Автор рисунка: BonesWolbach
Пролог 1.Смена обстановки

0.Начало

Капрал Шепард уже час бежал по нескончаемому коридору. Силы были на исходе, и Адриан уже хотел было плюнуть на все и вернуться обратно на поиски обходного пути, но на этот раз судьба преподнесла ему очередной сюрприз: прямо перед ним из открывшегося портала предстали два существа. Сгорбленные, склизкие, с противной на вид кожей, на медном блеске которой иногда останавливался взгляд. Лапы их были согнуты в локтевых суставах и оканчивались двумя пальцами с острыми когтями. Ими существа постоянно водили по воздуху, словно что-то ощупывали или пытались что-то найти, при этом между согнутыми двумя пальцами нередко пробегали зеленые молнии, которые постепенно накапливались, образуя мощный электрический заряд, способный оставить от незащищенного человека кусок обгорелого мяса. Одним словом, они были мерзки и опасны.

Но минус этих "солдат из другого мира" был в примитивности. "Стреляли" они через четкий промежуток времени, который никогда не менялся более чем на несколько секунд.
"И кто придумал такой коридор? Убил бы этих инженеров-проектировщиков. Негде укрыться, некуда отступить.". Со злостью подумал капрал, нарочито "поскальзываясь" в сторону с целью уклона от молнии и попутно бросая в злобный глаз одного из пришельцев нож.

Товарищ убитого чужака не сразу понял, что произошло и поэтому дал вояке пару мгновений ценного времени. Военный воспользовался его оплошностью и, быстро выдернув из оседающего трупа нож, всадил по рукоятку лезвие в слабое место пока живого пришельца.

Сняв с себя противогаз, капрал почувствовал, что запахло паленым. Всё-таки одна из небольших молний попала в него — на левом боку красовался приличный черный след. Качество бронежилета ещё раз себя оправдало, потому как попади электрический заряд в неприкрытое тело — человек бы сейчас сходил с ума от боли и вряд ли бы дотянул до аптечки, что где-то там, внутри опустевшего комплекса, одиноко висела на стене и, томясь от одиночества, ждала своего часа.

Подойдя к убитому пришельцу, Адриан резко выдернул нож из его глаза. Плюнув на труп, человек в очередной раз испытал приступ отвращения к этим уродам. Это была его работа — не испытывать никаких чувств, кроме отвращения, к врагу. При первом знакомстве с этими тварями вояка быстро смекнул, что именно этот уродливый глаз, похожий на мутировавший персик размером с небольшой цветочный горшок — ахиллесова пята пришельцев этого вида. Уж слишком сильно она выделялась на фоне "металлического" тела.

Из отверстия потихоньку начала сочиться темно-зеленая дрянь, похожая на масло. Шепард поспешил отойти от жидкости, по-видимому, являвшейся кровью пришельца. "Черт его знает, токсична она или нет. Но лучше не проверять. Целее буду." — спокойно отойдя в сторону, подумал капрал.

С момента начала схватки прошло не более пары минут. За это время он успел остыть как разумом, так и телом. Испарина на коже быстро улетучилась, оставив после себя едва уловимый запах пота в воздухе.

Эмоции стихли и человек двинулся вперед по коридору, оставив за собой два безжизненных тела врагов.

Да. К слову о времени. В опустевшем комплексе Черной Мезы время тянулось медленно и томно. После начала инопланетного вторжения прошло не более дня. Пришельцы перебили большую часть персонала в первые пару часов. Те люди, кто был порасторопнее — укрылись в помещениях с гермодверьми или просто пытались забаррикадироваться в обычных залах. Но в большинстве случаев — бесполезно. Твари лезли отовсюду, откуда было можно. Но не полчищами безумных уродов, а волнами. Словно их дозировали, как дозируют таблетки больным в клиниках. А может, планета людей и есть больной, а человечество — зараза или язва на ее теле, а существа из другого мира — панацея?

Лабиринтом Минотавра комплекс Черной Мезы могли назвать только люди, страдающие топографическим кретинизмом. Помещения были здесь типовые, двери — тоже. Поэтому можно было следовать своим ориентирам и ходить здесь, как у себя дома, главное — не паниковать.

Иногда встречались особые, односторонние гермодвери, открыть которые с внешней стороны было весьма проблематично без взрывчатки. Вспомнив об этом, Шепард скрипнул зубами. Длинный коридор уже не удивлял ничем новым. Военный уже было хотел возвращаться назад, но ему посчастливилось заметить небольшую серую дверь. Та скромно расположилась в одной из стен длинного коридора и всем своим видом говорила "Подойди и открой".

"Да если она и заперта, то мне надо будет лишь прострелить замок. Это же не одна из тех бронедверей, что понатыканы на подходе к этой яме с тварями?" — пронеслось в мыслях у капрала.

Подойдя к дверце, Шепард медленно повернул ручку и приложил ухо к холодной железной поверхности. Он услышал едва различимый звук, похожий на скрип. Скорее всего, за дверью был хедкраб, да не один. Вытащив автомат из походного рюкзака, что висел у капрала на спине, военный начал медленно поворачивать ручку, держа ствол наготове. Сам рюкзак, кстати, он подобрал у одного своего сослуживца: тому он был уже явно не нужен, ведь мёртвым на том свете вещи не нужны, а живым покойники могут оказать "последнюю помощь". Противогаз висел на одном из ремней, что были специально пришиты к бронежилету. Адриан хотел было его надеть, но тут послышался тонкий, похожий на поросячий визг, звук и военному пришлось отшатнуться от двери. И вовремя: через мгновение в ней оказались два небольших пилообразных зуба. Выдав заряд дроби наглому пришельцу, капрал осторожно поддел дверь носком берца и отворил ее полностью. Больше "скрипа" этих тварей слышно не было.

Раздумывая о них, Шепард иногда вгонял себя в тоску. Он и не представлял, какие должны быть условия для жизни, чтобы природа могла вытворить такое. Маленькое, безобидное на вид чудовище, которое, будучи размером с кошку, кидалось на человека и стремилось добраться до головного мозга. Для этого оно использовало свои передние конечности, с когтями, имевшими зазубренные, пилообразные когти. Ими-то оно и снимало скальп с пока еще живого человека, который бился в предсмертной агонии, испытывая невообразимые боли. Выжирая своими ужасными, острыми и тонкими зубами пока еще живую плоть, оно добиралось до самого главного — мозга. Дальше схема была немного иной. Тварь просто сжирала весь мозг и подключалась к нервной системе носителя с помощью особого секрета, который вырабатывался железами внутри рта. От головы при этом оставалась часть подбородка и тыльная часть затылка. В итоге человек превращался в то, что люди называют скудным словом "зомби". Интересно было, что у этих, по версии капрала, сволочей, не было глаз. Ослепить их было нельзя — они кидались на солдат без разбору. Выкурить откуда-либо дымовой шашкой — тоже. Напрашивался вывод: у гостей из другого мира потребность в кислороде была минимальной, да к тому же и слух был если не лучше, то на уровне человеческого. А с виду они могли показаться зверюшками бледно-бежевого цвета с округлым телом с короткими задними лапками и милой походкой... Которые на глазах у Шепарда сожрали не одного его сослуживца и просто обычного ученого. Спасением от тварей была только армейская керамическая каска и желание жить.

Окинув взглядом комнату, капрал не заметил ничего стоящего, лишь с потолка одиноко свисал бесформенный медно-зеленый мешок, с высунутым длинным языком из клыкастой пасти, зубы которой расположились вокруг ротового отверстия в странном чередовании. Свесив свой длинный язык, он надеялся хоть на какую-нибудь добычу. Он её и получил: пара выстрелов укоротила язык обжоре, и тот изрыгнул из себя останки, некогда бывшие человеком. В углу, рядом с дверью, валялся обглоданный скелет охранника, а недалеко от этой кучи костей лежал пистолет. Капрал поднял оружие и, достав из кармана, патроны перезарядил пушку. Шепард считал, что лишний ствол никогда лишним не будет. Тем более, Адриан давно хотел попробовать стрельбу с двух рук. Само помещение было самым обычным отсеком для сборки мусора. Осторожно обойдя все горы хлама, что лежали в центре помещения, он подошел к вентиляционному раструбу. Все еще надеясь, что в горах не спряталась пара хедкрабов, военный присел на корточки, дабы осмотреть вентиляционную решетку.
"Так-с, где там был мой разводной ключ?" — прозвучал вопрос у него в голове. Выудив из рюкзака окропленный кислотно-зелеными пятнами инструмент, он принялся раскручивать болты, держащие решетку. В который раз ему приходится ползать по вентиляции. А ведь там еще опаснее! Ведь если ему встретится один из пришельцев, то все, крышка!

"Чёртов Фримен! Если бы не ты, я бы сейчас отдыхал дома и смотрел бы бейсбол! Будь ты неладен!" — со злостью подумал капрал. Он уже представлял, как положит голову ученого в рюкзак, если, конечно, встретит его. Из-за этого ботаника погибло столько хороших ребят. Да и самих ученых немало полегло. Отступать было некуда — назад пути нет. Адриан уже давно смирился с этим и просто искал выход из комплекса Черной Мезы. Он уже был готов на что угодно, лишь бы выбраться из злополучного места. Но знал ли он, что после этого места ему просто будет некуда идти?

Тут Шепард увидел перед собой необычный портал.

К слову о Фримене. Этот субъект был жертвой стечения обстоятельств. Обычный ученый, что проживал свою жизнь держась за руку с наукой. Он был человеком, искренне любившим свою работу. Ему было комфортно в коллективе таких же ценителей науки, как и он. Поэтому все его любили за его плодотворные работы и диссертации. Но в очередной раз человек понял, что осторожность и превентивные меры — не бывают лишними. Только понял это Гордон Фримен на примере поплатившимися своими жизнями коллег, которые проявили халатность. В тот самый день у него было дурное чувство, словно кошки на душе скребли. И он знал, что произойдет что-то плохое. Но он не знал, что в огромном комплексе, в котором проводились физические исследования и эксперименты, зародится катастрофа мирового масштаба. Но "умное" правительство слишком поздно спохватилось. "Хоть он и странный какой-то и не похож на все остальные, придется прыгать." — Пролетело в голове у вояки, наблюдающего странный проход в другое измерение. Сам портал представлял собой яркий, кислотно-желтый эллипс. Капрал очень сильно удивился, ведь после того, как он заполз в него, не было привычных зеленых вспышек перед глазами. Вместо этого, он на миг увидел небольшой городок, объятый дымом и пламенем.

Городок напоминал средневековое поселение. Повсюду были различные дома с соломенными крышами. А в центре стояла постройка побольше, но уже с черепичной крышей. Видение было настолько коротким, что человек успел запомнить только бушующий огонь да смазанные силуэты домов.

Очнулся он уже в постели. Все снаряжение стояло рядом с кроватью нетронутым. Одежда висела на стуле, который своей излишней простотой напоминал детский. Сам стул подходил по размерам баскетболистам-переросткам, нежели обычным людям. Заглянув под одеяло, Адриан вздохнул с облегчением. Он не был раздет догола, как предполагал. На нем была белая майка без рукавов и счастливые семейные трусы в синюю крапинку.

"Счастливые! Слава Богу, хоть жив, и на том спасибо." — хмыкнул военный. Аккуратно выудив из рюкзака автомат, он проверил количество патронов, взглянув на рожок. Половину оного ему с излишком хватит, чтобы убить первого, кто войдет в эту комнату. Словно в подтверждение мыслям Шепарда, в комнату вошло существо. Чем-то оно было похожим на лошадь. Сказать, что у человека отвисла челюсть — ничего не сказать. С земной лошадью ее роднили разве что четыре конечности, которые, похоже, были ногами, и грива с хвостом. В остальном существо было гораздо лучше своих собратьев, живущих на Земле. Мордочка у нее была посимпатичней лошадиной, да и поприятней, и больше походила на собачью, но все же отличалась от последней. Сказать, что мордочка у лошади была красивой и в тоже время простой — значит преуменьшить. Потому как на закалённого временем и жестокими боями вояку она произвела неизгладимое впечатление. Такого он увидеть точно не ожидал и был немного смятен и шокирован. В движениях ее присутствовала некая грация и изящество, хоть она и двигалась, как показалось капралу, вполне естественно и без натяжки. На копытах и груди присутствовали украшения, да и грива ее развевалась, как на ветру при полном штиле. Но самым главным было то, что у нее были крылья и рог. Последний — как на картинках в детских книжках — с "резной" линией, уходившей спиралью к кончику и слегка заметным, не бросавшимся в глаза, блеском на поверхности. Словно этот рог был вырезан из мрамора искусным мастером.

 — Высшие силы меня услышали! Чужак жив, — промолвила вошедшая.

В ответ Адриан направил на нее автомат и взвел курок. Разумному существу противостоять будет сложнее. Это были своеобразные меры предосторожности, направленные на защиту своей жизни.
"Чёрт, куда я попал. Неужели меня забросило в чей-то наркоманский сон?! Хотя эта лошадь похожа на царскую особу. Ну что ж, мне меньше хлопот, побыстрее уберусь отсюда." — Подумал капрал, наведя автомат на существо перед ним. Все это место ему сразу не понравилось своими яркими красками и витавшей в воздухе простотой. Будто это место было яслями в детском саду.

— Ты что такое? — угрожая стволом, спросил вояка.

— Убери оружие, пришелец. Ты не нанесешь им мне никакого вреда, — промолвила говорящая лошадь и, словно в подтверждение её слов, автомат воспарил к потолку.

— Чёрт! — Шепард, встав с кровати, быстро взял рюкзак. Выудив оттуда штык-нож, капрал начал медленно надвигаться на эту пафосную, с белоснежным цветом тела... особу. Но та быстро взяла его в охапку телекинезом и припечатала к стене. Через пару секунд, когда буйный человек успокоился, она, улыбнувшись, убрала свое заклинание.

— Успокойся, тебе ничто не угрожает, — мягко сказала особа. И Адриан тут же утихомирился и перестал гневаться, да и на душе воцарилась неведомая доселе гармония и безмятежность. — Как тебя зовут? Я не смогла прочитать письмена на твоем странном одеянии. Я вижу, что ты чувствуешь себя неуютно тут, — сказала она, заметив удивленный взгляд солдата. — Я могу тебя отправить в тот мир, откуда ты прибыл.

— Я как-то понял, что вам не нанесёшь серьёзного урона, так что скажи мне, как отсюда выбраться, — огрызнулся вояка, надевая свою одежду и прилаживая снаряжение. — Я собираюсь свалить отсюда по-быстрому, там, где я был — настоящий ад, но по сравнению с тем адом — здесь больший ад, — закончил Шепард, надевая рюкзак.

Конечно, Адриану было наплевать на то, что пока он спал, лошадь смогла с помощью своей магии получить копии всего его снаряжения. Он и не подозревал, что позже его оружие станет прототипом смертоносных орудий и инструментов смерти. Он также и не знал, что случится с его миром.

А с его миром случилось примерно следующее. Так как приказы об устранении всех свидетелей и атомная бомба были бесполезны против лезущих отовсюду монстров, то правительство прочно закрылось в своих бункерах. Но бункеров хватило ненадолго. Вскоре пришельцы взломали все убежища и перебили всех оставшихся представителей власти. Мир даже не подозревал, что вторжение инопланетян ознаменовало начало самого настоящего апокалипсиса, который в будущем затянется на несколько лет. Ученые подписали смертный приговор не только себе и всей лаборатории, но и всему населению Земли. Но человек не раз ухитрялся вынуть голову из-под гильотины или топора палача. Кто знает, что случится с Землей и людьми в будущем? А все началось с, казалось бы, мелочи...

Зачем же этой белой лошади нужны были земные технологии? А затем, что несколько лет назад одна страна попыталась выкупить несколько месторождений драгоценных кристаллов. О ней было мало что известно. Но правительница сего мира предчувствовала наихудший вариант событий. Поэтому она искала любые способы поднять свою державу на высший технологический уровень из всех доступных на данный момент. А появление чужака с целым рюкзаком образцов оружия было отличной возможностью сделать еще один шаг на пути к прогрессу.

О враждебно настроенной стране было мало что известно. Ходили слухи, что она подмяла под себя небольшое мирное государство на краю своих владений. Естественно правительница отказала неожиданно появившейся державе, ведь она не знала о ней ничего. И вот, недавно к ним пришел гонец с вестью о том, что страна, называемая Дарклэнд, объявляет её государству войну. Правительница смогла запустить внутрь страны-агрессора несколько разведчиков. Точнее десяток. Их целью был сбор информации, любой полезной информации. Через пару дней они вернулись, вернее, вернулся лишь один. Израненный и валившийся с ног от усталости и истощения. Он рассказал, что к чужакам там относятся предвзято, ведь у каждого местного жителя есть свой идентификатор, вживленный под переднее левое копыто. Местные пони ничем не отличались от тех, что жили в его родной стране. Разведчик много чего сообщил. Он долго рассказывал об утопических постройках, украшавших город, в который они прибыли; о самых продвинутых технологиях, таких, как лазерные пистолеты, способные испепелить любого, и роботы-слуги, выполняющие всю черную работу за пони. Он бы еще много чего смог рассказать, но ему помешала смерть. Внезапно он скончался по неизвестной причине. Позже, при похоронах на его теле был найден странный символ: две окружности, пересекающихся во множестве мест и состоящие из изогнутых линий. Правительница поняла, что если мигом не начать технологическое развитие страны, то их сокрушат даже без боя. В ярости она подняла на несколько дней солнце над агрессивной державой. Но каково было ее удивление, когда она узнала, что в той стране ничего не произошло. Следующая разведка доложила, что по всей границе страны расставлены строго охраняемые генераторы силового поля, одна из функций которых была защита всех земель враждующего государства. Само поле представляло собой полусферу, состоящую из шестиугольных ячеек. Цвет силового поля определить не удалось, так как оно периодически меняло свою окраску. Тогда лошадь поняла, что банальной засухой врага не взять. Был немедленно отдан приказ о проведении множества научных разработок, но судьба ниспослала ей особый подарок. Во время первого военного собрания, прямо на стол, за которым велось заседание, прямо из ниоткуда свалился пришелец. Все пони только собрались и уже начали тихо перешептываться, как появился желтый портал эллипсоидной формы. Многие удивились, некоторые начали паниковать, но все еще было впереди. Никто из придворных никогда не видел порталов. Из-за этого многие начали ерзать на стульях, а некоторые хотели было уже уйти подальше от взявшегося из ничего входа в другой мир. А может и выхода, бес его знает. Эллипс начал раскручиваться и вскоре из него в "подарочной упаковке" и с множеством полезных вещей в рюкзаке, вывалилось тело. Видно было, что существо сильно ушиблось и не в сознании, в бессознательном состоянии он постоянно твердил одно и тоже — убить Фримена. Что это было, проделкой государства-агрессора или ироничным подарком судьбы, правительница не знала. Конечно, пришельцу была оказана медицинская помощь, но она смекнула, что если тщательно изучить снаряжение незнакомца, то можно совершить большой скачок в развитии технологий в Эквестрии. Портал еще немного повисел в воздухе и позже поблек и исчез также быстро, как и появился. Пока чужак был без сознания, правительница с помощью магии смогла получить точную копию всего его снаряжения. Позже она создала еще несколько копий и поручила нескольким группам лаборантов и академиков пони изучать материалы из которых сделано снаряжение незнакомца и принципы его работы. Она не думала, что очень скоро он очнется и захочет, как он выразился, "свалить" из Эквестрии.

Сейчас пришелец стоял перед странным, но на вид симпатичным существом и смотрел на нее с немым вопросом. Возможно, он хотел им сказать: "Ты мне поможешь, или я сам путь отсюда найду?". Перестав сверлить её глазами, он опустил взгляд и вышел из комнаты. Царственного вида лошадь неизвестной страны последовала за ним. На пути к выходу из замка Шепард неожиданно остановился. Когда его спутница по случаю его догнала, то она услышала следующие слова:

— Ты тоже это чувствуешь? Похоже, что мы здесь не одни, — промолвил капрал, выхватывая из-за спины дробовик. Чуть сгорбившись он осторожно прошелся по коридору и посмотрев за угол, он увидел, что вокруг нет ни дверей ни предметов интерьера, за которыми можно было бы спрятаться, и, беспечно закинув за спину дробовик, повернулся к своей спутнице по случаю и коротко доложил — "Чисто".

Тут из-за угла появился субъект в костюме офисного работника вместе с улыбкой на лице и чемоданом в правой руке. Мордочка лошади в мгновение ока преобразилась. Все, что можно было на ней видеть — так это полнейшее изумление. Казалось, что своим появлением незнакомец в костюме ввел ее в ступор.

— Здравствуйте, капрал, — словно змея произнес незнакомец в костюме. — Вы сбились со своего пути, — улыбаясь, добавил он своим шипящим голосом.

— Давно не виделись, хреномен, — огрызнулся военный. Шепарду довелось видеть этого странного типа, который всегда красовался где-то в сторонке, когда начинался бой. Он был ему до боли отвратителен и мерзок. Потому что когда бойцы кидались, чтобы его прикончить, то всегда находили неприятности. Пули, выпущенные в этого человека, летели мимо. Гранаты всегда отскакивали в самый последний момент в сторону. При попытке накрыть его из гранатомета или подствольника — снаряды попадали во все, что угодно, но не в цель. Про ближний бой можно было вообще молчать — незнакомец всегда исчезал в последний момент, когда глаз отвлекался на что-то другое. Словом, был он не человеком, а самым настоящим чёртом. Только вместо рогов визитной карточкой его была улыбка и появление из ниоткуда. Как сейчас, например.

— Попрошу вас пройти со мной, мистер Шепард, — будто общаясь с коллегой, ответил ему человек в синем деловом костюме. Только сейчас капрал заметил, что тот держит в одной руке кейс. Стоявшая рядом шокированная особа королевских кровей наконец смогла произнести лишь одну фразу.

— Но мне нужен пришелец, знающий о ваших технологиях. Как иначе я смогу их детально изучить? Оставьте его здесь, — вмешалась она.

— Еще чего. Много хочешь, королева, — огрызнувшись, процедил сквозь зубы Адриан. В ответ он получил сильный удар телекинезом в живот. Это его лишь разозлило, и военный достал из рюкзака пистолет. Включив лазерный прицел, капрал уже было хотел стрелять, но незнакомец в смокинге опустил ладонью его оружие вниз стволом.

— Вы главная в этом месте? — оборачиваясь, спокойно спросил человек в костюме. Получив кивок в ответ, он сказал ей: "Не беспокойтесь, скоро к вам попадет человек, названный именем Мэттью МакКонал. Он расскажет о земных технологиях вам всё, что знает, а теперь — извините нас". Последние слова мужчина произнес, входя в быстро появившийся огромный зеленый шар, источавший странное свечение. Адриан последовал за ним, на прощание приложив сложенные вместе указательный и средний палец к виску и флегматично махнул ими сторону особы королевских кровей. Та решила, что необычный жест чужака означает что-то вроде: "Не скучай". Вздохнув, она направилась в тронный зал, потому как была измотана.

Подойдя к своему трону, Селестия со вздохом, полным усталости, села. Нужно было еще созвать конгресс из ученых и военных. Ведь для этого были веские причины.