас в шестом специальном подразделении Эквестрийского Протектората.

— З… здрасте… — немного смутилась единорожка, — А где Брейн?

— Он не пойдет с нами, так как в данный момент занят работой с директором Максвеллом.

— Когда начинаем?

— Все в сборе? — крикнул Люксорхув, — Что-ж. Залетаем, господа! Действуем быстро и оперативно, как и всегда. Пошел!

Спецназовцы с грохотом вломились в дверь, и струйкой стали скрываться внутри, выставив наготове пушки и рога. Как выяснилось, это был еще один вход, ведущий в недра горы. Нетрудно было и догадаться.

Твайлайт, не мешкая, побежала за Хидденом, заранее приготовившись кастовать какое-нибудь боевое или защитное заклинание. Детектив, как оказалось, теперь состоял в отряде спецагентов. На кой ляп они здесь нужны был только один ответ – разведка и шпионаж. А вот на кой ляп здесь разведка и шпионаж – единорожка уже не понимала. Они же просто берут в плен Некроманта, который и так знает, что его ждет. Ладно еще ученые – они помогут сдержа… стоп, откуда здесь ученые?

Кобылка только сейчас заметила, что почти наряду с ней гарцует несколько единорогов в белых халатах, с какой-то аппаратурой в седельных сумках, и тут Твайлайт вспомнила Брейна, когда тот таскал с собой точно такие же гаджеты.

Группа все дальше углублялась в лабиринты, виляя по коридорам и развилкам. Ученые выудили из сумки какие-то аппараты, которые надевались на левое копыто и стали их… использовать.

— Он в нижнем секторе! — сказал один из них, заглянув на мониторчик своего накопытного аппарата.

Видимо, прибор этот помогал засечь колдуна. Так это поняла единорожка. Не говоря ни слова, прокручивая у себя в голове дальнейший диалог, она просто бежала за остальными, в преддверии конца всей своей паранойи… на секунду она даже представила, как принцесса Селестия хвалит ее за успешное разоблачение злого Некроманта, угрожавшего всей Эквестрии. Эти мысли придали кобылке уверенности, и она почувствовала, что переговоры с минотавром могут пройти успешно.


Несколькими часами ранее

— Ты звала меня, Тия? — ночного окраса аликорн, сонно зевая, вошла в покои сестры.

Селестия сидела у кровати, настороженно читая только что присланное ей письмо. Узрев такую картину, Луна поняла, что произошло что-то серьезное… или доставка кондитерских изделий вновь задерживается.

— Что-то случилось? — повторила принцесса ночи.

— Да. — не отрываясь от письма, ответила ей Селестия, — Это письмо от Эквестрийского Протектората. Они говорят, что Твайлайт у них, принимает участие в захвате… Некроманта.

Глаза Луны расширились.

— Захвате Некроманта?.. Но… Все же не так плохо, я полагаю?

— Как бы все не пошло наперекосяк, сестра. Я думаю, мы должны явиться туда лично.