Автор рисунка: Devinian
Нерон

Сильверхарт

Эта глава была для меня очень трудной. Не потому, что она первая, а потому, что я совершенно не умею описывать отношения. То есть вообще не умею. Сия глава заняла два месяца, тогда как последующие две готовые главы — неделя каждая. И то, я выкинул отсюда большую часть. Иначе бы закончил её через год, не меньше. Нет, не писать мне романы. В общем, судите сами и если сочтете её неудачной — ваша правда.

I

 — Фух! – перевела дух Твайлайт и гордо оглядела книжные шкафы. Очередное пополнение библиотеки было рассортировано, переписано и расставлено на соответствующих полках. Нельзя было не гордиться! Новые книги, в числе которых было несколько редких копий из Королевской библиотеки, выписанных специально для Понивилля, несомненно, несли в себе новые порции знаний.

— Теперь, я думаю, мы можем отдохнуть, — сказала Твайлайт.

— И перекусить, — добавил Спайк, прислушиваясь к урчанию живота.

— Мне не терпится заняться этими книгами! – восторженно молвила Твайлайт. – Ах да! Новая книга из цикла «Дэрин Ду». Рэинбоу Дэш будет счастлива!

Спайк вздохнул и пошел на кухню. Он не разделял книжного восторга Твайлайт.

А она, налюбовавшись наведенным порядком, аккуратно сняла одну из новых книг, рассчитывая почитать её на балконе.

— Твайлайт! Твайлайт!!! – дверь с грохотом распахнулась и в нее влетела Пинки Пай. – Смотрикогоятебепривела! Этоученый! Онтожеученыйкакиты! Онпришелутромвпонивилльияеговстретила! Ярассказалаемупроэпплджекфлаттершайирэритии…

— Пинки… — оборвала её Твайлайт. – Помедленнее, я ничего не поняла.

— Там ученый пони, — радостно сообщила Пинки. – Он пришел в Понивилль утром и когда я рассказала ему о тебе, он захотел тебя увидеть!

— Пони-ученый? Увидеть меня? – Твайлайт была слегка ошарашена.

— Он стесняется заходить! Он совсем как Флаттершай!

Твайлайт в недоумении вышла из библиотеки. И действительно, неподалеку скромно переминался с ноги на ногу белый жеребец с короткой желтой гривой. Его кьютимарка изображала серебряное сердце. На вид его нельзя было назвать ученым, если бы не тяжелые сумки с какими-то приборами и книгами, обременявшие спину гостя.

— Ох, прошу прощения, — заговорил ученый, завидев Твайлайт. – Но вашу подругу совершенно невозможно остановить. Когда я говорил, что хочу с вами поговорить, я не имел в виду говорить прямо сейчас.

— Ничего страшного, — улыбнулась Твайлайт, косясь на Пинки. – К этому можно привыкнуть. Так о чем вы хотели поговорить?

— Видите ли, Пинки Пай сказала…

— Она изучает магию! – встряла Пинки. – Она такая умная! Однаждыонанасвсехспаслакогдасказалапронайтмермун! Ипотомещеразкогдабылдискордимывсесталисерые…

— Пинки… по-моему, у тебя есть важное дело.

— О, да, да, да! Нужна вечеринка в честь Сильверхарта! Надобежать! – и Пинки моментально исчезла.

— Кого? – едва успела спросить Твай.

— Сильверхарт, это мое имя, — сказал ученый. – Доктор Сильверхарт.

— О, очень приятно! Я – Твайлайт Спаркл.

— Я вас знаю! — с воодушевлением сказал Сильверхарт.

— Знаете? – удивилась Твайлайт.

— Конечно! Ведь это вы дважды спасли Эквестрию: от вечной ночи и от вечного хаоса!

— Н-не совсем, — зарделась Твайлайт. – Без моих друзей я бы никогда не смогла их остановить.

— Да, друзья, — сказал Сильверхарт. – Удивительная вещь – дружба. Она творит чудеса! Побеждает могущественных существ! Именно поэтому я и пришел к вам. Думаю, мое исследование покажется вам интересным, как непосредственному участнику.

— Давайте поговорим внутри, — предложила смущенная Твайлайт.

Оказавшись внутри библиотеки, Сильверхарт восхитился.

— О, какое великолепие!

— Спайк, это доктор Сильверхарт, — представила гостя своему помощнику Твайлайт.

— Очень приятно, — Спайк насупился и пожал копыто. – Спайк, первый ассистент Твайлайт Спаркл.

— Я надеюсь, вы не откажетесь выпить чая? – предложила Твайлайт.

— Спасибо за гостеприимство, но не хотелось бы отнимать у вас слишком много времени, — ответил Сильверхарт.

— Вы не отнимете, — улыбаясь, возразила фиолетовый единорог. – Сегодня в расписании у нас нет важных дел.

— Сочту за честь выпить чаю с самой Твайлайт Спаркл!

— Вы мне льстите, я – обыкновенная пони.

— Лучшая ученица принцессы Селестии не может быть обыкновенной!

— Я вижу, вы хорошо меня знаете, — снова покраснела Твайлайт.

— Это напрямую связано с моими исследованиями, — сказал Сильверхарт. – Ведь я изучаю мистических существ, а вы имели с ними дел куда больше, чем любая другая пони.

II

За чаем Сильверхарт приступил к рассказу о своих открытиях. При этом, он явно нервничал так, что Твайлайт стала ясна фанатичная преданность Сильверхарта своей работе.

— Видите ли, мисс Спаркл…

— Можно просто Твайлайт.

— Хорошо, мисс Твайлайт. Я посвятил большую часть своей жизни изучению существ, чье существование окутано загадками. Я начинал от истории появления мантикор и василисков, до мифов о духах Эквестрии. И не только хороших духах.

— Вы изучали Дискорда? – с интересом спросила Твайлайт.

— Не совсем его, драконикусов, в общем. О, если ли бы я только оказался здесь, когда Дискорд явился…

— Ваше счастье, что не оказались, — сказала Твайлайт, предаваясь неприятным воспоминаниями.

— Да, понимаю, что для вас это было настоящее испытание. Однако, я говорю не только о профессиональном интересе, но и об ответах на некоторые вопросы.

Сильверхарт сделал многозначительную паузу так, словно на вопросы ему должен был отвечать Дискорд лично. Затем продолжил.

— Я проводил исследования. Экспедиции. Мы занимались раскопками очень далеко от Эквестрии. Когда я начинал, все, чем я мог оперировать – это устные легенды и записи в исторических книгах. Но ничего из этого не проливало свет на причины такого разнообразия мистических существ в нашем мире. И до последнего времени, у меня были догадки, которые я собирал из результатов экспедиций и исследований. Некоторое время назад, я занимался изучением виндиго…

— Духи зимы, которые живут ненавистью.

— Именно. Всем известно, что они существовали до основания Эквестрии, но потом исчезли, потому что исчезла ненависть. Так полагал и я, до тех пор, пока не нашел на Замерзшем Севере руины. Руины дворца.

— Дворца? Но кто мог жить на Замерзшем севере? Какое существо?

— Это был не дворец для принцессы, — сказал Сильверхарт загадочно. – Не для пони. Он намного старше, чем сама Эквестрия. Внутри я нашел фрески с изображениями виндиго.

— Вы хотите сказать, это был дворец виндиго? – Твайлайт нахмурилась.

— Скорее, дворец их повелителя.

— Что-что?

— Большинство фресок было разбито. Умышленно или нет, но очень старательно. Я едва смог собрать хотя бы одну. Но то, что на ней было изображено, невероятно. Я зарисовал это.

С этими словами Сильверхарт вытащил из сумки какой-то рисунок. На нем были изображены виндиго, склонившиеся в почтительных позах к некоему существу с рогами. Под виндиго были изображены пони в агрессивных позах, явно ссорившиеся.

— Видите?

— Да, но кто это? – Твайлайт вгляделась в существо с рогами.

— Не имею ни малейшего понятия. Я пытался найти хоть что-то в архивах, но тщетно. Кто бы это ни был, он таинственным образом оказался вычеркнут из истории и все, что от него осталось – эта разбитая фреска.

— Но кто мог вычеркнуть из истории существо, которому служили виндиго? – удивленно воскликнула Твайлайт. – Может быть, он сам исчез, когда была основана Эквестрия.

— Больше всего меня волнует именно этот вопрос. Мы не знаем, кто это был и не знаем, что с ним стало. Возможно, он был побежден, а возможно, сделал вид, что побежден и скрылся.

— Но этого никто не знает.

— Вот за этим я и пришел к вам, мисс Твайлайт. Вы ученица принцессы Селестии. А она может знать об этом существе намного больше нас.

— Я могу написать её письмо!

— Нет, нет – поспешил остановить её Сильверхарт. – Думаю, лучше будет, если я запишусь к ней на прием. Ведь могут возникнуть дополнительные вопросы, а это долгая переписка. А я не хочу увешивать еще и вашего помощника своими исследованиями.

— Думаю, вы правы, — сказала Твайлайт, хотя отговорки коллеги показались ей неубедительными. – Сейчас я напишу письмо с просьбой об аудиенции. Спайк!

III

 — «Дорогая Твайлайт Спаркл. К сожалению, на ближайшие несколько дней я должна покинуть Кантерлот по делу крайней важности. Но я постараюсь управиться как можно быстрее, чтобы принять твоего друга и ответить на его вопросы», — зачитал вслух письмо Спайк.

— Какое странное совпадение, — задумчиво сказала Твайлайт.

— Что ж, — вздохнул Сильверхарт. – Значит, в другой раз.

— Но почему же? Вы можете на несколько дней остановиться в Понивилле. Конечно, если не торопитесь.

— Ну, если у вас найдется лишнее место, то так уж и быть – останусь, — улыбнулся Сильверхарт. – Мне нужно тихое место, чтобы я мог заниматься своими исследованиями.

— Вы можете остаться тут, в библиотеке, — предложила Твайлайт. – Это самое тихое место в городе. По крайней мере, пока рядом нет Пинки…

— СЮРПРИЗ!!!

Будто выждав, пока её не упомянут, Пинки явилась. В облаке конфетти и пестрых лент в библиотеку влетело не менее трех десятков пони, ведомые неугомонным розовым чудом.

— Началось, — вздохнула Твайлайт.

— Это… что? – опешил Сильверхарт.

— Праздник в твою честь! – воскликнула Пинки. – Я собрала всех, кого встретила по дороге! О! Мы принесли торт!

Сильверхарт ошарашенно оглянулся на Твайлайт, но та лишь пожала плечами, намекая, что тут она ничем помочь не сможет.

— Но я тут всего на несколько дней… разве это такой повод для праздника, — попытался отбиться от толпы счастливых пони Сильверхарт.

— Конечно! – сказала Пинки. — Это же лучший повод! Ведьяподумалачтокогдатыуйдешьтебебудетгрустноитыдолженоставитьхррошиевоспоминанияонаспотомучтотебедолжнобытьхорошо! Апотомвдругтынеуйдешьипраздникокажетсянедостаточнопраздничнымдляновогожителя!

— Я ничего не понял, — смущенно сказал Сильверхарт. – Но видимо, я должен разрезать торт?

— Дадададададада! – запрыгала вокруг огромного торта Пинки. Это был «Экстренный торт Пинки», всегда стоявший в Сахарном уголке на случай экстренного случая. Причем каждый день это был новый торт, так как экстренным случаем считалось все, включая ежедневный восход Солнца и Луны.

Рог Сильверхарта засветился и нож воспарил над кондитерским чудом. Несколько секунд единорог задумчиво переводил взгляд с торта на Пинки и обратно, затем аккуратно, но мастерски поделил часть торта на кусочки.

— Острый соус! – взвизгнула Пинки, углядев таинственным образом появившуюся на столе батарею бутылок. Она опрокинула бутыль на свой кусок торта и с удовольствием поглотила его.

И не смотря на то, что Сильверхарт затребовал ранее тишины, сия вечеринка оказалась ему совсем не в тягость. Он перепробовал все сладости, продегустировал все напитки и даже неумело сыграл в «Приколи пони хвост», приколов этот самый хвост на экземпляр «Элементов гармонии». И хотя праздник удался, Твайлайт все же замечала, что оставшись один, Сильверхарт резко становился задумчивым и может быть даже слегка мрачным. «Конечно, он ученый и привык работать в тишине и спокойствие» — подумала Твайлайт, разливая сидр по кружкам. «Но неужели он никогда не веселится?», — была её следующая мысль, когда она заметила быстро удаляющегося из библиотеки Сильверхарта.

— Постойте! – воскликнула она, догнав его уже снаружи. – Неужели вам не понравилась вечеринка?

— Она изумительна! – сказал Сильверхарт смеясь. – У вашей подруги просто талант дарить окружающим радость. Но мне надо несколько минут, чтобы обдумать внезапно пришедшую в мою голову догадку. Наедине с самим собой. Это важно.

— Конечно! – виновато улыбнулась Твайлайт. Как же ей в голову прийти не могло, что Сильверхарт занимался своими исследованиями даже на вечеринке в собственную честь.

— Я скоро к вам присоединюсь, — бодро сказал Сильверхарт и удалился.

— Как же я не догадалась! – воскликнула Твайлайт, возвращаясь в библиотеку. Она подняла голову и добавила: — О, солнце уже садится. Время как Пинки – никогда за ним не успеешь.

Сильверхарт вернулся, едва Луна показалась на темнеющем небе. С его возвращением произошло что-то странное. Твайлайт показалось, что в помещении стало немного прохладнее. Конечно же, вечером всегда холоднее, чем днем. Она даже сперва подумала, что простудилась, но минутой позже к ней подошла Эпплджек.

— Я думаю, надо бы закрыть окна, — сказал она. — У тебя тут такие сквозняки.

— Тебе тоже холодно?

— Конечно! Если держать окна открытыми, всем будет холодно, — уверенно заявила Эпплджек.

Но даже с закрытыми окнами странный холод прошел лишь через несколько минут. Твайлайт не обратила на это внимания: она знакомила Сильверхарта с остальными её подругами.

— Так это ваши великолепные яблоки мне довелось сегодня попробовать? – спросил Сильверхарт Эпплджек. – Я перепробовал множество, но ваши — особенные. В чем секрет? Здесь какая-то необычная земля?

— Мы растим их с любовью и заботой, вот и весь секрет, — ответила Эпплджек гордо.

— Я видел ваши наряды в Кантерлоте, — через несколько минут Сильверхарт уже был возле Рэрити. – И хотя я никогда не увлекался модой, но пройти мимо я не смог и взял сразу несколько. На консилиуме очень интересовались, кто шьет такие восхитительные наряды. К сожалению, я не знал вашего адреса, но теперь я буду всех направлять к вам.

— О, это так благородно с вашей стороны, — Рэрити была вся красная от радости.

— Соник Рэинбум впечатляет! – слышался голос ученого уже со стороны Рэинбоу Дэш. – Я как раз возвращался домой из последней экспедиции, когда увидел его на свадьбе принцессы Каденс. Что?! Вондерболты еще не приняли вас?! Как минимум после того, как вы спасли им жизнь, они обязаны были принять вас! Спитфаер боится конкуренции, это очевидно! Вам пора бы создать свою команду.

— К сожалению, я не имею возможности завести питомца, — огорченно говорил Сильверхарт Флаттершай. – Я постоянно в разъездах. Но я должен удивиться, что среди ваших все еще нет дракона. Думаю, усмирить его для вас было бы не сложнее, чем кролика. Клянусь библиотекой Старсвёрла, в южных джунглях мне бы не помешал такой напарник. Там столько диких зверей и каждый не прочь мной отобедать. Но с вашим-то талантом я бы не боялся ни минуты.

Смущенная Флаттершая что-то пискнула. А Твайлайт Спаркл была рада, что её гость быстро освоился. И действительно, Сильверхарт находил общий язык с каждой пони. Причем делал это удивительно легко. Так, словно знал их всех очень давно. Твай даже стало завидно: перед ней был «ботан», такой же, какой была она сама не так давно, но Сильверхарт легко и непринужденно сделал на первой же вечеринке друзей в три раза больше, чем она.

Легкая грусть охватила её. Столько времени было упущено, столько лет проведено в фактическом затворничестве и неведении того, насколько прекрасно может быть дружба с кем-то.

— Что вас печалит? – спросил Сильверхарт подходя.

— Ничего, нет, ничего, — поспешно ответила Твайлайт. – Думаю о некоторых вещах… ну… знаете, опыт и все такое.

— Понимаю, — ответил Сильверхарт. – Может быть немного прогуляемся? Думаю, у нас найдутся общие темы для беседы.

Твайлайт совсем растерялась от такого предложения. Сильверхарт всего лишь предлагал ей совместную прогулку, а Твайлайт смутилась так, словно её пригласили на свидание. Но все же взяла себя в копыта и ответила как можно спокойнее:

— Конечно. Почему бы и нет.

Они оставили шумную вечеринку и вышли под лунный свет.

— Очаровательно, – сказал Сильверхарт, гладя на освещенные серебристым светом далекие горы.

— Да, здесь, в Понивилле, очень красиво, — согласилась Твайлайт.

— Я бы хотел переехать сюда, — сказал Сильверхарт. – Здесь идеальная атмосфера для изучения магии. Не удивлен, что вы выбрали именно это место.

— Ну, это было не совсем мое решение, — сказала Твайлайт, вспоминая свой первый визит в Понивилль. – Но я не жалею. Здесь я нашла намного больше того, что потеряла, уехав из Кантерлота.

— Например, друзей? – спросил Сильверхарт.

— Да! Я раньше считала, что магия, это когда ты можешь наложить заклинание, и всё станет как надо. Но здесь я поняла, что никакая практическая магия не сравнится с той, что связывает друзей.

Сильверхарт промолчал. Он шел, подняв голову, рассматривая звездное небо. Потом перевел взгляд на Твайлайт.

— Пожалуй, это наиболее ценный опыт, который только может получить пони, — сказал он. – Расскажите мне больше о ваших друзьях.

Она рассказала. Про Эпплджек, едва не уморившую себя и весь город из страха показать себя слабой, но имеющую честность признаться в этом. Про Флаттершай, которая одним взглядом заставила дракона плакать. Про Пинки Пай, чьи нелепые, на первый взгляд, поступки и мотивы оказывались единственными спасительными вариантами действия. Про Рэрити, использовавшую свое очарование для того, чтобы превратить стаю свирепых псов в домашних болонок. Про Рэинбоу Дэш, пусть и совмещавшую гордыню и преданность, но всегда ставившую дружбу во главу угла, даже в ущерб себе. Рассказала и про многое другое.

Сильверхарт слушал внимательно. Периодически он переспрашивал или уточнял подробности. Старался запомнить каждую деталь. Внимание, с которым он выяснял все подробности жизни в Понивилле, удивляло Твайлайт.

«Неужели он и в правду решил остаться?» — думала она, сильно волнуясь.

Они дошли до парка и остановились там.

— Воистину удивительные истории вы мне рассказали, мисс Твайлайт Спаркл, — сказал Сильверхарт.

— Можно просто Твайлайт, — повторила свои утренние слова единорог.

IV

Ранним утром Пинки Пай выпрыгнула из «Сахарного уголка» и сладко зевнув, побежала в библиотеку. Но в ответ на стук дверь открыл сонный Спайк и непонимающе воззрился на нее.

— Привет Спайк! Как там наш новый гость?! Ему понравилось?! Я вчера не успела попрощаться и пришла попрощаться сегодня, а потом поздороваться, потому, что уже сегодня!

— Понятия не имею, — сказал Спайк. – Они вчера с Твай куда-то ушли и не вернулись.

— Ааааааа! – пропищала Пинки и бросилась искать подругу, а Спайк, ворча, вернулся досматривать сны.

Розовая пони же, прыгая и вертясь, заглядывая в каждый куст, обдумывала, куда могла пропасть Твайлайт с её гостем. Ей было очень грустно о того, что они могли уехать, допустим, в Кантерлот. Конечно, Твай бы всех предупредила, но что если её срочно вызвала Селестия? Обидно, что ей не удалось попрощаться за вчера и поздороваться за сегодня с Силь…

Тут она их и увидела. Они спали, лежа на скамейке головами друг к другу. Очевидно, сон овладел ими в самый разгар беседы. При этом, Твай зарылась носом в гриву Сильверхарта и забавно фыркала от этого во сне. Похоже, ей снилось что-то весьма интересное: она вздрагивала и поводила ушами. Сильверхарт же лежал неподвижно, как монолит. Казалось, что он даже и не дышал.

— Ка-а-а-а-к мило-о-о… — тихо пропела Пинки, готовая прослезиться.

Но и этого звука хватило, чтобы спящие проснулись. Твай резко открыла глаза и поняв, кто служит её подушкой, резко отдернула голову. Сильверхарт выпрямился. Их глаза встретились.

— Ой! – воскликнула Твайлайт и неловко отодвинулась.

— Э-э… да… мы похоже заснули тут… — Сильверхарт в свою очередь отодвинулся. Оба старательно делали вид, что всю ночь вели светскую беседу, хотя смысла это не имело: в парке в столь ранний час не было никого, кроме них и Пинки.

— Я вас разбуди-ила-а? – разочарованно протянула последняя. – Я пришла к Твайлайт, чтобы попрощаться с Сильверхартом за вчера и заодно поздороваться за сегодня, но Спайк сказал, что вас не было и я решила вас искать, чтобы попрощаться с Сильверхартом за вчера и нашла вас тут.

— Мы… говорили, — сказала Твайлайт, облегченно вздыхая. Она была благодарна, что Пинки нашла их раньше, чем праздные пони, ежедневно гулявшие в парке. – Говорили… ночью. У нас… много разных тем… для разговора. А потом…

— … наверное, забыли про время, — добавил Сильверхарт. – Оно летит незаметно, когда беседуешь.

— Да-да, — поддакнула Твай.

— Но-о-о-о, вы выглядели так мило!

— Что ты такое говоришь, Пинки?! – возмутилась фиолетовый единорог, спрыгивая со скамейки. – Мы просто коллеги.

— Да! – теперь уже поддержал Сильверхарт.

— Оки доки локи! – сказала Пинки. – Ах да! ДОСВИДАНИЯ СИЛЬВЕРХРАТ!!! ДОБРОЕ УТРО СИЛЬВЕРХАРТ!!! – и хихикая, упрыгала.

Твайлайт и Сильверхарт смущенно переглянулись.

— Как-то неудобно вышло… — начала Твайлайт.

— Ничего страшного, — поспешил успокоить её Сильверхарт. – Я давно не имел такой приятной беседы.

— Я тоже, — радостно ответила Твайлайт. – Нам лучше вернуться в библиотеку! Наверняка Спайк волнуется!

О том, как волнуется Спайк, можно было определить по его истинно драконовому храпу. Когда дверь открылась и закрылась, он лишь перевернулся на другой бок и пробормотал что-то нечленораздельное.

Познания Сильверхарта в магии были воистину безграничны. Он помнил наизусть каждое заклинание, которое упоминала Твайлайт и мог рассказать историю этого заклинания с момента его создания. Он отлично разбирался в формулах. В создании зелий единорог мог потягаться с Зекорой. Его знание механики и природы восхищало. Твайлайт даже показалось подозрительным, что столь одаренный пони ускользнул от внимания принцессы Селестии с её школой для одаренных единорогов. Сильверхарт же, смеясь, ответил, что староват для школы, хотя выглядел ненамного старше самой Твайлайт.

Странным образом она ощущала растущую симпатию к нему, словно на нее наложили какое-то хитроумное заклинание. И хотя она знала, что это не так, ощущение неестественности Сильверхарта оставалось. Друг ли по интересам, хитрый обольститель или же родственная душа – никто не мог сказать.

Впервые, Спайк проснувшись, застал Твайлайт за приготовление завтрака. Зрелище было воистину смешное: то, как она пыталась приготовить простые сэндвичи. Сильверхарт порывался ей помочь, мотивируя, что у него больше опыта в этом деле, но каждый раз вежливо отстранялся. Спайк так и застыл в дверях, наблюдая за этой картиной.

— Твай, что на тебя нашло?

— А! Спайк! – воскликнула Твайлайт. — Я готовлю… пытаюсь сделать завтрак… — тут она уронила ломоть хлеба, который услужливо подхватил на лету Сильверхарт. – Ты вчера хорошо повеселился, и я подумала, что ты имеешь право отдохнуть.

— Вообще-то, вечеринки у нас были и раньше, но готовишь ты впервые, — озадаченно сказал Спайк, косясь на Сильверхарта. Тот повел глазами, как бы говоря: это её идея.

— Надо же когда-нибудь научиться?! – с некоторой одержимостью сказала Твайлайт и опрокинула банку с джемом.

— По-моему, ты уже переучилась, — нахмурившись, ответил Спайк.

— Никогда не поздно! – ответила Твайлайт.

— Оставь это дело профессионалам, — самодовольно сказал Спайк, отпихивая наставницу от стола.

Убедившись, что в приготовлении завтраков у нее опыта значительно меньше, чем в магии, Твайлайт сдалась и передала кухню Спайку.

Дракончик отметил, что интерес наставницы к гостю явно выходит за рамки профессиональных отношений. Он сам имел в этом опыт – Рэрити по-прежнему была объектом его обожания. И ему было видно, что в глазах Твайлайт появляется некий щенячий отблеск, стоило ей поймать в поле зрения Сильверхарта. Конечно, сама она еще это вряд ли понимала, и это беспокоило Спайка. Сильверхарт явился лишь вчера – никто ничего не знал о нем и никто раньше его не видел. Если и были в Понивилле кандидаты в пару Твайлайт Спаркл, то Сильверхарт явно был последним. Да и сам он, наверняка, испытывал к Твайлайт куда более прохладные чувства. По крайней мере, так хотелось Спайку.

Как это часто бывает во время подобных сцен, на пороге библиотеки возникла Эпплджек.

— Твайли… — начала она, но заметив необычный завтрак и смущенного Сильверхарта, замялась.

— Я помешала? Надо было постучать.

— Конечно нет! – весело сказала Твайлайт. – Мы как раз заканчиваем завтракать.

— Это прекрасно! Слушай, Твай, у меня есть дело. В Эппллузе в этом году очень большой урожай и они не успевают убрать все. Биг Мак отправился им на помощь, но наши яблоки тоже ждать не будут.

— Ох, ну конечно я помогу собрать яблоки, — сказала Твайлайт. – Ты всегда можешь на меня рассчитывать.

— Возможно, я бы тоже мог помочь, — сказал Сильверхарт.

Твайлайт оглянулась на него, одаривая взглядом удивления и восхищения одновременно. Эпплджек – только удивления. Спайк – сомнения.

— Ну, по крайней мере, я попробую, — сказал Сильверхарт, поняв что поторопился с заявлением.

— Ну что ж, это вообще прекрасно! – сказала Эпплджек.

Закончив завтрак, они двинулись к ферме Эпплов. Отойдя от библиотеки, Спайк дернул Эпплджек за хвост, намекая, что им стоит поговорить. Дождавшись, пока болтающие о своем Твайлайт и Сильверхарт не отойдут, он сказал:

— С Твайлайт со вчерашнего дня что-то не то.

— С чего ты взял? – приподняла брови Эпллджек.

— Она готовила завтрак.

— Святое сено!

— Вот и я о том же. Она готовила его, чтобы произвести впечатление на Сильверхарта, я уверен.

— Ха-ха, — рассмеялась Эпплджек. – Ну, тут и гадать на надо, что он ей понравился. Это называется «любовь с первого взгляда». Разве у тебя с Рэрити было не так?

— Ну… да, — пожал плечами Спайк. – Но одно дело Рэрити – как её можно не любить?! А Сильверхарт… он странноватый.

— Да ладно тебе, — махнула копытом Эпплджек. – Как по мне, он вполне ничего. Ты ревнуешь, вот и все.

— Надеюсь, что это действительно «вот и все», — сказал Спайк, и они пошли следом за парочкой единорогов.

V

Сильверхарт повалился на стог сена и потянул из трубочки яблочный сок.

— Должен признать, сбивание яблок – работа не из легких, — сказал он.

— Это так, — гордо сказала Эпплджек. – Поэтому мы никогда не отказываемся от дружеского копыта. И это заслуга Твай.

— Почему-то все склонны преувеличивать мою роль, — сказала Твайлайт.

— Если бы не ты, мы бы все никогда стали друзьями, — ответила Эпплджек.

— Если бы не вы, я бы никогда не узнала, что дружба вообще существует, — краснея, сказала Твай.

— В конечном итоге, все получили ценный урок, — подытожил Сильверхарт и рассмеялся.

 — Это точно! – Эпплджек цокнула копытом.

Сильверхарт опустил голову на сено и задумчиво сказал:

— Мне с друзьями повезло несколько меньше.

— Может, расскажешь об этом? – участливо спросила Эпплджек.

— Ммм, нет. Это слишком долгая и не совсем приятная история, — ответил Сильверхарт. – Главное, что сейчас я здесь и мне хорошо.

Спайк появился из-за деревьев, неся два огромных, спелых красных яблока.

— Только поглядите, что я нашел! – сказал он, подойдя. – Даже жалко есть такую прелесть.

С этими словами он с хрустом съел одно из яблок.

— Ну, вот опять, – недовольно пробурчала Твайлайт.

— Ох, да… извини, — Спайк положил второе яблоко рядом с Сильверхартом.

— Прекрасное яблоко! – отметил тот. Белое магическое свечение окружило фрукт и разделило его ровно напополам. Одна половинка медленно подлетела к Твайлайт. Этот дружеский жест привел единорожку в замешательство.

— Ой… спасибо… это… замечательно-е… яблоко.

Спайк пихнул Эпплджек в бок и шепнул:

— Говорил же.

Та только усмехнулась и подмигнула дракону.

Назад они возвращались уже под вечер. Твайлайт несла дремавшего Спайка на спине, тогда как Сильверхарт нес две корзины с яблоками – наградой за трудовой день.

— Признаюсь честно, когда Эпплджек не слышит: у меня все болит, — сказал он.

— Потому, что надо было снимать яблоки магией, а не лягать деревья, — смеясь, ответила Твайлайт. – В этом с Эпплами никто не сравнится.

— Это ценный опыт, — буркнул Сильверхарт. – Хотя бы потому, что у меня нет желания его повторять.

Они рассмеялись.

Вдруг, Твайлайт нахмурилась и опустила голову.

— Что-то не так?

— Сегодня мне снился странный сон, — ответила она. – Тот монстр… с твоей зарисовки. Я видела его.

— Да, он производит впечатление, — сказал Сильверхарт быстро.

— У него были огромные желтые глаза и он преследовал меня, — сказала Твайлайт мрачно. – Я не знаю, мне казалось, он преследует меня просто ради того, чтобы я боялась…

— Это был всего лишь сон, — сказал Сильверхарт, вместе с тем, косясь на заходящее солнце. – Всем снятся кошмары. Меня он тоже поначалу пугал.

— Но это было так реалистично, — сказала Твай. – До сих пор мурашки по коже бегают, стоит лишь вспомнить об этом сне.

— А ты не вспоминай… минутку… что это там?! – Сильверхарт опустил корзины и быстро пошел куда-то в сторону леса.

— Эй! Ты куда? – Твайлайт в недоумении пошла за ним.

— Подожди меня, это не займет много времени, — Сильверхарт исчез в зарослях. Такая внезапная смена поведения показалась Твайлайт странной. Она все же пошла за ним и её показалось, что за кустами мелькнуло что-то черное.

— Ты где?

— Подожди, я тут… кое-что нашел, — ответил Сильверхарт. В его голосе зазвучали странные нотки.

— Эм… что происходит? – спросил проснувшийся Спайк.

— Сильверхарт что-то нашел, — пояснила Твайлайт.

— Это стоило такого шума?

— Я не знаю… может там какая-то магия? — она крикнула в заросли. – Тебе помочь?

— Нет-нет… — поспешно ответил Сильверхарт откуда-то издалека. Потянуло прохладой.

«Снова этот ветер», — подумала Твайлайт.

Прошло несколько минут и она уже решила идти искать своего нового друга, когда он сам вышел к неё и Твайлайт ужаснулась.

Сильверхарт нес в зубах цветок Ядовитой Шутки, явно не понимая, что он собственно, несет. Спайк моментально свалился со спины наставницы и бросился наутек.

— Фафой фабавный фветок, — сказал он.

— Брось! Брось его немедленно! – Твайлайт вырвала из его зубов цветок и отбросила подальше.

— Эй! – удивился Сиильверхарт. — Ты чего? Что не так с цветком?

— Это же Ядовитая Шутка, — пояснила Твайлайт. – Её пыльца приводит к непредвиденным последствиям!

— Непредвиденным? – Сильверхарт поднял бровь. – Какого рода?

— Например, к…

— …Твайлайт Флаппл! – крикнул Спайк и залился смехом.

— Не смешно, Спайк! – обиделась пони.

— Твайлайт Флаппл? – растерянно повторил Сильверхарт.

— Ну, все началось с того, что в город пришла зебра… — Твайлайт принялась рассказывать довольно забавную историю о цветке «с сюрпризом», зебре Зекоре и о том, как не стоит судить книги по обложке. Спайк дополнял её рассказ столь живописными деталями, что Сильверхарт едва сдерживался от хохота. Наконец, смешно стало самой Твайлайт и на песне Флаттергай у хижины Зекоры, она прервала свой рассказ громким смехом.

— Спасибо за спасение от этой «шутки», — сказал Сильверхарт весело. – А я-то думал, что нашел новый вид орхидеи.

— Только ты в следующий раз, когда увидишь что-то необычное –

скажи мне сразу. А то твое исчезновение выглядело, эм, как бегство.

— Скажешь тоже!

Так они добрались до библиотеки. На сей раз единороги уединились в лаборатории, а кухня была безоговорочно отдана Спайку. Несмотря на то, что Сильверхарт начал симпатизировать даже ему, дракончику была грустна мысль, что теперь он точно отойдет на второй план.

— Ху? – раздалось над ухом Спайка.

— А, Оуловишес, — Спайк поднял голову. – Тоже считаешь, что Твай про нас забудет? Хех, зато теперь мы друг друга понимаем.

— Ху, — согласился филин.

VI

Что-то разбудило Спайка рано утром. Он долго ворочался в своей корзине, не до конца понимая, что ему мешает спать. Было какое-то неудобство. Нехотя, Спайк открыл глаза и огляделся. Твайлайт мирно спала у себя в кровати: ей явно ничто не мешало видеть сны. Дракон потянул носом и понял, что источником дискомфорта является странный холод, наполнявший библиотеку. Недовольно бурча, он вылез из корзины и отправился на поиски источника. Но в библиотечном зале его ждал сюрприз.

Сильверхарт стоял у одного из книжных шкафов и читал какую-то книгу. Ничего в этом необычного не было, но сам Сильверхарт изменился. Его шерсть стала темно-серой, грива – черной, а глаза – карими. Он обернулся на шорох.

— А, Спайк. Тоже не спится?

— С-сильверхарт… что с тобой? Ты какой-то… темный…

— А это должно быть «Ядовитая Шутка» сыграла свою шутку, — усмехаясь ответил единорог и показал Спайку обложку книги: «Сверхестественное. Естественные отвары и противоядия, которые просто сверхэффективны».

Спайк успокоился, хотя осадок от увиденного все же остался.

— Тут прохладно, не так ли? – спросил он осторожно.

— Да. Наверное, я неплотно закрыл дверь, когда ходил за травами, — ответил Сильверхарт.

— Может, стоит разбудить Твайлайт?

— Не надо, — махнул копытом Сильверхарт. – Зачем её лишний раз волновать? Я уже почти приготовил отвар, — он кивнул на дверь лаборатории. – И мы сделаем вид, что ничего не было, верно?

— Ммм, да, конечно, — неуверенно ответил Спайк.

— Можешь спать дальше спокойно, — сказал Сильверхарт. В его голосе проскользнули некие повелительные нотки. Спайк попятился и затворил за собой дверь.

— Нет, тут явно что-то не так, — сказал он сам себе, но все же вернулся в кровать.

VII

Когда проснулась Твайлайт, Сильверхарт уже принял свой обычный облик. Согласно уговору, он и Спайк промолчали об утреннем инциденте, хотя Спайка все же подмывало рассказать. Уж больно необычно и пугающе выглядел Сильверхарт. Но омрачать прекрасное настроение Твай в это утро было бы кощунством. И хотя она уже не порывалась готовить завтрак, созерцание Сильверхарта, сидящего за одним столом с ней, доставляло ей удовольствие. Спайк же энтузиазма не разделял. Ему даже начало казаться, что Твайлайт овладела какая-то приворотная магия. И если бы Сильверхарт не держался в рамках, то подозрения в привороте, без сомнения, пали бы на него.

Но какая магия может быть применима к элементу Магии? Может быть Сильверхарт – перевертыш, засланный своей королевой для мести? Или какой-нибудь колдун, желающий заполучить Элементы Гармонии? А может и просто ловкий мошенник, решивший использовать Твайлайт для своих целей? И хотя не было ни единого намека на какой-либо из этих вариантов, что-то все равно подсказывало Спайку, что в Сильверхарте скрывается что-то чужое, недоброе. Конечно, это еще надо было как-то доказать, но пока что Спайк просто готовил завтрак.

— Может быть, мы сегодня сможем составить несколько диаграмм относительно магического фона Вечнодикого леса? – между тем, говорила Твайлайт за столом.

— Возможно, — несколько неуверенно отвечал Сильверхарт. – Я часто бывал в Вечнодиком лесу, но каждый раз обнаруживаю там все новые и новые магические сущности. Откуда они там только берутся?

— Вот именно! Поэтому нам надо постоянно собирать информацию, чтобы убедится, что Понивиллю ничего не угрожает. Я же рассказывала, как однажды здесь случилось нашествие параспрайтов?

— Да, я слышал это от Пинки Пай.

— И что самое главное, так это то…

С кухни раздался громкий звук отрыжки. Через пару секунд в комнату вбежал Спайк неся в лапе письмо.

— От принцессы! – пояснил он.

— Отлично! – воскликнула Твайлайт и развернула свиток.

«Дорогая Твайлайт Спаркл. Я вернулась в Кантерлот и готова принять твоего друга и ответить на ваши вопросы.»

— Наконец-то… – сказал Сильверхарт и тут же поспешил добавить: — …мы выясним больше об этом существе! Твайлайт, я отправлю тебе отчет сразу же после аудиенции!

— В этом нет нужды, я еду с тобой! – уверенно сказала Твайлайт.

— Оу, это вовсе не обязательно, — ответил Сильверхарт. — Я не хочу отрывать тебя от дел.

— Твай, у тебя сегодня по расписанию диаграммы магического фона Вечнодикого леса, перепись свитков и чтение пятого тома «На перекладных по Тартару», — сказал Спайк тоном, после которого впору было начинать составлять диаграммы.

— Расписание подождет, — ответила Твайлайт.

Спайк уронил челюсть и больше возражать не мог.

— Ты уверена, что хочешь поехать?

— Глупости! Это всего лишь на один день. Тем более, я познакомлю тебя с Шайнинг Армор и Каденс. Я не рассказывала про их свадьбу?

— Два раза… — меланхолично ответил Сильверхарт.

— Можем выехать прямо сейчас!

— Чудесно! – сказал Сильверхарт. – Тогда я соберу свои вещи и подожду тебя снаружи.

Он многозначительно посмотрел на Спайка, зачем-то подмигнул и пространно сказал:

— До встречи, всевидящий.

Спайк понял намек и его нехорошие подозрения усилились еще больше. Дождавшись, пока Сильверхарт не выйдет, он подошел к Твайлайт и сказал:

— Твай, ты с Сильверхартом… будь осторожнее.

— Что с нами может случиться? Мы сто раз ездили в Кантерлот!

— Я имею ввиду Сильверхарта. Он странный какой-то.

— Глупости! Просто Сильверхарт волнуется – вот и все.

— И все же, я бы так ему не доверял.

— Ты что, ревнуешь? – возмутилась Твайлайт. – Брось это. Впервые появился кто-то, с кем я могу поговорить на равных. Кто понимает меня. С кем мне хорошо.

— То есть, с нами тебе не хорошо?

— Я не это имела в виду! Просто когда Сильверхарт рядом… вообще, почему я должна тебе это объяснять?! Просто прими тот факт, что Сильверхарт – мой коллега.

— Ну, тебе виднее, — сдался Спайк. – Только обещай мне, что будешь осторожна.

— Обещаю, Спайк, — Твайлайт чмокнула его в макушку и выбежала из библиотеки.

Неизвестно, что есть слухи – магия или страсть к болтовне, но еще до того, как единороги купили билеты, на них налетели Пинки Пай и Рэрити.

— Как ты посмела уезжать и не сказать нам?! – возмутилась Рэрити.

— У меня даже торт не готов! – сварливо заметила Пинки.

— Я желала сделать Сильверхарту авторский костюм для королевского приема! – не унималась Рэрити. – И я не успела! Худшая вещь на всем белом свете!

— Мы даже прощальную вечеринку НЕ УСТРОИЛИ!!! – обиженно кричала Пинки.

— Мы уезжаем всего на день, — успокаивала их Твайлайт. — Мы вернемся. Верно, Сильверхарт?

— Разумеется, мы вернемся! – поспешил заверить тот. – Не нужно прощания.

— Но костюм!

— И торт!

— Думаю, их стоит приберечь для празднования моего переезда в Понивилль, — сказал Сильверхарт.

— Ты решил?! – восхитилась Твайлайт. — Ты переезжаешь?!

— Конечно, такие решения не принимаются быстро, но в данном случае я уверен, что хотел бы проводить тут больше времени, — ответил Сильверхарт.

— Это же просто класс!!! – заверещала Пинки, заставив вздрогнуть остальных пассажиров. – Я знала, что он останется! Я точно знала! Вы с Твайлайт отличная пара! Я еще тогда это знала, когда нашла вас на скамейке.

— Где ты их нашла? – недоумевающе переспросила Рэрити.

— Потом расскажу… — Твайлайт покраснела.

Уже в поезде, маша друзьям копытом, Твайлайт спросила:

— Ты правда решил остаться?

— Ты думаешь, я сказал это, чтобы успокоить твоих подруг? – обиделся Сильверхарт. — Как глупо, зачем мне врать?

— Просто… так внезапно. Всего два дня прошло, я не думала, что ты так быстро примешь решение.

— Ты приняла его за еще меньшее время, разве нет?

— Верно! – рассмеялась Твайлайт.

— Плюс, в Кантерлоте нет Твайлайт Спаркл, — усмехнулся Сильверхарт.

«Нет, Спайк, ты ошибаешься» — преисполненная счастьем думала Твайлайт.

VIII

На большом вокзале Кантерлота в этот день было необычно мало пони. И необычно много стражи. Едва сойдя с поезда, Твайлайт и Сильверхарт были остановлены тучным стражем, хорошо маскировавшим лишний вес начищенной броней.

— Твайлайт Спаркл, мне поручено сопроводить вас во дворец, — сказал страж сурово.

— Что случилось? – обеспокоилась единорог.

— Распоряжение капитана, — пояснил страж.

И не говоря более ни слова, он сопроводил единорогов к экипажу.

— Что происходит? На нас напали? Снова перевертыши? Дискорд?

Все эти вопросы остались без ответа. Экипаж взмыл в воздух и через несколько минут уже опускался на дворцовую площадь. Шайнинг Армор стоял у входа во дворец и был совершенно спокоен. В отличие от Твайлайт Спаркл, которая выпрыгнула из экипажа еще до приземления и немедленно бросилась к брату.

— Твайли! Рад тебя видеть! – воскликнул Шайнинг Армор, обнимая сестру.

— Я тоже, но что здесь творится? Почему столько охраны?

— О, не волнуйся, — махнул копытом Шайнинг Армор. – Принцесса Селестия просто хочет обеспечить надлежащую безопасность для артефакта.

— Артефакта?

— Ну да. Я думал, она предупредила тебя в письме. Принцесса прибыла с ним перед восходом и немедленно приказала усилить охрану. Я не видел эту штуку, но могу сказать, что она ничего хорошего не представляет. У Каденс мигрень с момента прибытия. К счастью, принцесса планирует вечером поместить артефакт в более надежное место. Как по мне, так лучше бы это сделать прямо сейчас.

К ним подошел Сильверхарт. Шайнинг Армор перевел взгляд на него и нахмурился. Сильверхарт смотрел ему прямо в глаза, слегка усмехаясь. С некоторое время они молча сверлили друг друга взглядом, пока Твайлайт не решилась прервать эту паузу:

— Это Сильверхарт, — представила она своего нового друга. – Сильверхарт, это мой брат Шайнинг Армор.

— Очень приятно, — сказал Сильверхарт, приторно улыбаясь.

— Взаимно, — ответил Шайнинг Армор, продолжая хмурится.

— Сильверхарт прибыл на прием к принцессе, чтобы задать ей несколько вопросов, — пояснила Твайлайт. – Он живет в Кантерлоте, но до сих пор не бывал во дворце.

— Да, я бы вас запомнил, — сказал Шайнинг Армор. Фраза прозвучала не слишком дружелюбно, но Сильверхарт проигнорировал это.

— Я редко бываю дома, — сказал он. – Экспедиции, знаете ли.

— Догадываюсь, — ответил капитан стражи. С лица его не сходило уксусное выражение.

— Где я могу подготовиться к приему? – спросил Сильверхарт, по-прежнему широко улыбаясь.

— Вы можете разместиться в гостевых покоях, — сказал Шайнинг Армор. – Охрана вас проводит. Приятного времяпровождения.

— Что на вас всех нашло? – возмутилась Твайлайт, едва Сильверхарт оставил их. – Сначала Спайк, теперь ты?!

— Не знаю, что-то в этом парне не так, — с сомнением в голосе сказал Шайнинг Армор. – Когда я смотрю на него, у меня ощущение, что я смотрю на Кризалис.

— Ты просто ревнуешь, — самодовольно сказала Твайлайт.

— Твайли, ты знаешь, что я беспокоюсь о тебе, — с нежностью в голосе сказал Шайнинг Армор.

— Тем не менее, я уже взрослая и могу сама решить, что для меня лучше.

— Не спорю, но я очень не хочу, чтобы ты потом пожалела.

— Ты слишком мнительный, — сказала Твайлайт недовольно.

— Возможно, — усмехнулся Шайниг Армор. – Вся эта излишняя безопасность сильно напрягает. Да еще Каденс нездоровится из-за этой гадости там, в Хранилище. Вы с другом идите к принцессе, а я проведаю Каденс. Я волнуюсь за нее.

— Я присоединюсь к вам сразу после приема, — сказала Твайлайт.

— И сделай одолжения, если не ради меня, то ради Каденс: не приводи с собой Сильверхарта.

Твайлайт скорчила рожу, но кивнула.

Сильверхарт стоял в большом зале и копался в сумках, которые он привез с собой.

— Ты готов? – спросила Твайлайт Спаркл.

— Ммм, иди к принцессе, я догоню, — сказал Сильверхарт. – Я куда-то дел блокнот, а без него мне будет сложно ориентироваться.

— Хорошо! – весело сказала Твайлайт и рысью бежала в тронный зал.

Принцесса Селестия, вопреки ожиданиям, не восседала на троне, но ходила по залу, явно в волнении. Она часто выглядывала в окна и провожала взглядом стражей-пегасов, патрулировавших небеса столицы. На её морде отражались следы усталости так, словно она сама несла на себе тот странный артефакт, о котором говорил Шайнинг Армор. Но когда Твайлайт вбежала в зал, лик её высочества посветлел.

— Твайлайт, как прекрасно видеть тебя снова, — сказала Селестия.

— Та же, как и вас, принцесса, — Твайлайт учтиво поклонилась, хотя знала, что эти поклоны не более чем дань традиции.

— А где же твой друг? Он так хотел поговорить со мной.

— Ему надо подготовиться, он впервые во дворце, — сказала Твайлайт. – Его зовут Сильверхарт, он занимается мистическими существами.

— Существами? – обеспокоилась Селестия. – Какими существами?

— Разнообразными! – восторженно сказала Твайлайт. – Василисками, мантикорами, горгульями, духами природы. Он даже изучал драконикусов!

— Он должен быть осторожен в своих исследованиях, — сказала Селестия. – Ты знаешь, насколько опасны бывают подобные существа. Какими исследованиями сейчас занимается Сильверхарт?

— О, он был на Замерзшем Севере и обнаружил руины дворца.

— Дворца? На Замерзшем Севере? – Селестия явно сильно волновалась.

— Да и там он нашел фреску с изображениям… ну… зарисовка у Сильверхарта, но я помню, что там был какой-то монстр с рогами и которому поклонялись…

— Виндиго! – воскликнула Селестия.

— Вы знаете? – изумилась Твайлайт.

— К несчастью, — тон Селестии сменился.– Как странно…

— Странно что?

— Моя находка! Это… нечто… оно прямо связано с монстром, которого нашел твой друг.

— Это потрясающее совпадение!

— Совпадение ли? — Теперь голос принцессы звучал низко и мрачно. – Мы находим Нерона, и появляется некто, жаждущий попасть в Кантерлот. Нет! Это не совпадение! Быстрее, в Зал Истории!