Автор рисунка: BonesWolbach
4 серия. Мой маленький криминал 6 серия. Аромат Аленького цветочка

5 серия. Искоренители

Война за Мэйнхеттен продолжается. Сильнейшие криминальыне синдикаты ищут загадочный манускрипт прикрываясь межклановой борьбой за власть. Коварные Шепчущие нанимают беспощадных Дертисоул для достижения своих целей.

Закон Эквестрии
Пятая серия: Искоренители
Пролог

Мэйнхеттен. Улица 12 Хувтаун. Подвал дома 34a. 6 октября. Суббота. Вечер. 22:36

Темно-бурый пони в черном пальто подошел к двери подвала и громко постучал в дверь. Открыв ее, он вошел в полутемную тесную комнату, где за столом сидел бежевый пегас крупного телосложения с синей гривой, постриженный в «ирокез», он был одет в длинное темно-синее пальто.

— Кто там? – Прорычал пегас, читая бумаги на столе.

— Это я, Снэйк. – Ответил пони. – Я принес нужные вашему Боссу бумаги.
— Оставь их на пороге и катись отсюда. – Грубо ответил пегас, не отрываясь от своей работы.
— Хорошо-хорошо, а как же мои деньги?
— Какие еще деньги? – Пегас подозрительно посмотрел на Снэйка.

— Слики Джим обещал, что мне заплатят за бумаги Общества.
— Н-да? – пегас отбросил бумаги и поднялся из-за стола. — И сколько Слики Джим обещал тебе?
— Слики Джим обещал тысячу монет!
— Вот как! Что ж покажи мне бумаги и тогда посмотрим.
— Я бы хотел отдать их лично Слики Джиму.
— В данный момент я решаю за Слики Джима.

Снэйк почувствовал неладное, он заметил, как рядом проскользнули две тени, кто-то его окружил.

— Что это значит? Ты-то кто такой?! – испугался Снэйк.

Пегас расправил крылья и снял с себя плащ, на его копытах были установлены механизмы с кинжалами. Снэйк узнал Метку – цепь с железными змеиными головами.

— Кто я такой? Я просто любящий отец чертовски опасной семейки. Кстати познакомься с моими ребятишками, – из тени, позади Снэйка появились еще два вооруженных пегаса, — это Грейс и Момент! Они мне не родные дети, но мы действуем как одна семья, ну а я можно сказать папаша этого небольшого семейства, Зиппер.

— Дёртисоул! – Ужаснулся Снэйк.
— Бумаги! – Приказал Зиппер.

Два пегаса тут же обыскали пальто пони и вытащили пакет с бумагами. Они бросили его на стол Зипперу, и тот разрезал пакет выкидным ножом.

— И кого же ты пытался надуть? Что это за макулатура? – Спросил он, осмотрев содержимое.
— Это все что я мог добыть! Я... у меня не было времени, но я смогу постараться снова. – Испугался Снэйк.
— Не было времени? Что ж, у меня другое предложение: Я досчитаю до десяти, если не уберешь свою мерзкую, трусливую прогнившую душонку с моего порога, мои ребятишки просто напросто выбьют ее из тебя! Думаю, тебе хватит времени!
— Ладно, Зипер. я понял, я ухожу!
— Один! Два! – Начал считать Зиппер, но не успел Снэйк сделать и шаг, как он скомандовал: — Десять!

Пегасы накинулись на Снэйка с дьявольской скоростью, избивая и топча его всеми копытами. Зиппер наблюдал за этим безумием и смеялся во все горло. Как только его помощники закончили дело, он бросил бумаги в лицо еле дышащему Снэйку.

— Сдачу оставь себе, грязное животное. – Хладнокровно сказал Зиппер.

Глава I

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена.7 октября. Воскресенье. Ночь. 03:05.

Орсону Невервронгу не спалось, он беззаботно кидал игральные карты в свою шляпу, лежащую на полу. Дефт Страйк лежал на софе и спал, иногда издавая жуткие звуки храпа. Орсон привык к храпу Дефта, поэтому не он был причиной его бессонницы.

Агента беспокоило новое дело, связано с элиминацией сразу двух крупнейших группировок из города, а лучше из всего мира. Сантцилийская мафия дона Капо Фелоне и таинственный преступный синдикат загадочного Босса устроили криминальную войну на улицах Мэйнхеттена. Мысли о том, как их остановить, терзали Орсона все это время с момента их визита на виллу Фелоне.

Зазвенел колокольчик, сигнализирующий о почтовой доставке. Дефт продолжал спать, поэтому Орсон отправился за почтой сам, хотя была очередь Дефта. Надев свое старое пальто и шляпу, предварительно высыпав из нее игральные карты, он вышел на улицу.

На улице царила неприглядная ночная тьма, дикие тучи закрыли все небо, погодная команда пегасов должна была проследить за подобным, но в последнее время жизнь в Мэйнхеттене стала погружаться в анабиоз, опасаясь преступников.

Орсон достал бумаги из ящика и тут же спрятал их в карман пальто. Перед тем как прочесть содержимое он хотел подготовиться к худшему и подышать ночным воздухом. Недавние отчеты из Центра говорили о неудачной операции лучшего двойного агента Стражи, по многим признаком была видна работа Дертисоул – трех самых опасных наемников всего мира.

Орсон не хотел сразу читать письмо, чувствуя, что и эта новость содержит мало хорошего. Несмотря на то, что Королевский Контроль уже успел проследить за всеми двойными агентами Фелоне в Обществе да так себе Поэтов и стали контролировать почти все торговые пути, выискивая контрабандные поставки Босса, агент по прежнему со страхом думал о будущем.

Агент избавил себя от этих мыслей и вернулся в офис. Тут же раскрыв конверт, он быстро прочел письмо из Центра.

— Дефт, просыпайся. Пора! – Скомандовал Орсон, легонько толкнув спящего Дефта.

Дефт резко встал, стараясь отрыть глаза, спросонья он принялся рыскать в поисках своей куртки.

— Я не сплю… я готов… пить…морду и бить…чай. – Пробурчал он сквозь сон.

Орсон кинул другу его куртку, и агенты вышли на улицу, где их уже ждала повозка Городской Стражи.

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 126b. Молочный завод. 7 октября. Воскресенье. Ночь. 03:30.

Повозка Стражи, запряженная двумя быстроходными пони, мигом примчались на место преступления. Орсон по дороге успел разбудить Дефта и объяснить ему новое задание: кто-то ворвался в управляющее здание молочного завода, вырубил всю охрану и переворошил многие важные бумаги. Мотив был неясен, и его нужно было отыскать.

Как только агенты вышли из кибитки, их встретил старый знакомый капитан Городской Стражи – Щилд Бэк.

— Агент Орсон, агент Дефт. – Поприветствовал агентов капитан, отдав честь.

— Капитан. — В один голос поприветствовали пони агенты.
— Охранники были вырублены быстро, они просто не успели ничего заметить. Следов магии не обнаружены, но есть предположение, что работали пегасы. Мы обнаружили очень мало следов копыт на земле, сразу ясно, что преступник часто бывал в воздухе. – Сообщил капитан. – Кстати, как насчет чая?

Агентам принесли две пластиковые кружки полные горячего бодрящего напитка.

— О-о! — Muchas gracias, amigo! – Восхвалял Дефт, выпивая залпом стакан.

— Вы выяснили, что искали преступники? – Спросил Орсон.
— Сначала казалось, что их интересовали ценные бумаги, но оказывается, они просто искали информацию по хозяину этого завода. – Ответил капитан.

— Хозяин завода случаем не Енох Боттл? – Поинтересовался Орсон.
— Нет, директором завода является минотавр мистер Курд, ему уже сообщили об инциденте, и он скоро прибудет.

— Не стоит, мы просто обыщем кабинет.

Агентов проводили до управляющего здания, проходя мимо заводских машин по производству сыра, творога и других молочных продуктов. Войдя в офис Курда, агенту увидели настоящий хаос. Преступники постарались на славу, они не только обыскали кабинет, но и уничтожили почти, что все записи. Обыскивая мусор, агенты мало что обнаружили.

— Почему ты спросил про Еноха? – Поинтересовался Дефт.
— Енох Боттл владелец крупных молочных заводов Эквестрии, одновременно он является членом Общества Поэтов и контрабандистом вредных напитков дона Фелоне. Если бы завод принадлежал ему, то тогда можно было догадаться, что за этим стоит Босс. – Ответил Орсон.
— Ты ведь слышал, что возможно к нам залетели банда Дертисоул? Вдруг это они натворили?
— Это вполне вероятно, но на кого они работают? На Босса или же на мафию?

— Эй, Орсон посмотри! – Вдруг сказал Дефт.

Орсон подошел, и агент показал ему отрывок фотографии. Преступники разорвали фото на части, но на отрывке можно было заметить двух улыбающихся минотавров – мужчину и женщину на фоне завода.

— Это видимо фотография с открытия завода, возможно, преступники охотятся на Курда! – предположил Орсон.
— Они не так уж сильно и разорвали фотографию, если собрать все кусочки и прислать в Магический отдел, то Мистер И без труда сможет собрать обратно. – Ответил Дефт.
— Отличная идея! У тебя есть пакетик для улик?
— Не беспокойся, я все соберу, а пока посмотри, не появился ли хозяин этой молочной фермы!

Орсон оставил Дефта в офисе и направился к выходу. Агент торопился, но по пути сумел заметить вмятину на одном из молочных контейнеров. Молоко из емкости уже давно вытекло, но по следам можно было заметить, что работали острыми кинжалами.

— Проклятье. – Прошептал Орсон, от мысли, что это могли быть наемники.

Выйдя на улицу, агент заметил старого минотавра в окружении Городской Стражи. Несмотря на морщины в нем были видны очертания того же минотавра с фотографии. Мистер Курд был одет в золотой халат и с кем–то громко спорил.

Агент, из-за стражников, не видел спорящих. Подойдя ближе, Орсон увидел, что Курда донимали его коллеги — агенты Брейзен Фэйс и Брейзен Нёрд.

— Это мой завод и там пострадали мои служащие! Я не успокоюсь, пока не буду убежден, что с моими охранниками все в порядке! Мне плевать на бумаги, мне нужно увидеть пони-охранников! – ругался минотавр.
— Это конечно похвально, что вы так заботитесь о своем персонале, но мы должны задать вам пару вопросов, для расследования. – Перебил директора завода Брейзен Фэйс.
— Я уже и так ответил на вопросы Стражи! – возразил Курд.
— Нападение на ваш завод не имеет точного мотива, мы подозреваем, что это может, связано с Вашей персоной. Попрошу пройти с нами, чтобы мы задали вопросы, касательно Вашей, извиняюсь за повторение, персоне. – Мерзко протараторил Брейзен Нёрд.
— Меня жена и два сына ждут дома! Вы меня вытащили прямо с постели и хотите забрать для каких-то вопросов!? – Курд разозлился. – Да вы не имеет право!
— Имеем, мы Королевские Искоренители. – Ответил Фэйс.
— Неподчинение агентам К.Е.К.С.И.К.`а во время расследования тоже является небольшим преступлением, мистер Курд. Так что, порошу пройти в карету. – Добавил Нёрд.

Мистер Курд, еле сдерживая гнев, покорно направился в повозку, ворча и проклиная агентов себе под нос.

— И помните, любое сказанное вами слово может быть использовано против Вас! – Крикнул минотавру напоследок Нёрд.
— Наше самое любимое правило. – Добавил с улыбкой Фэйс.

Братья вместе засмеялись отвратительным на слух смехом.

— О, ты посмотри брат! – Произнес Фэйс, заметив Орсона. – Это же наши предатели.
— Точно! Как вам у Фелоне? Хорошо, небось, быть под крылышком этого старого пегаса? Почем нынче стоит агенты Контроля? За тарелку макарон Родину продали. — Добавил Нёрд.
— Мы не работаем на Фелоне. Я, как и вы и Дефт, все так же преданы клятве служить и защищать Эквестрию. Но соглашусь, макароны были вкусными. – Спокойно ответил Орсон.
— Что ж, это похвально, что вы на нашей стороне, но знайте, мы следим за вами. У нас длинные копыта. – Ответил Фейс.

— Это радует. Теперь вы сможете дотянуться до доброты, я уверен, что она где то глубоко затерялась в ваших душах. – Пошутил Орсон.

К Орсону присоединился Дефт, агент Нёрд тут же скорчил озлобленную мину, вспомнив потасовку с ним в порту Небесных Кораблей три дня назад.

— О, а вот и цепной пес Невервронга! – Сказал Фэйс, увидев агента.

— Успел, поди, попытать еще пару юнцов по пути. – Ехидно добавил Нёрд.
— Ты только посмотри! – С улыбкой сказал Дефт, смотря на Нёрда. – У малыша отросли зубки!

Брейзены одновременно фыркнули в ответ и направились к повозке с мистером Курдом.

— Стойте, куда вы уводите мистера Курда? – Спросил вслед Орсон.

Агенты не ответили и приказали ведущим пони поскорее отправить их в участок.

— Нашел еще что-нибудь? – Спросил Орсон, наблюдая, как уезжает повозка.

— Нет, но я собрал все отрывки фотографии. – Ответил Дефт.
— Хорошо, боюсь, есть вероятность, что это были все-таки Дертисоул.

— Уверен?
— Мечтаю об ошибке. – Холодно ответил Орсон.
— Кто такие Дертисоул? – Спросил агентов капитан, появившись позади них.

— Самые опасные пегасы — наемника всего мира, они безжалостны и коварны. Говорят, за деньги они способны даже на убийство. За их список не самых светлых достижений их преследуют по всему миру. Каждый Страж обязан быть готовым к поимке этих преступников, но они хитры и мало кому удавалось схватить хотя бы одного. – Ответил Дефт.
— Звучит как страшная сказка для курсантов. – Спокойно и честно ответил Щилд.
— Вы даже не представляете, как бы мы хотели, что бы это казалось действительно сказкой. – Мрачно ответил Орсон.
— Вас тут кто-то зовет, говорит из Центра, но вид у него подозрительный. – Сообщил капитан.
— Спасибо, отличная работа. – Похвалили молодого жеребца агенты.

Капитан указал на дальний темный угол, где виднелась черная колесница, запряженная двумя пегасами. Подойдя ближе, агенты узнали в пассажире колесницы Акуто Колтелло – главного агента — консильери дона Фелоне. Единорог поприветствовал агентов почтенным поклоном и вышел из колесницы.

— Однако стоит проявить уважение к Вашей храбрости. – Сказал Орсон. – Явится сюда, когда вокруг столько Городских Стражников, это надо быть очень смелым.
— И я рад Вас видеть, агент Невервронг. – Ответил Акуто, скривив мрачную улыбку.
— Говори, зачем пришел и после будь хорошим пони сдайся капитану Щилду. – Грозно сказал Дефт.

— Я пришел как всегда, с предложением мира от дона Фелоне. – ответил Акуто, спокойным тоном.

— Мы же ответили дону лично, что мы не согласны на это. – Ответил Орсон.
— Жаль это слышать, дон надеялся, что вы измените мнение, когда узнаете, что Босс нанял банду Дертисоул для своих целей. В этой случаем он вспомнил старую поговорку: враг моего врага – мой друг.
— Мы справимся и без вашей помощи. – Дефт махнул копытом. — Скажите дону, что в следующих, раз мы просто арестуем Вас!
— Следующего раза акта мира не будет, этот последний. – в голосе Акуто чувствовалась нотка печали.
— С чего бы это?

Акуто подошел ближе.

— Дон умирает, он хочет встретить последние дни на своей родине, в Сантцилии. Его место скоро займет Граве, и он не поддерживает старые поговорки отца.

— И Вы, так уважая своего хозяина, до сих пор выполняете его волю?
— Ничего личного, просто бизнес. – Ответил Акуто и поднялся на колесницу. – Напоследок: ваш ответ?
— Все такой же! – Буркнул Орсон.
— Почему же? Дону будет интересно! – Спросил Акуто.
— Ничего личного, просто долг! – Ответил Дефт.

Акуто фыркнул и приказал пегасам взлететь. Что-то удержало агентов от желания отдать приказ Стражам погнаться за ним. Их отвлек капитан.

— Агенты, опасная ситуация! Преступники ворвались в особняк господина Уайт Хэлмета и взяли в заложники и его и его слуг!
— Сообщили, как выглядят преступники? – С ноткой страха спросил Орсон.
— Не совсем, кто-то видел двух или троих пегасов и все!

Этого ответа и боялись услышать агенты, но они взяли страх в узды, и направилась к повозкам на борьбу с беспощадной бандой Дертисоул.

***

Мэйнхеттен. Рич-стрит 003. Особняк Уайт Хэлмета. 7 октября. Воскресенье. Ночь. 03:54.

Величественный особняк у моря был окружен блокадой из повозок Городских Стражей. Защитники города были одеты в тяжелые доспехи, прожектора были нацелены на окна огромного дома. Весь свет в самом особняке был выключен, многие окна были закрыты занавесами.

За блокадой были приготовлены медицинские повозки с врачами, агентов привели сначала к ним. Орсон и Дефт заметили в одной из повозок молодую пони, укутанная пледом. Она хныкала и пила горячий чай, еле держа кружку дрожащими копытами.

— Это одна из служанок мистера Хэлмета? – Спросил Орсон у одного из медиков.
— Да, она была снаружи и поэтому успела сбежать, когда преступники атаковали особняк. Бедная девушка перенесла шок. – Ответил доктор.

— Где командующей осадой? – Спросил капитан.
— Подойдите ближе к блокаде, но осторожно, преступники вооружены арбалетами и иногда стреляют сонными снарядами.

Агенты и капитан направились к блокаде, происходящее напоминало боевые действия, вокруг словно царило атмосфера войны. Каждый Страж спрятался за повозкой, осторожно выгладывая, чтобы оценить ситуацию, словно любое резкое движение привело бы к гибели.

Командующий был рослый пегас в камуфляжных доспехах, в шлеме с широким забралом. Он расставил по периметру пегасов, с двумя единорогами на отряд и готовых к штурму остальных Стражей.

— Агенты К.Е.К.С.И.К.’а прибыли, сэр! – Сообщил капитан.
— Прекрасно, тут нужна помощь из Центра! Я всегда готов к штурмовым операциям, но сейчас у нас критическая ситуация, у них опасное оружие и заложники. Возможно, мистер Хэлмет и остальные находятся в главном зале, но мы не можем подойти ближе, там явно целая армия. – Сообщил командующий.

— Возможно что-то посильнее армии — Банда Дертисоул! – Ответил Дефт.
— Дертисоул? В Эквестрии?! Это объясняет подобные жесткие атаки! — Удивился командующий.
— Газ! – крикнул один из Стражей.

В воздух полетели снаряды, который взрывались в полете и охватывали периметр сонным газом. Пегасы в противогазах тут же полетели навстречу зеленому дыму и своими крыльями уводили его от Стражей. Неожиданно в них полетели стрелы, пару летунов подбили и те пали на землю со стрелами в крыле или в копыте. Единороги тут же стелепортировали их в медикам, которые незамедлительно принялись спасать воинов.

— И вот так уже полчаса! – Сказал командующий. – Мы не можем подойти близко не со стороны суши, не со стороны моря. Вдобавок слишком темно, эти прожекторы единственные, что у нас осталось, остальные они разрушили своими стрелами сразу же, как только мы обустроили блокаду!

— Вы пробовали подойти со стороны моря? – Спросил Дефт.
— Слишком темно, а если мои ребята будут использовать фонари – то они будут легкими мишенями. К тому же они могут навредить заложникам. В случае штурма я не допущу смертей ни среди мирных пони, ни среди своих ребят!
 — И все же нужно что-то делать! – Сказал Щилд.
— Если бы мы смогли включить свет во всем особняке, мы бы тут же смогли вычислить этих гадов! – Ответил командующий.

Орсон и Дефт задумались и решили расспросить девушку из особняка. Бедная пони продолжала сидеть в повозке и медленно пить чай.

— Здравствуйте, мы агенты Контроля. Я Орсон, а это Дефт. – Спокойно и дружелюбно начал разговор Орсон.
— Хола, сеньорита! – Поздоровался Дефт улыбнувшись. — Ты бы не могла ответить на пару наших вопросов?

Девушка посмотрела на агентов испуганными глазами, по ее блеску в глазах было видно, что она пыталась взять себя в копыта. Девушка всхлипнула и, заикаясь, начала говорить:

— Мы просто… мистер Хэлмет так долго путешествовал… хотели сюрприз устроить. А… а тортик не-не-не купили… его любимый который! К-к-кокосовый! Я… я пошла… купила…вернулась и тут…и тут…

Девушка выходила из-под контроля, ее охватила судорога, и она выронила кружку. Дефт не теряя времени, быстро обнял ее, чтобы успокоить.

— Тихо-тихо-тихо! – нашептывал агент. – Все в порядке, мы спасем их! Просто нам нужна твоя помощь. Ты ведь храбрая пони, верно? Такие красавицы всегда храбрые. Я видел многих девушек, которые не боялись опасности. Помоги нам и все будет хорошо.
— Есть какой-нибудь проход в особняк? Кроме главного входа. – Медленно спросил Орсон.

Дефт отпустил девушку, когда она перестала дрожать, девушка всхлипнула и начала думать.

— Со стороны моря… мистер Хэлмет установил это... акве... акве — начала пони.
— Акведук? – Помог ей Орсон.
— Да… большой такой! Вода течет из моря по трубе вверх и по этому акведуку в фонтан. Очень красиво. – Произнесла девушка четко и спокойно.
— Труба наверняка начинается в море, мы можем пролезть в нее и через акведук попасть во двор, не привлекая внимания. – Сказал Дефт.
— Где находится акведук? С какой стороны особняка.
— С…с… с левой. – Заикаясь, ответила служанка.

Агенты поклоном поблагодарили ее и галопом направились к командующему, сообщить о своем плане.

— Акведук? Вы уверены? – Командующий задумался. – Если конечно труба не сильно узкая, то мы можем пролезть через нее, без доспехов. Я узнаю у своих кто умеет плавать.
— У нас нет времени, мы с Орсоном сейчас же отправимся в особняк и включим свет, тогда-то вы и сможете начать мгновенный штурм. – Сказал Дефт.
— Что? – удивился Орсон.
— Это опасно. – Сказал капитан.
— Это наша работа! – Ответил Дефт. – Отвлеките их пока от моря, как сможете, следите за сигналом!

Дефт галопом направился в сторону моря, Орсон поспешил за ним.

— Как только включится свет – закройте глаза, наши маги будут использовать вспышку! – крикнул вслед командующий.

Агенты торопились к морю, стараясь не приближаться близко к особняку. Орсон не поспевал за Дефтом, но все же во время бега нашел силы спросить:

— Ты уверен? Мы обычно не бывали в такой ситуации! Последний штурм, который я видел, дай Селестия памяти, был шесть лет назад, когда одна банда захватила банк.

— Серьезные ситуации требуют серьезных мер! – ответил на ходу Дефт.
— Я уже слышал от тебя эти слова однажды, правда, результат был не самым приятным.

Агенты добежали до моря, Дефт не останавливаясь, прыгнул прямо в воду. Орсон сначала притормозил у берега, затем набрал воздух и нырнул за Дефтом.

Дефту было плохо видно в мутной морской воде, к тому же вода была холодной. Агенты держались ближе к берегу, стараясь отыскать трубу для акведука.

Наконец, они почувствовали легкое всасывание, труба была небольшой, но Дефт и Орсон сумели протиснуться в нее. Медленно пробираясь сначала вперед, затем вверх внутри трубы, агенты начинали задыхаться. Наконец они почувствовали сильный напор, и вода сама направила их вверх.

Труба вывела их на водовод акведука, и агенты наконец-то вздохнули воздух. Спустившись, они оказались в садовом участке дворика особняка.

— Бр-р-р! — Отряхнулся Орсон. – Благо я родился в холодных горах и у меня природный иммунитет к простуде. – И тут агент заерзал носом и громко чихнул. – Вот блин!

— Тише, Орсон. – Сказал Дефт.

Агенты тихо подошли к окну особняка и, отрыв его, вошли внутрь. Было темно, но агенты заметили полоски света через полуоткрытую дверь в главный зал. Агенты тихонько приоткрыли дверь, чтобы рассмотреть обстановку.

В главном зале горел тусклый свет. Зал представлял собой помещение с колоннами и с огромной лестницей. Все окна были зашторены, на полу лежали связанные слуги, их охраняла черная пони-пегас с ядовито-зеленой гривой и с Меткой в виде трех кинжалом, соединенных в треугольник. На копытах были надеты наручи с выкидными кинжалами, на правой половине лица была нарисована татуировка в виде красной головы гадюки.

К ней присоединился еще один пегас, темно-красного цвета с черной гривой, на крупе была изображена зазубренная металлическая звезда, на голове одета бардовая бандана. Пегас осмотрел слуг и, подойдя ближе, вывел из толпы старенькую кухарку.

— В центр, старуха! – Скомандовал он.

— Потише, Момент, а то она со страху копыта отдаст. – Глумливо сказала преступница.
— Молчи Грэйс! – рявкнул Момент.

— Ребятки не спорьте! – Послышался голос сверху, по лестнице спустился бежевый пегас, вместе со связанным хозяином особняка – мистер Уайт Хэлмет был уже пожилым земным пони, белого цвета, с седой постриженной бородкой и аккуратной стрижкой.

— Итак, мистер Хэлмет, – начал глава пегасов, – раз уж вы не боитесь смерти, то посмотрим, не боитесь ли вы смерти ваших поданных.

— Ты не посмеешь, Зиппер, – храбро ответил Уайт, – ни один пони не способен на убийство.
— Уж поверь, я и мои ребятки способны! О да, мы еще как способны! Я был рожден воином и охотником! Ваша глупая розовая утопия воспитывает лишь неженок. Дружба, любовь, толерантность – все это лишь отговорки слабых, вы уж поверьте мне, мистер Хэлмет. – Зиппер провел копытом по своему ирокезу.

— Не пытайся заморочь мне голову Зиппер, я знаю что эти пафосные история про воинское воспитание всего лишь легенда для твоих ребятишек. Просто ты не хочешь признавать, что ты не можешь жить в гармонии, потому что слишком жадный! За деньги ты готов даже душу свою продать. – Перебил пегаса богач. – Правда кто ее купит? Она грязна как и твои речи.

Зиппер рассердился и ударом копыта столкнул Хэлмета с лестницы.

— В этом ты прав, за деньги я готов на многое! И сейчас мне обещают большие деньги, за то чтобы выпутать у тебя одну древнюю бумажку. – Зиппер махнул копытом, и Момент, высунув лезвие, направил его к горлу служанки. – Отвечай, или старуха умрет первой!

— Не смейте. – Произнес Уайт, еле встав со связанными копытами.

— Нужно что-то делать! – Прошептал Орсон.
— Я отвлеку Дертисоул, а ты пока тихо и быстро раскроешь шторы, Стражи увидят свет и ворвутся в здание. – Предложил Дефт.
— Мне это не нравится! Может нам...
— Поздно! – сказал Дефт и медленно направился ближе к пегасам.

Дефт убедился, что Орсон начал аккуратно подкрадываться из колонны в колонны и, набрав воздуха, вышел, вперед топнув копытом.

— Здрасте, меня зовут Дефт Страйк и вы арестованы! – Произнес он.

Момент, увидев Дефта, тут же кинулся на него Дефт, нагнувшись, увернулся от его лезвия и ударил передними копытами по груди пегаса. Грэйс встала вперед, вынув лезвия.

— Вообще то, я не бью сеньорит. – С улыбкой сказал Дефт и, задними копытами откинув Момента, приготовился к атаке Грейс.
— Мило. – С улыбкой ответил Грейс и накинулась на агента.

Дефт отпрыгнул назад от смертоносного взмаха лезвий девушки. Грейс накинулась в полете, Дефт успел нагнуться и, когда лезвия наемницы пронеслись над ним, резко встал и в прыжке ударил задним копытом по крупу Грейс. На агента накинулся Момент, трижды ударив его по морде, Дефт пинком выбрался от его хватки и приготовился к атаке.

Но тут Дефт почувствовал лезвие у своего горла, Зиппер стоял рядом, подняв копыто и держа агента в опасном положении. Момент и Грейс, не теряя время, тоже направили свои кинжалы ближе к горлу Дефта. Агент не мог даже проглотить слюну, боясь задеть гортанью лезвия.

— И что вы теперь решитесь сделать, Дефт Страйк? – Хладнокровно спросил Зиппер, он вынул лезвие на другом копыте и медленно провел его по своей гриве, словно расческой.

Дефт заметил, как Орсон дошел до штор и потянул веревку, чтобы раскрыть их.

— Для начала закрою глаза. – Пошутил Дефт и зажмурился.

Дефт услышал звук ломающегося стекла и удары копыт, хватки Дертисоул ослабла. Агент почувствовал, что его подхватил пегас и вынес на улицу, Дефт отрыл глаза и увидел над собой блокаду из повозок.

— Спасибо amigo, только поаккуратней! — Поблагодарил спасителя Дефт.
— Уж я постараюсь. – С ужасом услышал агент голос Грейс.

Наемница Дертисоул держала агента за подмышки, приготовившись отпустить.

— Надеюсь, ты умеешь летать, красавчик! – Кокетливо сказала девушка и, чмокнув его в щеку, бросила вниз.

Агент с криком начал падать вниз. Он упал прямо в одну из повозок, проломил ее крышу, Дефт почувствовал сильную боль в спине и потерял сознание.

***

Мэйнхеттен. Рич-стрит 003. Особняк Уайт Хэлмета. 7 октября. Воскресенье. Ночь. 04:22.

Дефт почувствовал мягкую зеленую траву. Медленно открыв глаза, агент зажмурился их от яркого солнца. Медленно поднявшись, он увидел, что находится на лесной поляне, агент ничего не понимал и, забеспокоившись, быстро поднялся. Оглядевшись, он развернулся назад и увидел перед собой Пинки Пай с огромным тортом.

— Да будет вечеринка! — радостно крикнула пони.

Торт неожиданно словно принял форму чьей-то головы из заговорил, шоколадные коржи, образовавшиеся в рот, закричали: «Обнимашки!»

— Обнимашки! – Весело повторила Пинки и бросила торт в лицо агента.

Дефт с ужасом очнулся и очутился в медицинской повозке. Рядом с ним находился медик и медсестра, снаружи стоял Орсон.

— Дефт ты как? Тебя сбросили вниз, и ты потерял сознание! – Спросил Орсон.
— С..с-с-с…сссс! – Пытался что-то выговорить Дефт, но эмоции словно притормаживал его речь. – Сво... су…с-с-ссовсем с ума сошли эти нег-г-годяи! Взять и бросить вниз! Надо ведь додуматься, а!

— Всплеск адреналина, это нормально. – Сказал доктор. – Вы приземлились на повозку и отделались небольшим ушибом. У вас молодой и здоровый организм, у вас все быстро пройдет, но пока особо старайтесь не напрягать спину.

— Благодарю доктор. – Ответил Орсон и помог Дефту выйти из повозки.

Дефт, все еще выходя из состояния шока, медленно вылез, чувствуя покалывание в спине.

— Как все прошло? – Спросил Дефт.
— Заложников спасли, но Дертисоул сбежали, успев ранить многих Стражей. – Ответил Орсон. – Сейчас врачи заняты ранеными.

— Что насчет Уайт Хэлмета?
— Мы сейчас направимся к нему и будем надеяться, что он ответить на наши вопросы.
— Ты считаешь, что Дертисоул пытались вытрясти из него манускрипт?

— Не отрицаю.

Агенты направились мимо медицинских повозок, по пути они видели раненных Стражей, которых перевязывали, их вид вызывал неприятное ощущение у агентов.

И вот они дошли до бывших заложников преступников, у повозки сидели кружком все слуги богача, и отходили из состояния шока. У каждого была кружка чая и все были укутаны в одеяла, сам Уйат Хелмет сидел в повозке и с грустью наблюдал за происходящим.

— Мистер Хэлмет? Я агент Орсон Невервронг, а это агент Дефт Страйк, мы Искоренители Криминала и мы хотели поговорить с вами. – Представился Орсон.

— Спасибо вам, агенты за то что смогли спасти и мою жизнь, и жизнь моих друзей. – Тихо поблагодарил старик.
— Это наша работа, но теперь вы можете помочь нам, если ответите на наши вопросы. – Спросил Орсон.
— Вы знаете причину, по которой на вас напали Дертисоул? У вас есть враги в криминальной сфере? Или просто враг? – Добавил Дефт.
— Селестия помилуй, в наше время не может быть врагов. – Спокойным тоном ответил Уайт.

— Как видите, вполне может. – Сказал Дефт.
— Вы являетесь членом Общества Да так себе Поэтов? – Резко спросил Орсон.

Хэлмет при упоминания Общества вздрогнул и удивился.
— Не беспокойтесь, мы в курсе об сохранения тайн Общества, вы не могли бы рассказать нам о манускрипте, который вероятно всего искали у вас Дертисоул.- Сказал Орсон.

Хэлмет задумался, в его карих глазах словно мелькнул странный проблеск, Орсон заметил, что аристократ явно не знал что ответить.
— Извините агенты, ничем не могу вам помочь. За эту ночь я уже достаточно натерпелся и поэтому вряд ли могу ответить на такие вопросы.
— Вы хотя бы разрешите обыскать ваш особняк, на поиск улик, которые могли бы привести нас к Дертисоул?

Богач кивком дал согласие, агенты поклонились в ответ и незамедлительно направились в особняк.

Особняк словно пережил нападение драконов, каждая комната была перевернута верх дном, Главный зал находился в хаосе после штурма Стражей.

Обыскивая кабинет, агенты не нашли ничего интересного, Только бумаги и отчеты.

— Надо будет узнать подробности о мистере Хэлмете, возможно он более интересная личность, в отличие от его бумаг. – Сказал Орсон, рассматривая экономические диаграммы.

— Орсон смотри, что я нашел. – Сообщил Дефт. разглядывая фотографии. – Мистер Хэлмет любитель путешествий! Он считай, побывал во всех уголках нашего мира, даже был на Небесной Сфере в Королевстве грифонов, а туда мало кого пускают. – Дефт рассмотрел еще одну фотографию. – А здесь он с ныне покойным правителем Праудонии Соломоном, пьет с ним чай и с его семьей.

Орсон подошел ближе и тоже посмотрел на фотографию, на карточке действительно был молодой Уайт Хэлмет за одним столом с монархами Праудонии. Рядом сидели три жеребята, два мальчика-единорога и девочка-аликорн, один из них был весь в керме от пирожного.

— Тут и жена правителя, и его детки, еще жеребята, старая фотография. — Прокомментировал Дефт. — Хэх! Вот этот весь в креме от пирожного видимо Блублад! Знаешь эту фотографию можно использовать как компромат против этого заносчивого пижона.

— Не искушай.

Дефт отбросил карточку и принялся искать дальше, Орсон присоединился к другу. Среди фотографий он нашел встречу Уайта с какой-то пожилой аристократкой на фоне старого замка. Фотография явно была сделано недавно, Орсон пригляделся и заметил у бойниц замка знамена, но он не мог разглядеть символа.

— Орсон, а вот это фотография тебя заинтересует. – Дефт передал карточку Орсону.

На фотографии был изображен Уайт Хэлмет вместе с Курдом на берегу моря в окружении гостей.

— Вот оно что. – Прошептал Орсон.

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена. 7 октября. Воскресенье. Ночь. 04:40.

Орсон, надев на копыто специальный держатель для пера и начал готовить отчет для Магического отдела. Дефт. чтобы не уснуть, бросал резиновый мячик в стену и ловил его, когда тот отбивался.

— Что будем делать? – Спросил Дефт, не отвлекаясь от игры.

— Ждать, сейчас отправлю Мистеру И отчет и будем ждать ответа. В данный момент нам остается только это, если конечно, не допусти Селестия, Дертисоул вновь не нападут.

— Это да! Они опасные как противники, что там, кстати, насчет мистера Хэлмета?

— Он и его слуги под надежной охраной в гостинице «Серебряное копытце». – Ответил Орсон, запечатывая отчет в конверт.

— Это правильно, не думаю, что Дертисоул оставят его в покое.

Орсон поднялся и вышел на улицу, чтобы отправить письмо. Дефт продолжал бросать мячик, обдумывая план действий против преступников. Когда ему надоела игра с мячиком, он медленно сел за шахматную доску.

На ней оставалась недавно разыгранная агентами партия, Дефт явно выигрывал, но зная Орсона, агент чувствовал ловушку со стороны противника. Была его очередь, и он решился на атаку пешкой на ладью в центре.

Орсон вернулся в офис как раз, когда Дефт передвинул фигуру. Сняв с себя пальто и шляпу, он присоединился к партии, Орсон и Дефт стали обдумывать свои ходы.

— Нужно остановить Дертисоул! Таких либо берут армией, либо риском. – Сказал Дефт.
— Контроль уже преследовал одного преступника всеми силами, результат был не из лучших. – Напомнил Орсон об их деле в Понивиле. – Нужно воспользоваться имеющимися силами.
— Предлагаешь навлечь на них силу Искателя? – пошутил Дефт.
— Не Искателя, а Ищущего, во первых. А во вторых, Магический отдел так и не выяснил, что это за заклинание на меня наложил колдун.
— Да и он вряд ли ответит, приговор уже был исполнен, и теперь он украшает тюрьму Кэнтерлота в виде статуи.

— Зато теперь он никому не навредит. – Орсон задумавшись, передвинул одну из пешек. – Но теперь нам нужно остановить не менее опасных пони.

— Есть идеи? – Спросил Дефт, пытаясь рассчитать тактику.
— Да, но тебе не понравится.
— Предлагаешь использовать Брейзенов? Нет ну, конечно магия нам не помешает, но может лучше созвать кого… более приятных?
— У нас нет времени на беспокойство всего Контроля. В Мэйнхеттене буйствует тройка самых опасных пегаса мира и нам нужно действовать.

— Брейзены вряд ли согласятся нам помочь.
— Это не прихоть, а долг.

Дефт и Орсон еще долго играли в шахматы, пока не зазвонил колокольчик, Орсон тут же объявил «мат» и отправился за письмом, Дефт долго рассчитывал тактику Орсона, пока не осознал свою ошибку.

Орсон вернулся с ответом из Магического отдела, агент незамедлительно вскрыл его и прочел.

— Вот и некоторая информация о господине Уайт Хэлмете. – начал Орсон. – Бывший министр обороны, ныне путешественник и филантроп, весьма общественная личность, знаком почти, что со всеми правителями мира.
— Бывший министр обороны? Может Дертисоул послал Дэфендер, для своей защиты кандидатуры.
— Вряд ли, он же бывший и поэтому никак не может повлиять на выборы следующего министра, в этом случаем логичнее было бы нападение на Хэккен Слэша, нынешнего министра.

— Ты кстати слышал, что он недавно попал в аварию? В газете было написано, что на него явно покушались Адепты, отделался легким испугом и царапиной на щеке.

— Если это правда, то я король грифонов.

— А что насчет фотографии из кабинета Курда? Мистер И восстановил ее?

— А то, можешь сам посмотреть. – Орсон бросил фотографию Дефту. – Ты уж извини, но походу нам все равно придется обратиться к Брейзенам.

Дефт посмотрел на фотографию и понял слова Орсона. На фото были изображены молодой Курд с женой на открытии молочного завода, рядом с ними стояли Уайт Хэлмет и два других богача, который агенты видели в Обществе да так себе Поэтов. Среди них был и Пайл Пауэр.

Глава II

Мэйнхеттен. Улица 14 Хуфтаун. Участок Городской Стражи. 7 октября. Воскресенье. Ночь. 05:13.

Единорог-сержант принес агентам два стакана горячего чая, Орсон и Дефт поклоном поблагодарили Стража и взяли напитки. Агенты сидели на скамейке у двери комнаты для допроса, где уже три часа агенты Брейзены донимали мистера Курда своими вопросами.

— А где капитан Щилд Бэк? – спросил Дефт у сержанта, стараясь не заснуть на скамейке.

— Капитан на службе, он командует патрулем города, разыскивая Дертисоул. – Ответил единорог.

Сержанта позвали из соседнего кабинета и он, извинившись, оставил агентов. Дефт выпил свой чай и потряс головой, борясь со сном.

— Долго они еще? С чего они решили, что мистер Курд связан со всем этим? – Ворчал Дефт. — Он даже с Фелоне не связан, я уверен.
— Ты же знаешь Брейзенов, они готовы хоть два дня допрашивать кого-нибудь, пока тот сам не сдастся. – Ответил Орсон.
— А у нас как назло нет двух дней в запасе.

Дверь комнаты для допросов отрылась, и из нее медленно вышел уставший мистер Курд, по-прежнему одетый в халат, в сопровождении братьев-агентов.

— Еще раз приносим свои извинения, мистер Курд. – Высокомерным тоном сказал минотавру Брейзен Фейс.

Братья Брейзены, не обращая никакого внимания на Орсона и Дефта, направилась в левую часть участка. Мистер Круд поковылял в правую часть, к выходу. Агенты, словно только что, проснувшись, тут же встали.

— Догони Курда и расспроси его об Уайте и Пайл Пауэре, а я попытаюсь договориться с Брейзенами. – Сказал Орсон, направляясь в левую сторону участка.
— Удачи! Тебе досталось самое тяжелое!

Агент догнал мистера Курда у самых дверей выхода из участка.

— Мистер Курд? Агент Дефт Страйк, Контроль Специальных Искоренителей, всего два вопроса! – Сказал Дефт.
— Слушайте, я уже три часа вбивал вашим коллегам, что я не работаю ни на каких Боссов, Фелоне и прочих морских и сухопутных гадов. – Раздраженно ответил минотавр. – Я простой руководитель обычного молочного завода, и я очень хочу спать! Я сейчас же хочу вернуться домой, обнять свою жену и поцеловать детей. Сегодня днем мы собирались на море, отдохнуть, а вы со своими расспросами выбили меня из сил! Я, конечно, понимаю, что это ради блага Эквестрии, но не до такой же степени!
— Не волнуйтесь. Мистер Курд, я клянусь всего два вопроса.
— Нет! – Возразил минотавр и направился к выходу.
— Общество да так себе Поэтов. – Крикнул Дефт.

Курд тут же остановился, развернувшись, он приблизился к Дефту и шепотом сказал:

— Не кричите! Вы что не знаете что это тайное сообщество?

— За последние дни я стал знать об Обществе достаточно. Раз уж вас остановило его упоминание, значит вы член Общества, может, теперь вы ответите на мои вопросы?

Минотавр вздохнул и погладил свой затылок.

— Я не член Общества, но хорошо, я отвечу, но только на два!

— Первый вопрос? Вы может мне рассказать о вашем друге – Уайте Хэлмете.

— Откуда вы знаете о нашей дружбе?
— С помощью одного великолепного изобретения – фотоаппарата. – С этими словами Дефт достал из кармана своей куртки восстановленную фотографию из кабинета Курда.

Минотавр рассмотрел фото и вздохнул.

— Мы с Уайтом очень давно дружим. На этой фотографии мы вместе с его друзьями празднуем открытие моего молочно завода, он тогда был министром обороны. Уайт как-то предложил мне стать членом Общества, но я не хотел впутываться в темные интриги, я просто хотел управлять молочной продукцией. Уайт в ответ помог мне защититься от всяких преступных посягательств на мою работу, от тех же Фелоне к примеру! А так он часто путешествовал, он добрый и веселый, но в последнее время стал скрытным, видимо все эти тайны повлияли на его жизнь. Сегодня вечером я хотел пригласить его к себе, но я узнал об этом ужасном нападении. – Ответил Курд.
— Уайт случаем никогда не упоминал в ваших с ним беседах некий манускрипт?

— Помнится, он мне рассказывал о своем путешествие на Драконьи острова, говорит, он посещал какие- то крепости древнего рыцарского Ордена. Ордена, который встал на сторону Селестии, когда миром еще правил Дискорд, я не точно запомнил, я слаб в истории.

— Спасибо, это достаточно. – Поблагодарил Дефт.

Минотавр ушел, Дефт задумался, пытаясь придать его словам смысл. Возможно, обе группировки ищут тайные знания или сокровища этого Ордена, если конечно Курд ничего не путает. Драконьи острова в древние времена считались дикими местами, туземцы оберегались от драконов при помощи зелий ярости, которые приспешники Босса стали использовать для создания своих Адептов. Драконьи острова давно стали тихим курортом для всех желающих, но Дефт никогда не подозревал, что там могли располагаться рыцарские Ордены.

Агент направился к Орсону, Дефт застал его за спором с Брейзеном, судя по всему, братья-агенты без энтузиазма восприняли предложение Орсона. Брейзен Фейс заметил Дефта.

— Разбирайтесь сами, Невервронг. – Буркнул он.
— Мы пойдем, пока ваш цепной пес не стал показывать зубы. – Прошепелявил Нёрд, и братья направились в ближайший кабинет.

— Зачем мне показывать свои зубы, если я могу вдарить по твоим? – Крикнул в след Дефт.

Нёрд и Фейс фыркнули в ответ и захлопнули за собой дверь кабинета. Дефт подошел к Орсону, агент явно углубился в свои мысли.

— Подмогу, в виде боевой конницы в лучах рассвета нам не видать? – С улыбкой спросил Дефт.
— Они опять считают, что все дела связанные с Боссом, должны выполнять только мы, они же заняты Фелоне. – Ответил Орсон. – К тому же они считают, что мы легко бросаем на рожон всех Стражей, когда они узнали результаты штурма особняка.

— Ни разу не слышал, чтобы Брейзены не бросались Стражами, как конфетами во время праздников.

— Конфетами они никогда не бросались, в отличие от Стражей и едких шуточек. – Орсон почесал затылок. – Что сказал Курд?
— Да так, малоинформативно: манускрипт, возможно, принадлежит некому Ордену рыцарей с Драконьих островов, они что-то вроде из первых кто встал на сторону Селестии.
— Рыцари на Драконьих островах? Помнится, он всего лишь шестьсот лет назад стал цивилизованным. А Орденов рыцарей Селестии было очень много, и в основном из Эквестрии, Кристальной империи и Праудонского царства.

— Тебе лучше знать, ты две академии окончил. Что будем делать?
— Расспросим Уайт Хэлмета конечно же.
— И, конечно же, сейчас?
— Ага, гостиница как раз рядом.
— Эххх! – Дефт вздохнул. – Судя по всему, мы этой ночью не поспим.

***

Мэйнхеттен. Улица 11 Хуфтаун. гостиница «Серебряное копытце». Номер-люкс мистера Уайт Хэлмета. 7 октября. Воскресенье. Ночь. 05:13.

Лифт медленно поднимал агентов на верхний этаж гостиницу к номерам-люкс. Внутри лифта играла убаюкивающая спокойная музыка, агенты боролись со сном, стараясь не слушать усыпляющую мелодию.

— Знаешь, – сквозь сон начал Дефт, – это напоминает мне одно дело, пять лет назад. Была зима, и мы расследовали дело о волшебнике, который обворовывал пони, продавая им иллюзионные елки, которые пропадали через несколько часов. Мы же это тоже тогда всю ночь преследовали.
— Да помню, после ареста мы даже не выдержали и уснули прямо на снегу. Хорошо, что нас привезли в офис, правда очнутся в клоунском колпаке на голове и с апельсином во рту, не самая приятная встреча утра.

— А это все двадцать второй Королевский легион, они любят шутить.

— Это не они ли мне случаем во время Смехотки подсунули перечное зелье в праздничный салат? Весьма оригинальная шутка. – Сказал Орсон с сарказмом. – Миссис Пибоди потом весь день обвиняла мой чих в разрушение ее коллекции фарфоровых слоников.
— Вообще это я подсунул тебе это зелье.
— Можно было и догадаться. Мы с миссис Пибоди заметили в этой шутке знакомый почерк.
— Добавил зелье я, но идея была легиона. – Дефт тихо засмеялся.

Лифт наконец-то остановился, агенты прошли длинный роскошный коридор и свернули за угол, где под охраной Стражей располагался номер Хэлмета. Предоставив разрешение на вход, Орсон и Дефт вошли в номер. В огромной комнате мирно спали все слуги Хэлмета, сам хозяин сидел в кресле и следил за огнем в камине.

— Ну что, включим наш стандартный расспрос с нотками иронической философии, с капельками обаяния и юмора? – Шепотом спросил Дефт, чтобы не разбудить спящих.
— Иронию и философию беру на себя, ты поддерживай обаянием и шутками.
— От такой комбинации он не устоит. – Улыбнулся Дефт.

Агенты осторожно подошли к креслу у камина, Уайт Хэлмет заметил их и жестом сказал, чтобы они не шумели. Богач медленно повел агентов в ванную комнату номера. Ванная была не меньше главной комнаты номера. Закрыв за собой дверь, пони смогли начать разговор.

— Здравствуйте еще раз, господин Уйат Хэлмет. Надеюсь, вы помните нас? – начал Орсон.
— Конечно же, вы те доблестные агенты Контроля, которые спасли меня и моих подданных. Я бесконечно вам благодарен. – С улыбкой ответил Уайт.
— В качестве благодарностей, мы бы хотели услышать ваши интересные ответы на наши очаровательные вопросы. – Сказал Дефт. – Конечно же, в таком случае принято либо отказываться от награды, либо принимать награду в виде денежного подарка, но в данный момент ответы нам нужнее денег и отказываться от этой награды мы даже не в праве.

— Видите ли, мистер Уайт, за последние недели мы столкнулись с чередой преступлений, мало связанных между собой, но, тем не менее, они как один кружатся вокруг одного занимательного объекта. – Продолжил Орсон. – Похищение, угрозы и даже попытки убийства, скроенные под завесой обычной криминального боя конкурентов, так или иначе, связаны с неким «манускриптом».

— Под «манускриптом» мы имеем в виду загадочную бумажку загадочного Ордена загадочных рыцарей, которые загадочным образом отгрохали себе загадочные крепости на Драконьих островах, и теперь опутывает весь мир своими загадками. И вот мы бы хотели узнать подольше об этой бумажке. – Добавил Дефт.
— Откуда вы знаете о манускрипте? Я… я не знаю что и… — Уайт явно запаниковал, но потому успокоился. – Вижу от вас ничего не скрыть. Да, я понимаю, о чем вы говорите, но я не могу ответить на ваши вопросы, эта информация слишком опасна, чтобы ее просто раскрывать.
— Мы вполне это понимаем, посмотрите на моего коллегу. – Орсон кивком указал на Дефта. – За эти недели он дважды, или трижды, уже встречался со смертью, каждый раз, когда мы приближались к Боссу, Обществу или Фелоне. И всех этих преприятнейших особ объединяет охота на манускрипт, из-за которой страдают мирные жители. Ваши подданные и Вы сами как раз оказались в их числе. Вы можете помочь нам остановить эту опасную партию, рассказав нам о манускрипте.

— И я вам клянусь, мы сделаем все, что Вы и ваши друзья были под надежной защитой. Даже если в Вашем особняке обнаружатся тараканы, клянусь перцовым садом любимой бабушки, и они будут защищены от Фелоне, Босса и если надо и Общества. – Добавил Дефт.

Уайт Хэлмет вздохнул и, присев на пол, начал рассказ:

— Манускрипт был создан самым древним Орденом рыцарей, который был из первых, кто восстал против Дискорда. Это был Орден Серебряного Сокола. Сначала он был могучим боевым Орденом пегасов, который воевал с другими пони, когда Дискорд вверг мир в войну, но они стали первыми, кто перешел на сторону Божественных сестер, когда они прибыли в Эквестрию. Со временем их Орден стал больше, не только пегасы, но и единороги и земные пони стали на службу Селестии. Но потом Орден стал преследовать последователей Дискорда – коварных колдунов, которые называли себя Шепчущими. Рыцари смогли остановить их и тогда Дискорд лишился поддержки. Рыцари также смогли найти немало таинственных знаний, которые повлияли на их действия. В ходе погони Орден стал использовать жестокие методы, которые огорчили Селестию, они были героями в глазах пони, но их поступки очернили их имена. Селестия решила сослать их на Драконьи острова, чтобы они смогли помочь местным жителям уладить конфликты с драконами, также, на остров были тайно перенесены все мистические знания Шепчущих. Дальше история умалчивает о том, что произошло с рыцарями. Говорят их, постигло безумие, а возможно знания Шепчущих погубило их. От Ордена остались лишь легенды, сказки и манускрипт, манускрипт, которые нашел я. Я нашел манускрипт, в котором говорилось об скрытых сокровищах Ордена, что это — неизвестно. Золото, артефакт или знания Шепчущих? И вот теперь я узнал, что теперь за ним охотятся бандиты Босса, которые посчитали себя новыми Шепчущими, и Фелоне, которые видимо, хотят заполучить сокровища Ордена для своей выгоды. Это я виноват во всей этой войне, никто не знал, где и у кого хранится манускрипт, до этого момента. И теперь за мной охотятся Дертисоул, и я не знаю что делать. – Старик погрустнел.

— Вы может отдать нам манускрипт. – Спросил Орсон.
— Нет, его у меня нет, я избавился от него. – Признался Уайт. – Простите, я сейчас.

Богач медленно вышел за дверь. Орсон подошел к умывальнику и охладился водой.

— Он хочет защитить своих друзей, и одновременно защищает эту бумажку. – Решил Дефт. – Он вряд ли избавился от него, просто соврал нам, чтобы мы не искали.
— Думаю, больше мы ничего не узнаем от него, хотя и эта информация мало что нам дала. Просто сказка про рыцарей в белых плащах. Древняя сказка про трех пони, которые нашли в горах Гармонию и то интереснее. – Ответил Орсон.

— Надо снова обыскать его особняк. Если уж не найдем там манускрипт, то возможно хотя бы намек на него.

Вдруг за дверью послышался чей-то крик, агенты мигом вышли из ванной и увидели, что Уайта в номере не было. Все его слуги панически забились в угол, агенты заметили, что окно было открыто. Дефт немедленно проверил его, а Орсон вышел к охране.

Вся Стража лежала связанной на полу, но следов сонного газа или наемников не было. Орсон немедленно освободил одного из Стражей.

— Мы их не успели задержать, они были одеты во все черное и в масках, они просто отвлекли нас, пока кто-то не пробрался в номер!– Сказал охранник, освободившись.

Орсон вернулся в номер, слуги были напуганы, поэтому вряд ли могли что-то сказать.

— Это были не Дертисоул, я уверен. – Сказал Дефт, подойдя к агенту.
— И не Адепты, преступники просто провели отвлекающий маневр, пока похищали Уайта с другой стороны.

— Это может быть мафия?
— Вполне, нужно спешить! Возможно, они направились в особняк Уайта!
— Маловероятно, но выбора нет. – Ответил Дефт.

Агенты галопом помчались к лифту. Лифт двигался медленно, и агенты проклинали эту бесполезную роскошь. Дефт ударом по попавшейся кнопке остановил лифт, и агенты выбрались из него. Спустившись по лестнице, они выбежали на улицу, задыхаясь от усталости.

— И почему все люксы располагаются на самом верху? – Удивился Дефт, жадно глотая воздух.

***

Мэйнхеттен. Рич-стрит 003. Особняк Уайт Хэлмета. 7 октября. Воскресенье. Утро. 06:24.

Уже наступало утро, но на улицах Мэйнхеттена по-прежнему было темно. Тучи заслоняли утреннее солнце, холодный ветер со стороны моря продул промокших до ниток агентов, которые скрылись от него, пробравшись в окно первого этажа особняка.

— Почему нам обязательно было нужно вновь пробираться через акведук? – Спросил окоченевший Орсон.
— Мафия наверняка охраняет главный вход! – Ответил Дефт. – К тому же это единственный путь в особняк, который я запомнил.

— Словно сложно запомнить путь от ворот до дверей. – Проворчал Орсон.

Агенты добрались до главного зала особняка знакомым путем. В главном зале было мало охранников мафии, агенты смогли проскользнуть мимо них и спрятаться за колонами. Окно, через которое ворвался штурмовой отряд Стражей, до сих пор оставалось разбитым, из него продувал сквозняк. И агенты и гангстеры замерзли из-за ветра, не мерзли лишь те, кто был облачен в черные обтягивающие свитера и в масках.

Наконец, через главные двери в зал вошли Акуто Колтелло и старший сын дона Фелоне Граве.

— Это могло подождать и до утра. – Зевая, сообщил не выспавшийся Граве.

— Босс использует Дертисоул, а значит, каждая утерянная нами секунда переходит к ним. – Туманно ответил Акуто.
— Хорошо, надеюсь, что завтрак все-таки приготовили. – Ответил сын дона. – Уайт заперт в кабинете?
— Под надежной охраной.
— Отлично. Приведите его в столовую и налейте мне чай.

Гангстеры направились в сторону трапезной особняка, в зале остались лишь двое охранников в маске.

— Знаешь что самое неприятное на той вечеринке дона Фелоне, на которой мы были? – Шепотом спросил Орсон.
— Что?
— А то, что нас запомнила добрая половина клана.

Дефт понял намек Орсона, аккуратно и быстро перебираясь от колонны к колонне, он приблизился к охранникам, и вырубили их двумя сильными ударами по голове. Орсон и Дефт быстро перенесли гангстеров в темный угол особняка. Агенты долго старались снять с охранников их свитера, бросив это дело, они надели их маски и осторожно направились в сторону кабинета.

— Нас наверняка узнают по Меткам и одежде. – Прошептал Дефт.
— Нужно держаться тени. Главное добраться до Уайта!
— Понял.

Но агенты не успели, они увидели, как гангстеры сопровождали Уайта в трапезную, агенты тихо направились за ними.

Войдя в столовую комнату, они тут же юркнули в темный угол, в помещение как раз было мало света, и на них мало кто обратил внимание. Уайта усадили за широкий стол, Граве еще не было видно. К агентам приблизился один из гангстеров, пошатываясь от усталости.

— Вы что, дрыхните что ли? – тихо произнес он, заметив агентов.
— Да так глаза прикрыли. Работа не сахар, когда ночная смена, amigo! – Ответил Дефт, специально изобразив хриплый голос.
— Да не говори, amigo. – Ответил гангстер и ушел.

Агенты тихо выдохнули воздух, почувствовав, что опасность миновала. В трапезную вошел Граве и Акуто, оба гангстера сели за противоположную сторону стола.

-Мой дорой Уайт Хэлмет, как приятно вас видеть! – С улыбкой сказал Граве. – Вы тоже решили присоединиться к моему завтраку?
— Ну, это же все-таки мой особняк. – Ответил Уайт
— Действительно, но я сомневаюсь, что Селестия запретила законы гостеприимства, ведь, пожалуй, это единственные законы, которые я уважаю. – Засмеялся Граве, надевая салфетку.

На стол накрыли скатерть и принесли блюда из кухни, перед Граве поставили большую тарелку горячего овощного рагу.

— О мое любимое блюдо! Вот что мне нравится в Эквестрии, так это местные фрукты и овощи, правда, томаты нечета родным сантцилийским. – Произнес Граве, принимаясь за трапезу.
— Давай прекращать это спектакль, Граве, – сказал Уайт, – я знаю, что ты похитил и привел меня сюда не за тем, чтобы позавтракать.

— Ты прав! – Граве отодвинул от себя тарелку. – Давайте не будем терять времени, а оно порой ценнее любого золота мира. Итак, где манускрипт?

— Зачем он тебе нужен, Граве? Я понимаю насчет Босса, он возомнил себя и свою банду новыми последователями Шепчущих, но зачем тебе это нужно? Сокровища Ордена не принесут тебе никакой пользы.
— Тут не в пользе дело, мой дорогой Уайт Хэлмет. Видишь ли, в сантцилийской преступной монополии важную роль играет авторитет. Есть авторитет, значит, есть власть. Есть власть, значит, есть деньги. Есть деньги, значит, есть все! Мой отец всю жизнь добивался авторитета и сумел его достичь тяжелым трудом, но сейчас его труд начинает потихоньку рушиться.
— О чем это ты?

Граве изобразил скорбь, вытерев несуществующие слезы своим платком.

— Я узнал, что мой отец умер, буквально шесть часов назад, и теперь я стал новым доном клана Фелоне. – Граве вернул себе серьезный вид. – И теперь мне предстоит удерживать свой авторитет, а для этого мне стоит избавиться от главного источника разрушения моего авторитета — Босса Шепчущих! И я собираюсь использовать против него его же цель. Где манускрипт, Уайт?

Старик печально вздохнул, он медленно повел глазами по комнате, словно заметив агентов, он решился.

— Хорошо. – Произнес он. – Идем в главный зал.

Уайт, гангстеры и агенты направились из трапезной. В главном зале Уайт попросил убрать красный ковер. Пока гангстеры убирали его, агенты аккуратно подошли ближе к аристократу. За ковром, на полу, виднелись очертания странного узора, Хэлмет подошел ближе к узору и три раза ударил копытом по трем разным местам. Издался скрежет металла и узор раскрылся, из его глубин выдвинулся постамент со стеклянным прозрачным ящиком, внутри него лежала рукопись, завернутая в свиток.

— Достань его. – Приказал Уайту Граве. – Я уверен, что ты припас ловушку для глупцов.

Хэлмет подошел к ящику и открыл его, затем он аккуратно достал зубами манускрипт. Граве уже приготовился забрать его, как вдруг издался чей-то крик и с лестницы свалились три охранника.

Все гангстеры развернулись к лестнице и, встав кольцом, защитили Граве, агенты успели встать за Уайтом. Хэлмет узнал агентов и спрятал манускрипт во внутренний карман своего пиджака.

С лестницы спустились наемники, Момент и Грейс были вооружены арбалетами, установленные на их копыта, Зиппер, одетый в черную броню с бардовыми узорами, хладнокровно провел взглядом по гангстерам и улыбнулся, когда заметил Граве.

— Старший сынок Фелоне! Вижу, вы опередили меня, но это ненадолго. – Воскликнул он.

— Дертисоул! Три цирковых клоуна, любящие покидаться ножами и дешевым пафосом – Сказал в ответ Граве.
— Босс нам передал для этого задания парочку снарядов с сонным зельем. – Медленно произнес Зиппер. – Но думаю, вы так легко не отделаетесь.

Дертисоул расправили крылья и взлетели над мафией, агенты успели оттащить Уайта в сторону, за колонны, прежде чем пегасы накинулись на охранников Фелоне, между преступниками начался бой, в ходе которого Граве успел сбежать.

Уайт повел агентов за собой в трапезную, пони спешили, и старались не попадаться под огонь боя. Агенты успели увернуться от стрелы, пущенной Моментом, пегас приготовился зарядить новую стрелу, но его отвлек Акуто, бросившим в него кинжалом. Пегас успел отлететь назад и наброситься на гангстера.

Агенты и Уайт двинулись дальше, через трапезную старик повел Орсона и Дефта на кухню. Уайт подбежал к керамической стене кухни и ударил по скрытой кнопке, стена раздвинулась, образовав тайный проход.

— Это выведет нас на улицу. – Сказал Уайт и первым юркнул в тоннель.
— Скрытые ходы? Обожаю скрытые ходы! – Произнес Дефт и пригнул за Уайтом.

— Лишь бы не акведук. – Сказал Орсон.

Ловко брошенный кинжал попал точно в кнопку-керамику и дверь тут же закрылась. Орсон не успел пролезть и с ужасом развернулся, на агента с лукавой улыбкой уставилась Грейс, приготовив наручи с кинжалами.

— Чудная шляпа, обожаю мужчин, которые ценят хороший головной убор. – Лукаво и обольстительно произнесла преступница.

Орсон не теряя времени, бросил в пегаса попавшую под копыто сковородку, но та успела отбить ее и молнией подлетела к Орсону. Грейс зажала Орсона у стены, надавив копытами на его горло, агент задыхался и боролся.

Снаружи послышался голос рупора:

— Именем Селестии вы арестованы! Сдавайтесь, вы окружены!

Грейс бросила Орсона и улетела, Орсон начал тяжело дышать, сняв с себя маску. Когда он пришел в порядок, он первым делом постарался вытащить кинжал из кнопки, лезвие вонзилось, чуть ли не до самого эфеса и агент не смог его вытащить. Ударив пару раз по стене, в надежде, что она откроется, он направился к выходу из кухни.

В главном зале продолжался бой, и агент осторожно направился в одну из комнат. Он намеривался пролезть через окно и встретится со Стражей. Орсон вошел в темную комнату и поспешил к окну. Внезапно перед ним появилась фигура Зиппера, Орсон остановился. Дверь захлопнули Момент и Грейс, Дертисоул окружили агента.

— Ты права Грейс, это действительно тот самый агент, который раскрыл наше местоположение. – Произнес Зиппер.
— А теперь его смазливый дружок сбежал вместе со стариком и со свитком! – Добавил Момент.

— Что ж.… Думаю, ему стоит преподать урок! – Мрачно ответил Зиппер.

Сердце агента застучало с бешеной скоростью. Орсона учили не подвергаться страху, чтобы он не овладел им в крайних ситуациях, но сейчас Орсон чувствовал себя мухой в паутине, к которой уже приближался голодный паук. Мысли Орсона перепутались, он старался что-то придумать, но он не успел. Он хотел звать на помощь, но было уже поздно. Дертисоул набросились на него, не дав ему даже крикнуть.

***

Мэйнхеттен. Рич-стрит 003. Особняк Уайт Хэлмета. Тайный проход. 7 октября. Воскресенье. Утро. 06:49.

— Скрытые ходы? Обожаю скрытые ходы! – Произнес Дефт и пригнул за Уайтом.

Агента перенесло по трубе через тьму, труба закончилась выходом к тоннелю, который освещался маленькими лампочками на потолке. Уайт Хэлмет уже стряхивал с себя землю и ждал агентов.

— Нужно поспешить, наверняка они погнались за нами! – Произнес старик и побежал по тоннелю.
— Погодите, подождем Орсона! – Крикнул Дефт.

По ту сторону труба, агент услышал, как секретная дверь закрылась, Дефт подумал, что Орсон закрыл ее за собой, но никто так и не появился. Волнение за друга перерождался в страх за его жизнь, Дефт постарался взобраться по трубе, но та была слишком скользкой. Агент побежал за Уайтом.

Уайт Хэлмет лежал на земле и тяжело дышал, старый организм уже не привык к такому всплеску адреналина и к таким погоням. Дефт помог старику встать.

— Нужно поскорее вернуться обратно, там остался Орсон! – Сказал Дефт.
— Обратно невозможно попасть. – Медленно произнес Уайт. – Только если через основной ход особняка, здесь же только выход на Рич-стрит.
— Но я не могу оставить друга там! – Закричал Дефт. – Он один в особняке полный гангстеров и опасных наемников, мы должны спешить!
— Я очень устал.
— Оставайтесь здесь, я приведу вам кого-нибудь!

Уайт не ответил, он устало присел, чтобы набраться силы. Дефт нервничал, его мучило беспокойство, и он не хотел терять времени. Дефт уже собрался помчаться к выходу из секретного хода, как его остановило копыто Уайта.

— Все эти секреты, тайны загадки… я устал от них. – Прошептал Уайт. – Общество Поэтов это не просто тайное собрание богачей, любящее сочинять стихи. Это прикрытие… ложь, как и все что связано с этой историей. – С этими словами богач достал из своего пиджака свиток. – Все повторяется, Зло и Добро вновь борется друг с другом, обрекая простых жителей на страдания. Я устал хранить секреты, которые приносят столько боли. – Уайт протянул манускрипт Дефту. – Возьмите его! Возьмите!!! Спрячьте, изучите, уничтожьте, делайте с ним все что угодно! Общество уже перестало быть хранителем тайны Ордена, а значит пришло время передать его в нужные копыта.

Дефт с удивлением посмотрел на манускрипт. Медленно и аккуратно он взял его на копыта. Свиток представлял собой обычную древнюю бумагу, но Дефт чувствовал в ней какую-то вдохновляющую энергию. Любопытство взяло вверх над всеми остальными эмоциями, и агент раскрыл свиток.

При свете слабой лампочки манускрипт словно был самой историей: на нем были изображены геральдика, рисунки и стихи на древнем шрифте, но понятные для чтения. С верхней стороны манускрипта были изображены гербы разных рыцарских Орденов, построенных в ряд, С левой стороны, ближе к стихам изображался странный рисунок, с верхней части он напоминал голову рыцаря-единорога, от которого вниз шел узор из геральдических рисунков и заканчивался изображением другого рыцаря, показанного вниз головой. С правой стороны были видны слабые очертания замка, ниже его был изображен народ, во главе с темной фигурой, напоминающий шахматного ферзя. Рядом был нарисован герб Ордена Серебряного Сокола – сокол кружился в схватке с темным драконом на фоне алмаза. Герб напоминал нынешний флаг Эквестрии, с изображенными Сестрами – правительницами.

Дефт бросил взгляд нас стихи, агент умел быстро читать, и древний шрифт не был столь сложным.

Усладой зверя будет сердце
Воина, не знавшего страха.
Светом он пройдет до логова,
Начиная с маяка вечного праха.

Закроет мантия светило,
Огнем разбудит вечный сон,
Поднимется в сиянии,
И падет во тьму потом.

Чаша наполнится слезами,
Светом, душою и огнем,
Поднимет ее десница та,
Кто правой сталью закален.

Дефт не понял смысл стихов. Он с удивлением посмотрел на Уайта, старик уже поднялся и приготовился идти. Дефт вспомнил о текущих делах и спрятал манускрипт в своей куртке.

Поддерживая Уайта, пони вышли из хода на улицу, выход представлял собой замаскированный под почтовый ящик проход. Когда агент и Уайт вышли, они увидели, что особняк вновь окружен Городской стражей и скорой помощью. К ним тут же подошли служители закона и помогли мистеру Уайту, к агенту обратился капитан Щилд Бэк.

— Нам сообщили из гостиницы о похищении мистера Уайта, особняк тайно охранялся, но видимо мафия раскрыла наши засады. – Сказал капитан. – Мы спешили, как могли!
— Дертисоул? – спросил Дефт.
— Скрылись, они использовали сонные снаряды на наши колесницы и улетели. – Ответил Щилд. – Из Стражей мало кто пострадал, но сейчас врачи помогают раненым гангстерам. Может они преступники, но они имеют права на лечение после такого боя.
— Граве Фелоне среди них?
— Нет, его не было, видимо он успел сбежать. А кстати, где агент Орсон?
— Я думал, вы знаете, где он? Мы разделились, когда уходили от преступников.

— Нет, я не видел агента в особняке.

Волнение вновь охватило Дефта, он одержимо направился к особняку, рассматривая каждого проходящего пони, в надежде найти своего друга в том же старом пальто и в шляпе. Сердце колотилось все сильнее, когда он увидел, как вывозили ранение и избытых гангстеров. Агент старался не думать о том, что могло произойти с Орсоном, он тешил себя надеждой, что Орсон не даст каким-то преступникам застать себя врасплох и что скоро он вновь увидит своего друга в том же старом пальто и в шляпе.

Волнение прекратилось, после того, что увидел Дефт. Того, кого медики вывозили из особняка на носилках сложно узнать, но все-таки та же шляпа и то же старое пальто. Столько ударов, столько ран и столько ушибов, агент не хотел верить в то, что видит, но это была правдой. Волнение сменилось на ужас, сердце на пару секунд остановилось, Дефт чуть не пал на землю. Агент до сих пор не мог поверить в том, что на медицинскую повозку, на носилках, избитого до полусмерти вывезли его друга Орсона Невервронга.

***

Мэйнхеттен. Улица 20 Хуфтаун. Больница. 7 октября. Воскресенье. Утро. 08:22.

Дефт сидел на скамейке у операционной и ждал. Агенту совершенно не хотелось спать, есть или пить, он словно находился в анабиозе, ожидая ответа врачей. Время для него тянулось, а мысли не давали покоя, за эту ночь агент словно пережил все тяготы своей работы за десять лет. Работа, манускрипт, преступники сейчас казались пустыми словами, он лишь ждал ответа доктора. Словно тяжелый груз эти мысли тянули агента в бездну, и он чувствовал жуткую усталость. Прилив бодрости ему принесла отрытая дверь операционной.

— Вы его коллега? – Спросил вышедший доктор.

— Да, я Дефт Страйк. Его друг. – Ответил агент, поднимаясь. – Что с ним?

— Очень много ранений, есть даже переломы, даже агента Снэйка не так избили, как вашего друга. – Мрачно ответил доктор. – Но все в порядке, наша медицина весьма эффективна и через неделю он снова встанет на копыта, но пока ему лучше лежать в больнице и восстанавливаться.

— Я могу с ним поговорить?
— Он сейчас спит, эффект нашего медицинского сонного заклинания. И даже если бы он не спал, вы бы не смогли с ним поговорить. Бедняге сломали челюсть, и нам пришлось ее восстанавливать и забинтовать.

— Я могу хотя бы увидеть его?
— Да, только не будите.

Дефт поклонился в благодарность и медленно вошел в операционную. Он приближался к койке, закрытой ширмой, проходя мимо пустых. Путь до нее казался невыносимо долгим, агент одновременно и хотел увидеть Орсона и в то же время боялся.

Дефт подошел к койке Орсона и раздвинул ширму, агент лежал забинтованный с ног до головы, лишь один здоровый глаз оставался свободным от бинтов, но он спал. Смотреть на такого Орсона было невыносимо, у Дефта задрожали копыта. Агент развернулся и быстро вышел из операционной.

— Ваш друг сильный и взрослый жеребец, он поправится через неделю. – Успокоил его доктор. – Он будет перенесен в палату 24, если захотите снова его навестить.

Агент ничего не ответил, он поник головой и тяжело дышал. Доктор ушел продолжать свою работу. Дефт нервно провел копытом по своей гриве, мысли грузили голову, сердце колотилось, словно молот кузнеца, дышать становилось все сильнее, ярость словно заменило кровь.

Агент вновь нервно провел копытом по своей гриве и направился к выходу быстрым и озлобленным шагом. В голове агента бились противоречивые мысли, но он их не слушал. В душе агента был лишь план, план и месть.

Глава III

Мэйнхеттен. Улица 14 Хуфтаун. Участок Городской Стражи. 7 октября. Воскресенье. Утро. 09:04.

Брейзен Фэйс перебирал отчеты с помощью своей магии, одновременно поддерживая рядом чай. Несмотря на духоту офиса, агент с чувством комфорта и наслаждением продолжал работу. Его брат Брейзен Нёрд вошел в офис, с озлобленным видом, агент подбежал к кулеру и выпил два стакана подряд.

— Эти проклятые медики слишком медленно лечат этих преступников. – Жаловался Нёрд, наливая еще стакан. – Я уже всю глотку себе испортил, что они с ними нянчатся? Давно пора было приступать к допросам, а они все их лечат!

— Я уверен, что преступники специально всеми силами не выздоравливают, чтобы не попасть под наши вопросы. – Спокойным тоном ответил Фэйс.

Нёрд присоединился к брату, сев за стол и начав перебирать отчеты. Не прошло и минуты, как в офис ворвался Дефт, выбив дверь копытом, у агента был грозный вид и усталость в глазах.

— Что на это раз, агент Страйк? Судя по отчетам, вы с Орсонам опять перепутали наши дела и снова полезли за Фелоне. – Сказал Фейс, все так же спокойно и не отрываясь от бумаг.
— И почему без намордника? – Решил поязвить Нёрд. — я думал что…
— Замолчи! – Крикнул на него Дефт. – Слушайте меня внимательно! Вы оба сейчас же поднимите свои крупы, и как следует, покопаетесь в своих головах, поискав в них хоть какое-либо заклинание которым можно хотя бы остановить Дертисоул! Сегодня же в двадцать один вечера, в порту мы устроим засаду на них. – Агент говорил совершенно серьезно.

— Прояви сдержанность Дефт! Мы не глухие. – Ответил Фейс.
— И мы вроде бы уже ответили Орсону, что не согласны играть в кошки-мышки! Дертисоул работают на Босса, а значит это ваше дело! – Добавил Нёрд. – И где Орсон? Он что решил теперь говорить через своего песика?
— Орсон в больнице и тяжело ранен. – Мрачно ответил Дефт.

Брейзены прекратили свою бумажную волокиту и переглянулись с удивлением в глазах.

— Мы сочувствуем такому повороту, но в нашей работе никто не защищен от таких случаев, поэтому я не вижу повода вести себя как одержимый. – Спокойно ответил Фэйс.
— И все-таки это не похоже на Орсона, лезть на рожон на самых опасных наемников мира! Я, конечно, не считаю Орсона гигантом мысли, но думаю, он начинает терять свое прежнее предпочтение к логическому ходу, при общении с вами, агент Страйк.- Язвительно добавил Нёрд.
— Начинает терять предпочтение к логике? – Злостно повторил Дефт. Агент яростно перевернул стол. – Вы оба совсем, что ли душу потеряли со своими бумагами?!! Он тоже агент, как и вы! Он ваш коллега! И вы смеете, говорит мне, что это он виноват?!! Да если бы вы согласились на сотрудничество сразу, Орсон не лежал бы в больнице в бинтах! – Дефт задыхался от собственного гнева. – Вы оба ничем не отличаетесь от Дертисоул! Они недостойны, называться пони, потому что в них нет сострадания, доброты и чести! Как и вы! Мне стыдно называть вас коллегами.

— Попрошу унять свои эмоции. – Рассерженно ответил Фейс. – Я понимаю, что мы не всегда ладим, но это не значит что мы совсем бездушные. Мы просто размышляем логически, и логика подсказывает нам, что мы не сможем остановить Дертисоул. Как вы себе это представляете? Мы столько лет успешно проводили операции при помощи простого расследования, допросов и поиском улик. Для битв и захватом была придумана Стража, если мы единороги, это еще не значит, что мы знаем боевые заклинания. Кто, по-вашему, обучат нас им?

Дефт молча, подошел к окну и, увидев что-то, ответил:

— Магический отдел.

Дефт направился к выходу, Брейзены удивленно переглянулись и поспешили к окну. На улице спустились закрытые колесницы, запряженными Королевскими пегасами, на повозках был изображена белая звезда с ореолом, вокруг которой отображались руны – символ Магического отдела Королевской Стражи.

Брейзены поспешили на улицу, из повозки уже вышли единороги-агенты и о чем-то договаривались с Дефтом. Маги сообщили агентам, чтобы те вошли в повозку, Брейзены с волнением взобрались внутрь. Не прошло и часа, как они вернулись с озадаченным видом.

— Дефт? Он хочет поговорить с тобой. – Сказал Фейс.

Дефт со спокойствием зашел внутрь, Брейзены отошли от повозок, чтобы обдумать все, что им сообщили.

— Вот ведь засранец! – наконец-то высказал Нёрд. – Взять и наябедничать Магическому отделу, да и еще и Мистера И сюда затащить. Хорошо, что хоть Руута Хоннора не беспокоил, он бы нам спуску не дал и затащил бы по самые болота за этими Дертисоул!
— Меня больше пугает, что Мистер И согласился с ним! Теперь нам придется учить эти заклинания и готовится к бою. – Ответил Фейс.
— А знаешь... я думаю, это дело может пойти нам на пользу. – Задумался Нёрд.
— В смысле?
— Подумай: если план Дефта удастся, то мы за один ход поймаем сразу несколько главных преступников Эквестрии, а это ведь почет, звания капитанов каждому и достойная премия.
— А если план не удастся? – Подхватил ход мыслей брата Фейс.
— То Дефта уволят из К.Е.К.С.И.К.’а! Или даже посадят в тюрьму!
— В любом раскладе мы в накладе!

Братья издали свой фирменный неприятный для ушей смех.

***

Мэйнхеттен. Рич-стрит 007. Особняк Пайл Пауэра. 7 октября. Воскресенье. День. 12:16.

Пайл Пауэр, надев прибор для поддержания пера, приготовился к подписке документов. Дороти приготовила все нужные контракты.

— Здесь у нас контракт на тройное согласие союза зефирной фабрики Филлидельфии и ранчо «Вишневые холмы» для создания нового вида зефирного печенья с вишневой начинкой. – Дороти положила на стол контракт.

Пайл Пауэр макнул перо с чернильницу и, с легким наслаждением, подписал бумагу, Дороти тут же ее убрала и предоставила новую.

— Собрание кондитерских магнатов собирает подписи на заключение разрешения тайной изготовки особого угощения-сюрприза ко дню Согревающего Очага для Кэнтерлотского вечера. Напоминаю, что собрание будет происходить в Кэнтерлоте, 12 января.

— Благодарю Дороти. – Ответил Пайл Пауэр. подписав бумагу. – Ты отлично сегодня поработала. Если на этом все, то можешь уйти пораньше.

Дороти улыбнулась и поклонилась. Забрав бумаги, она вышла из офиса. Пайл Пауэр откинулся на свое кресло и спокойно вздохнул, наконец-то, спустя столько дней безуспешных договоров дела снова пошли в гору. Казалось, что больше никто не решится заключать договоры с ним, после его преступления. Пайл Пауэр счастливо улыбнулся, поверив в доброту поняш. Его прервала вошедшая Дороти.

— Мистер Пайл Пауэр? К вам агент К.Е.К.С.И.К.’а Дефт Страйк. – Сообщила девушка.
— Дефт Страйк? – Удивился Пайл Пауэр. – Пусть войдет.

Дороти вышла, и на место нее вошел Дефт. У агента был ужасный вид, глаза покраснели от недосыпания, грива была вся растрепанна, его движения были заторможенными.

— Извините за вторжение, – медленно произнес он, – этой ночью у нас было сложное дело, и я успел поспать лишь пару часов.
— Прошу вас, садитесь. – Предложил богач, указывая нас стул рядом с его столом.

— Мне нужна ваша помощь, мистер Пауэр. – Не садясь, сказал Дефт. – Мне нужны ваши связи.

— Не понимаю, о чем вы?
— Я прошу вас, что бы воспользовались всеми вашими связями и сообщили верхушкам криминального мира – дону Граве Фелоне и Боссу Шепчущих что бы они организовали со мной встречу, в Порту Небесных кораблей в 21 ровно, в 12 причале.

— Вы понимаете, о чем просите? – Возмутился Пайл Пауэр. – Это невозможно!

— Это единственный способ одним ударом прекратить преступность в городе. – Заторможено и рассерженно ответил Дефт.

— Я понимаю, это ваша работа, но это заходит за рамки разумного! Из-за своей ошибки я лишился титула главы Общества и если я вам помогу, то я могу лишиться и работы. К тому же преступники вряд ли прислушаются ко мне, видите ли, я потерял доверия и в Обществе и у криминала и теперь стараюсь сохранить доверие Эквестрийского бизнеса.

— Они согласятся, сообщите им, что я, Дефт Страйк, готов отдать им манускрипт.

С этими словами, Дефт вытащил из своей куртки свиток и бросил его на стол. Пайл Пауэр ужаснулся, увидев манускрипт.

— Я все знаю об Ордене и о том, как с ним связано ваше драгоценное Общество. – Сказал Дефт. – Манускрипт мне передал Уайт Хэлмет лично.

— Нет! – Удивился Пайл Пауэр. – Я не могу… я не позволю, чтобы манускрипт попал в копыта преступникам.

— Это всего лишь копия, настоящий манускрипт сейчас у нашего директора Магического отдела, в Кэнтерлоте.
— Это безумие! — Пайл Пауэр рассерженно ударил по столу. — Наше Общество тысячу лет сохраняла тайны Ордена! И если Уайт отдал вам манускрипт, это еще не значит, что вы вольны им распоряжаться как вам угодно! Даже копия манускрипта не должна достаться врагу! Где ваш коллега, агент Невервронг! Я хочу поговорить с ним.

— Орсон ранен и лежит в больнице.

Пайл Пауэр вошел в ступор. Шок, страх, чувство долга и вины мешали ему принять решение. Богач не хотел снова впутываться в темные дела, но и не жалел что бы преступники заполучили тайны Общества.

— Нет. – После долгого раздумья ответил Пайл. – Я не позволю вам отдать манускрипт врагу, я ни за что не предам тайны Ордена.
— Тайны Ордена! Тайны Общества! Тайны, тайны, тайны! – Дефт рассердился. – Из-за ваших игр с загадками и из-за ваших тайн страдают невинные пони. Вы так держитесь за свои обычаи и клятвы, что забываете обо всем, вас волнует только ваши тайны! Я десять лет отдал служению и защиты жителей Эквестрии. – Дефт ударил копытом по столу. – Десять лет я и Орсон не щадя своих жизней спасали и защищали жителей Эквестрии!!! Но сейчас, я чувствую, что попал в стан врага! Вы предаете самих себя и Эквестрию из-за каких-то тайн вымершего Ордена! Я не дурак, мистер Парс, я не хочу просто так отдать манускрипт. Доверьтесь мне!

Пайл Пауэр снова задумался. Снова в нем стали биться противоречия, и в тоже время богач почувствовал, что устал от всего этого, что он устал от тайн и игр со Злом. Пайл тяжело вздохнул.

— Вы гарантируете безопасность мне и Обществу, если я организую вам встречу? – Медленно спросил Паол.
— Пока мы не покончим с этой криминальной войной, никто не будет чувствовать себя в безопасности. Даже агенты. – Мрачно ответил Дефт.

***

Мэйнхеттен. Порт небесных Кораблей 7 октября. Воскресенье. Вечер. 20:56.

Акуто пристально смотрел на пролетавший над глазами пейзаж порта через стекло кареты. Граве старался выглядеть спокойным, но письмо Пайл Пауэра с предложением на важную сделку вызывала лишь подозрения.

— Жаль что Форте сейчас в Сантцилии, в этот момент его характерная воинская черта помогла бы нам, если все кажется ловушкой. – Прошептал Граве.
— Не волнуйтесь, дон Фелоне, мы приготовились на подобный случай. – Ответил Акуто, не отводя взгляда с окна. — У каждого из наших ребят есть железные кастеты, наши единороги знают пару приемов для боя, а пегасы готовы поддержать нас с воздуха.
— Уверен, отец бы этого не одобрил. Он был против разборок и драк, и он заранее был против моей охоты за манускриптом. Он был мастером слова и убеждения, уверен, он бы не ожидал увидеть меня в этом месте, словно ожидая массовой войны.
— Никто этого не ожидал, дон Фелоне.

Черные дилижансы остановились. Пони-водители освободились от своих узд и открыли дону двери, Граве, Акуто и остальные вышли на пустой причал. Вокруг не было никого, только ящики, тьма и туман. Шепчущие Босса еще не прибыли, гангстеры проверили свое вооружение.

— Проклятье, не могли найти место потеплее? – Дон замерзал от холодного ветра со стороны моря. – А-а, прибыли наши дорогие гости! – Сказал он, заметив приближающиеся кареты.

На каретах прибили Шепчущие — Слики Джим, несколько его помощников и десяток Адептов.

— В чем дело, Слики Джим? Ваш Босс так боится, что посылает своего лизоблюда и отряд молокососов? — Поглумился Граве, окинув взором Адептов.
— Ты бы так не нарывался, Граве. – Ответил Слики Джим. – Без своего брата Фортэ, ты не боле чем типичная сантцилийская избалованная трещалка!

— Для тебя дон Граве Фелоне! – Ответил Граве. – И где твои Дертисоул? Я думал, что ты больше доверяешь этим безумцам, чем своему копыту!
— Это дело между Фелоне и Боссом и больше никем.

В воздухе почувствовалось напряжение, гангстеры и Адепты с подозрением смотрели друг на друга со своих сторон, следя за каждым их движением. Неожиданно в центре появился Пайл Пауэр.

— Пайл Пауэр, наш дорогой кондитер. – Радостно воскликнул Граве. – Как поживают наши общие знакомые из Общества?
— Где манускрипт?! – Крикнул Слики Джим.
— Вы получите манускрипт, но на трех условиях! – Ответил Пайл Пауэр. – Во первых: вы прекратите управлять нашим Обществом и заберете всех своих шпионов отсюда. Во вторых: вы не тронете никого, ни Стражей, ни агентов, ни мирных пони, ни меня. В третьих: вы покинете город! Вы согласны с условием?
— Согласен! – Крикнул Слики Джим.
— Клянусь благосостоянием клана. – Ответил Граве.

Граве приготовился, он заметил, что и Слики Джим еле сдерживал терпение. Пайл Пауэр кивнул в чью-то сторону и из вечернего тумана появился Дефт Страйк. Гангстеры и Адепты напряглись еще сильнее, Акуто подошел ближе к Граве, на случай если это окажется ловушкой.

— Вы дали слово и получите свиток, война окончена! Манускрипт поделите сами. – Крикнул всем преступникам Дефт, оборачиваясь к каждому главарю.

— Я тебе не верю! Ты агент Контроля! Это ловушка. – Крикнул Слики Джим.

Адепты приготовились, гангстеры тоже. Пайл Пауэр медленно начал уходить, Дефт осторожно вынул манускрипт из своей куртки и аккуратно положил его на землю. Граве почувствовал неутолимое желание схватить его, Он заметил что и и Слики Джим наблюдал за действиями агента с одержимым взглядом.

— Он настоящий? – Спросил Граве.
— Подойдите ближе и проверьте. – Ответил Дефт.

Граве посмотрел на Акуто, помощник дона своим взглядом словно предупредил, что он что-то подозревает. Граве посмотрел в сторону Слики Джима, агент Босса кивнул дону в знак согласия.

Оба главаря стали медленно и осторожно подходить к Дефту, пристально смотря на свиток. Адепты и гангстеры еле сдерживались от напряжения.

Вдруг в воздухе послышался тихий свист, и в землю, перед главарями вонзились стрелы. Граве и Слики остановились, и стали со страхом озираться, Перед Дефтом появились Дертисоул, Момент ловким прыжком поднял свиток и бросил его Зипперу.

— Зиппер?! Что это значит?!!! – Крикнул Слики Джим.

— Планы изменились, мистер Джим. – С лукавой улыбкой ответил Зиппер, рассматривая манускрипт. – Я думаю, что сокровища древних рыцарей куда ценнее, чем ваши гонорары.

Акуто и гангстеры встали рядом с Граве, Адепты так же подошли ближе к своему шефу. Две крупнейшие преступные группировки в две стороны встали и с гневом наблюдали за тремя наемниками и агентом, достаточно было лишь одного неосторожного шага до того, как точка терпения преступников достигнет своего апогея.

Грейс оценила ситуацию и улыбнулась с азартом в глазах. И вдруг она узнала Дефта.

— Шеф, это же тот самый агент из особняка, он и его дружок испортили нам се веселье. – Сообщила она Зипперу.
— Действительно, это же Дефт Страйк! – Радостно ответил наемник и погладил свой ирокез. – Как там поживает твой дружок? Ты бы слышал как он хныкал, когда мои ребятки захотели с ним… поиграть! Интересно, а сможешь ли ты выдержать нашу игру?
— Интересно сможешь ли ты выдержать ЭТО! – Крикнул Дефт и, мигом достав из куртки снаряд, бросил его о землю.

Снаряд взорвался, вызвав яркую красную вспышку и клубящийся красный дым. Неожиданно, со всех сторон загорелись прожекторы, в воздухе появились колесницы и пегасы – Стражи в боевой камуфляжной броне. Преступники занервничали, гангстеры и Адепты кольцом встали на защиту своих главарей.

— Что и следовало ожидать! Ловушка сразу для двух преступных шишек. – Спокойно сказал Зипер, рассматривая Стражей в воздухе.
— Это ловушка не для них. – Злобно ответил Дефт.

Городские стражи начали атаку, единороги телепортировались на землю, рядом с мафией и вызвали яркую вспышку, для ослепления противников. С колесниц был сброшен слезоточивый газ в сторону Адептов, пегасы штурмовали и тех и других.

Адепты – пегасы крыльями увели дым, остальные атаковали приземлившейся десант Стражей. Молодые воины, наполненные яростью, столкнулись со Стражами, используя немыслимые акробатические приемы, они сбивали воинов закона с копыт. Но Стражи-единороги помогали братьям, используя магические захваты на Адептов.

Гангстеры кольцом окружили Граве и по приказу Акуто бросились в атаку. Единороги подняли магический щит и блокадой встали на защиту дона, Акуто с помощью своей магии ловко и точно бросал свои кинжалы в снаряды со слезоточивым газом, брошенные Стражами. Снаряды взрывались прямо под носом у атакующих, пегасы- Стражи помогали братьям и уводили их от дыма.

Дертисоул взлетели ввысь и присоединились к битве. Грейс приготовилась стрелять из арбалета, но ее тут же схватила магическая цепь агентов Магического отдела. Момента окружили пегасы-Стражи, он приготовил свои клинки, как вдруг его ослепила вспышка братьев Брейзен, которые подлетели на колеснице.

На помощь Грейс и Момент поспешил Зиппер, выстрелом из арбалета, он ранил крыло пегаса запряженного в колесницу с Брейзенами, колесница пала. Зиппер резко развернулся и бросился на агентов Магического отдела, выбив их со своих мест, он прервал их заклинание, и Грейс смогла освободиться от оков.

Акуто направлял за собой Граве под магическим щитом двух единорогом, рядом держались два рослых жеребца, готовые отбить любое наступление.

— Нужно уходить! Санцио, Луиджы, используйте телепорты. – Скомандовал Акуто.
— Отставить! Я не уйду без манускрипта! — Крикнул Граве.

Граве и его свита бежали через все поле боя, в клубе дыма и тумана они заметили агентов Магического отдела. На единорогов с небес набросился Зиппер и яростными ударами вырубил всех агентов. Неожиданно из тумана выскочил Дефт и набросился на наемника. Пегас и агент вцепились друг в друга. Зиппер расправил крылья и взлетел, вместе с Дефтом.

Совсем рядом прогремел взрыв, приспешники Слики Джима достали маленькие бомбы и теперь воспользовались ими. На гангстеров накинулись Стражи, и начался бой.

Граве осторожно лег на землю и прикрыл голову, но вдруг он заметил знакомый свиток. Манускрипт! Он был потерян Зиппером, когда Дефт напал на него. Он был всего в пару шагов от него, тайны загадочного Ордена были совсем рядом!

В Граве пробудилось чувство храбрости, он немедленно поднялся и галопом помчался за манускриптом. Граве поднял зубами развернутою часть манускрипта, но тут, совсем рядом появился Слики Джима и зубами ухватился за другую сторону свитка. Два жеребца с яростью и жадностью смотрели друг на друга. Они вдвоем совершили резкий шаг назад и манускрипт, не выдержав, разорвался на две части.

Позади Слики Джима появились Адепты, они бросили снаряды с сонным газом, и, подняв Слики Джима, скрылись в зеленом дыму.

Граве почувствовал, что теряет силы и засыпает, перед тем как вырубится, он успел увидеть, как его поднял Акуто и, крикнув «давай!», скомандовал единорогам телепортировать его подальше от боя. Дон Фелоне продолжал держать свою часть манускрипта в зубах.

***

Мэйнхеттен. Порт небесных Кораблей 7 октября. Воскресенье. Вечер. 21:08.

Зиппер сбил агентов. вырубив их тремя точными и яростными ударами копыт, он увидел, как Грейс освободилась от их магических оков, и вступила в бой. Дефт ждал этого момента и напал на Зиппера сзади, жеребцы вцепились друг в друга.

— Смело, но этим меня не остановить! – Произнес пегас и расправил крылья.

Зиппер, по-прежнему вцепившись с Дефтом, взлетел ввысь. Ударом копыта он выбил Дефта и агент, ослабив свою хватку начал падать, Дефт успел ухватиться зубами за хвост наемника и тут же, раскачавшись, запрыгнуть ему на спину.

Пытаясь сбросить с себя агента, Зиппер не видел куда летел. На быстрой скорости пони врезались в окно огромного склада, протаранив стекло своими головами.

Дефт не выдержал и пал вниз, приземлившись на деревянные ящики, Дефт почувствовал ужасную боль в спине. Не успел он подняться, как Зиппер вновь его поднял и перебросил через себя на другую сторону.

— Теперь ты один из нас Дефт Страйк! – Произнес наемник, вновь подняв над собой агента и бросив его на землю. – Ты устроил грандиозную битву между криминалом и законом! Сейчас, совсем рядом страдают невинные пони и все по твоей прихоти! Ради мести за своего друга, ты пошел на такое! Браво, Дефт Страйк! Теперь ты понимаешь, почему мне нравится делать свое дело? – Наемник провел копытом по своей гриве.

Зиппер приблизился к Дефту и пнул его по животу, когда агент пытался подняться. Зиппер поднял агента на все копыта и приготовился ударить по его голове.

Дефт успел собрать себе все силы и отразил удар Зиппера, теперь Дефт начал атаку. Толкнув пегаса в сторону, Дефт в прыжке опустил копыто на голову наемника, Зиппер, не выдержав такого удара пал на землю, но успев подняться, расправил крылья и скрылся между ящиками склада.

Дефт погнался за ним, но потерял пегаса из виду. Осторожно передвигаясь. Дефт старался не попасться под удар Зиппера. Агент услышал, как Зиппер вынул клинки из своих наручей, и ловко отпрыгнул в сторону, прежде чем пущенное лезвие пронеслось мимо.

У Зиппера оставалось еще одно лезвие на правом копыте, агент, заметив пегаса накинулся на него. Зиппер в ответ замахнулся клинком, пони своими ударами блокировали друг друга. Зиппер и Дефт столкнулись копытом к копыту, Зиппер старался дотянуться лезвием до головы Дефта, но тот удерживал его. Оба бойца устали и резким шагом назад освободились от своей схватки. Зиппер, пригладил ирокез клинком и выстрелил им по Дефту, но тот успел пригнуться.

Зиппер перелетел на другую сторону и ударил копытом по ящику, который был закован в цепь. Подняв цепь, закинув его за шею и закрутив вокруг своих копыт, Зиппер начал новую атаку, размахивая цепями, словно хлыстом, он приближался все ближе к Дефту.

Дефт прождал момент, когда Зиппер ударит цепью по нему, успев увернуться, агент тут же наступил всеми копытами на оружие врага, и, не раздумывая, ухватился зубами за цепь и со всей силы дернул ее к себе. Крепление цепи слетела с наручи Зиппера и оставило его без оружия.

Дефт и Зиппер устали от боя, они стали медленно бродить кругом, смотря друг другу в глаза. Агент понимал, что Зиппер давно бы мог улететь от него, но битва разыграла в нем аппетит, и этот аппетит был опасен. Нужно было подождать лишь одного момента, подождать еще немного. Вот он! В глазах наемника блеснула искра того чувство, которое он прежде не ощущал. Чувство страха. Теперь настала очередь Дефта.

Агент яростно напал на Зиппера, пегас расправил крылья и резко развернувшись, ударил ими по Дефту, сбив его. Агент тут же поднялся и врезал по голове Зиппера, пока наемник отходил от удара, агент запрыгнул на его спину. Зиппер приготовился взлететь, но агент успел сломать негодяю крыло.

Зипер издал крик от боли и пал на землю, Дефт поднял наемника над собой и бросил его на ящики. Быстро подойдя ближе, Дефт с жестокостью прыгнул на левое заднее копыто Зиппера.

— Это тебе за твои прошлые деяния! – Крикнул Дефт.

Зиппер кричал от боли, Дефт, не щадя сил снова поднял пегаса и бросил его головой вниз об землю и затем два раз пнув его.

— Это тебе за то, что подверг опасности стольких пони! – Крикнул Дефт.

Дефт наступил на горло Зиппера и взобрался на него, он приготовил копыта для того чтобы размолотить его голову о землю.

— А это тебе за Орсона! — Произнес Дефт.

Агент замахнулся копытом для удара. Время вокруг словно затормозило, что-то остановило ярость Дефта. Сейчас опасный наемник был беспомощным и жалким, Дефт с яростью смотрел на него и тяжело дышал, по-прежнему держа копыто для удара.

— Ну же давай. – Прошипел Зиппер. — Мы все так делаем, когда мстим!

Дефт ужаснулся. Он слез с Зиппера и с ужасом осознал, что он натворил. Агент сидел на холодном полу склада вокруг разрушенных ящиков, склонив голову, поняв, что чуть было, не совершил самый ужасный поступок, который пони просто не в состоянии совершить. Избитый и побежденный наемник лежал и тихо злостно смеялся над Дефтом.

— Теперь ты один из нас, Дефт Страйк! — Прошипел Зиппер, продолжая смеяться.

***

Мэйнхеттен. Улица 20 Хуфтаун. Больница. 7 октября. Воскресенье. Вечер. 22:22

Больница не знала покоя, за эти два дня врачи приняли такое количество раненых, что казалось, что Эквестрию захлестнула война. Десятки повозок, полные Адептов, гангстеров клана Фелоне и Городских Стражей прибыли к больничному зданию, где их стали немедленно вывозить на больничные койки.

Дефт с печалью в глазах наблюдал за происходящим. Он чувствовал вину за подобное, его жажда отомстить Дертисоул привело к такому ужасному повороту. Никто из участников той битвы не погиб, но количество раненых превосходило все мыслимые цифры, агент терзался виной и ждал решения.

От мыслей агента отвлекли капитан Щилд Бэк и командир штурмового отряда Стражи.

— Мы поймали огромное количество рецидивистов. – Сообщил командор. – Считай, все кто был в Порту, теперь ждут своего ареста, после больничного осмотра. Но, к сожалению мы не успели поймать дона Фелоне и главаря Адептов.

— Дона Фелоне телепортировали его агенты, а Слики Джима спасли Адепты, используя сонный газ и взрывчатку. – Добавил капитан. – Однако сегодня криминал Мэйнхеттена получил сильнейший удар. И Босс и клан теперь будут долго зализывать раны, и отходить от такого. К тому же мы поймали самих Дертисоул, всю троицу, и все благодаря вашему плану.
— Нет, это вы победили. – Ответил Дефт грустным тоном. – Это благодаря вам сегодня преступность стала слабее.

Городские Стражи поклонились агенту и ушли. Дефта вновь замучила совесть. Конечно, этот план сумел дать шанс на полную победу закона Эквестрии над криминалом, но его действия выходили за гранью закона.

Дефт заметил приближающихся к нему Брейзенов, он вздохнул, зная, что они собираются сказать.

— Должен сказать, это был ужасный план, но все-таки он удался. – С ноткой злобы сказал Брейзен Фейс.
— И все же мы обязаны сообщить Рууту Хоннороу о твоих действиях, особенно стоит упомянуть твое жестокое избиение Зиппера Дертисоул. Он хоть и преступник, но это не значит, что из него стоит делать бойцовскую грушу. – Огрызнулся Нёрд.
— Делайте все, что считаете нужным, я не буду спорить. – Грустно ответил Дефт.

Брейзены нахмурили брови, ничего не ответив, они сердито ушли. Дефт поник головой и еще долго думал над своими действиями.

Спустя некоторое время Дефт все же набрался храбрости и отправился в палату к Орсону. Палат была уютной и чистой, Орсон лежал на мягкой койке в чистых бинтах, его здоровый глаз открылся, когда агент вошел внутрь.

— Привет, amigo! – Со скромной улыбкой сказал Дефт. садясь рядом с койкой. – Ты неплохо выглядишь. Тебе стоит подумать о карьере в кинематографе, на роль мумии.

Несмотря на то, что Орсон не мог смеяться, говорить или двигаться, из-за гипсов, в его взгляде Дефт увидел нотку радости. Агент грустно вздохнул и поведал Орсону о том, что случилось после того случая в особняке. Он рассказал о манускрипте, об истинной принадлежности Общества, да так себе Поэтов и, конечно же, рассказал ему о своих действиях в Порту.

Орсон внимательно слушал и смотрел на Дефта, в его взгляде то отображалось удивление, то ужас от слов Дефта.

— Орсон… — Дефт замолчал и вздохнул. – Боюсь, я снова наступил в ту же лужу. Там в порту… я сумел настичь Зиппера Дертисоул и сразится с ним. Я победил и его и… — Орсон снова замолчал. – Я сам не могу поверить, когда он был сражен, меня охватывала ярость и желание наказать этого гада, за его поступки и за то, что он сделал с тобой. Я почувствовал, что готов убить его! Но я остановился, это чувство просто камнем легло мне на душу, я не мог поверить в том, что чуть было, не совершил убийство. Пони не способны на это и я…

Дефт посмотрел в сторону Орсона, во взгляде друга он увидел ужас и печаль одновременно. Он понял, что Орсон недоволен словами Дефта, взгляд Орсона был невыносим для Дефта.

— Я понимаю, Орсон. – Дефт склонил голову. – Десять лет мы служили вместе и ловили преступников. До этого я был Козадором и так же ловил преступников, но тогда это было что-то вроде игры. Я ловил воров, хулиганов и мятежников, просто ловил их безо всякой жажды сокрушить или уничтожить их. А когда я стал агентов, я понял что это серьезная работа. За десять лет мы поймали сотни рецидивистов, но сейчас такое чувство, будто само понятие криминал изменилось, словно сама Эквестрия изменилась. Раньше даже самое сложное задание казалось обычным делом, но теперь, за эти недели все стало напоминать какую-то безумную историю. Словно чья-то жестокая воля проникла в Эквестрию, и охватило ее. Преступники стали не просто нарушать законы страны, они стали нарушать законы жизни! До сих пор я никогда не знал, что пони способны совершить такое с другими! Все эти тайны, все эти преступные сообщества, все эти наемники, вся эта мистика, что стало с миром? Раньше мы лишь отделывались пару синяками от некоторых заданий. А сейчас…

Дефт снова посмотрел в сторону Орсона, Невервронг медленно закрыл свой глаз, из нее медленно выступила влажность, переросшая в меленькую слезу.

— Я снова совершил ту же ошибку, – грустно повторил Дефт, – как тогда с Клевером в Понивиле. Я просто не знал что делать. Мы десять лет как вместе, ты мне как брат родной, я не могу представить себе дело без твоих методов, мы всегда все делали вдвоем. – Дефт устало поник головой и вздохнул. – Сейчас бы в Понивиль. Там все кажется таким простым, словно криминала и не было никогда. Руут прав, мы работаем ради таких мест. Мест, где все прекрасно, где пони живут в гармонии и дружбе. Возможно даже не подозревая о том, что происходит за кулисами этого спектакля, войны преступников, опасные знания и жестокие мотивы пони. – Дефт повернулся к Орсону. – Прошу, прости меня, брат! Я не достоин, называться твоим коллегой, я подвел тебя.

Орсон открыл глаз, во взгляде отображалось понимание и печаль. Агент простил Дефта, но Дефт не смог больше видеть Орсона в таком виде. Сдерживая слезы, Дефт встал и быстро вышел из палаты.

Эпилог

Мэйнхеттен. Улица 20 Хуфтаун. Больница. 8 октября. Понедельник. Ночь. 01:09.

Дефт смотрел через больничное окно на огни ночного Мэйнхеттена. Агент хотел спать, но мысли не давали покоя. И все же сон был сильнее и Дефт задремал. Его разбудил разговор беседующих рядом медсестер.

— Я тебе говорю, я уверена, что это были они! Пришли сначала в палату 14, а потом в 24.
— А кто сидит в этих палатах?
— Агенты К.Е.К.С.И.К.’а вроде бы…

Дефт тут же проснулся, неожиданно внутри него пробудилось чувство беспокойства. А вдруг это мафия? Агент галопом побежал через всю больницу к палате Орсона.

Агент остановился у двери в палату 24. Дефт уже собирался ударом копыта вышибить дверь, но заметил, что она была приоткрыта. Агент осторожно приблизился и прислушался:

— Солнце мое, ты принесла слишком много цветов, медсестры уже пожаловались, что они не могут даже приблизиться к койке агента Снэйка через эти джунгли. – Говорил чей-то молодой и мужественный голос.
— Милый, это лишь малая часть моей благодарности за их труды, и потом теперь агенту Орсону будет виден более приятный вид, чем эти пустые палаты. – Ответил мелодичный и красивый женский голос.

Дефт вошел в палату. Он увидел вокруг койки Орсона кучу разных букетов и ваз с дивными цветами. Рядом стояла красивая пони-аликорн — сама принцесса Миамора Каденса, рядом с ней находился рослый молодой единорог в броне капитана Королевской Стражи – Шанинг Армор. У окна задумавшись, стоял Руут Хоннор, глава Контроля.

— О, здравствуйте! – Радостно сказала Кейденс. – Вы видимо агент Дефт Страйк, друг агента Невервронга?

Дефт изумленными глазами опрокинул взором гостей и почтительно поклонился им. Дефт понял, зачем сюда пришли капитан Армор и Руут Хонннор, он принял спокойный вид и был готов к и их словам.

— Милая моя, ты бы не могла оставить нас? Нам нужно поговорить с агентом Страйком. – С улыбкой сказал жене Шайнинг Армор.
— Хорошо, я еще раз проведаю агента Снэйка. – Ответила Кейденс, поднимаясь. – Выздоравливайте, агент Невервронг. – С улыбкой сказала она Орсону. – До свидания агент Страйк. – Попрощалась она с Дефтом и вышла из палаты.

Дефт, почтительно и молча, поклонился принцессе и закрыл за ней дверь.

— Думаю, ты понимаешь, по какой из причин мы прибили сюда. – Спокойным тоном начал Руут. – За десять лет службы в Контроле я не слышал ни от одного агента подобных отчетов, тем более от вас и от агента Орсона. Случай в Понивиле кажется, более сдержанным по сравнению с тем, что вы совершили, агент Страйк. – Тон главы агентов начал принимать более рассерженный тембр. – Бросать Городскую Стражу в опасную битву, торговаться важными уликами с преступниками и конечно избивать криминалистов. Но более ужасен тот факт, что вы это делали из личных мотивов!

— Эти действия ужасны и наравне с преступлением. – Сказал капитан Армор. – Но все же таким рискованным и необдуманным поступком вы лишили сразу две преступные группировки сил и благодаря этому были арестованы сотни преступников, среди них и опасные Дертисоул. Криминал ослаблен, но ваш поступок все равно опровергает всему кодексу Стража, агента и жителя Эквестрии.
— Я все понимаю, капитан Армор и капитан Хоннор. – Грустно ответил Дефт. – Я совершил ошибку. Я не сдержал свою ярость, после того, как Дертисоул изувечили Орсона. Я не буду спорить, я готов понести любое наказание.
— То, что произошло с Орсоном конечно ужасно, но такова наша работа, мы принимаем на себя все самые страшные удары Зла, для защиты народа. И если мы в ответ будем мстить, мы ничем не будем отличаться от наших врагов. – Грозно ответил Руут и вдруг его тон вернулся в спокойное состояние. – Вас следовало бы отправить в тюрьму за такое, но вместо этого мы даем вам прощение.

Дефт удивился.

— За вас заступилась вся Городская Стража города, и сам Мистер И убедил нас в том, что несмотря на ваши действия, вы должны оставаться агентом. – Объяснил Шанинг. – И к тому же я не забываю, что вы и Орсон сделали все возможное, чтобы спасти мою сестру и ее друзей в Понивиле. Мы даем вам шанс, агент Страйк.
— Теперь же, когда Фелоне и Босс лишились стольких помощников, Общество раскрыла нам все карты. – Добавил Руут Хоннор. – Теперь мы можем начать полное искоренение криминала из Эквестрии! Фелоне и Босс лишились агентов, денег и союзников, и теперь они решатся добыть вернуть себе силы, используя свои тайные связи. Общество рассказала, что у них есть союзники среди знати Праудонии, а так же они решаются на захват наших золотых шахт в Сан Паломино.

— Но это лишь половина айсберга, все эти действия преступники, хотя совершить ради одной цели – добыть тайны Ордена Серебряного Сокола. Мистер И убедил нас, что это реально и что знания рыцарей могут быть опасны. Он начал расшифровку манускрипта. – Сказал капитан. – Конечно, жаль, что вы решились отдать копию преступником, но факт что у враждующих сторон лишь по половине манускрипта дает нам сильную фору.

— Пока агент Орсон будет восстанавливаться, мы всеми силами будем бороться с остатками клана Фелоне и Босса. Общество нам поможем. Мы уже начали слежку за возможным союзником Босса – директором Дэфендером, несмотря на то, что мы имеем очень мало улик против него. Когда Орсон снова будет готов к работе, вы присоединитесь к борьбе, одновременно с этим Мистер И будет докладывать вам о расшифровке манускрипта, дабы выяснить тайны Ордена раньше врага.

Шанинг Армор подошел ближе к Дефту и величественно произнес:

— Агент Дефт Страйк, нам нужны лучшие агенты. Те агенты, которые первые начали борьбу с самыми сильными преступными синдикатами. Те агенты, которые всеми силами остановили ужасную войну в городе. Те агенты, которые выяснили истинные мотивы преступников. Вы и Орсон Невервронг готовы вступить в новый этап борьбы с мировой преступностью?

Дефт молчал. Он посмотрел в сторону Орсона. Несмотря на обилие цветов, он увидел блеск в взгляде друга, Орсон был готов хоть сейчас приниматься за работу. Дефт скромно улыбнулся.

— Капитан Шанинг Армор, я и агент Орсон готовы служить во имя закона Эквестрии. – Ответил он, смотря прямо в глаза единорогу.

— Отлично. После того как агент Орсон выздоровеет, вы начнете работу. – Произнес Руут. — Ваш знакомый Пайл Пауэр будет обеспечивать вас всем необходимым для борьбы, любая зацепка по поводу манускрипта будет немедленно передана вам из Магического отдела. А пока вы останетесь с агентом Орсоном для его поддержки. – Руут подошел ближе к Дефту. – И еще… чтобы больше я не слышал о подобных инцидентов в отчетах. Я буду рад победы над Злом, но я не допущу, что бы Зло поработило моих агентов.
— Клянусь всей душой, клянусь своей дружбой с Орсоном, клянусь, всей своей честью, которая осталась, – серьезно ответил Дефт, – клянусь вам, что больше не позволю слепой ярости взять вверх над моими действиями агента!

Руут и Хоннор отдали честь, Дефт ответил им тем же. Капитаны вышли из палаты, оставив агента. Дефт погладил свой затылок и присел рядом с Орсоном.

Взгляд Орсона горел гордостью и энтузиазмом, Дефт смотрел на своего друга и спустя минуту улыбнулся. Криминал нанес по ним тяжелый удар, но и они выдержали и теперь следующий ход за ним. Дефт ухмыльнулся от этой пафосной мысли.

— Шах. – Произнес агент.

Конец пятой серии

Приложение

Перевод имен персонажей:
Описываются неканоничные персонажи, созданные автором

Действующие лица:

Уайт Хэлмет – White Helmet – «Белый шлем»
Дертисоул – Dertysoul – «Грязная душа»
Зиппер – Zipper – «молния»
Грейс – Crace — человеческое имя
Момент – Moment – «момент» ;)

Эпизодичные и упомянутые:

Курд — Curd — "Творог"