Автор рисунка: BonesWolbach
Новинки авиастроения. Любовь к полётам.

Интересная профессия

Зайдя к Флаттершай, Твайлайт Спаркл обнаружила, что она не первая, кто решил наведаться к желтой пегасочке пораньше, встретив там своих подруг: Пинки Пай и Эпплджек, которые были вместе с Флаттершай, недалеко от её дома.

— Привет, девочки, чем занимаетесь? — поинтересовалась единорожка.

— Привет, Твайлайт, — поздоровались кобылки со своей подругой.

— Рэйнбоу Дэш – показывает нам свои новые трюки, — пояснила Эпплджек, махнув копытом вверх.

И там единорожка увидела стремглав проносящуюся через небо Рэйнбоу Дэш. Она пролетела, сделав тройную бочку, и взмыла вверх, разрывая в клочья облака, готовясь к выполнению мёртвой петли.

— Она демонстрирует нам, чему научилась в Академии Вондерболтсов, — подпрыгнув, восторженно воскликнула розовая кобылка.

— А-а, вот значит что, — кивнула Твайлайт и задрала голову, ища в небе резвую пегасочку.

Та в это время сделала в воздухе мёртвую петлю и понеслась вниз, прямо на своих подруг, на полной скорости. Они смотрели на приближающуюся пони сначала с любопытством, а затем, с некоторым недоумением, которое сменилось настороженностью, ведь в какой-то момент им показалось, что сейчас Дэш врежется в их группу и сшибёт их, и пони разлетятся в стороны, как кегли. Однако они зря опасались: Рэйнбоу Дэш всё рассчитала, и буквально в последний момент вышла из крутого пике, пролетев прямо над головами наблюдавших за ней подружек и, затормозив, приземлилась у них за спинами, развернувшись налету.

— Ну как вам, понравилось, а? — поинтересовалась крылатая пони у повернувшихся к ней подруг, — я вижу, среди моих зрителей пополнение, — довольно ухмыльнувшись, сказала она при виде Твайлайт.

— Это было здорово! — воскликнула подпрыгнув Пинки Пай восторженно.

— Ты была на высоте, как всегда, — похвалила Флаттершай.

— Молодец, Рэйнбоу, твоё лётное мастерство растёт на глазах, — одобрила и Эпплджек.

— Ну как, мои навыки после академии стали лучше, а? – задорно спросила Рэйнбоу Дэш, окинув взглядом подруг, и задержала взгляд на Твайлайт.

— Если честно... то я не заметила разницы, — ответила та, немного замешкавшись и смутившись.

Услышав это пегаска опешила от такого ответа. Пони слегка потрясла головой, словно не веря в услышанное.

— Э-э… Не видишь разницы? — не сразу, также замешкавшись, в недоумении спросила Дэш и начала хмуриться. — Я обучалась в Академии Вондерболтсов, и ты даже не заметила разницы, до и после моего курса?!

— Извини, Дэш, но я честно, не вижу изменений, — виновато произнесла Твайлайт Спаркл. — Но наверное это из-за того, что ты всегда мастерски летала! — спешно добавила она.

— Ха, честно говоря, это неудивительно, что тебе разница не заметна, это могли бы заметить только профессионалы лётного дела, каким ты, Твайлайт, не являешься, — с долей пренебрежения, сказала пегаска.

— А мне был заметен твой прогресс, Дэши! — вставила Пинки Пай.

— Конечно, быть профессиональным летуном это для тебя, Дэш, ведь ты – пегас. Полёты полётами, но скажи это твоя единственная жизненная цель? Не забывай что на свете есть и много других интересных вещей…

— Каких же например, Твайлайт? Просиживать жизнь за книгами, как книжный червь? – фыркнула Рэйнбоу Дэш, слегка поморщившись. — Нет, спасибо, я уж лучше буду летать.

— Почему же, есть множесьво разных интересных занятий, помимо полётов. Можно было бы и разнообразить свою жизнь.

— Я знаю, знаю. Ну и чем же ты мне её разнообразить?

— Чем разнообразить? Ну, к примеру… — Твайлайт задумалась, подняв вверх голову, почесав подбородок.

— Давай, приведи примеры. Только не говори опять про книги, у меня уже есть несколько, которые я читаю, и мне вполне хватает. Но прозябать, как книжный червь, за книгами я не собираюсь.

Единорожка задумалась под насмешливым взглядом пегаски, и неожиданно ей на глаза попалась парочка пони — жеребца и кобылки, шедшие в отдалении по дороге. Пони улыбались друг другу и в какой-то момент соприкоснулись кончиками мордочек и потёрлись носиками.

Твайлайт пялилась на них некоторое время, а затем, едва ли ни неосознанно, выдала свои мысли вслух, навеянные зрелищем двух влюблённых пони:

— Можно, наладить отношения с противоположным полом, например…

Дэш с недоумением посмотрела на единорожку, а затем, расхохотавшись во всё горло, ответила:

— Мне с этим делом спешить некуда. У меня ещё вся жизнь впереди.

— Смотри, жизнь пролетит – и не заметишь, как останешься одна, без второй половинки.

— Действительно, Дэш, почему бы тебе не подыскать себе жеребца? — подключилась Эпплджек. — Ты кобылка красивая, сможешь покорить любого жеребца.

— Я пока ещё во всей Эквестрии жеребца не встречала, который был бы меня достоин! – задрав голову, надменно произнесла Рэйнбоу Дэш.

Этот ответ, полный гордости и зазнайства, не очень понравился её подругам. Они переглянулись между собой осудительными взглядами, покачав головами.

— Вот как? Дэш, а не слишком ли высоки твои запросы? — бросила ей Твайлайт.

— Нет, в самый раз запросы.

— Ну, и каким же должен быть твой избранник, а? — поинтересовалась Эпплджек.

— Он должен быть уникальным, таким же, как и я! — ответила голубая пегаска, гордо улыбнувшись и задрав голову. А, вообще, занимайтесь своей личной жизнью, а моя личная жизнь – это только моё дело!

В разговор вмешалась Пинки Пай:

— Вот знаете, я пока не задумывалась об поиске этой… второй половинки. И у меня пока планов на этот счёт нет. Да, и по-моему, это выражение, «вторая половинка», как-то странно звучит. Мне не нравится. Мне нравится больше «особый друг».

— Это вроде же одно и то же? – с сомнением произнесла стоящая правее ковбойка. — Ещё говорят «особый пони».

— Нет, глупенькая, разница принципиальна!

— И в чём разница-то?

— В произношении и написании! – хихикнула Пинки Пай.

— Э-э… Хорошо, как скажешь, — вздохнула Эпплджек.

— Я ещё никогда не задумывалась о том, чтобы завести особого друга, и вторую половинку тоже — а вы? Ты, например, а Флаттершай? — Розовая пони толкнула стоящую рядом скромницу в плечо: — Ты уже задумывалась о том, чтобы завести себе особого друга? Или ты хочешь завести себе вторую половинку?

Встрепенулась от неожиданного обращения к ней, Флаттершай, всё это время молчавшая и не участвовавшая в обсуждении, слегка покраснела и, не зная что сказать, молчала, опустилав голову и пряча ото всех взгляд. Другие пони тоже притихли , сделав паузу в разговоре, переглядываясь между собой и раздумывая.

И сейчас все они услышали странный звук, который сразу привлёк их внимание, исходивший издалека гул, постепенно нараставший, он слышался уже некоторое время, но пони только сейчас придали ему значение. Переглянувшись, они вслушались в этот ни на что не похожий звук и стали искать его источник, вертя головами по сторонам, и вскоре определили направление, откуда он быстро поняв, что он исходит сверху.

— Что это за звук? — немного опасливо спросила Флаттершай.

— Не знаю, но он исходит откуда-то сверху, — с сомнением ответила Твайлайт Спаркл.

Пони искали источник звука – и вскоре нашли его в небе. Увиденное их сильно удивило — высоко в небе на некотором расстоянии от Понивилля летела странная штука, по форме отдалённо напоминающая треугольник и направлялась на запад.

— Что это? — удивилась Эпплджек. — Никогда ещё такого не видела.

— Я тоже, — задумчиво произнесла единорожка.

Задрав головы, пони, наблюдали, как этот объект миновал Понивилль и летя в высоте неба, со стихающим шумом стал удаляться от городка. Издали он выглядел маленьким, но, похоже, его размер был значительно больше, чем казалось.

— В последнее время в небе над Эквестрией появляются странные штуки, подобные этой, — задумалась Рэйнбоу Дэш, всматриваясь вверх, — как-то я уже видела нечто подобное.

— И что же это такое? — спросила у неё единорожка.

— Я не знаю. Надо выяснить, — пегаска уверенно расправила крылья, готовясь к взлёту.

— Что ты собираешься делать, Дэш?

— Я слетаю и узнаю, что это такое.

— А может всё же не надо, Дэш? — попыталась отговорить её Флаттершай, — это ведь может быть опасно.

— Да бросьте, — отмахнулась та, — в воздухе я как у себя дома! Что может быть опасного для самого крутого летуна Эквестрии? — с этими словами пегаска взмыла в воздух, и стремительно наращивая скорость, полетела за странным объектом, что мельчал, удаляясь от Понивилля.

— Дэш?! — окликнула её Пинки Пай.

— Осторожно Дэш, не совершиай опрометчивых поступков! — крикнула ей вслед Твайлайт.

А пегаска улетела уже далеко, оставив своих подруг на земле, в нерешительности переглядываться между собой.

Резвая Рэйнбоу Дэш летала, набирая высоту и скорость, нагоняя объект, что попался на глаза ей и её подругам. Расстояние между ними быстро сокращалось. Очертания летящего куда-то по своим делам неведомого устройства становились всё чётче, а звуки, неприятные уху пони, которые оно издавало, становились громче. Лучший летун Понивилля настигал объект своего преследования. Расстояние стремительно сокращалось, и вскоре Рэйнбоу Дэш, без устали работавшая сильными крыльями, уже нагнала его, поравнялась с ним и летела параллельно. Теперь пони смогла рассмотреть это летающее нечто во всех подробностях. Вид его был очень странный — оно было окрашено в серебристый цвет, с крупной, выделяющейся головной частью с тупым носом, широкими, умеренно стреловидными крыльями с посаженными на них четвёркой цилиндров. Из них вырастали винты, вращавшиеся и издающие тот самый шум, что слышался за несколько километров. Сзади ровно посередине под острым углом выступало ещё одно подобие крыла, только поднимавшееся вертикально, и бывшее меньше размером. Рэйнбоу Дэш с удивлением и любопытством рассматривала это летящее чудо, вспоминая, как она некогда видела что-то похожее, но несколько иного внешнего вида. Пегаска догадывалась, что это, наверное, какая-то летающая техника нового типа. Её внешний вид нисколько не походил на ставшие обычными в Эквестрии летательные аппараты, шары и дирижабли. Это было что-то принципиально другое. И наверняка, ею тоже управлял самый обычный пони, сидя внутри.

Рэйнбоу приложила немного усилий, чтобы обогнать агрегат серебряного цвета. Пегасочка вырвалась вперёд, заняла преимущество в высоте, и стала лететь впереди странной штуковины, приковавшей её внимание. Обернувшись, Рэйнбоу Дэш стала рассматривать её спереди, наблюдая, как шумно вращались четверо винтов на крыльях, и головную часть, которая была похожа на щурящуюся морду какого-то чудища. Пегаска немного опасливо отпрянула влево от летящего чуда, у неё промелькнула мысль: а вдруг сейчас это летающее чудище, нагонит её, и слопает, как голодный дракон? Сопровождая странную штуку, крылатая пони неотрывно следила за ней, повернув голову через плечо. Нет, слопать её никто не собирался, да что там, этот объект вообще не обращал на неё никакого внимания, просто летел по своим делам. Юркая пони решила поиграться с этим шумным чудищем. Рэйнбоу Дэш полетела направо, и пролетела перед агрегатом, от края его левого крыла до края правого. Тот никак не отреагировал на её действие, продолжая невозмутимо лететь вперёд. Тогда Дэш отклонилась влево и вновь долетела до левого крыла. Так она повторяла несколько раз подряд, маяча перед носом здоровенной штуковины, в сравнению с которой сама пегасочка казалась мелкой назойливой мухой. Теперь, рассмотрев её как следует со всех сторон, крылатая пони не сомневалась, что это была какая-то неизвестная доселе летающая техника. Летя в паре десятков метров впереди, Дэш к своей радости и гордости подумала, что она опережает эту штуку, чем бы она не была, и что она всё равно круче любой техники и продолжала неотрывно следить за необычным компаньоном в этом полёте. «Что делает этот пегас?!» — задавался тем временем вопросом тот, кто управлял этой машиной, видя как у него перед носом маячит голубенькая с радужной гривой и хвостом Рэйнбоу Дэш, ведь ранее из пегасов ещё никто не решался так близко подлететь к нему, и сопровождать во время полёта. Но сейчас нашелся попутчик, внимательно рассматривавший и изучавший летающую машину, и устроивший с ней подобие гонки, игравшийся, порой приближавшийся к носу на считанный десяток метров, но затем делавший рывок вперёд и вновь увеличивавший расстояние вдвое. Пони продолжала маячить впереди, сворачивая то влево то вправо.

Снова полетев ровно, справа от шумного агрегата, держа преимущество по высоте, Рэйнбоу Дэш заработала крылышками ещё усерднее, начиная отрываться. И неожиданно тот отреагировал на это: до этого невозмутимо летевший с постоянной скоростью, он стал разгоняться, и приближаться к крылатой пони. Через несколько секунд он уже летел наравне с Дэш.

— Хочешь гонки? — произнесла пегаска, щуря глаза. — Хорошо, будет тебе гонка!

И азартно ухмыльнувшись, Рэйнбоу Дэш заработала своими крылышками ещё интенсивнее и усерднее, и оторвалась от серебристой машины. Некоторое время она была впереди, но её оппонент снова увеличил скорость, и поравнялся с ней. Эта штука как будто обладала чувствами и эмоциями, и не была бездушной машиной. Вызов Рэйнбоу Дэш был принят. Пегасочка полетела ещё быстрее, и ушла вперёд рывком на десяток метров, после чего стала продвигаться в воздухе куда более скромными темпами. В ответ на это оппонент одним рывком нагнал её. При этом гул, издаваемый им, несколько сменил свой тон, став более грубым, и машина вновь летела бок о бок с пегаской, вырываясь вперёд, протискивая свой сужающийся трапецевидный нос вперёд Дэш. Гонка продолжалась.

— Это всё, что ты можешь? — выдохнула резвая летунья и заставила себя лететь ещё быстрее, но её возможности и выносливость уже подходили к пределу.

Маленькая пегаска стала опережать громоздкую машину, постепенно, метр за метром, вырываясь вперёд. Она вновь летела быстрее этого чудища, и была довольна собой. Но в какой-то момент её соперник решив, что достаточно наигрался с радужной пегаской, рванул вперёд, быстро настиг крылатую пони, и ушёл вперёд её, оставив любительницу полётов за хвостом. Дэш стала что есть сил работать крылышками, но тщетно. Громадина, как будто с насмешкой над Рэйнбоу Дэш, гудя и язвительно потрескивая, несмотря на все усилия крылатой пони, продолжала уходить вперёд. Разрыв становился всё больше. Кобылка стиснуда зубы в попытке лететь ещё быстрее, но это не помогло ей сократить разрыв, а через десяток секунд пони стала выбиваться из сил. Её дыхание сбилось, и Дэш была вынуждена замедлиться и остановиться, чтобы отдохнуть после гонки с оппонентом, который, похоже, не знал усталости. Зависнув на месте, пегаска учащённо дышала, приходила в себя после быстрой и продолжительной гонки. Она смотрела вслед мельчавшему силуэту странной летающей машины, что рассекала небо под звук стихающего гула. У Рэйнбоу Дэш, самой быстрой в Понивилле, а скорее всего, и во всей Эквестрии, появился грозный конкурент.

Пегасочка не могла поверить, что она проиграла эту гонку какой-то странной металлической машине. Утомлённая гонкой с явно неравным соперником, она прилегла на облако и с досадой смотрела вслед улетающему чуду техники, оставляющему за собой след из выхлопов, постепенно растворяющийся в воздухе.

— Я ещё не исполнила свой коронный номер, радужный удар, — мрачно буркнула молодая пони вдогонку, — я ещё возьму реванш! — она осознала, что, пожалуй, только исполнение этого особого трюка позволить ей перегнать эту штуковину.

Её самолюбие было подорвано проигрышем с этим невиданным ранее соперником, но Дэш этого почти не замечала. В её мыслях преобладало любопытство и желание во что бы то ни стало выяснить: что же это такое, что смогло обогнать её, саму Рэйнбоу Дэш, самую способную и быструю летунью в Понивилле, если не во всей Эквестрии?

Восполнив силы Рэйнбоу Дэш начала преследование серебристого чудища. Она отследила его маршрут по беловатым следам выхлопов, которые эта штука оставляла за собой при полёте, различимых, если смотреть на них снизу, с некоторого расстояния. Так пегаска, ведущая личное расследование, полетела на запад, и в конце концов крылья донесли её до некой огороженной территории. Недалеко был крупный город, именуемый Лос-Пегасусом, который можно было увидеть с высоты пегасьего полёта, тянущийся ввысь многоэтажными зданиями в нескольких километрах южнее. А недавний механический оппонент тем временем вновь подал о себе знать. Она увидела его приближающегося с запада. Но сейчас он летел по-иному: он снижался, направляясь к разровненному участку земли за огороженной территорией, при этом несколько задирая нос. Его скорость сейчас была небольшая. Пегаска тем временем прихватила с собой облако, и верхом на нём подлетела ближе к территории за деревянной оградой. Сидя на облаке, спрятавшись за ним, она стала наблюдать за происходящим. Её недавний соперник с гулом приближался к земле. Из его носовой части, а также из под цилиндрических выростов на широких крыльях, были выдвинуты сдвоенные колёсики на ножках. И вот агрегат, за которым наблюдала кобылка, коснулся поверхности колёсиками под крыльями, а через мгновение и носовой парой колёс. Проехав половину расстояния разровненной поверхности он затормозил и почти остановился, завернул налево, отъехал немного по направлению к одноэтажному деревянному зданию и развернулся носом в сторону, откуда заходил на посадку. Он остановился. Рэйнбоу Дэш наблюдала с облака, как заглохли двигатели и успокоились винты, оказавшиеся состоящими из трёх лопастей, словно трёх лепестков странного цветка. Заодно юная пони рассматривала окружающую обстановку — за ограждениями стояло протяженное одноэтажное здание, построенное из дерева, с окнами среднего размера. Правее стояла вышка с развивающимся на штыре флагом. Слева от строения была пара конструкций, похожих на шатры с потолком из металлических листов, прикреплённых к опорам из брусьев. На другом конце территории была цистерна, недалеко – скопление металлических бочек. С другой стороны был сарай и прочие строения. Здания выглядели просто и скучно. Также, к своему удивлению, Дэш заметила тут и объект, с которым сталкивалась ранее. На стоянке за металлическими выпуклыми шатрами стояло «чудище», что не так давно нарушило сон резвой пегаски, пролетая мимо. Тут были обнаружены и пони. Самые обычные пони, которые, по-видимому, тут работали. Двое куда-то шли по своим делам, направляясь от здания к выпуклым строениям, а ещё один вышел навстречу приземлившемуся летательному аппарату. Сидя на облаке, которое пролетало над территорией, подталкиваемое лёгким ветерком, никем не замеченная, Рэйнбоу Дэш, высунув с того голову, продолжала наблюдение. И вот её внимание вновь привлёк серебристый агрегат — недавний соперник в воздушной гонке. У него открылся вовнутрь участок корпуса на широкой, выглядевшей несуразно носовой части. Наружу вылез ещё один пони; он был бирюзового цвета и с тёмной гривой, подробнее его разглядеть с такого расстояния было нельзя. Вот он — тот, кто вёл это устройство!

— Так и знала! — воскликнула Рэйнбоу Дэш, встрепенувшись, и взмахнув крыльями, завидев это.

Теперь все её сомнения относительно природы этой неведомой штуки были развеяны. Всё стало понятно.

Покинувший летающую машину, подошел к другому пони. О чём-то перекинувшись парой фраз, они зашли в здание. Рэйнбоу Дэш продолжила сидеть на облаке, зависшем над территорией. Она чего-то ждала. Некоторое время спустя она могла наблюдать, как дверь здания открылась, и наружу вышел бирюзовый пони, которого Дэш уже запомнила. Он подошел к своей машине и стал производить какие-то манипуляции с колёсами, осматривать винты, прикасаться к ним копытами, слегка поворачивая в сторону, после чего отошел в сторону, попятившись, и обозрел свою машину со стороны. Голубая кобылка тем временем привстала на облаке, глядя вниз. Она решила, что наблюдений достаточно — пришло время действовать. И пегаска спикировала вниз. Пару секунд спустя она, тормозя падение, замахала крыльями, и её копыта коснулись земли. Пони в это время стоял к ней боком, и уделял внимание носовому шасси машины, легонько пнув его пару раз передним копытом об колесо. Он машинальным движением немного дёрнул ухом влево, когда Рэйнбоу Дэш приземлилась, заслышав издаваемый ею при приземлении звук, но пока не придал ему особого значения, не повернулся чтобы проверить что это, и продолжал заниматься своим делом.

— Привет, — сказала спустя секунду Рэйнбоу Дэш, предварительно рассмотрев пони от чего тот повернул голову в её сторону.

Он взглянул на кобылку – и буквально обомлел. Развернувшись к Дэш, которая, слегка улыбнувшись при приветствии, сделала к нему пару шагов, он осторожно отступил на шаг назад.

— Привет, — спустя пару секунд рассматривания незваного гостя прозвучало из его уст нерешительное слово.

— Значит, это ты управляешь этой штукой? — спросила кобылка, кивнув в сторону серебристой машины, и внимательно смотря на собеседника.

Это был молодой, примерно её возраста, жеребец, причём пегас, бирюзовой окраски, с аккуратной пепельно-чёрной гривой средней длинны, немного выступающей вперёд и приподнимавшейся над головой. В гриве выделялись три полосы красных волос. Его хвост, не особо длинный, того же цвета, что и грива, имел красную полоску в середине. Глаза жеребца были голубого цвета. Он был незначительно выше Дэш, с умеренным телосложением. Этот пони не был крепким, но и дохляком его назвать было нельзя.

— Да, я, — не сразу ответил жеребец, — так это ты... сопровождала меня в полёте?

Он водил взглядом сверху вниз, рассматривая Рэйнбоу Дэш от копыт до макушки. Тот неугомонный пегас, что составил ему сегодня компанию в полёте, оказался весьма привлекательной кобылкой.

— Ага! — подтвердила та. — Меня зовут Рэйнбоу Дэш, — представилась она, сделав ещё шаг к жеребцу.

При этих словах бирюзовый пони посмотрел на неё как-то странно, с удивлением, и пока молчал. Рэйнбоу Дэш слегка наклонила голову, повернув её набок влево, и посмотрела на нового знакомого, призывая того быть более активным в диалоге. Тот, наконец, опомнился, и ответил:

— Рэй. Приятно познакомиться, Рэйнбоу Дэш, — скромно улыбнулся он.

— Мне тоже, — ответила ему лёгкой улыбкой кобылка.

— Я впервые вижу, чтобы кто-то решался подлететь ко мне, когда я занимаюсь работой.

— И что же у тебя за работа? Летаешь на этой штуке? И что это, вообще, за штука, а? Я такого ещё не видела.

С этими словами Дэш взлетела и облетела вокруг той самой машины, с которой она недавно соревновалась. Кобылка вновь обернулась к Рэю.

— Да, конечно, расскажу, — согласился тот.

Пегаска вернулась на землю, и устремила свой взгляд на нового знакомого, ожидая от того рассказа.

— Ну что же, я думаю, что моя работа покажется тебе необычной, как и многим другим пони, — начал молодой пегас. — Здесь, на аэродроме, я работаю пилотом-испытателем авиационной техники, которую к нам в Эквестрию привезли для проведения испытаний. Это самая современная авиационная техника.

Рэйнбоу Дэш была вся во внимании, ведь её интересовало всё, что было связано с полётами.

— Да, я заметила, — кивнула она в ответ, покосившись на машину, — что это что-то новое для Эквестрии. И как же называется эта штука?

— Её называют самолёт.

— И что же может этот твой самолёт, а? Выглядит очень мощно. Такой здоровый! Впечатляет!

Рэйнбоу вспорхнула на крышу машины и стала деловито расхаживать по крыльям, рассматривая её. Рэй ответил ей неловкой улыбкой:

— Тебя интересуют лётные характеристики?

Голубая пегаска подпрыгнула пару раз, ударяя копытцами об крылья, и вновь вернулась на землю к собеседнику.

— Можно и так сказать.

— В общем… что могу сказать… его крейсерская скорость составляет четыреста восемьдесят километров в час, максимальная скорость пятьсот семьдесят три километра в час. Практический потолок — двенадцать тысяч метров.

Рэй рассказывал, а Рэйнбоу Дэш, стоя рядом, буквально сверлила нового знакомого взглядом своих алых глаз. Интерес к этой необычной технике для неё почти померк по сравнению с интересном к пони, который занимался полётами на ней. И она рассматривала и оценивала собеседника, заметно смущая его этим. В голосе скромного на вид пони, вполне красивом и приятно звучавшем, проскакивали нотки застенчивости и стеснения. Любопытная пегаска слушала, ни разу не перебив и не прервав.

— … Практическая дальность полёта составляет пять тысяч километров, по документам, — продолжал рассказ Рэй, иногда отводя взгляд от взора Рэйнбоу Дэш, смотря то на свою машину, то опуская глаза вниз, не в силах выдержать на себе пытливый взор пегаски, но время от времени всё же решаясь посмотреть на новую знакомую, украдкой рассматривая кобылку, заостряя взгляд на её гриве с вольной, свободной причёской, выглядевшей немного забавно, — и такая большая дальность полёта для машины такого класса во многом обеспечивается благодаря схеме, которую называют «летающее крыло».

Он вновь взглянул на кобылку, с интересом слушавшую его.

— Да, вижу это быстрая техника, — резюмировала она, — и мощная. Но внешне она выглядит несколько… неуклюже, — хихикнула Дэш.

— Есть ещё один образец техники, на котором я провожу тренировочные и испытательные полёты. Показать?

— Давай, — задорно отозвалась Рэйнбоу Дэш.

— Ну что же, идём, — пригласил за собой Рэй.

Он направился мимо строений, а Рэйнбоу Дэш неспешно полетела рядом с ним. Тут она и рассмотрела его кьютимарку: пять расправленных крыльев, расходящихся в стороны в подобии звезды, соединенных посредине штриховой линией. Она была красного цвета. Дэш осознала, что только что видела такой же рисунок, нанесённый на деталь самолёта, называемую вертикальным стабилизатором, в его хвосте. Единственным отличием было то, что там он был заключён в ромб голубого цвета.

— Да, интересная у тебя профессия, Рэй, — задумчиво произнесла Дэш, осматриваясь по сторонам. — Только вот странно, у тебя вроде как свои собственные крылья есть, а ты предпочитаешь летать на этой технике.

— Честно говоря, у меня на ней летать получается лучше чем на своих двоих, — добродушно усмехнулся жеребец, — да и ведь я единственный, кто прошел через отбор и был допущен к испытательным полётам. Меня некому заменить. Наш отдел не может без меня. Так что хочу я или нет, я должен участвовать в испытаниях.

Двое пони миновали ангары, и подошли к находящейся за ними посадочной площадке, на которой стоял агрегат другого типа. Дэш узнала его.

— Эй! А я уже видела эту штуку в полёте недавно! — указала она копытом на серебристую машину. — Она меня разбудила!

— Видела, значит, как я летаю на вертолёте, — слегка смутившись, с неловкой улыбкой ответил ей Рэй.

— Честно говоря, — сказала кобылка, когда они подошли поближе, — я бы и не подумала, что эта штука может летать, если бы не увидела это чудо прямо в полёте.

Пегасочка взлетела и облетела кругом двухмоторный вертолёт внушительных размеров, рассмотрев его со всех сторон.

— Трудно представить, что это может летать, — с улыбкой бросила она, вернувшись обратно.

— Он летает благодаря своим двигателям, которые поднимают его в воздух, — пояснил Рэй, пустив в ход родные крылья и взлетев, он подлетел к утолщениям на концах крыльев машины, из которых вырастали длинные винты, и похлопал по массивному цилиндру копытом, — семь тысяч пони-сил каждый как-никак.

Пегас спустился вниз с улыбкой, от которой веяло гордостью.

— С-с… сколько-сколько? — изумилась Дэш, — семь?! Тысяч?! Ничего себе!

У пегаски даже приоткрылся рот и она немного приподняла крылья от услышанного.

— Да, у них очень большая мощность, ведь эта машина должна поднимать в воздух и себя и ещё несколько десятков тонн груза.

— Вот это да! — покачала головой кобылка, — да о такой мощи пегасы могут только мечтать! Силой как семь тысяч пони.

— Ну… скорее, мощностью… хотя, можно и так сказать, в принципе, — в задумчивости почесал затылок Рэй.

— Да, мощная техника, — впечатлённая услышанным, вновь заговорила Дэш, несколько понизив голос. — Наверно, нужно быть очень храбрым, чтобы управлять ею. Она несколько оценивающе взглянула на Рэя.

— Ну не сказал бы, что я особо храбрый, — смущённо улыбнулся Рэй.

Кобылка добродушно улыбнулась и произнесла:

— Вижу, ты скромняга.

Жеребец неловка усмехнулся. Но всё же, Дэш подобрала слово, в полной мере характеризующее его.

— Ну, и на что же она способна, а? — поинтересовалась пегасочка, — что может эта штуковина? Каковы её… лётные характеристики?

— Ну… — задумался Рэй, почёсывая затылок — у моей вертушки максимальная скорость указана в двести тридцать километров в час…

— Слабовато! — перебила его Рэйнбоу Дэш. — А самолёт-то куда быстрее. Наверно, твои машины способны на крутые и немыслимые трюки, а? Вон они какие мощные. Хотела бы я посмотреть, на что они способны. Иначе зачем эта техника нужна вообще? В Эквестрии же есть пегасы!

Рэйнбоу Дэш уставилась на Рэя в ожидании ответа. Но пилот не спешил отвечать. Он смотрел на пегаску, думая, что ей ответить.

— Понимаешь, Дэш, — начал он, переведя взгляд с юной пони на летательный аппарат, — перед этой техникой не стоит задача в виде исполнения всяких трюков. Её предназначение — перевозка больших и тяжелых грузов, этого не сможет ни один пегас, и это будет намного быстрее, чем переправлять эти грузы по земле. А её манёвренность в воздухе не слишком высока, и вообще не годится для выполнения этих трюков. Так что трюки в воздухе — это не её назначение.

Пегасочка была несколько разочарована ответом и едва заметно вздохнула. Рэй продолжил рассказывать:

— И вообще, использование не по назначению может привести к катастрофе. А это недопустимо. Ты знаешь, сколько стоит эта техника, а Дэш? Ты даже не представляешь, какая она это дорогая! Мы сами не в состоянии построить такую. Я, как пилот-испытатель, несу ответственность за неё. И я не могу допустить, чтобы произошло крушение. К тому же, могут пострадать другие пони! Так что эта техника – не для трюков.

— Да, вижу ты ответственно относишься к своей работе. Это достойно уважения, — кивнула Рэйнбоу Дэш.

— Что касается применения в Эквестрии — то пока что мы проводим только испытания этой техники. Пока трудно сказать, понадобится ли она Эквестрии, и найдёт ли применение. Она построена не в нашей стране. В мире есть немало существ, которые обделены способностью летать, и им бы оставалось только завидовать пегасам, таким, как мы с тобой, но они нашли способ тоже подняться в небо. Эта авиатехника имеет в чём-то существенные преимущества перед пегасами. В чём-то, конечно, уступает. Возможно, она сможет сослужить службу нашей стране. Предполагается использование авиатехники для транспортировки грузов и пассажиров – ведь далеко не все пони могут летать.

Поначалу стеснявшейся своей новой знакомой, Рэй постепенно стал набираться уверенности и общаться свободнее.

В этот момент сбоку подошел ещё один пони — серый пегас с тёмной гривой и хвостом. Строгим взглядов окинув Рэйнбоу Дэш он произнёс:

— Здрасьте, — повернулся к Рэй и спросил у того, — а это кто тут у нас? Гости? — и вновь устремил взгляд на пегаску.

— А-а, Алри, не беспокойся, — обратился к нему Рэй, — это… моя старая знакомая. Она знает про технику безопасности. Она не помешает.

Пегас вновь устремил взгляд на Рэйнбоу Дэш, которая, пару раз посмотрев то на Рэя то на него, кивнула последнему, натянуто улыбнувшись.

— А-а, ну ладно, — равнодушно кивнул жеребец, развернулся и удалился.

Рэйнбоу Дэш с недоумением посмотрела на бирюзового пони.

— Понимаешь, просто у нас на аэродроме присутствие посторонних нежелательно. Для их же безопасности, — объяснил Рэй.

— Ясно, — с понимающе сказала Рэйнбоу Дэш.

Наступила пауза. Пегасы смотрели друг на друга, думая, о чём бы ещё можно поговорить.

— Да, кстати,- заговорила Рэйнбоу Дэш, — может, как-нибудь ещё попробуем устроить гонку? Твой самолёт очень трудно обогнать в горизонтальном полёте, как я убедилась, я хотела бы попробовать ещё.

— Э-э… Гонка… увы, я не имею права использовать государственную технику для такого. Извини Дэш, из этой затеи с гонкой ничего не получится.

— Жаль, — вздохнула пегаска, — я забыла, ведь эта техника – не для трюков. Да, а всё-таки, в исполнении трюков пегасам нет равных. Взять тот же мой коронный трюк, «радужный удар». Готова поспорить, что исполняя его, я смогла бы обогнать даже твой самолёт!

Рэйнбоу Дэш гордо улыбнулась, а Рэй наоборот удивился, что было видно по его мордочке.

— Э-э… Дэш,- начал он неуверенно, — знаешь, а я слышал про этот твой трюк.

— Слышал?

— Ну да. Да и про тебя я раньше слышал. Что ты выиграла на состязаниях лучших юных летунов, исполнив этот невиданный ранее трюк. И также спасла твоих Вондерболтсов.

Пегас смущённо улыбнулся, и опустил взгляд вниз.

— Да, помню это, — задумчиво, с загадочной улыбкой, произнесла Рэйнбоу Дэш, — как будто вчера было. Приятно видеть, что тебя узнают и помнят спустя время после этих событий.

— Весть о твоей победе, и спасении Вондерболтсов разлетелась по всей Эквестрии. Ты просто… живая легенда! И знаешь, Дэш, я не ожидал что когда-нибудь встречу тебя лично! То, что ты сделала тогда, на соревнованиях в Клаудсдейле — это наверное, редкому пегасу по силам.

— Да, так и есть, — подтвердила кобылка после некоторой паузы, преодолев захлестнувшее её смущение. — Но такое по силам мне, ведь я исключительно способная летунья. У меня превосходные лётные данные! Я настоящий мастер полёта! Без преувеличения, — хвалила себя Рэйнбоу Дэш, задирая при этом голову, и прикасаясь правым копытом к груди.

Пегаска прервалась, помолчала пару секунд и, опустив голову и копыто, приняв прежде положение, добавила:

— Но я этим не кичусь. Я не хвастунья.

Да, она явно хотела произвести перед этим новым знакомым как можно лучшее впечатление о себе и показать себя исключительно с наилучшей стороны.

Рэй ей улыбнулся одобрительно.

— Ты молодец, Дэш. Вот я конечно далеко не мастер. Мои лётные данные… средненькие.

— И знаешь, Вондерболтс-то в конце концов оценили меня по достоинству, — продолжила рассказывать голубая пегаска, — и пригласили меня на обучение в свою академию. Буквально с крыльями вырвали!

— Учишься в Академии Вондерболтс?

— Ага! И учусь успешно! — со взмахом крыльев откликнулась Дэш.

— Это здорово!

— Ещё как! Это была мечта всей моей жизни, и она осуществляется!

— Да, везёт тебе, Дэш. Мне вот рассчитывать на такое не приходится. Летун из меня, конечно, средний. Я далеко не мастер полётов.

— Ничего, вместо этого, я вижу, ты обзавёлся железными крыльями, вон какой мощной техникой умеешь управлять, — с долей утешения, произнесла Рэйнбоу Дэш, — такой мощи любой пегас позавидует. И редкий пони сможет такое освоить. А физическую форму можно и улучшить.

— Ну да, пожалуй, это так. Ты учишься в Академии Вондерболтсов, а я – я вот занимаюсь освоением этой техники, набираюсь опыта, я ведь пока ещё начинающий пилот. У нас обоих всё ещё впереди.

— Конечно! — Дэш с улыбкой кивнула ему.

Пегаска мимоходом взглянула на небо и встрепенулась, взмахнув крыльями.

— Оу! Я совсем забыла! У меня же есть дела! Похоже, — огорчённо произнесла она, повернувшись к новому знакомому, — мне пора лететь. Дела. За погодой следить надо.

— Я тебя не задерживаю, Дэш.

Голубая пони взмахнула крыльями, поднявшись в воздух, и немного отлетела назад.

— Ладно, Рэй, было приятно познакомиться, — с тёплой улыбкой сказала кобылка, — интересная у тебя профессия.

— Мне тоже было приятно познакомиться, Дэш, — улыбнулся ей в ответ жеребец.

— Спасибо за экскурсию.

— Всегда пожалуйста.

Пони смотрели друг на друга, с сожалением, не зная, что ещё сказать, но осознавая, что они ещё не договорили.

— Ну, пока тогда, — нерешительно предложила Дэш.

— Да, пока. Было приятно пообщаться с тобой.

— Мне тоже.

Рэйнбоу Дэш развернулась и полетела ввысь.

— Дэш! — вдруг услышала она голос Рэя, притормозила и вернулась обратно.

— Да? — вопросительно посмотрела Рэйнбоу Дэш на своего нового знакомого.

— Дэш, я вот тут подумал, — с осторожностью начал Рэй, — может быть, это… увидимся ещё, а? Встретимся, полетаем там вместе?.. — стараясь говорить ненавязчиво, предложил жеребец, пару раз почесав копытом затылок.

Кобылка задумалась на секунду и ответила:

— Можно. Я не против.

— Ну… тогда до встречи?

— Да, увидимся! — пегаска махнула копытом на прощание. — Если что, я живу в Понивилле! — и взмыла вверх, стремительно набирая скорость.

Рэй кивнул, улыбнувшись радостно, но через какую-то секунду его улыбка исчезла, а сам он вздрогнул, осознав свою ошибку.

— Дэш! Подожди! — крикнул он, протянув правое копыто к небу – но пегасочка была уже далеко.

Пегас медленно опустил копыто, произнеся:

— А где увидимся, и когда? Даже не договорились…

Он стоял, печально всматриваясь в небо, где отдалялась уже с трудом различимая точка.

— Так-так, значит, это всё же не старая, а новая знакомая, — послышался голос слева.

Повернувшись туда, Рэй увидел ухмыляющегося серого пони, коллегу по работе.

— И похоже, кое-кто запал, — хихикнул жеребец.

— Что? Да ладно тебе, Алри.

Бирюзовый пегас прошагал мимо своего товарища по направлению к зданию аэродрома, а тот последовал следом за ним.

— Но это так, Рэй, признайся! Ведь ты её тоже заинтересовал!

— Алри, занимайся своей работой. Твоя работа – поддерживать лётную погоду и разгонять облака близ аэродрома.

Вернувшись в Понивилль, Рэйнбоу Дэш первым делом нашла своих подружек, с которыми некогда рассталась, погнавшись за летательным аппаратом странной конструкции.

Найдя троих из них — Пинки Пай с Твайлайт и Эпплджек, в кафе под открытым небом, она приземлилась рядом с ними.

— Эй, ну, как, скучали без меня? — окликнула она подруг.

— Рэйнбоу Дэш! Слава богу, с тобой всё в порядке! — прыгнув к ней, и схватив в охапку в объятии, прокричала Пинки Пай и приподняла подругу над землёй.

— Конечно всё в порядке, — вырываясь из объятий розовой пони и отпихивая ту, сказала пегасочка. — По-иному и быть же не может!

— Мы беспокоились за тебя! — хлопотливо обратилась Твайлайт Спаркл, — ты погналась за той непонятной штукой, а мало ли что это такое, это могло быть опасно!

— Не-ет, это было совершенно не опасно, если соблюдать технику безопасности, — отмахнулась пегаска, — скорее это было познавательно.

— Ну, сахарок, так ты выяснила, что это такое было? — поинтересовалась Эпплджек.

— Ага! Я много чего выяснила!

Рэйнбоу Дэш присела за стол к подругам.

Отважная летунья начала подробный рассказ о том, что произошло с тех пор, как она оставила своих подруг. Она рассказала, что узнала о той техники, а также про своего нового знакомого. Только о том, что она всё же проиграла самолёту в скоростном соревновании, она промолчала. Когда кобылка завершила повествование, её подруги некоторое время не знали, что сказать, лишь переглядываясь между собой. Первой высказалась Твайлайт:

— Да, занимательная история. Я и не знала, что у нас, в Эквестрии, испытывают новые импортные машины.

— Да, с такой техникой должны обращаться профессионалы, — задумчиво произнесла Эпплджек, — не дай бог, чтобы случилось какое-нибудь крушение. Но вот в доставке грузов, я думаю, она могла бы пригодиться.

— Дэш, это классно, что ты познакомилась с этим новым пони! — в привычной жизнерадостной манере заметила Пинки Пай. — Он забавный, я тоже хочу познакомиться с ним!

— Да, кстати, этот Рэй, как он тебе, а Дэш? — вкрадчиво заговорила Эпплджек, — Я вижу, что он тебе понравился. Что скажешь?

— Ну да, понравился… Как новый знакомый.

— Только ли как новый знакомый? — ухмыльнулась молодая ковбойка.

— К чему это ты клонишь?

Пегаска пристально посмотрела на подругу и прищурила правый глаз.

— Кажется я догадываюсь, — подключилась единорожка. — Судя по описанию, которое ты ему дала, он хороший пони. К тому же пегас, как и ты, вы могли бы хорошо подойти друг другу.

Дэш, выгнув бровь, с непониманием смотрела на своих подруг.

— В общем, давай, Дэши, действуй, охмури этого пегаса! — стала подбивать её Эпплджек.

Она и Твайлайт переглянулись и хихикнули. Рэйнбоу Дэш поначалу была обескуражена этими словами, но затем, нахмурившись, она воспротивилась и всплеснула копытами.

— Что? Да что вы такое говорите! Что за глупости?! И вообще, почему я должна охмурять пегаса, которого едва знаю?

Хитро ухмыльнувшись, Твайлайт ответила, вкрадчиво сказав:

— Дэш, так узнай его получше!

Примечания:

Внешний вид самолёта

Внешний вид вертолёта

(оба представлены в базовой окраске).