Автор рисунка: Siansaar
Глава 1 Глава 3

Глава 2

“Самым интересным местом Кантерлотского Дворца, после, конечно же, Тронного Зала, является древний Сад Скульптур. Данный сад является визуализацией главных событий истории Эквестрии, от Великой Миграции до Возвышения Хрустального Королевства. Здесь находятся статуи всех наиболее важных исторических фигур Эквестрии: Принцесса Селестия, Принцесса Луна, СтарСвирл Бородатый, Лонгхуф Просвященный, Клодиус Возвышенный, Великая Шестерка и многие другие.

Помимо великих героев, здесь находятся статуи страшнейших и опаснейших врагов Эквестрии, таких как Найтмер Мун, принцесса ночи; Королева Кризалис, правитель ченджлингов; Дискорд, лорд Хаоса. Их монументы являются постоянным напоминанием об опасностях, которые угрожают Эквестрии…”Кантерлотский дворец, туристический буклет.

Глава 2.

-Проснись и пой, мистер Дентон — произнёс глухой, синтезированный голос из трубки. – У нас новое поручение для тебя…

-Никакой совести у вас нет… Простому работящему пони поспать не даете…

— Работящему? Вот потому и будим. Бездельничает он, — глухой голос звучал насмешливо. – За тобой уже подъехали. У тебя 5 минут на сборы, потом заедем за твоим другом. Узнай, где он, мы не можем его отследить.

Карл с трудом встал с кровати. Телевизор был включен всю ночь, сейчас там крутили очередной безумно скучный молодежный сериал. Карл не удивился, что спал как труп. Этот наркотик начисто отключал мозг, заставляя работать лишь стадный рефлекс, поддерживаемый постоянным закадровым смехом. Он поспешно выключил телевизор и начал одеваться в плащ, который получил вчера, попутно набирая сообщение другу. Текст был простой: ”Где ты?”. Внезапно Карл почувствовал пустоту в желудке.

-А поесть мы успеем? Я со сна всегда голодный…

-Пфф, — фыркнул коммуникатор. – Мы об этом позаботимся. Выходи.

Карл привычным движением выключил свет в квартире и запер её на ключ.

Когда он вышел из подъезда, его парализовал ужас. Напротив него стоял черный броневик без опознавательных знаков. Возле него неподвижно стояли два солдата в черной броне, тех самых, от которых вчера они с Джейсеном шарахались, пытаясь доставить пустой кристалл памяти в ФлаттерМедикалс. Но стражи не проявляли агрессии, напротив, один из них подошел к Карлу и жестом попросил следовать за собой в чрево броневика. На телефон Карла пришло ответное сообщение от Джейсена: ”В баре Синий Феникс”. Карл решил лично узнать, почему он находится в баре. Он сказал бойцам, куда надо ехать.

После того, как он сел в броневик, один солдат сел рядом с ним, а второй — за руль. При этом они не сделали ни одного лишнего движения — абсолютные механизмы. Тот, который сидел возле Карла, закрыл двери и достал маленький чемодан из – под скамейки. В этом чемодане находился большой шприц. Карл похолодел от одного вида его огромной иглы. Врачей он с детства боялся, и шприцов, и бормашин — вообще всего, что относилось к больнице.

Черный страж не обратил никакого внимания на тревогу Карла. Его наушник ожил и заговорил низким голосом.

-Сейчас мы введем тебе особый состав, стимулятор. Он подавит чувство голода, стряхнет сонливость и включит тебе мозг…

-В-в-вы уверены? — заикаясь, пробормотал Карл, не отрывая взгляда от иглы.

-Сочту этот вопрос риторическим. Хм, я тут заглянула в твою медицинскую историю. Кто – то закатил истерику в палате, потому что ему не принесли плюшевого мишку? – неизвестный абонент явно издевался над Карлом.

-Эй, это личное, — Карл почувствовал укол стыда. – Ладно, неважно. Нельзя другой способ? Не шприц, а таблеточку например…

-Вообще – то, есть и другой путь…

При этих словах, Страж убрал шприц в чемоданчик, после чего потянулся за небольшим ящиком, закрепленным под потолком, и достал оттуда предмет, размерами и очертаниями напоминавший кирпич приличных размеров.

-Развернись и наклонись, — голос из наушника был абсолютно серьезен.

-Шприц – все-таки не такая плохая идея! Колите! – заорал в микрофон перепуганный Карл, осознавший тот “путь”, который предлагал его диспетчер.

Страж невозмутимо спрятал “кирпич” в ящичке под потолком и достал чемоданчик со шприцом. После этого, он движением медбрата с многолетним стажем продезинфицировал место укола и вонзил иглу в плечо Карла. Ощущение было не из приятных, но вещество из шприца творило чудеса: зрение обострилось, боль в суставах после вчерашней беготни пропала, ушел голод, а в мышцах забурлила энергия. Карлу показалось, что он мог скрутить броневик, в котором сидел, в трубочку. Что он мог допрыгнуть до Луны. Что мог подвинуть солнце, не шевеля копытом.

Диспетчер будто прочитала его мысли.

-Так как ты принимаешь этот препарат в первый раз, эффект будет экстремальным. Учти, ты не можешь прыгать выше головы, в прямом и переносном смысле. Старайся не делать глупостей.

Карл с трудом спустился с небес на землю. Внезапно, его посетила странная мысль.

-А многие выбирают тот способ введения препарата?

-Какого? А, ясно, — наушник заскрипел. Карл понял, что так звучит смех, проходящий через преобразователь речи. – Это была бортовая аптечка, а не суппозиторий. Более эффективных способов введения стимулятора не существует. Думаешь, такой путь кто – то захочет выбрать? И как вещество будет доставляться в кровь?

Карла просто поразила такая уловка. В этот момент, броневик остановился. Карл даже не заметил дороги, рессоры были очень мягкими, а разговор с диспетчером полностью захватил его внимание. Страж открыл двери и выскочил из брюха броневика, Карл последовал за ним. Они стояли у бара “Синий Феникс”. У владельца этого заведения действительно жил синий феникс. Его необычный цвет объяснялся генетическими экспериментами по выведению холодостойких волшебных птиц. Дело было в том, что они использовались в боевых операциях многими подразделениями Эквестрии, но фениксы быстро чахли в холодных регионах, что и толкнуло корпорации на вмешательство в гены этих волшебных птиц. Феникс, живший в баре, был неудачным продуктом таких экспериментов. Его собирались уничтожить, но владелец заведения, который дружил с одним из исследователей, попросил взять его себе. Официально, разрешения он не получил, по бумагам, феникс был ликвидирован. Но бюрократия слепа, а дружба сильна. В Эквестрии точно также дороги делали, но с точностью наоборот: по бумагам, они в отличном состоянии, а в реальности…

Владелец бара, он же и бессменный бармен, отвечал на вопросы о странном окрасе его питомца уклончиво: мол, простудился бедняга. А феникс ему подыгрывал, очень натурально кашляя. Эта птица была “фишкой” заведения, она часто развлекала завсегдатаев различными трюками. Фениксы вообще очень умные и легко дрессируемые птицы, да и Бармен – молодец, каждую неделю подбирал что – то новенькое.

Когда Карл зашел в помещение, пони в баре было около полдюжины. Бармен сонно протирал кружки, а феникс дремал на жердочке, засунув голову под крыло. У барной стойки сидел один – единственный пони, Джейсен. Боец ВСКБ, едва увидев его сквозь окно бара, развернулся и залез обратно в броневик, но Карл был слишком занят осмотром друга, чтобы это заметить. Он зашел в заведение и приблизился к Джейсену. Другие обитатели этого места вообще не заметили посетителя, а Бармен отложил стакан и тряпку.

Джейсен был в стельку пьян. Как он умудрялся говорить, вообще было загадкой… Услышав шаги Карла, он обернулся, но его движения были медлительными и рассеянными.

-О, кто к нам пожаловааал… — Джейсен говорил, смешно растягивая слова. – Герой вчерашнего дня! – Джейсен развернулся к владельцу заведения и заговорил с ним, как со старым другом. -Бармен, налей ему вискаря! Это тот самый *ик*, тот самый чел, про которого я тебе рассказывал! Мы, значицца, вдвоём вчера проникли в секретный бункер корпорации, выкрали сикретные данные о баааазировании ракетных войск и целую армию адной левой *ик* снесли. Я ж говорю, героооой!!!

Бармен машинальным жестом, не глядя, взял со стойки бутылку виски и заполнил стопку. Джейсен, похоже, вообще не помнил, чем они вчера с Карлом занимались, что было к лучшему. Бармен, наверное, таких историй по пятьдесят в день выслушивает, и кто знает, что из того, что ему когда – либо говорили – правда.

-Джейсен, а как же Орианна? Ты же вчера домой пошел… Я видел, как ты заходил в подъезд. – Карл говорил с искренним разочарованием в голосе. Ему было больно видеть друга таким беспомощным и разбитым.

-Да придставляешь, *ик*я пришел ночью, лег к ней под бочок, заснул… А на утро она и говорит: ”Ты где был? Я тебя ждала, а ты пропал на два часа! Где тебя носило?”. Я говорю: ”Гулял с Карлом”. Она, такая: ”Что ты мне врешь? Карл по ночам по улицам не шляется!”. Я ей атвичаю: ”Ладно, вру, мы не гуляли, тут в здание воевали с корпорацией, извини”. Ну, она меня и выгнала, сказала что-то вроде “Подонок”, “Лжец” и что-то нецензурное. Ну, в общем, я в глубокой яме... Я шел, шел и пришел… сюда! Пить не хотел, да вот, на спор со знакомым согласился… Смылся, падла, мне за него платить. Весь день сидел тут. Ел, пил, в карты играл… *ик* А ты – то тут че делаешь?

-Нам поступил новый заказ, но, вижу, ты не в состоянии ехать на задание… — разочарованно произнёс Карл.

-Стой, да я ж как агурчик! Да я реки сверну и горы вспять скручу! — с этими словами, Джейсен потянулся к кружке, но промахнулся.

В помещение зашел черный страж, в маленьком манипуляторе, торчащем из костюма, был зажат шприц. Бармен заметно напрягся, а феникс стал лишь притворяться спящим. От появления закованного в броню солдата, местные выпивохи мигом притихли. Не обращая на них внимания, Страж воткнул иглу в шею Джейсена. Секунду ничего не происходило, но внезапно Джейсен вскочил как ошпаренный. Его зрачки были расширены и он очень часто дышал.

-Что ты мне вколол? – спросил Джейсен у Карла. Пьяный акцент пропал, как и икота. Только сейчас он заметил Стража, молча стоявшего в упор к нему. Джейсен с трудом подавил рефлекс ударить солдата барным стулом по голове и броситься бежать. – А он что тут делает?

-Я же говорил, новый заказ… — Карл чувствовал себя начальником, обрисовывая Джейсену ситуацию. – Это наш эскорт.

-Заказ, надеюсь, от нашего работодателя? Я не хочу подрабатывать на стороне, а то могут ночью явиться эти, — он ткнул в Стража. – Горло вот так ножичком вжих, — он показал на своем горле воображаемый надрез. – И плакала счастливая семейная жизнь.

-Успокойся, ты же мне доверяешь?

-А вдруг ты – не мой друг? Что ты сделал с Карлом Дентоном?

— Приступ параноидальной шизофрении, побочный эффект детоксикации, его разум видит угрозу во всём. Через пару секунд пройдет, — тихо произнес наушник. – Я не стала перечислять все побочные эффекты, их описание занимает объем, сопоставимый с маленькой книжкой. Уж поверь, если бы он сегодня пил Клаудсдейлскую Текилу, тебе бы понадобилась маленькая армия, чтобы его разбудить.

-А как ты узнала, что он не пил Клаудсдейлскую Текилу? – спросил Карл, наблюдая за Джейсеном, который “сканировал” помещение бешеным взглядом.

-Досье твоего друга указывает на любовь к виски. К тому, же, легальными путями получить текилу вне Клаудсдейла нереально.

Через минуту Джейсен и вправду успокоился и полностью протрезвел. Всё это время он сверлил солдата напряженным взглядом.

-Блин, жестокая эта штука в шприце… Да я за километр кошку учую! И танку дуло погну голыми копытами. И…

-В тебе играет синдром Бога. Это не реально… Ложки нет… — сказал Карл.

-Лады, я готов ехать. Только вот стопку допью… — произнёс Джейсен, поднимая стакан.

Из наушника Карла раздался шлепок, похожий на удар копытом по лицу. Пони на другом конце провода, видимо, выступала за здоровый образ жизни, но от некоторых вещей в жизни спасает лишь выпивка.

-Брр, как в первый раз! – задрожал Джейсен, после чего повернулся к бармену. — Сколько с меня?

Его опередил боец ВСКБ. Он, не говоря ни слова, положил на стойку тысячу кредитов (что хватило на снабжение алкоголем всех, находившихся в этом баре, еще на целую ночь) и начал толкать Карла и Джейсена к выходу. Они не сопротивлялись, потому что были удивлены такой щедростью черного конвоира. Вдобавок, было непонятно, где он хранил деньги.

Когда они сели в броневик, Джейсен поведал о том, какой хороший народ в том баре и как весело он провел предыдущий день. Карл только качал головой. Свою тираду Джейсен завершил словами:

-Ну вот вообще этих женщин не поймешь! Она сказала проветриться, я с тобой пошел. Вернулся – наорала и вновь выгнала. И где справедливость?

-Я с ней солидарна, — произнёс наушник, достаточно громко, чтобы Джейсен услышал. – Вам лишь бы гулять. И ты не мог предупредить её о своем уходе?

Карл побледнел. Джейсен буквально испепелял наушник взглядом. Черный Страж сидел, совершенно не шевелясь. Скорее всего, именно сквозь его глаза собеседница сейчас на них смотрела. Карл был совершенно уверен, что у этих бойцов нет личности как таковой, и что ими управляют на расстоянии. Система РОИ косвенно подтверждала эту догадку.

-Вы подъезжаете, приготовьтесь выходить, – сказал наушник. – Я буду вас встречать.

Броневик остановился. Только когда Страж открыл двери, Карл понял, насколько в их транспорте было душно. А на улице был кислотный дождь, которого не было слышно внутри броневика, а окон в нём, разумеется, не было. Они с Джейсеном натянули капюшоны, чтобы не обжечь кожу.

Броневик стоял во дворе, у задних ворот ЭпплКиберТех. Там находилось множество грузовиков. Повсюду сновали автоматические вильчатые погрузчики, переносящие контейнеры с места на место. На высоком заборе, окружавшем двор, висела колючая проволока, возможно, она еще и была под напряжением. Двор патрулировали бойцы ВСКБ, они же находились на караульных башнях, оснащенных прожекторами и пулеметами. Вполне возможно, что помимо пулеметов, там находилось и вооружение потяжелее.

В само здание был открыт один – единственный вход. В просвете этой двери стояла самая красивая пегасочка, какую Карл когда – либо видел. Её волосы цвета воронова крыла, в которых были видны несколько серых прядок, обрамляли прекрасное личико и стекали вниз, подобно водопаду. Её шерстка была мягкого зеленого цвета, лишь подчеркивавшего глубину лазурных глаз. Они смотрели прямо душу, изгоняя из неё все плохие эмоции и насыщая всё его существо любовью и блаженством. Она была одета в черный обтягивающий комбинезон, подчеркивавший её превосходную фигурку.

У Карла буквально отвисла челюсть.

— Ты тоже видишь её? Это чудо мне не мерещится? – заплетающимся языком произнёс Карл.

— Она? Ну, вполне ничего, только вот цвета как-то…

-Она прекрасна…

-А, я забыл, что ты дальтоник. Но фигурка класс, согласен! Эх, жаль я женат… А вот у тебя, — он незаметно подтолкнул Карла. – Всё еще впереди! Раз она тебе так нравится, не вздумай упустить её, всю жизнь ведь жалеть будешь.

Занятые таким разговором, они подошли почти вплотную к таинственной, но такой обольстительной незнакомке.

-Здравствуйте, господа, прошу за мной, — её голос был мягким и ласкал слух, подобно звуку тонкого музыкального инструмента, вроде скрипки или стеклянной арфы.

Карл буквально поплыл за ней — он был полностью в её власти и не сопротивлялся. Она вела их по запутанным коридорам главного здания корпорации.

-Меня зовут Элис, я ваш диспетчер. С этого дня, я буду курировать все ваши операции. И больше не буду пользоваться преобразователем голоса… Есть вопросы?

Карл мерно покачал головой из стороны в сторону, не отрывая туманного взора от Элис ни на секунду. Джейсен неопределенно хмыкнул.

-Мы вызвали вас сегодня, потому что нам необходимы агенты, которых можно было бы забросить в Кантерлот. Ваша первая цель – генератор помех для радиосигналов, блокирующий нашу корпоративную частоту, дальнейшие детали вы получите в ходе выполнения задания, так мы минимизируем риски утечек информации в случае вашей поимки. Вы показали очень хорошие результаты вчера, и мы надеемся, что сегодняшняя операция будет так же успешна.

Они прошли мимо казарм, где находились бойцы ВСКБ. Повсюду сновали черные солдаты, выполнявшие различные поручения.

-Элис. А что означает ВСКБ? – спросил Джейсен, следя, как два солдата несут ящик, передвиаясь абсолютно синхронно.

-Внутренние Силы Корпоративной Безопасности, особая ветвь нашей фирмы. У нас много врагов, а они, – она ткнула копытом вглубь ангара. – Позволяют нам спать спокойно. Проблема в том, что они годятся лишь для защиты объектов, так как они зависимы от внешнего контроля. Есть особые подразделения, но они базируются в другом месте.

А ведь Элис – не настоящее ваше имя? – спросил Карл, не слишком обращая внимание на копошение солдат вокруг.

Она развернулась к нему, подойдя почти вплотную. Карл почуял её духи, запах лаванды. Еще одна деталь, подчеркивавшая её идеальность. Её чары были безотказны.

-Может быть… — произнесла она, начиная обходить Карла. Он заметил, что серые пряди в её гриве были не волосами, а проводами. В её мозгу находился нейроинтерфейс. – Но, даже если это так, не ожидай, что я скажу тебе своё имя на первом… — она подобрала слово. — Свидании.

-Но ведь это будет уже не первым, а вторым, — прошептал Карл. Джейсен тихо хихикнул.

-А я такая недотрога… — сказала Элис, напоследок мягко хлопнув хвостом по щеке Карла. – Итак, сейчас мы идем в нашу оружейную. Там вы вольны брать всё, что вам нужно для выполнения задания. После этого, вы сядете в наш десантный челнок и отправитесь в Кантерлот.

-Кантерлот? – Джейсен, по-видимому, с первого раза не расслышал. — Ура, сливки общества, будем джентльпони! Чур, мне монокль! Я слышал, дамочки в Кантерлоте – тигрицы… Мрр…– его явно понесло.

-Не совсем. Ваша первая цель будет находиться в Нижнем Кантерлоте. Это гораздо более опасное место, — не без удовольствия осадила его Элис. Они остановились перед огромными стальными раздвижными дверями. – Мы на месте. Оружейная.

Она подошла к маленькой пластине возле двери. За этой пластиной оказался сканер отпечатка копыта, считыватель радужки глаза и еще несколько систем идентификации. Процедура заняла у Элис около половины минуты. Это был явно не первый её раз, а Карл и Джейсен нетерпеливо переминались с ноги на ногу, глядя на огромные двери и представляя, что там может быть. Еще они обратили внимание на охранные турели, обрамлявшие двери и целившиеся прямо в них.

Наконец, двери открылись. Сказать, что два друга были поражены – значит не сказать ничего. За дверями было всё, о чём маньяк – убийца мог только мечтать. Тонны оружия стояли у стеллажей ровными рядами. В контейнерах стояли сверхсовременные боевые костюмы. За стеклом хранились раритетные виды вооружения. Везде лежали цинки, битком набитые патронами. По помещению сновали несколько дронов, поддерживавших порядок и чистоту.

Карл и Джейсен буквально сорвались с места. Они были подобны детям, которым дали доступ в конфетный магазин с бесплатной дегустацией. Элис лишь закатила глаза и проследовала за ними. Она наверняка ожидала от них такой реакции.

Карл подбежал к стеллажу с холодным оружием всевозможных форм и размеров. Больше всего его впечатлила нанокатана. Она крепилась на специальный магнитный накопытник, подключенный к её компьютеру. Эта штука была способна разрубить пятидесятиметровую танковую броня, как масло, подтаявшее на солнце.

-Можно её взять? – спросил он у Элис.

-Использование нанокатаны подразумевает годы тренировок, как физических, так и ментальных. Иначе ты скорее себе конечности отрежешь, чем кого – то другого поранишь. Лучше даже не смотри на её, кровь на полу роботы плохо оттирают, — улыбнувшись, произнесла Элис.

Карл отвлекся от нанокатаны место и стал разглядывать стеллаж с нелетальным оружием. Джейсен примерял на себя боевой экзоскелет. Он был предназначен для артиллерийской поддержки наземных войск, на нём было навешено три сантиметра титановой обшивки, ядро, способное питать маленький поселок и самое различное вооружение, которое, правда, было на данный момент отключено.

Карл заметил на полке среди различных гранат и взрывных приспособлений обыкновенный лимон. Он был запечатан в отдельную камеру с большим замком.

-Элис, что здесь делает цитрус?

-А вот это – забавная история. Был у нас один ученый, не от мира сего, по имени Гейб Джонсон. И как-то раз он отравился химикатами, утекшими в вентиляцию из химического склада под его кабинетом, и стал бредить органическим вооружением. Сидел в лаборатории несколько часов, в итоге наполнил лимон напалмом. В этом состоянии, — Элис ткнула копытом в цитрус, мирно лежавший на полке. – Он безопасен. Нужно лишь надорвать кожуру и метнуть во врага. Гейб говорил, что ими можно сжигать дома. Один лимон – один дом, но никто не проверял. Его вскоре положили в больницу, поэтому этот лимон – единственный экземпляр. Может быть, он не работает, но проверять не хочется, учитывая Гейбовскую ученую степень по химии.

Карл переключил внимание на стойку с оружием страны зебр. Все винтовки, лежащие там, имели необычный дизайн и предназначение. Например, мелкий браслетик был способен заколдовать всех солдат в радиусе трех метров, превращая их тела в вонючие лужицы непонятного вещества. Полноразмерный карабин, покрытый черно – белыми полосами, стрелял длинными взрывающимися иглами. Оружие, похожее на наплечник, выпускало самонаводящиеся шары энергии. Гранаты зебр были живыми. На данный момент, они спали в маленькой клетке, стоящей внутри стеллажа. Они были похожи на тихо посапывающие пушистые шарики. Инструкция возле них гласила, что их мех превращается в иглы, пропитанные нервно – паралитическим ядом, которые они выстреливают во всех вокруг.

Карл продолжил поход мимо стеллажей. Джейсен вылез из экзокостюма и рассматривал имплантируемое оружие. Сильнее всего его впечатлила установка, заменявшая копыто, называемая “Аннигилятор 9000” . Она стреляла небольшими сгустками Негативной Энергии, достаточной для очистки помещения пятьдесят на пятьдесят метров, от какой бы то ни было жизни. Носитель оружия был защищен от воздействия своих зарядов особым щитом. Негативная энергия противоположна магии – она, по сути, была антимагией. И, в отличие от простой магии, направленной в основном на созидание, Негативная Энергия способна причинять ужасные разрушения. Считается, что первоначальное состояние вселенной – именно Негативная Энергия.

Через некоторое время, Элис сказала:

— Ну хватит осмотра. Пора показать вам штатное снаряжение. Прошу за мной.

Она подвела их к контейнеру, над которым висел экран. Надпись на нём гласила: ”Спецоперации”. Внутри были всевозможные шпионские гаджеты, но они не были похожи на те, что Карл видел в кино.

-А где ножик – лазер и часы – открывашка? А у вас есть Бэт-Мобиль? Или Зеленое кольцо? А нанокостюм? – спросил Джейсен, заглядывая в один из ящиков.

-Не совсем, — ответила Элис, глядя на большой шкаф. – Некоторые идеи из поп — культуры мы берем на вооружение, но агент, катающийся на “Астон Мартин”, снимающий дорогих девиц и играющий в фешенебельных казино слишком заметен.

Джейсен обратил внимание на темные очки, которые с удовольствием натянул на нос.

-Это рентген – очки, классическая модель. Сейчас есть очки с более широким функционалом. Их секретный режим включается с маленькой панельки на правой дужке, — произнесла Элис.

-А это что? – спросил Карл, надевая на копыто устройство, напоминавшее кастет – накопытник. Но оно было гораздо больше кастета и покрывало почти всю ногу, до колена.

— Магнитный радар. А также усилитель радиосигнала, навигатор, органайзер и геолокатор. Оригинальное название: Агентрон. Его не я придумывала, не смейтесь. Кстати, вы отправитесь с этим на задание. Эта штука также способна выпускать магнитные маячки, которые позже обнаруживает с помощью радара, еще в него встроена лебедка для подъема или спуска по зданиям. Это устройство синхронизируется с вашими коммуникаторами, вот такими, — с этими словами, она показала Карлу два наушника, соединенных тонкой дужкой и подключенных к изящным очкам. Карл надел этот коммуникатор на голову и примерил Агентрон. Элис нажала на небольшую кнопочку на накопытнике, после чего на визоре Карла загорелись маленькие иконки и надпись: “Диагностика носителя”. Его конечность под накопытником кольнуло.

-Сейчас Агентрон просканирует твои жизненные показатели и выявит оптимальный режим работы, а также осуществит полную синхронизацию с гарнитурой. Это чудо технологии способно даже осуществлять полевой медосмотр, впрыскивать стимуляторы в кровь и лечить мелкие травмы…

Пока Элис объясняла Карлу режимы работы Агентрона, Джейсен включил рентген – режим своих очков. Комната окрасилась в оттенки красного. Некоторые стеллажи он теперь видел насквозь, а еще эти очки видели сквозь одежду. И сквозь обтягивающие комбинезоны. Джейсен буквально сверлил Элис взглядом. Она, почуяв неладное, развернулась. Джейсен немедленно сделал вид, что рассматривает устройство для прослушки сейфов. Элис, красная, как рак, подошла к нему и сняла с его носа очки, влепив ему смачную пощечину.

-Это того стоило, — нарочито громко сказал Джейсен, с лица которого не сходила довольная улыбка. Если бы взглядом можно было сжечь, дроны бы не смогли оттереть пол от пепла, оставшегося от Джейсена.

Проследив, чтобы он тоже надел Агентрон и провел синхронизацию, Элис позвала двух друзей для выбора оружия. Карл хотел обойтись парализатором, но она посоветовала взять что – нибудь помощнее. В результате, Карл выбрал полицейский “подавитель”. Это было несмертельное оружие, стрелявшее силовыми волнами, и заставлявшее пони терять сознание и ориентацию в пространстве. При близком контакте, оно также отбрасывало жертву на несколько метров от стреляющего. Вдобавок, у “подавителя” был довольно угрожающий вид, привлекший Карла: массивный раструб на стволе, инопланетный дизайн и большая батарея, заменявшая обойму. Джейсен зарядил свой глазной транквилизатор и взял с собой автоматическую энергетическую винтовку. Помимо этого, Элис выдала им штатные комбинезоны, в которые были вшиты бронепластины, защищавшие от попадания мелкокалиберных патронов и осколков. На головы Карл и Джейсен надели шлемы, прикрепили к жилетам оружие, рассовали по подсумкам батареи и показали Элис свою готовность.

-Прямо солдаты! – улыбнулась она. В ответ Карл и Джейсен смущенно переглянулись. – Пошли.

Они пришли в ангар. Там стояло огромное количество летательной техники, от беспилотных дронов размером с чайку, предназначенных исключительно для разведки, до тяжелогруза, способного перенести под брюхом шагающий танк. При взгляде на каждый образец техники, визор Карла услужливо выводил о нём исчерпывающую информацию.

Элис вела их к десантному челноку. Это было беспилотное устройство для доставки от одного до двадцати бойцов на место действия. Каждая капсула была индивидуальной и могла сбрасываться независимо от других. Каждая из них была очень хорошо укреплена, а пони, сидящему внутри, почти ничего не угрожало. Почти. Пассажиров удерживали на месте крепкие поручни, покрытые желто-черными полосами. Внутри был минимум аппаратуры, лишь пара камер наружного наблюдения, кнопки запуска аварийных тормозов и парашютов, и тумблеры включения нескольких мини-зарядов по периметру капсулы. При нажатии, эти заряды отбрасывали крышку, позволяя пассажиру выбраться, в случае, если автоматическая система открытия капсулы ломалась.

Карл и Джейсен погрузились в капсулы. Перед закрытием крышек, Элис пожелала им приятного полета и удачи. Она им очень понадобится…

***

Карл быстро устал от своего летающего гроба. Поручни сильно ограничивали подвижность, а вокруг была лишь бескрайняя белизна облаков. Его, вдобавок, слегка мутило от перелетов на дальние расстояния. К счастью, беспилотник двигался плавным курсом, а турбулентность была минимальна.

-Итак, друзья мои, — раздался мягкий и приятный голос Элис в наушнике. Карл уже успел по ней соскучиться, слушая лишь гулкий рев двигателей. Он был рад, что она отказалась от преобразователя голоса, еще одну миссию с глухим шепотом в ухе он бы не выдержал. – Вы подлетаете к Кантерлоту. Рекомендация пристегнуться излишняя, ведь здесь нет ремней. Мы приступаем к снижению.

Беспилотный аппарат слегка сменил курс, вылетев из завесы облаков. Карл впервые увидел Кантерлот не на картинках, а вживую.

Это место во все времена являлось сосредоточением элиты общества. Здесь проходили все важнейшие события Эквестрии, а также в Кантерлоте когда – то жила Принцесса Селестия. После Серкестийского Кризиса, она переселилась в секретное место, о котором знали лишь избранные гвардейцы.

Серкестийский Кризис (официальное название: Кризис Призыва, но многие критики окрестили главного виновника Серкестией, от “серке” – кровь) – черное пятно на истории магии. Коллегия колдунов с разрешения Принцессы Селестии исследовала способы получения жизни магическим способом. Результатом таких экспериментов стал суккуб, визуально неотличимый от возлюбленной народом Принцессы, единственным отличием были красная радужка глаза и грива немного иного цвета. Это адское отродье сумело сбежать из замка почти сразу после своего рождения. Некоторое время о нём не было ничего слышно, но потом стали поступать сообщения о массовых ЧП, жертвы которых были найдены полностью обескровленными. Свидетели заявляли, что видели на “месте преступления” Принцессу Селестию. Все воинские части были брошены на поиск и устранение Серкестии, но она сама пришла в Кантерлот и попросила аудиенции у Принцессы. Она приняла странного посетителя, но после короткой беседы за закрытыми дверями, замок наполнился магической энергией. Началась самая настоящая бойня, Селестия созвала свою стражу, Королевскую Гвардию, а Серкестия начала создавать демонов изкрови, которую она выкачивала из своих врагов. Половина Кантерлота была уничтожена, но Принцесса вышла победителем. Цена победы, правда, была огромной. После этого инцидента, Селестия перестала показываться на глаза своим гражданам, но продолжала поднимать солнце. Такова была официальная версия.

Позже, в Кантерлот стала устремляться молодежь в поисках лучшей жизни. Этот город был иконой, идеалом того, как надо жить, но он был негостеприимен до крайности. Многие не смогли в нём устроиться, и тогда появилось гетто, официально называемое Нижним Кантерлотом. Как известно, сам Кантерлот является замком на горе, но у её подножия раскинулись трущобы. Место, где жизнь чужестранца исчислялась секундами. Место с устоявшейся криминальной экосистемой, и в отличие от Кантерлота, где весь народ годами прятались под лживыми масками, здесь, в Гетто, ты мог за несколько мгновений узнать, чего по правде стоил тот или иной пони…

Карл вновь погрузился в философские мысли, и почти прозевал последнюю передачу от Элис.

-Вы влетаете в зону действия генератора помех. Все возникающие проблемы вы должны решать сами. В коммуникаторы встроена коротковолновая рация, позволяющая вам переговариваться. Доступ к базам данных ЭпплКиберТех будет ограничен. Я повторюсь… Уда*хррр* вам… — глушилка уже начала действовать, и голос Элис потонул в помехах. Карл с сожалением отключил широкополосный передатчик. Они с Джейсеном остались одни.

-Ну как, готов? – спросил Карл по рации.

-Всегда… — произнес, зевнув, Джейсен. – Не терпится уже ступить на твердую землю.

-Мне тоже. Знаешь…

Внезапно, прерывая поток мыслей Карла, на экране загорелась тревожная иконка — восклицательный знак в красном треугольнике.

-Внимание, обнаружено наведение тепловых ракет. Предпринимается маневр уклонения и выпуск “Вспышек”, — бесстрастно продиктовал бортовой ИИ.

-Накаркал, — сдавленно пробормотал наушник Карла. – Надо научиться держать язык за зубами.

Летающий корабль вильнул. Карл успел заметить дымный след, идущий откуда – то со стороны Нижнего Кантерлота.

— Маневр успешен. Продолжение… — произнес ИИ, но тут же прервался. – Обнаружено множественное наведение. Уклонение неэффективно. Выполнение протокола 34 дробь 87, сброс пассажиров в экстренной ситуации. Приготовиться к отключению зажимов…

-Что? – не понял Карл, но внезапно услышал над собой скрежет и почувствовал необычную легкость в теле и покалывание в конечностях. Корабль отстегнул все двадцать капсул. Благодаря панорамной камере, Карл успел увидеть, как транспортировавший их беспилотник превратился в огненный шар и начал стремительно терять высоту.

Он продолжал следить за той капсулой, где находился Джейсен. Они медленно отдалялись друг от друга, но одна из пустых капсул, летевших недалеко от него, неожиданно взорвалась. Обстрел не прекращался. Взрывной волной капсулу Джейсена сбило с курса, и она начала бесконтрольно вращаться. Он попытался выпустить аварийный парашют, но обломки еще одной капсулы изрешетили единственную надежду на мягкую посадку. Применение тормозных двигателей при таком вращении бы только усугубило ситуацию и без того неприятную ситуацию.

-Аааай, как меня тут крутит, вертит и шатает… Такого в парке аттракционов никогда не будет!!! — Джейсен не терял самообладание даже перед лицом возможной смерти от падения.

-Только держись, — произнёс Карл, хватаясь за аварийные поручни.

-У меня есть выбор?

Карл заметил, что тоже продолжал падать, и включил тормозные двигатели. Капсула начала замедляться, но другая, пустая, капсула внезапно ударилась об обиталище Карла, в результате он, как и Джейсен, потерял контроль над полетом. Его бешено тошнило, поэтому он просто закрыл глаза и стал представлять себе дом. Место, где ему было хорошо…

Он слышал лишь бесстрастный голос, произносящий: ”Внимание, высота 200 метров. 100 метров. 50 метров”. Потом удар, и всё исчезло.

***

— Диагностика носителя. Множественные мелкие и средние повреждения. Состояние: Критическое. Впрыскивание Кравиодола. Статус сердца – остановлено. Массаж… Не удачен. Запуск дефибриллятора… Разряд.

Джейсена насквозь пробило многовольтным зарядом. Он очнулся. Точнее, не очнулся, он ожил. Он видел ту сторону и возвращаться туда ему не хотелось.

Вокруг было темно. Капсула вонзилась в здание, в котором не было ни одного источника света. Тьма внутри его камеры рассеивалась лишь подсветкой аварийных зарядов. Все панорамные экраны были мертвы, либо заполнены белым шумом.

-Внимание, обнаружено чужеродное вещество в теле носителя, участок: правое плечо. Для восстановления необходимо физическое удаление объекта, — произнес Агентрон через наушник. Это был тот же голос, который Джейсен слышал, будучи мертвым. Это устройство сумело вытащить его из могилы. Он взглянул на своё плечо: из него торчал огромный кусок обшивки внешнего колпака капсулы. Только сейчас Джейсен заметил, что внешняя обшивка была повреждена во многих местах, что было весьма необычно, поскольку она была способна выдержать прямое попадание фугасного заряда. У Джейсена не было времени думать о прочности материалов, нужно было вынуть осколок.

Оба копыта Джейсена были прижаты аварийными страхователями, и снять их можно было, лишь откинув крышку капсулы. Он предпочел не нажимать на аварийные заряды, поскольку не знал, что находилось снаружи. Решив вытащить осколок магией, он сконцентрировался на осколке. Из-за того, что он давно не пользовался врожденными способностями, его лоб покрылся капельками пота. Внутренности капсулы осветились пурпурным сиянием, исходившим от его рога. Осколок слегка шевельнулся. После трех минут неимоверных волевых усилий, острый кусок закаленного металла всё же был вынут. Едва рана освободилась, Джейсен потерял сознание.

— Объект удален. Зафиксирована обильная потеря крови. Необходимые меры приняты. Анализ зрачков: неподвижны, потеря сознания. Разряд.

Джейсена вновь пробило. Несмотря на огромное количество медицинских веществ в его крови, он чувствовал себя отвратительно. Препараты, по-видимому, действовали не сразу, но медлить было нельзя. Он нажал на все аварийные заряды. Крышку с противным грохотом отбросило, а поручни открылись. Джейсен буквально вывалился из капсулы. Она при падении пробила крышу трехэтажного здания и рухнула прямиком в подвал. Джейсен взглянул на основание капсулы: из-под неё тек ручеёк крови, и оттуда же торчало чье-то копыто. Посадка была неудачной не только для пассажира капсулы…

В лицо Джейсена уперся висящий в воздухе дробовик. Он поднял голову. Вокруг стояло несколько фигур, закутанных в плащи. На полах каждого плаща была вышита одинаковая символика: спираль в черном треугольнике. Джейсен не знал, сколько он провалялся в капсуле без сознания, но интуиция говорила ему, что времени прошло немало, и что именно эта группировка их и сбила.

— О, а вот и наша пташка. Только вот крылышки подрезали, — донёсся насмешливый голос владельца дробовика. До разума Джейсена эти слова доходили с задержкой. Контузия его не отпускала. – Ты нам сам всё расскажешь? Или тебе в черепушку влезть, ты, корпоративная крыса?

Сил на ответ у Джейсена не было, и культист это понял. Он сбросил капюшон. Это был единорог серого цвета, с карими глазами. Его рог засветился сильнее, а Джейсен не смог поставить на свой разум защиту. Культист вмиг узнал всё, что им было нужно. Он приложил копыто к уху.

— Лорди? Как слышишь? Их двое. Остальные капсулы пусты. Это ЭпплКиберТех. Кажется, мы нашли идеального кандидата для исполнения нашего плана… Понял, — он перевел взгляд на своих сторонников. Они не произнесли ни слова, но явно нервничали, глядя на своего босса. – Чего встали? Вяжите его! Он нам нужен живым, так что тащим его к Локуму!

***

Карлу повезло чуть больше. Он приземлился в заброшенный завод, чуть дальше от глушилки, чем Джейсен, и его внешняя обшивка не была повреждена, но сознание он все равно потерял. Агентрон немедленно вернул солдата в строй болезненным разрядом и лошадиной дозой стимуляторов, после чего Карл нажал на аварийные заряды. Капсула лежала лицевой стороной вниз, так что отстрел крышки отбросил её на пару метров вверх и назад. Карла во время короткого полета чуть не вывернуло наизнанку. К счастью, он с утра ничего не ел.

Он с трудом выдернул полицейский “подавитель” из держателя внутри капсулы и приделал его к своей броне, после чего вышел из здания завода, куда приземлился. На улицах было немного пони, но из каждого переулка на Карла смотрели злые глаза. Его экипировка сильно выделялась из толпы. Так как система спутникового позиционирования не работала, Карлу пришлось найти глазами Главный Замок Кантерлота и достать обычный механический компас. Нужно было идти на восток. Внезапно, он вспомнил о Джейсене.

— Джейсен? Джейсен, отзовись! Дай свои координаты! – в ответ лишь тишина.

Зайдя в переулок, Карл столкнулся лицом к лицу с вонючим бугаем-единорогом, закутанным в рваный плащ. Его правое переднее копыто было механическим, но имплант был явно позапрошлого поколения. Он адски скрипел и периодически полностью отключался.

-Слыш, ты чо тут забыл, морда? – на Карла пахнуло мерзким дыханием. Этот разбойник, похоже, зубы не чистил с рождения. – А классный у тебя шмот… Не поделишься?

На визоре Карла загорелась иконка окружения. Пока ему заговаривал зубы здоровяк, его дружки смыкали кольцо, что, впрочем, было предсказуемо. Карл, не глядя, поднял своё переднее копыто и выстрелил парализатором в противника непосредственно позади себя. Тот рухнул как подкошенный. Двое других набросились с боков, а тот, который разговаривал с Карлом, решил не лезть на рожон. У противников Карла было преимущество в числе, но его это не слишком волновало. Тот, что слева, попытался обмотать цепь вокруг шеи агента, но он проворно ушел в сторону, схватил конец цепи и, оказавшись позади противника, накинул её на его шею. Когда второй попытался достать Карла кинжалом, удерживаемым магией, он подставил первого врага под удар, после чего обвил цепью и второго. Они оказались замотаны в странный клубок. Карл развернулся к последнему оппоненту, движением копыта заставляя “подавитель” включиться. Перед тем, как врага снесло волной магии, его рог слегка засветился.

Карл выдохнул. Бой длился несколько секунд, растянувшихся на часы. Возле его ног лежали два пони, связанные цепью, в конце тупичка валялся единорог, отключенный магической пушкой. Карл подошел к нему и снял с него плащ.

— Внимание, обнаружен чужеродный объект. Местонахождение: верхняя часть передней левой ноги. Необходимо извлечение.

Карл только сейчас заметил, что чуть выше его колена застрял кинжал, почти по самую рукоятку. Из-за адреналина, он практически не чувствовал боли. Когда Карл вынул кинжал, Агентрон произнес:

— Извлечение прошло успешно. Дезинфекция раны и запуск регенератора, — колено Карла защипало. Ранка прямо на глазах начала медленно затягиваться.

Плащ, снятый с отключенного оппонента, вонял, как тысяча помоек, но Карлу это и было нужно. Мимо переулка, где он находился, проехал джип, груженый пони в плащах, на каждом из которых была нарисована одинаковая эмблема: треугольник со вписанной в него спиралью. Они ехали в направлении завода, куда приземлился Карл, а он уже растворился в толпе и отправился к генератору помех.

***

Устройство, которое ему нужно было отключить, находилось на складе, забитом грузовыми контейнерами и ящиками разных мастей. Антенна на крыше выдавала положение глушилки. Её охранял десяток пони, одетых в плащи с той же символикой, что и у пони в джипе. Карлу удалось проникнуть в здание незамеченным через вентиляционную отдушину на крыше. Для этого, ему пришлось оглушить одного из охранников, стоящего возле лестницы, и забрать ключ — карту. Генератором помех являлось огромное устройство, занимавшее почти весь подвал склада. Карл отключил шокером единственного охранника, сидевшего в подвале и охранявшего главный рубильник. Было даже забавно, что такую важную штуку контролировали с большого и ничем не прикрытого рубильника, это казалось слишком простым способом. На рычаге была маркировка ЭпплКиберТех, и Карл потянул за него. Аппаратура в подвале мигом прекратила гудеть, а Агентрон указал на наличие соединения со спутником.

-Карл, замечательно, — произнесла Элис из наушника. – Теперь сигналу ничего не мешает. Учти, что отключение этого аппарата, скорее всего, привлечет его охранников. Тебе понадобится что-то посерьезнее “Подавителя”, чтобы с ними справиться. Я просканирую склад…

Карл, тем временем, выбежал из подвала и столкнулся нос к носу с растерянным охранником, заметившим ненормальную тишину в здании. В этот момент, Карлу пришлось применить “подавитель” по прямому назначению. Неудачливого солдата отбросило в кучу ящиков, но это привлекло остальных. Они начали прочесывать помещение, выискивая нарушителя.

-Нашла то, что нужно, в красном контейнере справа от тебя находится полицейский робот. Учти, кольцо вокруг тебя смыкается, тебе нужно шевелиться.

Карл зубами выхватил у “подавленного” охранника пистолет из кобуры и выстрелил в замок на контейнере. На языке остался противный медный привкус. Внутри действительно находился полицейский робот, пульт, правда, найти было сложно, но и с этой задачей Карл справился. Строго говоря, это был не совсем пульт. Это была диадема, считывающая мозговые сигналы, а также два накопытника для ручного контроля. Карл вспомнил, что когда-то работал над прототипом подобной штуки, но он думал, что она будет применяться в тренажерах или игрушках. Он снял свой шлем, надел диадему и натянул накопытные контроллеры поверх Агентрона, благо, калибровка позволяла. Роботом была огромная модель пони размером с гараж, но её голова была низко посажена между плечами, для защиты чувствительной управляющей аппаратуры от любых воздействий, будь то помехи или физическое повреждение.

Он мог работать и без головы, но обзор переключался на панорамные камеры, а управление становилось несколько заторможенным, так как оно переходило на резервный процессор внутри тела робота.

-Карл, они следят за складом через камеры. Тебе необходим элемент неожиданности, так что я их отключу.

Повинуясь легкому движению головы Карла, робот ожил. Судя по индикатору на накопытном дисплее, синхронизация прошла без осложнений. Силовое ядро под металлической обшивкой мягко гудело. На голове робота стояла мигалка, а раскраска была черно – белой, в “шашечки”. Внутри корпуса скрывались газовые снаряды и травматические пули. Для того, чтобы выбраться из полного врагов склада, нужна была большая огневая мощь. Плюсом было наличие у робота тонких манипуляторов, способных держать любое другое оружие.

Карл слегка пошевелил передним копытом, на которое был надет браслет — считыватель. Робот повторил его движение.

***

-Вам нужно найти агента, желательно привести его живым. Камеры не отвечают, мы не знаем, где он. Будьте предельно осторожны, — эти команды транслировались в шлемы бойцов, прочесывающих здание. Они были одеты в темную броню с символикой культа. У основной массы бойцов в крепежах покоились автоматические винтовки, но у одного из них в экипировке находился огнемет. Солдаты разделились на пары и поддерживали связь по рации, одному из них не хватило напарника, но ему, в общем – то, было фиолетово.

-Эй, Джо, как там жена твоя? – раздался веселый голос в сети.

-Нормально. Она хочет пригласить свою маму пожить у нас… Еще одна неделя ада… — кисло произнёс второй.

-Ты с ней так и не помирился? – третий голос.

-Она совершенно не идет на контакт! Считает меня каким – то извергом, — ответил второй.

-Прошу вас не отвлекаться от поставленной задачи, — отчеканил диспетчер.

-Так, ребята, звук кажется, доносился отсюда… Открытый контейнер… Здесь… ТВАЙУМАТЬ!!! – голос резко прервался, а в полутемном помещении склада раздался лязг металла и жесткий удар.

-Лайлос? Лайлос? Мы его потеряли! Диспетчер, положение известно?

-Никак нет, маячков-то у вас нет, — диспетчер говорил голосом прокуренного телеведущего, которому собственное шоу было совершенно неинтересно.

-Какого хрена? Серьезно?

-Заявка на данный момент в рассмотрении и… — голос диспетчера прервал хруст, а затем крик.

-Он рухнул прямо на Джона! Это… — на складе раздался одиночный выстрел. Помещение опять затихло.

-Вы потеряли уже троих бойцов, — голос диспетчера не изменился ни на йоту.

-Да ну нафиг! Что за демоническое дерьмо здесь происходит!?!? — заорал еще один голос.

-Натан, успокойся! Сейчас мы… — очередной удар, хруст, после него еще один винтовочный выстрел.

-МОЯ НОГА!!! СКОЛЬКО КРО… – очередной выстрел прервал крик.

-Вас осталось четверо. Сохраняйте спокойствие…

-Я вижу что – то на том контейнере! Целься туда! – тишину разрезала беспорядочная стрельба. Рикошеты скакали по всему складу.

-Я не успел его рассмотреть, но это что – то большое! И скачет очень быстро! Оно движется параллельно нам… — реплику прервал скрежет металла о металл.

-СТЕНЫ СМЫКАЮТСЯ! НАМ НЕ ВЫБ… — противный хруст, и всё вновь затихло.

-Вас двое, — диспетчер продолжал вести отсчет, несмотря то, что его слова прямо истекали цинизмом.

Два последних бойца прижались спиной к спине, стоя на большой разгрузочной площадке склада. Один из них включил огнемет и начал поливать пространство перед собой жидким топливом.

-Что ты делаешь?

-Этот урод меня так просто не возьмет! Ему придется сгореть, Селестия его раздери!

В ответ на его слова, за стеной огня поднялась огромная фигура. Она спокойно переступила через горящую смесь и начало приближаться к остолбеневшим от ужаса солдатам. Зрелище и впрямь было завораживающим: огромный стальной пони черно – белого цвета, шагающий сквозь огненную завесу, словно сквозь утренний туман…

Поведать о противнике солдаты не успели. Одного раздавило механическим копытом, второго в упор расстреляло из штурмовой винтовки.

***

-Так, агент внутри здания, силы оцепления окружили его. Девять наших солдат потеряно. Мы пытаемся расшифровать протокол связи с Агентрона нашего заложника. Скоро будет доступна прослушка их каналов. Какие указания? – диспетчер сидел, разглядывая картинки в эротическом журнале, который интересовал его гораздо больше, чем судьба подопечных.

Единорог по прозвищу Лорди, глава секты, следил за происходящим с камер, расположенных вокруг склада – приманки. Его лицо было закрыто стальной маской, скрывавшей множественные ожоги, а тело покрывал темный костюм. Все солдаты оцепления вышли на позиции вокруг убежища агента. К воротам подъезжал танк, украденный когда – то давно с военного склада поблизости от Мейнхэттена. Он остановился у баррикады в ста метрах от главных ворот. Перед ним была лишь пустая площадка, легко простреливаемая со всех сторон.

-Осторожно, его смерть не принесет нам никакой выгоды, — голос Лорди был низким и властным. – Направьте стволы на главные ворота и…

Его указания были прерваны внезапным появлением новой отметки на голографической проекции поля боя. Ворота склада вынесло изнутри, оттуда вышел огромный черно — белый полицейский робот. Солдаты были удивлены и обескуражены таким поворотом событий, а он времени зря не терял. Пластины на его спине раскрылись и в бойцов оцепления полетели снаряды, начиненные слезоточивым газом. В полицейском роботе боевой аммуниции не было, но их хватило для создания мало-мальски эффективной завесы…

***

Карл начал получать преимущество, но внезапно роботу оторвало переднее правое копыто выстрелом танка, стоящего на дальней баррикаде. Это был необычный бой: вокруг находилась дезориентированная, но всё еще боеспособная армия, поддерживаемая танком, расположенная на возвышении, а робот был как на копыте, стоя на огромной площадке. На стороне Карла выступала завеса газа и мобильность, сильно подпорченная отсутствием конечности, но и у него был маленький козырь в рукаве.

Дело в том, что полицейские роботы создавались на основе армейских моделей. Это означало, что корпус и силовая установка у них практически идентичны, а Карл при создании проводки заметил маленькую особенность магического ядра. При резком охлаждении рабочего элемента, отключении удерживающих полей и раскрытием внешней обшивки, вся энергия ядра была способна выйти в считанные секунды непосредственно в направлении взора робота. На практике никто эту возможность не проверял. Возможный результат если и был известен, то только армейским чинам с достаточным доступом. Использование этого “козыря” полностью обесточивало робота и сжигало его ядро. Он становился лишь грудой металлолома, навсегда, но другого способы выбраться из оцепления Карл не знал, время поджимало.

Карл провел необходимые манипуляции с органами управления. На его визоре загорелось сообщение о “нецелевом и небезопасном использовании ресурсов реактора”. Карл его проигнорировал и нажал на кнопку раскрытия обшивки. В этот же момент, пульт отключился. Карл подбежал к окну, снимая на бегу ненужные уже сенсоры и диадему, чтобы увидеть, что случилось. Он успел вовремя.

Из раскрытой груди отключенного робота вылетел сгусток темной магии. Он летел медленно, но неотвратимо. Обе стороны войны за склад заворожено следили за его полетом. Он мягко коснулся танка и…

Раздался мощнейший декомпрессионный хлопок. Карлу не порвало барабанные перепонки только потому, что его уши занимала гарнитура. На месте танка загорелось миниатюрное солнце, мгновенно обратившееся в тёмную воронку. Выпуск энергии реактора спровоцировал появление черной дыры, со всеми вытекающими последствиями. Половину войск окружения засосало в образовавшийся вакуум. После этого раздался еще один взрыв, когда черная дыра, “насытившись”, пропала. На месте ровных баррикад находилась воронка размером с футбольное поле. Ближайшие здания также были повреждены. Вся площадка перед складом была завалена обломками. Но путь Карла был расчищен от противников, вдобавок, остатки боевых сил были дезорганизованы, чем он и воспользовался.

-Карл? – зашипел наушник. Аппаратура Карла была защищена от ЭМИ – вспышки, возникавшей во время образования черной дыры, но вокруг сохранялся слабый фон, мешающий связи. – Что там случилось? Я засекла мощную вспышку, резкое повышение электромагнитного и радиационного фона, и массивный выброс тепла…

-Я зажег для тебя звезду, дорогая… — мягко прошептал Карл в микрофон, пробираясь по воронке, наполненной обломками построек и техники. – Не проси повторить, такое бывает лишь раз в жизни…

На другом конце провода была лишь тишина, но Карл ощущал борьбу своего диспетчера между любопытством и польщенностью. Ни то, ни другое не победило.

— Ладно, прочитаю твой рапорт, — нарочито равнодушным тоном сказала Элис. – Но все равно спасибо.

— Нам еще и рапорты писать? – огорченно спросил Карл. Работа оперативника быстро поворачивалась к нему темной стороной. – Нам же за это не платят! И, вдобавок, мы не писали рапортов о предыдущей миссии…

— Его пришлось писать мне, так как вы не значились ни в одном, даже самом тайном списке. Вам ведь тогда нужна была секретность от Совета Директоров, помнишь? А теперь вы не отвертитесь. Правда, мне все равно при вас сидеть и вас корректировать. А то знаешь, как выглядят рапорты новичков? Сейчас зачитаю. “Ну вот, я выскакиваю, а там такая большая штука, размером с коттедж. Нет, размером с пятиэтажку! И оно кааааак заревет. Я достал пушку и тут БДЫЩЬ, БАМ, БАБАХ. Вот так я победил его и спас клевых кобылочек! ” Нравится? А нам, диспетчерам, отчитываться перед начальством за такое приходится…

***

Лорди ударил по панели управления копытом. Отряд его лучших солдат был уничтожен мощным выбросом неизвестной энергии. Последнее, что камеры засекли до электромагнитной вспышки – открытие внешней обшивки реактора робота, которым управлял беглый агент. После этого, была доступна только картинка с камер наружного наблюдения в нескольких сотнях метрах от места взрыва, но и их изображения было достаточно, чтобы оценить масштаб разрушений. Несколько десятков квадратных метров города распылило на молекулы, но там хотя бы не было гражданских. Их Лорди приказал вывести под прикрытием о боевых учениях.

— Господин, хорошие новости… Мы расшифровали протокол передачи. Включить их переговоры?

-Давай, — вздохнув, ответил глава секты. Хотя бы какая-то хорошая новость.

-Тебе нужно быть в Верхнем Кантерлоте, — перехватываемый сигнал был слегка забит помехами. — Мы потеряли связь с одним из наших информаторов. Он расследовал деятельность некой религиозной секты.

-Сэр, о ком они говорят? — спросил один из сектантов с тупой улыбкой на лице.

-Заткнись, Донни, — прикрикнул Лорди, прислушиваясь к передаче.

-С каких пор корпорации интересуются религией?

-Это не обычный случай, Карл. Нам поручили свыше – мы сделали, без вопросов. Передаю координаты. И еще, тебе нужно будет заскочить в наш павильон и получить документы для прохода в Верхний Кантерлот. Удачи.

-Стой, стой, ты что- то недоговариваешь. Я должен знать, с чем столкнусь.

-Дело в том, что мы и сами мало знаем. Это очень таинственная, но молодая организация с глобальными целями. Они пытаются пробудить некое древнее божество…

Связь оборвалась.

На экране Лорди высветились перехваченые координаты места, куда агент по имени Карл (в памяти Лорди что-то шевельнулось при упоминании этого имени) должен был пробраться. Это был адрес крысы, горло которой он лично перерезал день назад. Сразу после этого убийства, они установили генератор помех, для привлечения внимания корпорации.

-Итак… План переходит в завершающую стадию… Локум, у вас всё готово?

— Да, сэр, новый адепт готов к службе, — донёсся хриплый голос из интеркома. Он принадлежал дряхлому старичку, заправлявшему делами в медицинском центре Нижнего Кантерлота. Он был давно подкуплен культистами, и часто выполнял для них различные заказы. – Искусственный интеллект его экзоскелета работает без сбоев. Отдаю управление вам.

В терминале Лорди появились команды управления броней захваченного агента. В его снаряжение были встроены особые подавители воли, секретная разработка Трикси Технолоджикс. Захваченный такими устройствами агент превращался в послушную марионетку, до тех пор, пока его броня работала.

Лорди вбил в броню новообращенного культиста координаты дома, куда направлялся Карл и записал указания сидеть в засаде…

***

Верхний Кантерлот был замечательным местом. Вокруг не спеша ходили красиво одетые пони. В отличие от Нижнего Кантерлота, здесь чувствовалась цивилизация. Карлу не нужно было носить тот вонючий рваный плащ, в штатном боевом снаряжении его принимали за представителя волостных структур, и относились к нему с уважением. Это Карлу, безусловно, нравилось, но нельзя было забывать о работе. К тому же, уже вечерело, а небо закрылось черными тучами. Не ядовито – зелеными, как в промышленных городах, а настоящими, грозовыми. Нужно было найти Джейсена.

-Джейсен? Ответь, Джейсен? – в очередной раз сказал Карл в микрофон. В ответ была лишь тишина. На связь вышла Элис.

-Сканер показывает, что его капсула приземлилась в границах Верхнего Кантерлота. После завершения задания, мы попытаемся его отыскать. Место, куда тебе нужно зайти, недалеко — дом агента на том конце улицы. Поторопись, если не собираешься промокнуть.

Архитектура в Верхнем Кантерлоте отличалась от Нижнего и напоминала Карлу о Понивилле. Домики стояли близко друг к другу, но при этом были невысокими, этажа два – три. Каждый домик был уникален, и многое говорил о своём владельце. Улицы были наполнены благоухающими растениями, рассаженными буквально на каждом углу. Повсюду находились небольшие скверики, где пони играли в шахматы или карты. Здесь не было той городской суеты, к которой привык Карл, и это его слегка пугало. Всё казалось немного неправильным.

Как раз, когда Карл подходил к двери нужного дома, грянул первый раскат грома. Улица опустела, никто не хотел оказаться под дождем. Дверь жилища агента была слегка приоткрыта. Карл проверил заряд шокера и толкнул её.

Жилище агента было уютным и просторным, но всё внутри выглядело сюрреалистично. Вокруг царил бардак: тумбочки и кресла были перевернуты. Стеллажи, стоящие вдоль стен, были пусты. Они наверняка раньше были наполнены оружием и выдвигались из секретных ниш, или Карл заразился корпоративной паранойей. Посередине помещения, на ковре, пропитанном кровью, лежало тело пони с перерезанным горлом. Его грива была черного цвета, шерсть была бежевой, а его тело было полностью механическим. Силовое ядро не светилось. Судя по обстановке, без боя он не сдался. В стенах было много дырок от пуль. Это было необычно, так как агента убили вблизи, хотя, возможно, у него кончились патроны. Барную стойку и кухню этот бой не тронул.

-Элис? Он мертв. Как слышишь? Агент мертв. Что дальше?

-Плохо… Огляди его рабочий стол. Там должна быть папка с названием “Проект Хаос”. Если его прикончили не культисты, эта папка на месте. Я говорю о настоящей папке, а не электронной. Хотя компьютер тоже проверь.

В углу действительно находился сломанный пополам стол. В компьютере не хватало жесткого диска, о чем оповестил монитор, папки также были изъяты.

-Элис, стол пуст. Ничего нет. Даже все ручки забрали, не говоря уже о документах.

— Хм… Поищи улики… Никаких следов? Бумажек, этикеток, фантиков?

-Пусто, убийцы умеют заметать следы. Кстати, агент умер недавно. Кровь уже засохла, но тело не подгнило…

-С каких это пор ты – эксперт – криминалист?

-Телевидение, медицинский сериал. Про врача – садиста и социопата. И еще один, про маньяка, охотящегося на других маньяков, — задумчиво протянул Карл, глядя в потолок. В нем тоже было много дырок.

В этот момент, дверь в соседнее помещение открылась. За ней находилась спальня, а в проёме стоял огромный боевой доспех, подобный тому, который они с Джейсеном отключили в ФлаттерМедикалс, но этот был покрашен в мягкий голубой цвет и укреплен дополнительной защитой. На его груди был выгравирован символ – треугольник со спиралью в нём. Вдобавок, вместо огромной пушки на спине, как у другой модели, эта броня была оснащена огромным прыжковым ранцем. Другое вооружение было не тронуто, так что костюм всё еще представлял опасность и он уже целился в Карла, о чем его оповестил визор.

Тело Карла сработало на рефлексах. Он включил “Подавитель” и выстрелил. Волна энергии расплескалась по нагруднику робота и рассеялась в воздухе. На экзоскелете противника открылись несколько отсеков, хранящих оружие. Карл немедленно бросился за барную стойку, отключая“Подавитель”, толку от него было мало. Стрелять из шокера он не спешил, так как патрон в нём был один, а уязвимых точек доспеха он не видел. Наведение стволов на него прекратилось, но костюм начал идти к стойке. Он мог просто растоптать Карла, вообще не тратя драгоценную амуницию, что он, по-видимому, и собирался сделать.

Нужно было срочно что – то решать. Элис наблюдала за происходящим с камеры, укрепленной в гарнитуре Карла. У его удивлению, камера внезапно выехала из законного места, и, изогнувшись подобно змее, заглянул за барную стойку. На визоре Карла спроецировалось трехмерное изображение комнаты.

-Сканирую его конструкцию… Думаю, слабые места у него имеются.

Вражеской броне было тесно в этом помещении, она с трудом обходила перевернутые кресла, пытаясь дойти до бара. Это дало Элис время на сканирование. Карл же сидел, как на иголках. Костюм уже стоял в упор к его укрытию, когда Элис начала описывать особенности костюма.

-Итак, тяжелый экзоскелет, разработан для разбора завалов, производство Трикси Технолоджикс. Оснащен ракетным ранцем для большей мобильности. Укреплен самопальной дополнительной броней спереди, для защиты силовых линий. Из вооружения несет только пулемет, установленный также, самопально, поэтому я не могу определить его мощность. Если залезешь к нему на шею – сможешь отключить автоматическую систему наведения, её провода проходят позади шлема.

Карлу в голову пришла дерзкая идея. С барной стойки было легко запрыгнуть на корпус экзоскелета, но чем зацепиться? Он взглянул на свой Агентрон и вспомнил, что в него были вмонтированы магнитные захваты.

Бронированный противник начал заносить ногу, чтобы просто расплющить Карла вместе с укрытием, когда на барную стойку, грациозно, подобно кошке, запрыгнул агент. На его накопытнике светился голубой контур. Он не медлил, и за пару секунд оказался прямо на огромной спине экзоскелета, прямо между шеей и соплами прыжкового ранца. Оттуда было отлично видно красные провода, которые визор пометил, как “Важные органы управления”. Карл не направить на них свой шокер, и выстрелить. Внутри заплясали искры, и костюм начал метаться из стороны в сторону, создавая еще больший беспорядок. Карл не смог удержаться на его спине, и улетел в сторону книжных полок, разбив их спиной. К счастью, его комбинезон поглотил большую часть удара.

-Отлично, он дезориентирован, но больше ты ему ничего не сделаешь. Он – наша единственная зацепка, предлагаю повесить на него магнитный маячок, а потом отследить их базу. Беги, иначе он тебя затопчет, – скороговоркой протараторила Элис.

Карл нажал на Агентроне кнопку. Из него высунулся маленький наконечник, и вонзился в броню его противника, который тут же взбрыкнулся, пробив огромную дыру в стене дома.

По-видимому, пилот, сидящий в силовом доспехе, понимал, что в тесном помещении и без системы прицеливания, он не сможет навредить агенту, поэтому экзоскелет развернулся к пролому в стене, и начал разогревать сопла для прыжка. Только в этот момент, Карл заметил тонкую нить, связывающую Агентрон и костюм.

-Идиот, это не магнитный маячок, это… лебедка!!! – заорала Элис, следящая за происходящим через камеру Карла.

Он это уже понял. Костюм сорвался с места и устремился в ночное небо, потянув за собой Агентрон, укрепленный на копыте Карла. В детстве, он мечтал стать Пони-Пауком. Как оказалось, путешествие на веревке, приделанной к запястью, весьма неприятно и неудобно. Он с трудом дотянулся до пульта управления и нажал кнопку закрутки лебедки, и вовремя, ибо костюм многократно пытался вбить нежеланного пассажира в ближайшие здания. Полет ухудшал шторм, царивший снаружи. Карл диву давался, как в костюм и в него не попадали молнии.

— Карл, вы подлетаете к Королевскому Дворцу. Их сторожевая система уже наводится на экзоскелет. У тебя полминуты на отцепление, потом они откроют огонь, и твоя броня тебя не спасет.

Карл обдумал ситуацию. Они и вправду приближались к Дворцу. Стволы реактивных установок, поворачивающихся вслед за полуночными летчиками, были отлично видны даже в темноте. К счастью, под ними, в двадцати метрах, был Королевский сад. Теоретически, если оборвать лебедку сейчас, то можно было не погибнуть, рухнув в крону дерева. Карл очень не хотел доверять жизнь случаю, но выбора не было.

Короткий щелчок Агентрона, и следом падение. Абсолютная свобода. Свист ветра в ушах, пускай и занятых гарнитурой. Странное покалывающее чувство во всех конечностях. Всплеск адреналина. Как в детстве, когда он в первый раз попробовал зиплайн для жеребят в Понивилле. К доспеху, от которого Карл отцепился, потянулись дымные следы со стороны Королевского Дворца. Вспышка, и прыжковой двигатель экзоскелета отключился.

Приземление было неприятным. Карлу повезло, он рухнул в листву самой большой яблони в саду, пробив её крону насквозь. Было очень больно. Агентрон начал диагностику жизненных показателей. Не дожидаясь диагноза, Карл встал и проследил траекторию падения костюма, за которым он охотился. Экзоскелет упал в Сад статуй, в сотне метров от места приземления Карла. Пока он, прихрамывая, ковылял туда, Агентрон зачитывал ему состояние здоровья.

-Множественные мелкие повреждения. Исключая порезы, синяки и ушибы, у вас мелкие трещины в бедренных костях передней правой и передней левой ног. Помимо этого, замечены переломы ребер, – сухо констатировало устройство. — Введение обезболивающего завершено. Рекомендуется полный медосмотр после завершения задания.

Теперь Карлу было понятно отсутствие боли. Большой Брат продолжал за ним следить.

Костюм дымился на холме посреди Сада Статуй. Пока он падал, он снес с пьедесталов два каменных изваяния. Что любопытно, несмотря на скорость падения и массу экзоскелета, статуи не были повреждены, вообще ни царапинки, но Карл этого не заметил. Всё его внимание поглотил противник, поднимающийся на бронированные копыта. Костюм развернулся к Карлу, и сервоприводы внутри него раскрыли темное забрало шлема.

Механический глаз светился красным светом, а зрачок обычного был странно сужен, но Карл всё равно узнал пилота. Джейсен. Его взгляд был совершенно стеклянным и пустым.

-Дело дрянь… Экзоскелету ты ничего не сделаешь, — произнёс наушник. — Джейсеном управляют на расстоянии, отключив его шокером, ты ничего не изменишь. Нужно перегрузить силовую установку костюма, но как?

В этот момент, в статую поодаль ударила молния. Заряд прошел через темечко каменного пони со свитком в копытах, и ушел в землю.

-Это идея, — сказала Элис. – На открытом пространстве, молния всегда бьет в наивысший металлический объект. В радиусе десяти метров есть только одна статуя, выше костюма Джейсена. Вон та, изваяние существа, похожего на льва, змея, летучую мышь и… Ну, ты понял, в позе оперного певца.

-Нет, молния – слишком опасный метод. Джейсен может сгореть в доспехе. Нужно что-то придумать…

Не дожидаясь ответа Элис, он обратился к Джейсену.

-Джейсен? Это же я, Карл! Твой друг! А ну вылезай из костюма! Я знаю, ты слышишь! Пойдем в клуб, бухнем хорошенько, ты же это любишь!

-Отличная мотивация, — ядовито фыркнула Элис. Карл её проигнорировал.

Выражение лица Джейсена не изменилось. Костюм принял позу для разгона, и начал рыть землю копытом размером с голову Джейсена. Он готовился растоптать своего друга.

-Карл, одумайся, он не слышит тебя! Беги!

Карл заглянул Джейсену прямо в глаза, тщетно пытаясь увидеть в них сознание друга.

-Друг, ну давай, встряхнись! Это же я, Селестия тебя раздери! – в отчаянии прокричал Карл.

В глазу Джейсена зажглась искорка. Но это не была искра сознания, а прямой сигнал к действию. Подобно локомотиву, костюм начал набирать скорость. Карл лишь покачал головой и кувырком ушел с линии разгона. Из-за повреждений ног, перекат был болезненным. Благодаря своей массе, экзоскелет не смог вовремя затормозить, и снёс единственную статую, защищавшую его от небесной кары. Как ни странно, каменное изваяние, сбитое с пьедестала, не было повреждено.

Через пару секунд, костюм развернулся и вновь начал разгон. Карл молил о разряде с неба, но и молился, чтобы его друг остался невредимым. Ему пришлось пережить еще несколько рывков, каждый кувырок давался всё труднее. В груди жгло. Этот разгон мог стать для Карла последним, но ему благоволила Селестия. Мощная искра с ужасным грохотом пробила насквозь экзоскелет, сжигая его силовые узлы, однако этого не хватило для остановки массивной груды железа. Карл из последних сил ушел от отключенного костюма. Он пролетел еще пару метров и рухнул, оставив грязевой след на чистой траве Сада Статуй.

Могучий доспех дымился и искрил, но не шевелился. Напуганный Карл мигом оказался возле головы Джейсена. По его губе текла тоненькая струйка крови.

-Джейсен? ДЖЕЙСЕН! ОЧНИСЬ! НЕ ВЗДУМАЙ МЕНЯ ПОКИДАТЬ! ТЫ МНЕ, КАНАЛЬЯ ТЕБЯ ДЕРИ, НУЖЕН!!! – заорал Карл в бессильной ярости, что, как ни странно, помогло.

— Карл? Чего орешь? Башка как с бодуна, уймись… — тихо прошептал Джейсен. Из его ушей капала кровь.

Из глаз Карла потекли слезы, скупые слезы счастья.

-Слава Селестии, ты жив…

-Ты говорил не упоминать Богов, — усмехнулся Джейсен. У Карла камень с души упал. Раз мог шутить – значит в порядке.

-Заткнись, мало ли что я говорил. Я вообще идиот.

-Я тебе говорил, но ты не верил… Черт, ног не чувствую. Я не могу вылезти из этого скафандра.

-Сейчас вызову эвакуацию…

-Она в пути, — сказала Элис. – Передай Джейсену, что я рада, что он жив. Однако, в этой модели не предусмотрено системы считывания движений копыт. Для того, чтобы засунуть туда здорового пони, ему потребовалось бы… Отрезать копыта. Боюсь, поэтому он не чувствует ног…

Карл побледнел и вновь перевел взгляд на Джейсена. Он лежал, положив голову на мягкую траву. Его глаза были полуприкрыты, он отдыхал, и не знал, что он недавно лишился весьма важной части тела… Внезапно, он вскинул голову.

— Я вспомнил, почему они зомбировали меня… Это всё ради одной цели – пробудить их повелителя от двухсотлетнего сна… Его имя…

-Постой, постой, друг мой, не разрушай нам интригу… — из ниоткуда раздался приятный и ласковый голос, но Карла он пробрал до костей. Его друг лежал неподвижно, лишь оглядываясь по сторонам. Перед Карлом материализовалось необычное существо – такое же, как и статуя, которую Джейсен в слепом рывке сбил. Их новый знакомый походил на смесь змея, дракона, льва, курицы, козла и еще нескольких зверей, ростом был в три пони, стоявших друг на друге. В отличие от пони, оно могло передвигаться на несимметричных задних лапах без проблем.

-Я должен поблагодарить вас за своё освобождение! Этот бой был таким… Приятным… Позвольте представиться, бывший правитель Эквестрии, дух Хаоса и Дисгармонии, Дискорд, к вашим услушам. Эх, давно я не вдыхал этого прекрасного воздуха, — он демонстративно и громко вдохнул полной грудью. – Последний раз я тут был лет эдак двести назад…

Карл, не долго думая, выстрелил в него из шокера. Пластинки, заряженные магией, вонзились в кожу Дискорда, но он нисколько не обеспокоился этим фактом.

-Ох, стоит мне вернуться, меня все воспринимают в штыки… А может, я исправился? Может, я собрался нести добро и любовь в мир? Но нет, все сразу думают, что я злой. Впрочем, вы правы, и мне пора. Время сеять хаос в Эквестрии! И на этот раз, Элементы Гармонии меня не остановят! Надо бы пойти чуть-чуть другим путем… — с этими словами, он щелкнул когтями и исчез.

В воздухе заревел двигателями десантный челнок ЭпплКиберТех, а со стороны замка подбежала Королевская Гвардия. Они оцепили территорию и принялись осматривать статуи. Одна из них, именно статуя этого существа, отсутствовала.

-Элис, он нам не привиделся? Ты тоже его видела?

-Да, у меня есть запись. Я уже пробила Дискорда по базе данных. Найдено очень мало информации, но и её хватает, чтобы сделать вывод: Эквестрия на грани катастрофы… Что до Джейсена, мы уже предупредили его жену о несчастном случае на производстве, сейчас мы доставим его в госпиталь.

***

Карл сидел в любимом кафе. Джейсен рассматривал меню. Его новые механические копыта сияли отполированным металлом.

-Возьму, пожалуй, японский суп Тояма Токанава. А ты? Хотя, не отвечай, я знаю…

-Да, ты знаешь… — с нажимом произнес Карл.

-Что будешь делать со своей долей? – спросил Джейсен, рассматривая свои импланты. К удивлению Карла, он не слишком обеспокоился потерей конечностей. По его словам, стонать об этом было бессмысленно, вдобавок эти механизмы были очень гибкими и допускали обширную модификацию, от мелких хозяйственных штучек, до сверхмощного оружия.

Им заплатили за эту миссию огромную сумму, так как они добились своего – они проверили состояние агента, отключили генератор помех, а также благодаря захваченному экзоскелету они помогли начальству узнать многое о деятельности Культа Дискорда.

И еще, им выдали по неделе выходных, мотивировав это тем, что для борьбы с восставшим богом Хаоса им нужен свежий и отдохнувший персонал. Карл и Джейсен, разумеется, не возражали.

-Нуу, есть одно место, — сказал Карл, доставая из-под плаща конверт. В нём находился билет на поезд. В графе “Место назначения” было написано “Понивилль”. – Я еду домой…

-Понимаю, ты об этом давно мечтал. А я думаю о романтическом путешествии с Орианной… На пару деньков. Скажу, что пропадал, так как хотел сделать сюрприз, ведь завтра стукнет год со дня нашей свадьбы!

-Отличная идея! Уважаю… Сейчас доем и поеду в Понивилль. Поезд отходит через час.

-Сегодня? Так быстро?

-А чего резину тянуть? Ты своей родне делаешь сюрприз, а я не могу? – фыркнул Карл.

Закончив трапезу и попрощавшись с Джейсеном, он отправился на вокзал и запрыгнул в поезд. Багажа у него не было, а все документы — при себе.

Он был рад, что возвращается домой.

Продолжение следует…