Автор рисунка: Devinian
"Глава третья, в которой выясняются некоторые интересные обстоятельства" "Глава пятая, в которой всё катится к Дискорду"

"Глава четвёртая, в которой предусмотрительность оказывается крайне полезным качеством".

"Всё замечательно. Погожий денёк, несложная работёнка... А самое главное — дела продвигаются согласно намеченному плану! Чего ещё можно пожелать?"
Но на сердце у Кондратия было неспокойно. Что-то предвещало стрессы, тревоги и беспокойства. Конечно, можно было просто не думать о плохом и наслаждаться жизнью, но жеребец привык прислушиваться к своему внутреннему "голосу". Тот обманывал редко...

Сегодня Кондратий был единорогом, с тёмно-синей шерстью, голубыми глазами и кьютимаркой в виде радуги. Образ был придуман недавно, наверное, с неделю назад. Тогда "муза" особенно благоволила своему верному слуге, и прекрасные комбинации рождались в его мозгу с такой лёгкостью, с какой не порхают даже бабочки.

Медленно пережёвывая кремовое пирожное, Кондратий наблюдал за объектом номер два. Им был вихрастый земнопони, зелёный, словно грибная поляна. Талантом его, видимо, являлось "осветительство", или, может быть, "просвещение". Так сразу и не поймёшь, что может обозначать изображение фонаря на боку.

Объект уже был знаком единорогу. Кондратий имел возможность встретиться с ним на вокзале. Когда же это было? Вчера? Или позавчера? Хотя, это не так важно... Гораздо важнее то, что задание, данное ему в тот день было выполнено в точности! Можно даже сказать — блестяще! А заключалась "миссия" в том, что нужно было встретить "клиента" и проверить его багаж. Ну, с первой частью справиться особых усилий не понадобилось, а вот со второй... В общем, всё оказалось ещё проще, чем представлялось изначально... Объект сам продемонстрировал Кондратию содержимое своего "коричневого чемодана". Ничего особо интересного там, правда, не нашлось. Кроме, конечно, винтовки. Как "зеленошёрстный" ей хвастался, любо дорого посмотреть... А ведь на самом-то деле любому эксперту будет достаточно всего лишь одного взгляда, чтобы определить — ерунда-ерундой его "П-86". Но, не Кондратию было судить объект номер два за его выбор, так как сам жеребец не любил огнестрельное оружие, да и, по правде говоря, не особенно в нём разбирался. Он предпочитал оружие бесшумное: духовые трубки, дротики, арбалеты, ну или на самый крайний случай — холодное, то бишь ножи, кинжалы, кортики и им подобные. Все эти "пищали" и новомодные "револьверы" (без отвращения и не выговоришь...) только грохочут, да птиц пугают. А практической пользы от них — круглый ноль! Без палочки...

Также сильно, как и "тихое" оружие, Кондратий любил магию. О, за разработками новейших заклинаний он следил ежедневно, читая газеты, разговаривая с учёными и многими другими способами. Магия нынешнего века могла почти всё, что угодно. Главное, иметь способности и трудолюбие, и тогда можно подчинить себе и стихию, и время, и более тонкие материи...

Тем временем, объект покинул заведение, носившее тривиальное название "Сахарный уголок". За Зелёного (так Кондратий прозвал про себя второй объект) можно было не беспокоиться — вряд ли он будет пропускать службу, а даже если и пропустит, не беда. В Понивилле найти его будет не сложно.

Что же до объекта номер один, тот за ним сейчас и так ведётся тщательное наблюдение. Двое лучших правительственных агентов охраняют его уже две недели — с того самого времени, как произошёл "Второй инцидент". Конечно, выкрадывать жеребёнка по среди бела дня было невероятно рискованно, но таково было задание. А задания надо выполнять беспрекословно! Иначе можно вновь провалиться...

Но не будем о грустном. Ведь всё замечательно! Инцидентов пока больше не случалось, и слава царствующим принцессам.

Пока же второй объект будет усердно трудиться, можно и передохнуть, благо провинциальная гостиница расположена недалеко...


Кондратий неспешно прогуливался, улыбаясь необычайно приветливым горожанам (или, правильней, сельчанам?). Пони, окружавшие его, были настолько наивными и беспечными, что складывалось ощущение отдалённости их от остального мира. Казалось, что они совершенно ничего не слышали о нависшей угрозе.

Хотя, некоторые Кантерлотские политики тоже не считали недавние события такой уж глобальной проблемой. Так, неурядицы, говорят они. А зря... Уж кому-кому, а тайному правительственному осведомителю, информатору, сыщику, а порой и ликвидатору, каким являлся единорог, и не знать всей подоплёки?

Взять, хотя бы, недавнюю Сталионградскую забастовку... Ведь они выразили своим протестом давным-давно "накипевший" вопрос. Какой? Ответ прост — неравенство! Единороги захватили власть! И даже не политическую, а духовную. Они обладали тем, чего не было ни у одной другой расы. Конечно, пегасы тоже использовали магию для полётов и взаимодействия с облаками, а земнопони просто напросто могли черпать из неё силу и энергию, но... Это ничто, по сравнению с тем "арсеналом", который оказался в копытах у представителей "рогатых". На этом месте , наверное, можно было бы и закончить рассказ о социальном неравноправии в Радужной стране (почему-то, это название нравилось Кондратию гораздо больше, чем пафосное и бравурное "Эквестрия"). Но тогда бы была упущена очень важная деталь! Ведь земнопони не отчаялись! Они всем своим существом пытались "дотянуться" до магов. Именно поэтому, каких-то сто лет назад, появилось словосочетание "Технический прогресс". У них не было крыльев — они придумали летательные аппараты... У них не получалось быстро перемещаться на огромные расстояния — а потом, они придумали поезда! Раньше они не могли противостоять единорогам в бою — теперь у них есть огнестрельное оружие... Что ещё нужно для бунта? Правильно, нужен лишь "правильный" предводитель! А кто им станет, покажет время...

Ладно, пофилософствовали и хватит. Негативные мысли нагоняют тоску и уныние. Но как же можно грустить в такой чудесный денёк?


Единорог завалился на кровать. Впервые за долгое время он позволил себе полностью расслабиться и отдаться во власть неги. Глаза слипались после бессонной ночи, но спать было нельзя. Моцион нарушится, да и лекарство ещё не принято...

Но в этот день физическое тело одержало победу над холодным рассудком и Кондратий провалился в необъятную обитель снов...

И грезилось ему, что никакой он не Кондратий... Во сне его звали совершенно обычным именем Сэмуил, или просто Сэм. Сладкая дрёма показывала ему то, чего никогда не было и быть не могло. Кондратий был окружён другими пони, весёлыми, радостными... Они радовались и веселились вместе с ним... Во сне явно намечался праздник, но какой?

Потом картинка сменилась... Кондратий видел себя, идущего по длинному-предлинному коридору с высоченными потолками. Всюду сновали занятые своими делами пони, грифоны и множество других существ. Вокруг витал запах свежей краски, но не искусственной, а натуральной, изготовленной из лесных растений и корней. Всё это действо "закружило" и так погружённую волшебное таинство сновидения голову единорога.

Панорама вновь ускользнула и сменилась новой... Что-то ярко сверкало, слепило и не давало сосредоточиться на происходящем. Где-то рядом слышался тонкий жеребячий голосок, без остановки тараторивший: "Ну же! Чего ты встал? Мы так давно хотели сюда сходить! Смотри, как тут красиво! Но это ещё только начало... А там дальше так интересно! Пошли, пошли!.." И копыта повели Кондратия вперёд... Непонятное "свечение" стало ещё ярче, и теперь не было видно ровным счётом ничего. Единорог остановился... Перед глазами был только безграничный свет... Но потом из света стало "вытекать" нечто мутное, чёрное. Оно совершенно не вписывалось в окружающую картину, и пространство стало похоже на молоко, в которое попала капля смолы. Тёмное пятно расширялось и как будто пыталось протянуть свои бесформенные щупальца прямо к Кондратию. Послышался какой-то иноземный говор... Непонятные слова лились нескончаемых потоком, но они не были угрожающими. Скорее, вопросительными... Наконец, чёрная "лапа" до коснулась до Кондратия. По телу пробежал холодок... Что-то передалось от мутного существа к единорогу. Послышался истошный визг... Теперь взор застилала чёрная пелена...

Кондратий содрогнулся и открыл глаза. Тяжело дыша, он приподнялся на кровати. Его трясло... Как только мозг стал подчиняться разуму, единорог вытащил из ящика стола бело-жёлтую капсулу и судорожно проглотил её. А спустя минуту на него "накатилось" долгожданное забытье...

Прошло время, а Кондратий всё ещё пялился в одну точку. Тело пока что отказывалось слушаться, но мысли уже собрались в "кучку", и это позволяло рассмотреть произошедшее с точки зрения рационалистики.

Во-первых, надо беспрекословно слушаться докторов. А то такого наприснится, что вся жизнь станет сплошным кошмаром. Во-вторых, кое-что во сне всё-таки не было плодом воспалённого воображения. Единорога на самом деле звали совсем не "Кондратий". Это был псевдоним. Но и Сэмом его больше никто не окликал. Потому что Сэм умер. От него сталась лишь та почти пустая оболочка, которая сейчас сидит и пялится в стену...

Те времена, когда он звался по-другому, Кондратий помнил смутно. Что совершенно неудивительно! Ведь врачи вытащили единорога буквально "со дна бутылки"... В его организме уже начали происходить необратимые изменения, и если бы не таинственный незнакомец, вряд ли бы Кондратий сейчас жил на этом свете.

Благодетеля, который решил тогда держаться инкогнито, Кондратий даже в глаза не видел. Он помнил лишь, как тот дотронулся до него. Может копытом, а может и какой другой конечностью... Но это не важно! Единорог тогда сидел, хотя правильнее будет сказать лежал в каком-то баре. Вокруг было шумно, но голос своего спасителя Кондратий расслышал без труда. А тот лишь тихо проговорил: "Эх, Кондратий-Кондратий... Вот ты тут отдыхаешь... А кто будет отечеству служить?"
И всё. Уже потом, когда единорога откачали и спросили, как же его зовут, он назвался странным, новым именем — Кондратий. Ему восстановили документы, дали жильё и началась новая жизнь! Правда, остались некоторые побочные эффекты... Но против них же всегда есть чудодейственное лекарство!

Организм пришёл в норму. Кондратий посмотрел на часы — оказывается, уже далеко за полдень! Надо скорее приниматься за работу...

Раскрыв свою кожаную сумку, единорог магией вытянул оттуда несколько склянок с колером и множество тонких кисточек. Настало время преобразиться! Жаль, что учёные так и не разгадали суть магии чейнджлингов... Тогда бы не нужно было всегда таскать за собой кучу грима. Но, как говориться, что есть, то есть...

Кисти хороводом закружились вокруг единорога. Тёмно-синяя шёрстка постепенно превращалась в ярко-рыжую. Когда же с шерстью было покончено, Кондратий вставил линзы, меняющие цвет глаз, и нацепил фальшивые очки. Посмотрев в зеркало, единорог увидел незнакомого, но совершенно обычного ботаника.

Итак, скоро у товарищей полицейских обеденный перерыв... И что-то подсказывало Кондратию, что Зелёный неприменёт воспользоваться возможностью отлучиться с рабочего места.


Единорог не ошибся. Ровно через один час и пять минут после полудня объект номер два вышел из отделения. И направился ни куда-нибудь, а в сторону понивилльской библиотеки.

— А вот это уже интересно... — пробормотал следовавший за Зелёным Кондратий.

Не прошло и четверти часа, как подозрения единорога подтвердились... Земнопони в синей жилетке не громко постучал в дверь "дубового книгохранилища", а потом и проскользнул внутрь.
"Включив'' дедукцию, Кондратий понял, зачем объекту могла понадобиться библиотека. Таинственные символы, не так ли?

Присев на скамейку, единорог развернул заранее взятую с собой газету и принялся рассматривать "магическую" сводку. Отчасти, он и вправду был не прочь углубиться в чтение, но сейчас печатное издание нужно было лишь для маскировки. Спрятавшись за толстым слоем бумаги не самого лучшего качества, Кондратий взвешивал все "за" и "против".

Заходить внутрь было нельзя. Следовательно, надо было придумать способ подсмотреть, или хотя бы подслушать то, что происходит внутри. И способ был, причём самый что ни на есть "поверхностный". Ещё несколько месяцев назад Кондратий вёл наблюдение за "Элементом Магии". Тогда будущая принцесса была очень не стабильна и даже представляла некую угрозу для правящей верхушки. Но, всё обошлось. Задание было снято, работы свёрнуты, но единорог очень предусмотрительно не "снял" магическую сеть. Если кто не знает (хотя, скорее всего, почти никто и не знает...), магическая сеть — это невидимая энергетическая "паутина", которая, будучи очень чуткой ко всякого рода колебаниям, позволяет тому, кто "присоединяется" к ней, видеть и слышать то, что происходит там, где эта сеть "растянута". Заклинание "плетения" сети было очень сложным, и чтобы воссоздать его требовалось несколько дней, а также специальные "вкладыши" — заряженные камни разного веса и формы, которые расставлялись в некоторых участках наблюдаемой территории в качестве "заземлений". В общем, сложная и малопонятная наука, которой в своё время обучался Кондратий. Практической пользы от неё мало, так как на очень большие территории это заклинание не распространялось, да и, как говорилось выше, слишком долгий и муторный процесс. Но для слежки за магом такого уровня, как Твайлайт Спаркл требовалось нечто особенное, экзотическое. Вот единорог и придумал растянуть заклинание магической сети над библиотекой. Теперь же он похвалил себя, а за одно и свой внутренний голос за предусмотрительность. Ведь пригодилось же!

Единственное, над чем следовало подумать, так это то, что сможет ли заметить сеть ставшая теперь гораздо более могущественной "новопреставленная" принцесса? Хотя, вряд ли. Не зря же Кондратий так упорно трудился целую неделю.
"Ладно, была не была! Подсоединяемся!"


— ... Вы? Так это вы были в поезде? Принцесса?.. — Зелёный стоял по среди комнаты и удивлённо рассматривал библиотекаршу.

— Твайлайт Спаркл! Здравствуйте! Я же тогда так и не спросила, как вас зовут? — проговорила спускавшаяся вниз по лестнице принцесса.

— Пьер Грин...

— Интересное имя... Что ж, вы ведь зачем-то пришли в нашу библиотеку?

— Да... Я хотел бы найти здесь что-нибудь по поводу вот этих символов... — объект открыл свой блокнот и продемонстрировал срисованные знаки...

— Хм... Дайте-ка взглянуть... А ведь я где-то их уже видела... Секундочку... [Лезет на полку с книгами, и достаёт какую-то совсем уж старую и потрёпанную, разворачивает перед носом Зелёного]. Вот, смотрите! Здесь изображены пещерные рисунки древнего южного племени Текко-ака-Хув... Нет, вы глядите не туда! Вот здесь, видите? Очень похоже на ваши зарисовки... Племенные "художники" обозначали этими символами то, что они чем-то разгневаны, расстроены, или даже разъярены... Но, как я вижу по вашему лицу, это ничего не прояснило... Но тогда объясните, где же вы их нашли?
(Дальше шёл рассказ о том, как объект номер два вёл своё "следствие", а также, как он вообще попал в Понивилль. Принцесса внимательно слушала, и в конце речи неохотно согласилась ничего не рассказывать о действиях стажёра ни властям, ни другим принцессам... Этот диалог Кондратий пропустил мимо ушей, так как отлично знал подкопытную и принцессы, и Зелёного...)
— Ну, раз вы, мистер Грин, не разрешаете мне распространяться о расследовании, то я, конечно, уступлю вам. Но меня очень зацепила ваша история о похищении... И поэтому, отныне я буду оказывать вам повсеместную помощь! — неожиданно сказала Спаркл. — Можете просить у меня всё, что угодно, в пределах разумного, конечно... Тем более, если что-то пойдёт не так, я всегда смогу вытащить вас из передряги, благо, высокое положение позволяет... Согласны, господин детектив?

— Конечно... Лишние копыта никогда не помешают... — удивлённо ответил объект.


"Что?! Она предложила помощь? Но она же официальное лицо! А вдруг!.."
Ладно, пора признать, что дело всё-таки сложнее, чем кажется...

Тревоги были не напрасны...