Автор рисунка: Siansaar
Визит в Клаудсдейл Начавшееся развивается

Чувства вспыхнули

Надо сказать, что изменения, происходившие в поведении Рэйнбоу Дэш, не остались не замеченными. Её подруги заметили, что пегаска по много, порой целыми днями пропадала где-то, вне Понивилля. А пару раз её заметили в окрестностях Понивилля, или в небе над ним, в компании какого-то пегаса. И её подруги сделали соответствующий вывод из своих наблюдений.

Как-то Рэрити с Твайлайт и Флаттершай вечерком собрались в одном кафе в Понивилле, за столиком под открытом небом, чтобы посидеть там и обсудить свои дела. И к ним присоединилась Рэйнбоу Дэш. Пролетая мимо, она заметила намечающееся общее собрание, и приземлилась рядом.

— Привет девочки! — поприветствовала их пегаска, — что нового?

— Привет, Рэйнбоу! — поздоровались Рэрити и Флаттершай.

— Здравствуй, Дэш, вот, обсуждаем, у кого что нового произошло, — сказала Твайлайт и посмотрела на пегаску чуть ли не пристально.

— И пьём чай, — добавила Флаттершай, указав на свою чашку с чаем, и лежащее на блюдечке пирожное.

— А-а ясно, — Рэйнбоу Дэш присела и опёрлась кончиками копыт об столик.

— Ну, Рэйнбоу Дэш, что у тебя нового произошло? — спросила у неё Твайлайт Спаркл и внимательно посмотрела на пегаску.

— Ну… летала сегодня, тренировалась, разгоняла облака чтобы поддерживать погоду, — с лёгкостью ответила Дэш.

— Летала, значит. Да, ты часто в последнее летаешь где-то. И с кем же ты летала?

Голубая кобылка посмотрела на единорожку с подозрением, она начинала догадываться к чему клонит та, но не нашла ничего лучше кроме как ответить «какое тебе дело, Твайлайт?», первое что пришло в голову, лишь подогрев интерес той.

А единорожка продолжала докапываться до истины, что она любила делать:

— Ты была замечена с каким-то пегасом. Это ведь тот пегас, про которого ты рассказывала?

— Почему это тебя так волнует?

— Дэш, мне просто интересно: у тебя что, появился понифренд?

Твайлайт ухмыльнулась и смотрела на пегаску в ожидании ответа. Та смотрела на неё, прищурив левый глаз, и наоборот шире раскрыв правый. Да, эти две пони любили порой подшучивать друг над другом, на разные темы, и спорить порой, причём это у них началось буквально с их первой встречи. И сейчас Твайлайт нашла повод пошутить над Рэйнбоу Дэш.

— Чего-чего? — в недоумении переспросила голубая кобылка.

— А, это новый сленг такой, — взмахнула копытом Твайлайт, — не все, вижу, его ещё знают, но я то думала, ты знаешь. Проще говоря, нашла себе пару, а, Дэши?

— Какую пару?! — повысила тон пегаска, — мы просто друзья!

— Тот пегас тебя что, не устраивает?

— Почему не устраивает? Устраивает…- начала было Рэйнбоу Дэш, но поняла, что её подловили вопросом с подвохом, -… устраивает как друг, — добавила кобылка, понимая, что всё равно прокололась своей фразой и дала повод для продолжения шуток и расспросов.

— Вот и хорошо, что устраивает, — улыбнулась фиолетовая единорожка, — и вообще в этом возрасте уже вполне можно начинать искать себе вторую половинку.

— Дэш, если бы ты нашла себе своего особого пони, то это было бы так мило! — промолвила Флаттершай, зажмурив глазки, и прижав их к щёчке копытца, легонько взмахнув крылышками.

— Дэш, если тебе нравится и привлекает какой-то жеребец, то в этом нет ничего плохого, — подключилась к обсуждению и Рэрити.

Рэйнбоу скрестила копыта, и нахмурившись смотрела сердито то на одну то на другую подругу, которые давали ей «очень важные» советы по части личной жизни. Дэш это уже начинало сердить.

— Какое вам дело до моей личной жизни? — бросила она своим подругам, — что пристали?

Трое пони смотрели на неё молча некоторое время, переглянувшись разок, после чего Твайлайт спросила удивлённо:

— Так у тебя всё же… уже есть личная жизнь?

Радужногривая кобылка вздрогнула всем телом, расправив крылья, и издав завывание, вспылила:

— Надоели! — поднялась в воздух, и развернувшись, улетела.

Всё это могли наблюдать Эпплджек и Пинки Пай, подошедшие в это время с двух сторон к месту событий.

— Что происходит? — в недоумении, смотря вслед улетающей пегаске, поинтересовалась владелица фермы.

— Мы что-то пропустили? — спросила Пинки Пай.

— Да ничего особенного, просто Дэш странно реагирует на совершенно безобидные вопросы, — развела копытами Твайлайт.

Рэйнбоу Дэш летела к себе домой, раздраженная, хмурясь и бубня что-то себе под нос. Да, хотя она любила внимание к себе, но такое внимание к её личности ей не понравилось.

Приземлившись у себя дома, она заговорила недовольно, уже в полный голос:

— Как же они все надоели своими глупостями! Мы просто друзья, а они уже нас записали парой, — всплеснула копытами Дэш, — ну что за глупости! Разве кобылка и жеребец не могут просто дружить? И не обязана я себе искать пару, если я не хочу этого! Я и Рэй – просто друзья.

Пегаска присела на балкончике, опираясь передними копытами о перила, как и балкон, выполненные из облака, и положив голову на них. Она смотрела на солнце, приближающееся к горизонту на западе. Где-то там, на западе, на другом конце Эквестрии, был город Лос-Пегасус, где жил пегас по имени Рэй, с которым она недавно познакомилась, и с которым стала проводить немало времени, и радовалась каждой встрече с ним. Быть может, и он сейчас где-то там смотрел на восток, и вспоминал про неё. Крылатая пони вздохнула и проговорила в полголоса:

— А если подумать, то… Он хороший жеребец. В принципе, почему бы и не попробовать? Только с чего начать – не представляю…

Наступил следующий день. Осеннее солнце поднялось на востоке, ведомое магической силой принцессы Селестии. На улицах Понивилля появился народ и зазвучала поняшья речь. Пони спешили по своим делам, занимались бытом. Воздух наполнился запахами готовящейся еды, будь то пироги с фруктовыми начинками, или иные, более изысканные блюда. Слышался разноголосый птичий щебет.

И с утречка, Рэйнбоу Дэш, проснувшись, и позаботившись о погоде в Понивилле, занялась валянием на облаках, и погрузилась в свои мысли. Порой ей наскучивало просто сидеть, и она давала своим крылышкам работу, и в задумчивости летала по Понивиллю. А из её головы никак не могли выйти мысли про пегаса, с которым она познакомилась чуть более недели назад.

Поначалу Рэй показался ей несколько зажатым, и даже скованным. Было видно, что он явно сильно стесняется её. Однако, начав с ним общаться, Рэйнбоу Дэш смогла быстро расшевелить его, и он стал с ней общаться совершенно свободно и уверенно. И более того, Дэш чувствовала, и догадывалась, что он неравнодушен к ней. Изменения произошли не только в поведении Рэя. Дэш отмечала изменения и в своём поведении, в частности то, что теперь она стала намного больше следить за своим внешним видом, в том числе за причёской. И не с целью выглядеть круче, как раньше, а с целью предстать в наилучшем виде перед Рэем. А с ним самим она через некоторое время после знакомства стала вести себя как-то себя странно, игриво и порой несколько глупо. Да и встреч с ним она ожидала с нетерпением.

«Что с тобой происходит, Дэш?»- спрашивала она себя. А шутки её подруг – навели её впервые на мысль о том, что её отношениям с Рэем действительно есть куда развиваться. У Рэйнбоу Дэш хватило смелость признаться самой себе: всё-таки, Рэя, этого отважного пилота-испытателя она уже рассматривает не просто как друга. Поначалу эти мысли пугали её. Но вскоре пегаска пришла к выводу, что ей необходим совет.

Рэйнбоу Дэш посетила Рэрити, в её бутике. Позвонив в звонок, пегаска стала ждать, когда выйдет её подруга-модельер. Вскоре появилась Рэрити.

— О, доброе утро, Рэйнбоу Дэш, — поприветствовала её единорожка.

— Привет, Рэрити.

— Чем могу быть полезна?

— Мне это… нужна помощь, в общем.

— О, заходи, что тебе нужно, дорогая? Подобрать тебе модную, стильную одежду?

— Нет, я с кое-каким делом.

Пони зашли внутрь здания.

— И что же за дело у тебя? — поинтересовалась модельерша.

— Мне бы это… совет нужен.

— Какой совет? По поводу современной моды?

— Нет, другой…

— И какой же?

Голубая кобылка стеснялась, она всё никак не решалась сказать.

— Дэш? — Рэрити внимательно посмотрела на пегаску, нерешительную и стесняющуюся, что было так нетипично для неё, — так что за совет?

Рэйнбоу Дэш набрала воздуха глубоким вдохом, и сказала:

— Помоги мне советом: что нужно делать, чтобы понравиться противоположному полу?

Единорожка едва не засмеялась от неожиданности этой просьбы, но видя мордочку Дэш, выражающее стеснение, удержалась, и лишь совсем немного усмехнулась, прикрыв копытом рот.

— Это так, на будущее, — пояснила пегаска, — в далёкой перспективе – может, и пригодится.

— Ясно, — задумчиво произнесла единорожка.

— Только ты не говори не кому, что я это просила. Обещаешь?

— Ни слова!

Рэйнбоу Дэш присела на стул, и выжидающе посмотрела на подругу.

— Итак, с чего бы начать, — произнесла Рэрити, — начнём с ухода за собой. Нужно следить за своей внешностью. Внешний вид – обязательное условие успехов в отношениях с противоположным полом.

Хозяйка бутика приступила к подробному рассказу об уходе за внешностью. Она по порядку рассказывала про косметику, и как следует пользоваться ею, потом, ходя туда-сюда по бутику, стала рассказывать про то, как следует модно и красиво одеваться, и сама не заметила, как стала рассказывать про новинки современной моды, и искусство модельера, про тему, не имеющую отношения к просьбе своей подруги.

— Что-то ты отклонилась от темы, — прервала её подруга, — давай дальше, про косметику, я думаю, я и так знаю достаточно.

— Хорошо. Теперь перейдём к поведению. Как нужно себя вести, чтобы понравиться жеребцам. Вот как ты себя ведёшь, Дэш? Какой твой типаж? Сорвиголова – так ты себя называешь? Настоящая леди – должна быть женственной, а не сорвиголовой. И вести себя должна соответствующим образом, скромно и ненавязчиво, чтобы понравиться жеребцам.

— А что если я и так нравлюсь, такая, какая я есть?… Э-э… то есть понравлюсь?

— Что ж тебе повезёт. Но в любом случае, жеребец будет комфортнее чувствовать себя в компании с кобылкой, которая ведёт себя женственно, и охотнее показывать свои чувства.

Рэрити продолжила читать лекцию про поведение истинной леди – к такой теме она быстро пришла, а Рэйнбоу Дэш слушала её, наблюдала за ней, и записывала в блокнотик, который она принесла с собой, карандашом конспект лекции.

Помимо прочего, единорожка показывала, как следует шагать.

— Как сейчас ходят многие кобылки, — говорила она, — это просто уму непостижимо: все отклячатся, плечи ссутулят, скукожатся, как старый башмак, голову в плечи вожмут – и поскакали вперёд напролом! — и показывала пример, как ходить не следует, шагая широко и нелепо, вытянув голову вперёд и сгорбившись. В общем, её походка была полной противоположностью нормальной походки элегантной единорожки. При этом она скорчила неестественное хмурое, выражение мордочки, призабавнейшее на вид, рассмешив всем этим Рэйнбоу Дэш.

После этого Рэрити продемонстрировала правильную походку, приговаривая «леди должна плыть, как лодочка по реке». Про то, что Дэш как-никак, в основном передвигается по воздуху, единорожка не подумала. Немало времени уделили жестам, взглядам, которыми можно было бы показать партнёру свою симпатию и заинтересованность им, и привлечь к себе внимание, и возможно даже обольстить.

Следующим пунктом были отношения между разными полами.

— Кобылка должна быть хрупкой и женственной и она привлечёт себе сильного, крепкого жеребца – это цель каждой кобылки, — рассказывала Рэрити, — женственность, — не знаю как сейчас, но раньше кобылки считались созданиями слабыми, и нежными, которым было нужно сильное жеребячье плечо. Жеребцам, когда они видят женственную кобылку, им так и захочется подставить ей своё сильное плечо, для поддержки и опоры. Инициативу должен проявлять жеребец, и он должен быть и чувствовать себя лидером в отношениях, он должен вести корабль под названием семья, как капитан, и обеспечивать его успешное существование и развитие.

— Ну до создания семьи мне конечно ещё далековато… — с сомнением произнесла Рэйнбоу Дэш.

— Ну ладно, думаю, я тебе достаточно рассказала, — заключила Рэрити, поняв, что её рассказ снова уходит куда-то в странном направлении.

— Вряд ли я, конечно, стану настоящей леди, но всё равно спасибо за советы.

Гостья поднялась со стула и уж хотела уходить, но её задержали вопросом.

— Рэйнбоу Дэш, позволь полюбопытствовать, так, у тебя уже кто-то есть на примете? — Рэрити непринуждённо улыбнулась, — если не секрет, конечно.

Пегаска была слегка ошарашена таким вопросом. Было видно, что Рэйнбоу Дэш терзают сомнения: стоит ли поделиться со своей подругой этими сокровенными мыслями, она водила взглядом, выражавшим сомнения, вверх-вниз, влево-вправо. Симпатичная мордочка Рэрити приняла жалобное выражение, и Рэйнбоу Дэш была сломлена, и всё-таки решила немного удовлетворить любопытство подруги.

— Ну… — неохотно протянула радужногривая кобылка, прервав паузу, — да, типа того.

— О-о, это же прекрасно!

— Учти, говорю только между нами!

— Хорошо, дорогуша, я никому не скажу, честное слово! — спешно заверила Рэрити, видя строгий взгляд подруги. — Ну, и кто же он? Какой этот жеребец? Он крутой? Отчаянный и бесстрашный покоритель неба, подобный тебе? А на внешность он как, симпатичный?

— Честно говоря, не сказала бы что он очень крутой, скорее наоборот. Он… милый, и скромный. Но в чём-то, по-своему, он очень даже крут. Похоже, что я нравлюсь ему. Он мне тоже нравится…

— Так-так. И как у вас с ним?..

— Да пока не особо… так, встречаемся, как друзья. Сегодня вот тоже собирались встретиться…

— Встречаетесь? Рэйнбоу Дэш, это же отличный шанс, наконец, вывести ваши отношения на новый уровень! Из этой встречи нужно сделать не просто встречу, а свидание, в котором вы раскроете свои чувства друг к другу.

Рэйнбоу Дэш сомневалась. А по выражению мордочки Рэрити было ясно: она что-то задумала, и загорелась своей идеей. Рэйнбоу уж было думала, что её встреча с подругой подошла к концу, но то что было ранее – как оказалось, было лишь началом.

— Э-э, я не знаю, Рэрити…

— Раз не знаешь, Рэйнбоу Дэш, тогда я помогу тебе в этом! — единорожка прервала свою подругу. — Рэйнбоу Дэш, ты посмотри на себя, — она указала на крупное зеркало, магией повернуто к гостье. — Ты – пони просто неземной красоты! Даже по меркам небесных пегасов.

Рэйнбоу Дэш посмотрела на своё отражение. Ничего необычного она в нём не увидела: она и так прекрасно знала, что выглядит превосходно: у Рэйнбоу Дэш никогда не было даже капли сомнения в своей классности, и красоте, конечно же, тоже.

— Ты просто не можешь не нравиться противоположному полу. Всё что нужно – это преподнести твою красоту в максимально выгодном свете!

К радужной пегаске подлетела расчёска, окутанная магической аурой, и секунду спустя принялась ходить туда-сюда по гриве, а сзади настырно придвинулся стул, вынудивший Рэйнбоу Дэш сесть на него.

— И я помогу тебе в этом, Дэши!

— Э-э, Рэрити? — кобылка с ошарашенным видом смотрела на расчёску, вжимаясь спиной в стул.

— Я помогу тебе в твоём первом свидании с этим твоим скромнягой!

— Да зачем, зачем мою гриву-то трогать? — пегаска отпихнула копытом расчёску.

— Как зачем? Ты должна выглядеть идеально! И я помогу тебе в этом!

— А разве я не выгляжу и так идеально?

— Знаешь, я бы всё же поработала над твоей непослушной гривой. Твой вид должен говорить о том, что ты хочешь, чтобы ваши отношения перешли на новый уровень. Тогда этот твой скромный жеребец отбросит все сомнения, и сам сделает первый шаг.

— Рэрити, ты не совсем поняла, но мы не планировали сегодняшнюю встречу как… свидание, — пегаска даже немного скрючилась, произнося это слово. — Да и вообще, если мой вид будет слишком сильно говорить об этом… он товарищ скромный, как бы его это наоборот не смутило, он может побояться сделать первый шаг.

— Ну, в таком случае, попытаемся не переборщить с этим.

Рэрити вновь взялась за гриву Рэйнбоу Дэш. Некогда потерпевшая неудачу в попытке найти своего особого пони, теперь она твёрдо вознамерилась помочь в этом деле своей подруге. И вот, грива голубой кобылки приобрела иную форму, и стала куда более аккуратной.

— Ну, как тебе? — спросила единорожка, вместо расчёски взяв магией зеркальце на длинной ручке.

Пегаска осмотрела новый вариант причёски, и кажется, ей он даже понравился, ведь был весьма близок к её повседневной причёске, но Рэрити не дала ей даже высказаться по этому поводу.

— Нет, всё-таки, что-то не то, — заметила модельерша, с придирчивом видом рассматривая своё творение на голове подруги.

Расчёска снова заработала над гривой сидящей на стуле пегаски. С этого момента Рэйнбоу Дэш словно оказалась в роли куклы, с которой играет маленькая кобылка, и делает ей разнообразные причёски. Не счесть, сколько вариантов самых разных причёсок сделала сегодня Рэрити на голове Дэш, ставшей площадкой для экспериментов её безграничной фантазии. Модница не ограничивалась только причёской, но дополняла гриву подруги разными украшениями: то бантиком, то заколкой, то цветком. Но теперь причёски не нравились Рэйнбоу Дэш, она считала, что они слишком расходятся с её повседневным внешним видом, и это могло смутить её потенциального особого пони, так что тот точно не сделал бы первый шаг. Для неусидчивой пони такое долгое сидение на одном месте было сомнительным удовольствием, а вот Рэрити, наоборот, получала от экспериментов с гривой Рэйнбоу Дэш истинное удовольствие. Не в первый раз Дэш оказывалась в таком положении с Рэрити, но сейчас она решила потерпеть, хотя бы в благодарность за беседу и советы, услышанные ранее, из которых она всё же извлекла что-то полезное для себя.

Хозяйка бутика также принялась советовать модные наряды подруге, но гостья отвергала их все без исключения. А Рэрити вошла во вкус, и при получении отказа советовала иной наряд.

— Нет, Рэрити, ты не понимаешь, мы не планировали идти на какую-нибудь светскую вечеринку, платья тут совершенно не к месту, это излишество! — в конце концов разъяснила модельерше Рэйнбоу Дэш, почему именно она отвергает всякое предложение.

— Хорошо, как скажешь, — убрав в сторону несколько приготовленных нарядов, уступила Рэрити. — Что скажешь по поводу причёски?

Рэйнбоу Дэш сейчас желала только одного: наконец закончить эту затянувшуюся встречу с подругой, обернувшуюся нудным заседанием с казавшимся бесконечным расчёсыванием её гривы, приданию ей новой причёски, и оцениванием, какая причёска лучше.

— Полностью устраивает! — спешно заверила кобылка, рассмотрев в зеркале аккуратно зачесанные назад волосы непослушной чёлки, скреплённые украшенной несколькими драгоценными камнями заколкой. — Я пойду, пожалуй, ладно, Рэрити?

— Конечно, Рэйнбоу Дэш.

Белоснежная единорожка и сама осознала, что сильно задержала свою подругу. Проводив голубую пегаску до двери, она попросила:

— Расскажешь потом, как всё прошло?

— Хорошо, расскажу. Пока, Рэрити.

— До свидания, Рэйнбоу Дэш. Заходи ещё, если что понадобится.

Наконец-то, долгожданная свобода. Рэйнбоу Дэш взмыла вверх, покидая чрезмерно увлёкшуюся оказанием помощи и советами подругу. Прибыв домой, кобылка, взглянув на себя в зеркале, тут же сняла заколку, и отложила её на тумбочку. Ворча «ох уж эта Рэрити», она быстрыми движениями копыт вернула свою привычную повседневную причёску. После Дэш некоторое время пересматривала с задумчивым видом записи в блокноте, которые ей показались куда полезнее. Она и Рэй сегодня хотели снова встретится, и Дэш стала ждать его. Заодно обдумала, как пустить в ход знания, полученные из лекции Рэрити. Время тянулось медленно, и пони успела ещё разогнать несколько туч на небе, и выполнить иные дела. После этого продолжила ожидание на облаке близ Понивилля. Наконец, вдали она увидела приближение какого-то пегаса, и тут же оживилась, поднявшись на копыта. Зоркое зрение не обмануло кобылку: это был тот самый пони, которого она ждала, он имел обыкновение летать по этому маршруту. Дэш полетела на встречу. Вскоре пони встретились в небе.

— Рэй, привет! — улыбнулась радостная Рэйнбоу Дэш.

— Привет, Дэш! Рад тебя видеть!

— Ну что, куда полетим?

— Я предлагаю погулять по Понивиллю, и по парку, у вас такой милый уютный городок, он мне сразу понравился.

Кобылка подумала, и ей в голову пришла мысль, что она не хотела бы чтобы её снова заметили с Рэем в Понивилле, и продолжали сплетничать про то, что у неё кто-то появился.

— Э-э давай лучше полетаем где-нибудь. Мне сейчас не хотелось бы светится в Понивилле.

— Почему? — посмотрел с недоумением Рэй.

— Просто…

— Ну, тогда давай полетаем. Хочешь наперегонки, Дэш?

— Давай, — спешно согласилась кобылка, но задумалась: ей почему-то не очень хотелось сейчас соревноваться, и снова побеждать Рэя, и показывать превосходство над ним, да и она заметила, что пегас выглядел уставшим после работы, и пони добавила: — полетаем, просто так.

— Хорошо, — согласился жеребец, похоже, бывший рад тому, что его не станут гонять наперегонки.

Пегасы взлетели ввысь, и полетели, постепенно отдаляясь от Понивилля. Дэш, летя левее, начала набирать высоту, взлетев чуть выше Рэя, и стала смещаться вправо, а затем, сделала бочку, и снизилась, и облетела кольцом вокруг своего друга, и вернулась на прежнее место, с улыбкой посмотрев на бирюзового пегаса. Тот одобрительно улыбнулся ей.

— Что нового на работе? — спросила пегаска.

— Да всё как обычно, испытательные полёты. А у тебя?

— У меня ничего особенного. Разгоняла облака, ну ещё жеребёнка тонущего из реки вытащила.

— Здорово! Ты молодец!

-Спасибо, — немного прикрыв глаза, довольно ответила Рэйнбоу Дэш.

— Кстати у меня на работе тоже периодически нужно разгонять облака. Следить за погодой, чтобы, как мы выражаемся, она была лётная, пригодная к полётам. Для этого у нас работает трое пегасов. Занимаются погодой в окрестностях аэродрома.

— Странно, что для таких машин может быть помехой плохая погода. И кстати я думаю, что могла бы заменить их всех троих! — пегасочка горделиво улыбнулась.

— Устраивайся к нам, будем вместе работать, — шутливо предложил Рэй.

— Спасибо за предложение, но я нужна Понивиллю, я занимаюсь погодой в нашем городке, там и останусь работать.

— Тут ещё кстати к нам на аэродром какие-то пони заявлялись, просили чертежи машин на пользование дать.

— И вы дали им их?

— Пока что нет. Это вообще не от меня зависит, а от нашего директора аэродрома, если не выше.

— А для чего им вообще это понадобилось.

— Вроде хотели проектировать тоже что-то подобное, аналог. Хотя, я не представляю, как, — улыбнулся Рэй.

Дэш улыбнулась ему в ответ.

— Кстати, как у тебя прошла встреча с Вондерболтс и показательный полёт?

Кобылка знала, что вторник, в который, как она слышала, была назначена встреча Рэя с главами Вондерболтс, был вчера.

— Они были у тебя?

— Да, всё прошло отлично.

Рэй рассказал пегаске об этом мероприятии.

— В целом Спитфайр и Соарин были впечатлены возможностями самолёта. Сказали, что у него хорошая скорость. Ещё я им продемонстрировал полёт вертолёта. Вообще-то в планах у нас этого не было, но директор Стрикт Ментор сам настоял и на проведении полёта и вертолёта.

— И как?

— Они сказали, что он им понравился, у него хорошее сочетание неплохой скорости для машины для такой большой машины, манёвренности, и отличной грузоподъемности. – Рэй подумал, что бы ещё сказать, и добавил: — Спитфайр сказала, что несмотря на это, «эти летающие железки никогда не смогут полностью заменить пегасов в Эквестрии». Приятные ребята эти Спитфайр и Соарин. Ещё я с ними пообщался не только по теме авиационной техники, и того, что она может, но и просто так. Поговорили о том о сём.

— И о чём вы говорили? – Дэш внимательно посмотрела на жеребца.

— Ну… так. Знаешь, — Рэй забегал взглядом, — О жизни.

Рэйнбоу Дэш показалось, будто Рэй о чём-то умалчивает. На ум пришли своеобразные догадки, о том, что могли сказать ему, помимо прочего, Спитфайр и её коллега. Дэш подозревала, что те завели разговор с Рэем об возможных отношениях с ней, и могли ему что-то насоветовать, возможно даже вплоть до того, как покорить сердце радужной пегасочки. Вряд ли Рэй признается в том, что такой разговор был, но она то чувствовала. Её одолевали сомнения. Слова кумиров не были для Дэш пустым звуком. И они были первым, что по-настоящему заставило её задуматься о том, куда их с Рэем может завести эта дружба. Может, и не стоит этому противиться, а стоит прислушаться к Вондерболтсам?

— Дэш, кстати, куда мы полетим? – послышалось от жеребца.

Пони приостановились, зависли на месте, и огляделись по сторонам.

 — Э-э… не знаю. А куда мы вообще летим?

— В сторону моего места работы, — сообщил, сориентировавшись Рэй.

— А куда мы хотели лететь?

— Вроде бы мы никуда конкретно не собирались.

— Кхм, ну может, тогда слетаем до аэродрома?

— Давай.

— Ну, тогда полетели.

И пегасы полетели к месту работы Рэя. Когда, некоторое время спустя, они уже приближались к месту, они несколько изменили свои планы.

— А полетели до западного побережья? — предложила спутница, — у тебя на работе мы уже были.

Рэй согласился с идеей пегаски:

— Давай, почему нет?

Они пролетели ещё немного, и их взору предстало море, простирающееся на западе Эквестрии. И там Дэш, улыбнувшись озорной улыбкой, полетела к воде. Пегасы принялись резвиться над водой, пролетая над ней и, задевая копытцами, разрезая водную гладь, образуя брызги. Дул приятный, освежающий морской бриз, свежий, и отдававший небольшой солоноватостью, и его запах казался пегасам просто чудесным. Когда-то Дэш, выполняя задание принцессы Селестии, уже летала над морем, но тогда она, вся сконцентрированная на её поручении, не обращала особого внимания ни на этот морской аромат, ни на само море. А в море была своя, особенная красота. Чем-то оно манило к себе, своим бескрайним простором, уходящим за горизонт. Вокруг летали чайки, протяжно вскрикивая печальными голосами, и пикируя на море, чтобы выловить из воды рыбу, и иногда некоторые из них сопровождали пегасов, летя параллельно им.

Дэш демонстрировала, как она может лететь над водой, на полной скорости, и оставлять на её поверхности борозду от порывов воздуха, создаваемых ею при полёте, и борозда на воде была в целый метр глубиной. Рэю до такого, конечно, было далеко.

В какой-то момент пегасы зависли в воздухе, залетев вглубь моря, смотря друг на друга, думая, чем бы ещё заняться, и их взоры поймали видневшуюся в километре-другом сушу, и город Лос-Пегасус. Пегасы переглянулись – и буквально прочитали мысли друг друга. Первой высказалась Рэйнбоу Дэш:

— А может, слетаем в этот Лос-Пегасус? Я его плохо знаю.

Рэй поддержал Дэш:

— Хорошая идея! Я сам-то толком этот город не осматривал ещё.

— Ну, тогда вперёд!

И пегасы задорно ринулись к одному из крупнейших городов Эквестрии. Подлетев со стороны моря, они пролетели над портами Лос-Пегасуса, и промышленным районом, располагавшимся недалеко, где производились паровозы, и паровые котлы для пароходов, строились воздухоплавательные корабли, строительную технику, детали для механизмов гидроэлектростанций, одна из которых была недалеко от Понивилля, и прочее для нужд Эквестрии.

Этот город, некогда был обитаем только пегасами – из-за этого он и получил своё название, но со временем, наряду с облачными домами обитателей неба стали появляться и обычные дома на земле, где жили земные пони и единороги, поселившись рядом с пегасами. Город всё больше разрастался, его население множилось, и отстраивались всё новые районы. Дэш и Рэй, с высоты птичьего полёта осматривавшие город, заметили, как сильно отличается архитектура его районов. Их взорам предстал деловой центр, с его блестящими стеклом высотными зданиями и плотной застройкой, сверкавший огнями рекламных щитов и развлекательных заведений, и выглядящие ещё более причудливо дома в облаках, при этом порой выстроенные из обычных строительных материалов, неведомо как – не иначе как с помощью магии, помещённых прямо на облака. Это были самые дорогие и шикарные дома в городе. Жили в них не только пегасы, но и богатые земные пони и единороги. В Лос-Пегасусе существовали специальные такси, повозки на пегасах, обыкновенно перевозившие своих пассажиров в их дома на облаках, или доставлявшие их оттуда на работу. С некоторых массивов облаков вниз ниспадали водопады, прямо в озёра, располагавшиеся в ухоженных парках на земле. Были в городе и более скромные районы, где стояли многоквартирные, если конечно десяток-другой квартир можно было назвать словом «много», дома, не отличавшиеся особой красотой, построенные довольно просто, без изысков. По окраинам на улочках стояли одиночные дома, здесь было несколько похоже на Понивилль. В этом городе вполне привычным явлением были автомобили на паровых двигателях, но позволить их себе могли, пожалуй, жители с достатком существенно выше среднего.

Пегасы облетали город, с неподдельным интересом рассматривая его. Остановились они вблизи большой надписи «Эпплвуд», стоящей на холме, расположившись на здоровенных буквах, откуда было прекрасно видно весь город.

— Давай как-нибудь погуляем вместе по Лос-Пегасусу, — предложил Рэй, — заодно получше ознакомимся с ним.

— Отличная идея, Рэй! Поддерживаю! — согласилась голубая кобылка.

Пока они рассматривали город, медленно, но неотвратимо, подходил вечер. Пегасы думали, что им делать теперь.

— Что будем делать? — спросила пегасочка.

— Есть предложения?

— Нет,— покачала головой Дэш, — а у тебя?

— Ну… у меня есть одно.

— Какое? Я слушаю.

— Может, слетаем, я покажу тебе одно место, там очень красиво. Тебе понравится там.

— Хорошо, где оно находится?

— Тут, на западном побережье, не далеко от города.

— Ладно, веди меня.

Пегасы сорвались с места, и полетели, ведомые жеребцом, куда-то. Прошло немного времени, и они прилетели на место. И там Рэй снизился и приземлился. Рэйнбоу Дэш села рядом.

— Ну вот мы и прибыли, — произнёс жеребец.

Кобылка осмотрела это место. Они стояли на скалистом берегу, круто обрывающемся вниз. Вокруг лежали беловатые гладкие камни-булыжники, того же цвета что и скалистый берег. На тоненьком слое земли вокруг произрастали жестколиственные растения, кустарники и молодые деревца. Слева можно было заметить журчащую реку, впадавшую в море. Это была та самая речка, что брала своё начало в снегах горы у Кантерлота, и тянулась через половину Эквестрии, огибая Понивилль, стремясь к западному побережью, и в конце концов соединяясь с морем, тоненьким водопадом вливаясь в него. Ветер обдувал пегасов морской свежестью, а впереди виднелся простор моря, казавшийся бескрайним. Здесь чувствовалась своя, особая атмосфера.

— Я заметил это место во время одного из полётов, — заговорил темногривый пони, — и сразу же приметил его, и залетел сюда, как только появилась возможность. Я люблю отдыхать здесь после работы, усталость как копытом снимает.

— Да, тут мило, — улыбнулась Дэш.

Присев, Рэй продолжил:

— Это море… когда смотришь на него, туда, вдаль, кажется, будто стоишь на краю мира. И закаты тут выглядят особенно прекрасно, только посмотри.

Дэш присела рядом с жеребцом, и устремила взгляд на заходящее дневное светило.

— Вообще-то это не край мира, — отметила она, — там есть ещё земли за морем… а, не суть важно, — смутилась пегаска, поняв неуместность своей фразы, — давай, полюбуемся закатом.

— Это мы сейчас и делаем.

— Ну да,- улыбнулась смущённо она.

Сидя рядышком, пони смотрели на солнце, которое начало заходить за линию горизонта. Они смотрели, и не могли оторвать глаз от этого зрелища, как солнце медленно скрывается, за линией волнующегося моря, а его отражение пляшет на рябящей глади.

— Надо же, — задумчиво произнесла Рэйнбоу Дэш. — А я раньше ещё не замечала, как красив бывает закат.

Она, несомненно, говорила совершенно искренне. Пегасочка мимолётно повернула голову направо, и встретилась взглядом с Рэем, который тоже посмотрел в её сторону. Кобылка отвела взгляд, переведя его на заходящее солнце. Рэй смотрел то на закат, то на свою подругу. В какой-то момент он расправил левое крыло, и решился протянуть его к кобылке, и осторожно обнял её, нежно положив крыло на плечи Рэйнбоу. Одновременно пегас посмотрел на Рэйнбоу Дэш, несколько опасливо: а вдруг это рассердит её?

Но Дэш и не думала злиться. Когда она почувствовала прикосновение, она замерла, и широко открыла глаза, словно не веря происходящему. Бросив быстрый взгляд направо, но не решившись взглянуть на жеребца, медленно подвинула переднее копытце к нему. Пару секунд спустя она чуть-чуть, медленно, подвинулась к Рэю, приостановилась, и снова чуть-чуть приблизилась. Он тоже сделал движение в её сторону и от этого их бока и передние копыта соприкоснулись друг с другом. Дэш положила голову Рэю на плечо, а её радужный хвост лёгким взмахом лёг поверх хвоста жеребца, и их хвосты скрестились.

Они сидели, прижавшись друг к другу, и провожали солнце, любуясь прекрасным закатом. Солнце багрового цвета неспешно заходило за горизонт, соединяясь с морем, и окрашивая колышущееся море в оранжевый цвет. Молодые пони сидели, и прижавшись друг к дружке, провожая дневное светило, и этот момент как будто длился вечность.

Солнце скрылось за горизонтом, но его последние лучи ещё некоторое время виднелись из-за него, освещая небо. Двое пегасов перевели свои взгляды с заката друг на друга. Рэй нежно улыбнулся, сложив крыло. Дэш немного засмущалась, её щёчки покрылись лёгким румянцем, она улыбнулась, прижав уши.

— И… что теперь? — спросил Рэй, немного приблизив голову к кобылке.

— Теперь? Теперь мне пора в Понивилль, — учащённо выдала Рэйнбоу Дэш, отпрянув от жеребца.

Она спешно встала на ноги, отойдя на шаг от жеребца, взмахнула крыльями и поднялась в воздух.

— Уже поздно, и нужно разобраться с кое-какими делами.

— Хорошо. Дэш, я могу проводить тебя немного?

— Почему нет? Если хочешь, то можешь проводить.

— Спасибо. Просто уже поздно, мало ли что, вот я и подумал, почему бы не проводить тебя, — неловко проговорил жеребец, покосив взгляд вбок.

— Ладно, полетели.

Рэйнбоу Дэш замахала крылышками, и полетела, а Рэй полетел следом, и вскоре они поравнялись. Пегасы летели над речкой, которая вела их в Понивилль. Они летели, иногда переглядываясь и с нежными взглядами улыбаясь друг другу. Когда впереди показались домики Понивилля со светящимися окнами, они приостановились, сначала Рэйнбоу Дэш, а после неё и Рэй.

— Ну вот и долетели, — произнесла Дэш, зависнув на месте, — спасибо, что сводил меня на то место, там было классно, честно говоря, я раньше ещё никогда не замечала, как могут быть красивы закаты.

— Да, мы отлично провели время, — с улыбкой кивнул Рэй, — увидимся завтра ещё?

— Конечно! Я только за!

Пегасы улыбались, думая что ещё сказать, но не находили слов, они просто смотрели друг на друга, глуповато улыбаясь.

— Ладно… полечу я, — сказала Рэйнбоу.

— До завтра, Дэш. Увидимся.

— Да, до завтра. Оки-доки-локи — как говорил одна моя подруга.

Пегасочка уже хотела улететь, она отлетела немного от своего друга и развернулась наполовину, но приостановилась, вновь повернулась и с нежностью взглянула на Рэя. Пони подлетела, и протянула к жеребцу мордочку, дотянувшись, прикрыла глаза, и нежно поцеловала Рэя в щёчку. Рэйнбоу Дэш открыла глаза и отлетев назад, с нежной улыбкой взглянув на бирюзового пони, смотревшего на неё удивлённо и ошарашено, и уже после этого развернулась и, наконец, улетела в Понивилль.

Рэй смотрел ей вслед, прикоснувшись копытом к поцелованной щеке. Через мгновение жеребец засиял счастливой улыбкой. С минуту, порхая на месте, посмотрев на Понивилль, он повернулся, и полетел к себе, улыбаясь и находясь просто на седьмом небе от счастья.

На следующий день, с утра у Рэя на уме было только одно: вчерашние события. Все его мысли были только о том, что происходит между ним и Рэйнбоу Дэш. Он мысленно прокручивал события минувшего дня много раз, вспоминал то, как себя вела Рэйнбоу Дэш, её, слова, её взгляд. Но особенно — тот прекрасный нежный поцелуй, которым она его одарила. И он думал, что ему делать. Да, эта кобылка нравилась ему, сильно нравилась, но теперь он знал наверняка: и у неё тоже были чувства к нему. Пегас ходил туда-сюда в раздумье, думая как быть и что делать. «Действуй, Рэй» — слышал он в мыслях фразу, некогда брошенную его коллегой по работе, что подшучивал над ним по поводу Рэйнбоу Дэш. И жеребец стал думать, какие действия ему предпринять. Он сел на стул, в свободную минутку, в помещении для персонала, положив локти на стол. Подперев копытом нижнюю челюсть, Рэй стал раздумывать.

— Надо действовать, — говорил он вслух, — сейчас самый подходящий момент, нужно проявлять инициативу.

Жеребец вскочил со стула и сказал:

— Всё! Покупаю букет цветов, и приглашаю Дэш на свидание.

Вроде бы решение окончательное. Но пони всё ещё сомневался.

— Как-то быстро больно, и слишком явно… — он стал ходить, буквально метаться туда-сюда по одному месту.

— А может ей это не понравится?

Снова походив туда-сюда, цокая копытами по полу, Рэй пробормотал:

— А почему эй должно это не понравиться? — и снова стал ходить туда-сюда.

— Покупаю букет цветов, и дарю ей, — принимал решение он.

Присев за стол и подумав, Рэй опять переменил своё решение:

— Нет, не пойдёт.

Так повторялось не раз и не два. Рэй несколько раз менял своё решение. Наконец, он пришел к умозаключению:

— Приглашаю Дэш на встречу, и куплю цветы на месте! Решено!

Проснувшаяся Рэйнбоу Дэш, повалявшись предварительно в бесподобной по мягкости и комфортности кроватке из облака, вспомнила о событиях минувшего дня. Теперь она ясно осознавала изменения, происходящие в её отношениях с Рэем. И осознавала, в какую сторону направлены эти изменения. Но теперь это не пугало её, как раньше, а наоборот, пони скорее была рада этому, с мечтательной улыбкой вновь переживая в мыслях произошедшее, и мечтая о том, чему ещё предстоит произойти.

Гуляя по городу, и убирая облака с неба, чтобы не мешали солнцу согревать Понивилль в осеннюю пору, она мечтательно улыбалась, и разобравшись с работой, легла на облако, и там, лёжа на спине, закинув ногу на ногу и покачивая левой ногой, и закинув передние копыта за голову, стала с мечтательным видом думать о чём-то, смотря на небо. Когда Рэйнбоу Дэш случалось летать куда-то по своим делам, то летела она, плохо разбирая дорогу, порой чуть не сталкиваясь с прохожими на улицах, вся погруженная в свои мысли и мечтания, или передвигалась по земле буквально воздушной походкой, слегка прикрыв глаза, а с мордочки пони почти не сходила таинственная мечтательная улыбка. Когда пегаска явилась на встречу со своими подругами, от тех не укрылось, что с пегаской что-то происходит, это было заметно с первого взгляда.

— Привет всем, — поприветствовала Рэйнбоу Дэш своих подружек, в кафе Сладкий Уголок, и присела за столик.

Пони поздоровались с пегаской, и некоторое время вели разговоры между собой о своих делах. А Дэш тем временем, взяв пирожное и придвинув к себе кружку с чаем, сидела, смотрела куда-то в пустоту, и мечтательно улыбалась. Взяв в рот кондитерское изделие, неспешно пожевав и проглотив его, Рэйнбоу Дэш подпёрла левым копытом голову, и так продолжала сидеть, совершенно не участвуя в разговоре, погруженная в свои мысли. В какой-то момент, Эпплджек, заспорившая с Твайлайт о чём-то, по-видимому связанным с методом полива яблочных садов, обратилась к пегаске:

— Я права, скажи Рэйнбоу, да? — и подтолкнула её легонько под локоть.

Рэйнбоу оторвалась на мгновение от своих мыслей, и взглянув на Эпплджек, ответила:

— Да, да.

— Видишь! — кивнула веснушчатая пони единорожке.

— Да она даже не слушала, о чём мы, — бросив взгляд на голубую пегаску, сказала волшебница, — просто поддакнула тебе, не задумываясь. Да, Рэйнбоу Дэш, а?

— Ага, — кивнула пегаска, вернувшаяся в свои думы.

— Вот видишь!

Теперь Эпплджек с Твайлайт, а за ними и другие пони обратили внимание на пегасочку, сидевшую, улыбаясь, смотря куда-то в пустоту мечтательным взглядом, немного болтая ногой.

— Рэйнбоу Дэш? — спросила земная пони.

На этот раз пегаска вообще не заметила что к ней обращаются, она лишь подпёрла правую щёчку вторым копытцем.

— Рэйнбоу Дэш, ты в порядке? — Спросила у неё Твайлайт.

На сей раз Рэйнбоу услышала обращение к ней, повернула голову к единорожке, и ответила:

— Да, в полном, что разве не видно? — и снова погрузилась в свои мысли.

— Как то странно в последнее время наша Дэш выглядит, не находите? — спросила Твайлайт.

— Ну разве что немного, — скромно высказалась Флаттершай.

Фиолетовая единорожка ещё присмотрелась к своей подруге-пегаске, и спросила ту:

— Дэш, ты случайно не влюбилась?

Рэйнбоу Дэш навострив уши, вздрогнула, услышав эти слова.

— Что?! — переспросила она, вытаращив глаза, — Нет, нет, что ты такое говоришь?! Нет-нет-нет-нет, — заверила она спешно, разводя копытами и мотая головой.

— Девочки, похоже, наша Дэши-то влюбилась, — улыбнулась Твайлайт.

— Ничего я не влюбилась!

— Влюбилась?! Как?! В кого?! В кого же она влюбилась? Я его знаю а? Скажите, скажите?! Я знаю его?! — в своей обычной манере начала болтать Пинки Пай.

Работница погодного патруля издала рычащий звук, и отвернулась к окну, не желая разговаривать на эту тему.

— Я видела её гуляющей с каким-то пегасом. Хиленький он какой-то, — сказала Эпплджек небрежно.

Рэйнбоу Дэш сердито посмотрела на Эпплджек, и бросила:

— Никакой он не хилый! И вообще он очень хороший и добрый! И он умеет то, что не умеет больше никто из нас, и никто во всей Эквестрии!

— Глядите-ка, защищает, — улыбнулась ковбойка, — значит всё-таки…

— Точно, влюбилась, — ухмыльнулась Твайлайт.

Дэш раздраженно смотрела то на земную пони, то на единорожку, но молчала: она просто не могла найти слов, чтобы выразить своё негодование из-за таких обсуждений её личных дел. А Твайлайт дала той своеобразный совет:

— Дэш, в этом нет ничего плохого, если у тебя есть чувства к кому-то.

— Ещё раз повторяю, ничего я не влюбилась! — послышалось от Рэйнбоу Дэш сердитым голосом.

Её подруги, время от времени переглядываясь между собой, улыбались, они явно не верили словам Рэйнбоу Дэш.

— Ничего я не влюбилась! — едва не закричала пегаска, — вы поняли?!

— Да, поняли, — спокойно ответила ей Твайлайт Спаркл, ухмыльнувшись, — мы всё поняли.

Пони вновь перешли на другие темы о своих делах и заботах, оставив подругу в покое, а та сидела, и хмурилась. Ей совсем не нравилось, когда над ней подшучивали таким образом.

Позже Дэш рассталась с подругами, и стала ждать, когда прилетит Рэй, с которым она сегодня собиралась встретиться. С утра у неё был, какой-то странный, необычный настрой. Такого с ней ещё не было. Однако, после шуток, учинённых над Рэйнбоу Дэш её подругами, он куда-то пропал. Пегаске очень не понравилось, когда над ней шутили, и выставили её сегодняшний настрой как что-то глупое, достойное насмешек.

Прилетел Рэй. Когда они с Рэйнбоу Дэш встретились, он буквально засиял от радости, выглядя необычайно оживлённым, готовым едва ли не скакать туда-сюда радостно, когда он нашел её на одном из облаков в Понивилле.

— Привет, Дэш, рад тебя видеть! — улыбался он пегаске.

— Да, привет, — без особого энтузиазма ответила ему та.

— Ну, чем займёмся? — интересовался он и внимательно смотрел на подругу.

— Не знаю.

— Я предлагаю вместе погулять по Понивиллю, — Рэй махнул копытом в сторону городка.

Пегас смотрел на Дэш с улыбкой, ожидая её ответа. Рэйнбоу прикинула мысленно, что если она снова будет попадаться на глаза с Рэем, в пределах Понивилля, то даст новые поводы для шуток над ней, и это создаст ей не лучшую репутацию, которая и так, как думала Дэш, уже была подорвана.

— Нет, я не хочу, — покачала головой Рэйнбоу Дэш.

— Ну, может тогда прогуляемся по парку?

— Не хочу, — снова отказалась пегаска.

— Ну…, а чего же ты тогда хочешь? Твои предложения, Дэш.

— Я предлагаю… полетать наперегонки!

— А может, просто так полетаем?

— Не уж, давай наперегонки! Сегодня я хочу наперегонки!

Пегаска расправила голубые крылья, и улыбнулась хитро, приготовившись подняться в воздух, и предвкушая очередную победу в гонке, которая подняла бы её самолюбие, пострадавшее от подшучиваний.

— Ну хорошо, давай на перегонки, — покорно согласился жеребец. — Только это, можешь немного поддаваться? Чтобы у меня хотя бы были шансы.

— Ладно, — пообещала Рэйнбоу Дэш.

Она взлетела, и Рэй последовал следом за ней.

— Давай по такому маршруту, — деловито заговорила пегаска, — летим круг, сначала до Лос-Пегасуса, потом, оттуда поворачиваем к Клаудсдейлу от него к Кантерлоту, и финишируем у Понивилля, там же, где начали гонку.

Не дождавшись ответа, пегаска призвала:

— Ну всё, полетели! — и стала разгоняться.

Рэю ничего не оставалось, как следовать за Рэйнбоу Дэш. Поначалу гонка шла стандартно, как и в прошлые разы, ничего нового не происходило. Пони промчались до Лос-Пегасуса, пролетели над знакомым аэродромом, где работал Рэй, и завернули, направившись к Клаудсдейлу. Они летели над лесами и полями, и как обычно, Рэйнбоу Дэш летела первой, а её товарищ заметно отставал от неё. Когда соревнующиеся подлетели к Кантерлоту, пегаска сбавила скорость, и почти поравнялась со своим соперником, летя, чуть впереди него. Рэйнбоу Дэш перевернулась и полетела вверх животом, заложив передние копыта за голову.

— Что, Рэй, чувствуешь усталость? Не хватает сил? Дыхание сбивается? — ехидно спросила крылатая пони.

Тот мрачно посмотрел на неё. Пегас выглядел уставшим, и летел он достаточно медленно, как будто из-за усталости. И Дэш решила финишировать прям перед его носом, летя довольно неспешно, в таком положении, чтобы подразнить Рэя. Такой у неё был характер. Она думала, что победа всё равно уже у неё в копытах. Она и не подозревала, что Рэй блефует. Он был более выносливым, чем могло показаться, и сейчас он лишь изображал усталость. Он предугадал поведение Дэш, и воспользовался моментом. Рэй, которому надоело всё время проигрывать, и тоже хотел хоть раз выиграть, взглянул на Дэш с коварством во взгляде, и неожиданно для неё резко ускорился, работая крыльями что есть сил, и обогнал её. Пегаска смотрела на это некоторое время в изумлении, и не могла поверить, она-то думала, что он уже вымотался. Когда Дэш опомнилась, и ахнув, тоже начала набирать скорость, чтобы ликвидировать отставание, жеребец уже заметно оторвался от неё. Пегас, экономивший до этого силы, несмотря на все усилия чемпионки, которая почти догнала его, и даже казалось что она всё-таки победит, финишировал, миновав окраину Понивилля первым. Пегасы улетели за пределы городка, и там остановились на облаке.

— Ты! — вымолвила Рэйнбоу Дэш, учащённо дыша после гонки.

— Да, я. Я победил, — выдохнул Рэй, с улыбкой, отходя от физической нагрузки.

— Ты!… ты хитрец!… Ты схитрил!

— Но всё же, я победил. Победителей не судят, как говорится.

Крылатая пони нахмурилась, и скрестила передние копыта:

— Но я никогда не проигрываю!

— Выигрывать вечно невозможно, Дэш. В этот раз ты проиграла. Всем случается проиграть кому-то.

Рэйнбоу Дэш издала гневное рычание и огрызнулась:

— Просто ты обманул меня, только и всего!

— В чём мой обман? Дэш, ты просто не можешь признать, что я наконец-то победил тебя в гонке, — Рэй улыбнулся довольно,- да, в этот раз я оказался круче тебя.

Дэш, задетая этой фразой, с раздражением взглянула на Рэя, и бросилась на него. Пегас был в одно мгновение повален на облако, и Рэйнбоу Дэш прижала жеребца к облаку, держа за плечи копытами. Радужногривая пони наклонила голову, и произнесла:

— Круче? И где же ты круче? Ты лежишь поверженный на облаке!

Она победоносно рассмеялась, даже не думая, что противник будет сопротивляться.

Рэй поначалу удивлённо смотрел на неё, но затем на его лице появилась хитрая ухмылка. Быстрым движением передних копыт он схватил пегаску за бока и перевернул, повалив на облако.

— И кто же теперь лежит поверженным? — усмехнулся он, глядя сверху вниз на Рэйнбоу Дэш.

Пегаска издала рык, завертелась, лёжа на облаке, и снова повалила Рэя на облако. И началось. Двое пони, раз за разом пытались захватить превосходство друг над другом, перекувыркивались друг через друга, стараясь повалить оппонента. Они всё больше приближались к краю облака, валяя друг дружку по нему. В конце концов они свалились с облака, и упали вниз. Почувствовав это, они стали махать крыльями, чтобы снизить скорость падения. Двое пегасов вертелись в воздухе, держа друг друга копытами, спускаясь всё ниже. Всё это сопровождалось звуками ударов крыльев друг о друга, и вскрикиваниями со смешками. В сторону даже отлетело несколько перьев с их крыльев. Пони рухнули на облако, что было ниже, и оттуда были стянуты вниз Рэйнбоу Дэш, и вновь, борясь, естественно в шутку, полетели кубарем вниз, вертясь в воздухе. Ударившись спинами об облако, они полетели ещё ниже, всё никак не расцепившись. Были пробиты ещё пара небольших облаков, после которых парочка приблизилась к ещё одному массивному облаку. И тут Рэй резким движением развернул Дэш, так что она оказалась под ним, и они шлёпнулись на это облако. Жеребец навалился на пегаску, а передними копытами блокировал её передние конечности и прижал их к облаку. Рэйнбоу Дэш зарычала, стиснув зубы, и начала возиться и извиваться, стараясь высвободится, но Рэй крепко держал её и не выпускал. Пегаска в попытках освободится замахала крыльями. Рэй ощутил несколько случайных хлёстких ударов по бокам кончиками её крыльев, но всё равно не отпустил пегасочку. Дэш вскоре перестала махать крыльями, поняв, что это бесполезно, и издав завывающий звук, взглянула на пегаса. Тот смотрел на свою подругу, довольно улыбаясь, ожидая, что она скажет на произошедшее. Пегаска прекратила сопротивление. Ворчливо вздохнув с завыванием, она произнесла:

— Ну вот, опять ты меня победил…

Они посмотрели друг на друга ещё пару секунд, и взорвались весёлым смехом: всё-таки вся их борьба была не в серьёз. Отсмеявшись, они вновь взглянули друг на друга, дыша учащённо, после минутки смеха, и предыдущих лётных погонь. Их дыхание постепенно пришло в норму. Пегасы смотрели друг на друга, замерев. Этот взгляд почему-то затянулся. И тут они почувствовали что-то странное. Они смотрели друг на друга, и не могли оторваться, но и не могли понять, что теперь? Жеребец немного расслабил шею, и его голова опустилась ниже. И тут он почуял запах волос Рэйнбоу Дэш, прекрасный запах, какого он ещё никогда не ощущал. От её гривы исходил тонкий аромат небесной свежести, какой бывает после прошедшего дождика, с небольшой грозой. Этот аромат манил его, и заставил приблизить нос к её гриве. Вдох за вдохом он вдыхал этот запах. Тихий, нежный, ненавязчивый. Этот чудесный аромат её волос.

И тут Рэй понял: вот он, момент истины. «Действуй Рэй!»- внезапно он услышал в своих мыслях слова. В его голове пробежала мысль: вот оно, сейчас идеальный момент, чтобы действовать!

Он немного приподнял голову, и с нежностью посмотрел на Рэйнбоу Дэш, и вновь склонившись над ней, произнёс:

— Ну, и какую награду получит победитель, а?

С этими словами он прикоснулся правым копытом к её чёлке, и нежно провёл по ней, приподняв прядь волос. Пегаска перевела взгляд на его копыто, что прикоснулось к её радужной гриве, и на мордочке кобылки появилось выражение смятения. Она взглянула на Рэя, широко открыв глаза. Жеребец почувствовал, что Рэйнбоу Дэш вся задрожала, а её сердце заколотилось так, что можно было даже услышать его удары. Он стал медленно склоняться над ней. Рэйнбоу Дэш, же замерла и не шевелилась, лишь дрожала, испуганными глазами смотря на пегаса, а на её щёчках начал проступать румянец. Рэй ещё немного наклонил голову. Ему в мордочку ударило сбивающееся, учащённое дыхание кобылки

— Что ты делаешь? — прошептала Дэш.

— А на что это, по-твоему, похоже?

Он немного повернул голову, и приблизил губы к губам кобылки. Рэйнбоу Дэш не шевелилась. Ещё мгновение – и произошел поцелуй. Их губы коснулись друг друга и хватка, которой Рэй удерживал Рэйнбоу Дэш, окончательно ослабла, и превратилась в нежное объятие. Он закрыл глаза, а его уши прижались в момент поцелуя. Пегаска, почувствовав, как её целуют, высвободила копыта, и с вытаращенными глазами, попыталась оттолкнуть Рэя. Тот почувствовал лёгкий толчок копытами в грудь, и Дэш немного отпихнула его от себя. Но её копыта как будто ослабли. В следующий момент они поднялись выше и легли жеребцу на плечи, и наоборот потянули его ближе в нежном объятии, и Рэйнбоу Дэш закрыла глаза, прижав уши. Рэй поддался ей, и они прижались друг к другу. Пегасы в нежном поцелуе лежали на облаке, погрузившись в тесное объятие, ощущая, как бьются их сердца.

Но и этот момент подошел к концу. Губы пегасов медленно разомкнулись одновременно с тем, как пони приоткрыли глаза. Они посмотрели друг на друга, совершенно по-новому, по-иному, чем раньше. Дэш и Рэй улыбнулись, и пегасочка тихонько промолвила:

— Ну теперь-то можно, я поднимусь?

— Э-э, конечно, без проблем, — смущённо пробормотал Рэй.

Приподнявшись, и встав на копыта, он отошел вправо. Пегаска перевернулась на правый бок и поднялась. Они устремили свои взгляды друг на друга. В их глазах можно было уловить какую-то неуверенность, вглядываясь друг другу в глаза, они осознавали, что сейчас произошло между ними, замерев в ожидании.

Рэйнбоу Дэш робко улыбнулась, и начала водить туда-сюда копытом по облаку, опустив взгляд.

— Э-э… Дэш я должен кое-что сказать, — прервал молчание Рэй.

Поймав на себе внимательный взгляд кобылки, он продолжил непросто дающиеся ему слова:

— Дэш, я должен признаться, тебе, у меня к тебе есть чувства… похоже что я это… я… я влюбился в тебя, Дэш, я люблю тебя.

Пегас, опустив взгляд вниз, смотрел на облако, затем поднял голову и немного опасливо посмотрел на голубую пегасочку. Кобылка с нежностью посмотрела на него, и ласково улыбнулась. Она подошла ближе, и сказала:

— Рэй, у меня тоже есть чувства к тебе, те же, что и у тебя ко мне. То, что сейчас произошло…

Дэш приспустила уши, и улыбнулась, прикоснувшись своим копытцем к его копытцу:

— Это так здорово, — на щёчках пегаски вспыхнул румянец, — знаешь, похоже, что, я тоже влюбилась в тебя, — смущаясь, тихонько произнесла небесная пони, — отрицать это уже нет смысла.

— И… значит… теперь мы будем… вместе?

— Я не против. А ты?

— Нет, я совсем не против.

— Скажи, а ты уже когда-нибудь… встречался с кем-нибудь?

— Нет, я ещё не встречался ни с кем до тебя. А ты, Дэш?

— И я нет. Ты первый…

Молодые пегасы смотрели друг на друга с обожанием, практически не в силах оторваться, осознавая, что к ним пришла любовь, их первая и взаимная. Потянув мордочки друг к другу, влюблённые прижались носиками, и потёрлись, прикрыв глаза. Они открыли глаза, и взглянули друг на друга.

— Ну… Чем займёмся сейчас? — спросил Рэй.

— Э-э я не знаю. Есть предложения?

— Даже не знаю. Может у тебя есть какие-нибудь идеи, а Дэш?

Пегасы задумались на пару мгновений, и Рэйнбоу высказала предложение:

— Пойдём погуляем вместе в Понивилле? Сходим в кафе, например.

— Ты же вроде как не хотела сегодня прогулок по Понивиллю?

— Уже захотела!

— Тогда в Понивилль?! — задорно возгласил бирюзовый жеребец.

— В Понивилль!

Пегасы как по команде расправили крылья, поднялись в воздух, и с улыбками на мордочках полетели в городок.

Там они посетили кафе-кондитерскую «Сладкий уголок». Взяв себе вкусностей, они присели за один из столиков.

Пони приступили к трапезе, и заодно, к беседе.

— Значит, мы будем парой, Дэш ты… действительно хочешь того, чтобы мы встречались? — обратился осторожно Рэй.

— Да, и это же здорово, не правда ли? — откликнулась Дэш.

— Да, ещё как. Знаешь, Дэш, я уже некоторое время ощущал к тебе что-то, но не мог точно понять, что.

— И я тоже!

— Дэш, а вообще, ты мне понравилась с первой встречи. Правда.

— Если честно, это было заметно, — улыбнулась Рэйнбоу Дэш.

Пегасы рассмеялись вместе, вспоминая свою первую встречу.

— Скажи, Дэш, у меня есть вопрос, — немного смущаясь, произнёс жеребец.

— Спрашивай, — добродушно взглянула на него Рэйнбоу.

— Вот, например ты. Если рассмотреть тебя. Ты – мастёр полётов, самая быстрая. Королева скорости. Ты побеждала на состязаниях лучших юных летунов, и спасала Вондерболтсов. Даже Эквестрию спасала как-то. Ты настоящий герой. Ты достаточно известная личность.

Услышав эти слова, кобылка сделала несколько горделивое и довольное выражение мордочки.

— А кто я? — продолжал Рэй.- Совсем никому не известный пегас из Филлидельфии. И совсем никакой не герой. Даже быстротой в полёте не отличаюсь…

— И к чему это ты клонишь, Рэй?

— Ну… а достоин ли я вообще тебя, Дэш?

С нежностью посмотрела на жеребца с добродушной улыбкой, пегасочка ответила:

— Рэй, ну что же ты такой неуверенный в себе. Ты более чем достоин меня, поверь. Самое главное – ты известен мне, и ты нравишься мне. А что до быстроты – то ты летаешь не менее быстро, чем я, пускай и с помощью летающей техники, но это всё равно классно. Да и какое, вообще, отношение скорость и быстрота имеет к нашим чувствам?

Рэйнбоу Дэш провела правым копытцем по столу, придвинув его к Рэю. Тот взглянул на её копытце, перевёл неуверенный взгляд на мордочку кобылки, ласково смотревшей на него. Он осторожно придвинул своё копытце, и прикоснулся к копытцу кобылки. Пони немного склонили головы друг к другу и подпёрли их свободными копытцами. Они смотрели друг другу в глаза, одаряя друг друга нежными улыбками, не в силах оторвать взгляды.

Влюблённые пили клубничные коктейли из трубочек, и смотрели друг на друга. Они кушали пирожные, и сладости, вкус которых ещё больше придавал им ощущение счастья. Молодые пегасы смотрели друг на друга влюблёнными глазами, и болтали, засыпая друг друга комплиментами про то у кого какие красивые глаза и грива, у кого чудесная улыбка, у кого из них красивее и сильнее крылья, и кто летает из них грациознее, у кого более классный род занятий, и тому подобное. Несмотря на произошедшее признание, они всё ещё немного стеснялись друг друга. В это время за ними тихонько наблюдали мистер и миссис Кейк, как двое молодых пони тихонько хихикают, болтая о том о сём друг с другом, время от времени слегка краснея, соприкасаются копытцами, и просто любуются друг другом, не говоря ни слова, не отрывая друг от друга взглядов, наблюдали, и умилялись.

— Посмотри на них, — говорила миссис Кейк своему супругу, — они напоминают нас в молодости, когда мы только познакомились.

— Да, они так мило выглядят, — отвечал ей мистер Кейк.

Когда двое пегасов управились со сладостями, то задались вопросам что делать теперь.

— Ну что может, полетаем вместе меж облаков? — спросила Рэйнбоу Дэш.

— Давай, если ты хочешь, Дэш. Наперегонки?

— Нет, я хочу просто так.

Пегасочка сошла на пол, и пошагала по направлению к выходу, а Рэй спешно последовал вслед за ней. Выйдя на улицу, пегасы взлетели и полетели бок о бок, не отводя друг от друга глаз. Извиваясь в полёте спиралью, они вместе набирали высоту, летя ввысь, словно исполняя в полёте причудливый танец. Молодые пегасы летали, и гуляли по облакам, перелетая с одного на другое, а после полётов они прилегли на облаке рядышком, и тогда Рэй расправил крыло и обнял им Рэйнбоу Дэш, а та прижималась к нему, положив голову на плечо жеребцу. Во время сегодняшней встречи они болтали, зачастую друг про друга, и про свои чувства и рассказывая, чем они друг другу приглянулись. А порой они даже не находили слов, чтобы выразить чувства друг к другу, и тогда просто прижимались друг к другу щёчками, и обнявшись, сидели так, с прикрытыми глазами.

Но всё же, в конце концов их сегодняшняя встреча подошла к концу. И вот, они уже прощались, находясь на окраине Понивилля, паря в воздухе.

— Мне было приятно быть с тобой, Рэйнбоу Дэш, — говорил Рэй, — это было так… так…

— Чудесно! — подобрала за него подходящее слово радужная пони.

— Да. Это было чудесно. И мне кажется, Дэш, что мы друг другу хорошо подходим.

— Несомненно! Знаешь, признаюсь, я раньше никогда особо и не задумывалась о… поиске пары. Это было мне просто не интересно. Но оказалось что это круто, когда у тебя есть особый пони! И знаешь, Рэй, ты оказался даже лучше, чем мои самые смелые ожидания по этому поводу, честно.

Тот немного смутился, под нежным и шутливым одновременно, взглядом пегасочки, и улыбнулся. Похоже, что он заслужил от Рэйнбоу Дэш высшую похвалу, и даже не подозревал об этом.

— Спасибо, встретимся завтра, Дэш?

— Обязательно! Залетай ко мне, как освободишься!

— Хорошо, непременно залечу!

— И несомненно? — хихикнув, с улыбкой спросила Рэйнбоу Дэш.

— Ага, — кивнул пегас с улыбкой.

— Ну, тогда пока, Рэй. Буду ждать тебя!

— Пока, Дэш! До завтра!

Пони смотрели друг на друга, понимая: чего-то не хватает этому прощанию. И они немного подлетели поближе, протянули мордочки, и нежно соприкоснулись носиками, зажмурив глаза. Этим прощание не ограничилось – их губы соприкоснулись, и произошел поцелуй. Ровно через три секунды этот пока ещё неловкий, неуверенный поцелуй закончился и они с причмокиванием разомкнули уста, открыли глаза, и слегка дрожа, взглянули друг на друга, смущаясь, но улыбаясь. И пегасы разлетелись в разные стороны.

— У меня есть пара! У меня есть пара! — восторженно повторял налету Рэй, улетая по направлению к Лос-Пегасусу.

— У меня есть пара! У меня есть пара! Да-а! — хихикала, зажмуривая глаза и прижимая копытца к подбородку, Рэйнбоу Дэш, летя домой, с трудом веря в реальность произошедшего сегодня.

Так молодые пегасы неожиданно для себя открыли, что у них есть взаимные чувства, и взглянули друг на друга совершено по-новому. Да, они были знакомы совсем недолго – чуть дольше недели, но они уже успели горячо полюбить друг друга. Их сердца наполнились нежностью и привязанностью, и с этого момента они уже не могли представить своей жизни друг без друга.

На следующий день Рэйнбоу Дэш услышала, как звонит колокольчик у её двери. Она открыла дверь – и увидела стоявшего на пороге Рэя с букетом красных роз в зубах. Пегасочка ахнула от такого зрелища.

— Рэй! Это… мне? — растрогалась она.

— Да, тебе, моя радость, — ответил жеребец, переложив букет в копыта, и протянул его кобылке.

Дэш приняла букет в передние копыта, и уткнулась в него носиком, вдохнув свежий запах прекрасных цветов.

— Спасибо, это так мило! — проворковала она, взглянув на Рэя взглядом, полным обожания.

— Есть планы на сегодня, Дэш?

— Э-э нет. А есть предложения?

— Да, предлагаю нам вместе погулять.

— Хорошо, я сейчас свободна, минуту, поставлю цветы в вазу, — Дэш ещё раз вдохнула полной грудью аромат роз.

Крылатая пони улетела внутрь дома. Там нашла вазу, и, заполнив её водой, поставила букет. Ей понравился этот подарок, и наверно не из-за того что она сильно любила цветы, но потому что ей понравилось это проявление внимания. Она вернулась к своему новоиспечённому ухажеру, и там, снаружи, пегасы поприветствовали друг друга коротким нежным поцелуем.

— Ну, где погуляем? — нетерпеливо спросила Рэйнбоу Дэш.

— Я думаю, по Понивиллю. Мне вообще ваш городок понравился с первого взгляда.

— Я за, вперёд! — задорно возгласила обитательница неба.

Пегасы улетели в Понивилль. Там они поначалу гуляли по парку. Они гуляли, и болтали сидя на скамейке. Погода стояла отличная. Хоть и шла вторая половина октября, погода была почти что летняя. Было тепло и солнечно, по небу плыли редкие симпатичные облачка, дул лёгкий ветерок, колышущий нарядную желтую и красную листву деревьев. Такая погода поддерживалась не иначе как стараниями пегасов Понивилля. Эта погода отлично подходила для прогулок – сидеть в такую погоду дома не хотелось никому, а также создавала отличную романтическую атмосферу для парочки пегасов. Влюблённые пони гуляли по парку, любуясь им, а также друг дружкой, даже больше чем осенним парком. Погуляв в парке, пони направились в «Сладкий уголок», чтобы там отведать коктейль под названием «Сладкая парочка». Название его было очень красноречивым. Это был один коктейль для двоих, и пони пили его вместе, через трубочки, из одной ёмкости, имевшей форму сердечка. Пони втягивали через трубочки содержимое фигурного стакана на высокой ножке, и их мордочки были почти вплотную друг к другу, и влюблённые, немного смущались, но продолжали пить вкуснейший коктейль, смотря друг на друга глазами, полными обожания, и соприкасались копытцами. Далее они приступили к поеданию пирожных-эклеров. На первый взгляд, ничего особенного в этом не было. Но когда пони умяли все эти пирожные, кроме одного, перед ними встал вопрос: кому это последнее пирожное? Дэш и Рэй переглянулись вопросительно. Вроде бы они съели пирожных поровну. Кому же достанется это? И Рэй, улыбнувшись, носом придвинул тарелочку с пирожным к Рэйнбоу Дэш, уступая ей это угощение. Но та в свою очередь передвинула тарелку в сторону жеребца. Рэй улыбнулся, наклонив голову влево, словно говоря «бери, я уступаю тебе», и снова придвинул тарелку пегасочке, а она в ответ опять придвинула ему последний эклер. И так повторилось несколько раз, после чего пони одновременно склонились над тарелкой, стоявшей между ними, приоткрывая рты, чтобы взять то последнее пирожное. Но увидев друг друга, они замерли на мгновение, и рассмеялись. Парочка некоторое время смотрела друг на друга с улыбками, переводя время от времени взгляды на пирожное. Наконец, они нашли компромисс. Переглянувшись, пони решили, что это пирожное съедят они оба. Они вместе наклонили головы к эклеру, взяли его в зубы, и стали вместе поглощать лакомство. Когда они дошли до середины, их губы прикоснулись друг к другу. Не сразу, а через едва ощутимый промежуток времени, они отодвинули головы, и улыбнулись, рассмеявшись над случившимся и слегка смутившись.

В «Сладком уголке» эти двое с тех пор стали частыми гостями. После кондитерской молодые пегасы направились на прогулку в Понивилль. Да, сегодня весь город, созерцал, как Рэйнбоу Дэш и Рэй гуляют вместе, и воркуют, как голубки, но те не замечали этого, они были сосредоточены только друг на друге, их совсем не волновало, что подумают другие пони. В Понивилле как раз была ярмарка, с разными развлекательными аттракционами, туда парочка и пошла. Там сегодня собралось немало пони, желающих что-нибудь купить, или просто поразвлечься. Молодых пегасов заинтересовал один яркий шатёр, где можно было сделать фотографии, согласно вывеске на нём. И они устроили себе фото-сессию. Они фотографировались множество раз, вместе и по отдельности, в разнообразных ракурсах. Пони фотографировалась в обнимку, на другой фотографии Дэш нежно целовала Рэя в щёчку, на следующей они тёрлись носиками, а на фотографии, идущей далее, они целовались. И они вновь обнимали свою вторую половинку, фотографируясь так снова и снова. Они вышли, наделав фотографий едва ли не на целый альбом, и снаружи стали их рассматривать. Пересматривая фотки, Рэй выбрал одну из тех, где Дэш фотографировалась одна.

— Посмотри, — сказал он, — какая ты тут милая вышла.

На фотографии было лицо Дэш крупным планом. Она повернула голову влево, прикрыв глаза. Пегасочка улыбалась блестящей улыбкой, а её радужная чёлка слегка прикрыла глаза.

— Пожалуй, я вставлю эту фотографию в рамочку и возьму себе, чтобы видеть тебя, даже когда ты будешь далеко.

Дэш улыбнулась и ответила:

— Мне больше всего нравится вот эта, — указала она кончиком копыта на фотографию, где кобылка нежно целовала Рэя в щёчку, закрыв глаза, а тот, смотрел на неё, несколько смущаясь, — поставлю её у себя дома.

— Ну, куда дальше? — поинтересовался Рэй.

Рэйнбоу Дэш мотнула головой вперёд:

— Думаю, дальше развлекаться.

Пегасы испробовали аттракционы с вылавливанием яблок из таза с водой, и после этого им на глаза попала палатка, где можно было выиграть призы, бросая кольца на шесты.

— Попробуем? — спросила Рэйнбоу Дэш, с улыбкой смотря на кавалера.

— Ну, давай, я попробую, — поддержал Рэй.

— Выиграешь мне что-нибудь? — хитро улыбнулась пегасочка.

— Буду стараться, ради моей любимой – сделаю всё, что в моих силах!

Взяв кольцо в зубы, он присмотрелся. Бирюзовый пегас примерялся некоторое время, глядя на шест, на который он планировал накинуть кольцо. Прицелившись, он мотнул головой. Кольцо полетело, и попал точно на шест. Пони взял ещё кольцо, швырнул, предварительно примеряясь некоторое время – и снова попал. В третий раз жеребец прицелился, и метнул кольцо. Кольцо провернулось вокруг шеста несколько раз и замерло: он попал точно в цель. Тогда серый взрослый жеребец, ожидавший за прилавком, вручил заслуженный приз, за три попадания колечками. Молодым пегасам была вручена небольшая игрушка, плюшевый пони. Рэйнбоу Дэш, взяв его в копыта, и рассмотрев, иронично произнесла:

— Он на тебя похож!

— Хе-хе-хе, — усмехнулся Рэй.

С умилением посмотрев на возлюбленного, на которого плюшевая игрушка была действительно похожа, но разве что цветом, и только, так уж совпало, Дэш протянула к Рэю правое копыто и нежно потрепала его по гриве.

Пегасы и не подозревали что за ними уже долгое время, с тех пор, как они гуляли по парку, ведётся пристальное наблюдение. За ними наблюдала пятёрка подруг Рэйнбоу Дэш. Недавно кое-кто из них, отправившись за покупками для своих животных, коих дома ожидала целая орава, проходя по парку разминулся с парочкой влюблённых буквально на пару шагов – те даже не заметили её, столь сильно они были увлечены друг другом. Почти сразу свидетельница, едва ли не в панике, прискакала и рассказала об увиденном, и все подружки сбежались, чтобы посмотреть на происходящее.

Укрываясь в кустах, подруги Рэйнбоу Дэш вели слежку.

— Ну, что, там, Твайлайт, чем ты занята? — спрашивала Эпплджек у единорожки, которая из бинокля рассматривала происходящее на ярмарке.

— Я анализирую происходящее.

— По-моему, тут и анализировать то нечего.

— Просто поверить не могу, — качала головой Рэрити, наблюдая вмести со всеми из кустов за происходящим на ярмарке, стараясь изобразить удивление.

Пока кобылки изумлённо наблюдали, Твайлайт Спаркл, убрав бинокль, карандашом записала свои наблюдения в витавший в воздухе под воздействием магии блокнот.

— Ну, и что же ты наанализировала? — вновь поинтересовалась Эпплджек.

— А вам не кажется что это нехорошо, то, что мы делаем? — тихонько спросила Флаттершай.

— Что поделать, Флаттершай, Рэйнбоу Дэш ведь нам ничего не рассказывает, — ответила ей ковбойка.

— Мы просто ведём наблюдения. Вот, результаты, слушайте, — призвала подруг Твайлайт Спаркл. — Итак, что мы видели: эти двое, во-первых, целовались-миловались, — фиолетовая кобылка указала на первый пункт в блокноте, — во-вторых, ворковали как голубки. Что бы ещё записать…

Единорожка выглянула, раздвинув в стороны ветки куста. Сверху над ней, слева и справа высунули головы Пинки Пай, Эпплджек, Рэрити и Флаттершай, чтобы понаблюдать за происходящем.

— Они… просто глаз друг с друга не сводят, — понаблюдав, подобрала выражение Твайлайт Спаркл, и записала в блокнот наблюдения.

— Итак, что мы имеем, они целуются-милуются, воркуют как голубки, глаз друг с друга не сводят, — перечислила единорожка. — На основании этих трёх наблюдений я могу сформулировать вывод. У Рэйнбоу Дэш… появилась пара!

Подруги смотрели друг на друга молча, изумлённые. Молчание было прервано радостным возгласом Пинки Пай:

— Здорово! Давайте же устроим вечеринку по этому поводу! Это так здорово, что у Рэйнбоу Дэш есть пара! Повод, достойный для шикарной и сногсшибательной вечеринки!

— Да тебе лишь бы повод найти, Пинки Пай. Завела себе пару, — покачала головой Эпплджек, — да, к этому выводу было бы очень трудно придти без твоего научного метода, Твайлайт.

— Они вместе выглядят очень мило, — улыбнулась желтенькая пегасочка.

— Кто бы мог подумать, — Твайлайт, выглянув из-за кустов, вновь принялась рассматривать ничего не подозревающих пегасов, — это очень неожиданно для неё.

— А нам — ничего нам не рассказывает, ни слова! — произнесла Рэрити задумчиво, с ноткой обиды.

— Тогда давайте, пойдём, и пусть она нас прям сейчас познакомит с ним. Чего она его держит в тайне то? — сказала Эпплджек, и шагнула вперёд.

— Нет-нет, погоди, придержи коней, Эйджей, — остановила её Твайлайт, — не сейчас.

— А когда ещё?

— Потом. Потом спросим у неё. Не будем сейчас им мешать. Потом расспросим Рэйнбоу Дэш.

— И устроим вечеринку в часть неё! — воскликнула розовая пони.

Кобылки удалились, оставив влюблённую парочку, так ничего и не заметившую, продолжать заниматься своими делами.

Вечером, Рэйнбоу Дэш посетила библиотеку, ведь её позвали её подруги ради какого-то очень важного дела.

Зайдя в здание, пегаска обнаружила, что там кромешная темнота.

— Эй, есть тут кто-нибудь, — призвала она, оглядываясь по сторонам.

И тут дверь за ней захлопнулась и её заперли на задвижку, по всей видимости, магией. Включился свет, на мгновение ослепивший пегаску. После этого она и увидела, что тут были все её подруги.

— Итак, Рэйнбоу Дэш, пришло время сказать всю правду, — серьёзным тоном произнесла Твайлайт Спаркл.

— Что? Что вам нужно? — растерялась, едва ли не испугалась голубая пегаска и начала пятится.

— Поздравить тебя! — торжественно пропела выскочившая Пинки Пай, загудев при этом в дуделку.

На голове у розовой пони был праздничный колпачок. Пинки подскочила к крылатой подруге, и нацепила той на голову вторую разноцветную шапку-колпак. — Поздравляю, Дэши, у тебя есть пара! Это чудно! Это чудно!… — начала было напевать она, но её прервала Рэрити:

— Пинки Пай, это не вечеринка.

— Как? Не вечеринка?.. Ох, жаль, — расстроено опустила голову кудрявая пони.

— Итак, Рэйнбоу Дэш, давай, рассказывай про своего кавалера, — требовательно заявила Эпплджек.

— Что? Кавалера? — потрясла головой, стряхнув с неё колпак, Рэйнбоу, отступая от приближающихся к ней подруг, — какого ещё кавалера? Я не понимаю о чём вы, — начала нервничать крылатая пони.

— Что за дела, подруга, крутишь роман, а нам ни слова не рассказываешь! — продолжала Эпплджек.

— Мы же тебе не чужие пони, а твои лучшие друзья, с нами можно поделиться, — подключилась Твайлайт.

— Какой такой роман, о чём вы? Стоп… Вы что, следили?!

— Да там следить то нечего было, вас уже весь город видел! Весь Понивилль уже в курсе про твой роман! Говори нам всю правду! — потребовала Эпплджек.

Голубую пегаску почти прижали к книжному шкафу, окружив её.

— Нам просто очень любопытно, ты уж прости нас за это, — смущённо, в полголоса, в своей привычной манере, заговорила Флаттершай, — скажи, пожалуйста, нам, а то мы буквально сгораем от любопытства, если, конечно, тебе не трудно, и ты не против, — желтенькая пони улыбнулась добродушно.

Радужногривая кобылка переводила взгляд с одной подруги на другую, сидя на полу, а те смотрели на неё с ожиданием, ненавязчиво улыбаясь. Рэйнбоу Дэш вздохнула, опустив голову, и, поняв, что скрывать что-либо уже бессмысленно, ответила:

— Ладно. Да, мы встречаемся. Всё, довольны? Допрос прошел успешно, а? Теперь я могу идти?

Подруги пегаски заулыбались радостно, переглядываясь между собой, наконец-то получив этот очевидный ответ.

— Ну, что же, мы очень рады за тебя Рэйнбоу, — сказала Твайлайт, — весьма неожиданный поступок для тебя, мы и не ожидали, что ты настолько быстро найдёшь себе особого пони.

— Конечно, — буркнула пегаска, хмуро посмотрев на единорожку.

— И ещё один уточняющий вопрос, так кто же твой избранник? Скажи, это тот странный пегас, который предпочитает летать на железных летающих машинах?

— Почему сразу странный? — с возмущением произнесла Рэйнбоу Дэш, бросив взгляд, отдающий сердитостью.

— Извини… Так всё же это он?

— Да, Рэй, это он, — ответила пегаска, скрестив передние копыта, прикрыв глаза.

— О-о… вот как, значит, ты всё же послушалась моих советов, — обрадовалась Твайлайт Спаркл.

— И твои советы тут совершенно не причём.

— Ну, когда нас со своим кавалером познакомишь то? — с ненавязчивой улыбкой поинтересовалась Эпплджек.

— А вы будете смеяться надо мной, и над нами, как раньше? Нет уж, спасибо.

— Да никто не будет смеяться, — заверила единорожка, — ты слишком болезненно восприняла наши шутки.

Пони переглянулись, и им стало несколько стыдно, ведь, похоже, что они укололи свою подругу в больное место, не желая этого сделать, где она особенно болезненно воспринимала даже совсем безобидные подшучивания над собой.

— Мы всего-то хотели подтолкнуть тебя к тому жеребцу, — слегка смущённо пояснила ковбойка, улыбнувшись добродушно.

— Мы устроим вечеринку в честь вас! — подскочила вверх Пинки Пай.

— Да, познакомь нас с ним, — тихонько произнесла Флаттершай. — Если, конечно, ты не против, если против – мы не будем настаивать.

— Ну что, так познакомишь нас со своим избранником? — спросила Твайлайт.

Рэйнбоу Дэш погрузилась в мимолётное раздумье и ответила неопределённо:

— Ладно, когда-нибудь познакомлю.

— Когда? — с плохо сокрытым нетерпением спросила белая единорожка.

— Э-э… не знаю. Как-нибудь. Потом, когда случай выдастся подходящий....

— И когда же этот случай выдастся? Сколько нам ждать?

— Рэрити, давай, действительно, подождём, — обратилась к ней Твайлайт. — Всему своё время. Рано или поздно Дэш, представит нам своего кавалера, — взглянула она вслед покидающей библиотеку пегаске.

— Уж скорее бы, — вздохнула Рэрити.

Ученица Селестии окинула подругу взглядом в котором читалась некоторая озадаченность. Поймав на себе этот взгляд, та пояснила:

— Мне просто очень любопытно взглянуть на того, кто покорил сердце нашей Рэйнбоу Дэш.