Первый снег

Сегодня вспоминаем осенний тлен, любимый возраст последних романтиков, на которых постлетняя депрессия давит особенно сильно, а так же замечательный фильм "Игра".

Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая ОС - пони

Осколки истории

Эквестрия уникальная страна дружбы, магии, добра и аликорнов, в которой вот уже тысячу лет царит мир. Но в любое время есть те, кто хотят нажить богатство на доверчивости других. Храбрые "Стальные лбы" не жалея держат границу Грифуса, доброльческие роты "Задир" бросаются в пекло, чтобы охранить северные границы Эквестрии. "Голубые щиты" не раз и не два сталкивались с отрядами своевольного Сталлионграда, а "Хранители" и "Скауты" едва могут сдерживать провокации стран из-за моря - Камелу, Зебрики и Кервидаса. Мир шатается на грани, и именно в такой момент он нуждается в героях. Не в жеманных идиотах в золотой броне, а настощих солдатах, которые вгонят в землю любого врага. И именно сейчас, в такой нужный для всего мира момент, в себя приходит наследник давно минувших дней. Эпохи аликорнов, колосальных сражений, великих героев, и Войны Гнева. В его руки попадают знания, сила и власть, и лишь он вместе со своими последователями сможет вывести Эквестрию из кризиса, или же стереть ее с лица истории. Как когда-то поступили с ним...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Вандерболты Стража Дворца

Прощайте, пони

Наша галактика невообразимо огромна, мы не можем даже примерно представить количество звёздных систем в ней, только записать числом. Но даже числами не запишешь то, с чем порой приходится сталкиваться.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Человеки

Секрет

Фанфик про Dead Space. Кто не играл, наверное тоже поймёт)

Пинки Пай

Странник

Встретив главного героя в реальной жизни, вы бы никогда не обратили на него внимания. Ведь таких как он много. Но однажды с ним происходит необычное, даже мистическое происшествие. Он попадает в Эквестрию. Чтобы разгадать что с ним происходит ему придется адаптироваться в дивном новом мире. Удастся ли ему вернутся назад?

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони

Королевство перевёртышей

Это история раскрывает тайны мира перевёртышей и его правительниц

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Бон-Бон ОС - пони

Пинки не может найти обложку

Она буквально только что была здесь! Куда она могла подеваться? Небольшая юмористическая зарисовка, в которой Пинки — такая Пинки!

Пинки Пай

Письма домой

Крошечный сай-файный рассказик. Правда крошечный. Лупу не забудьте.

Другие пони

Ремонт для Ипольджак

История о том, как фермер купил себе маленькую китайскую Эпплджек.

Эплджек Человеки

Посох, камни и шарики (перевод техника)

Мод, Пинки и Трикси коротают дождливый день на ферме камней (где Мод работает, Трикси отбывает наказание, а Пинки гостит) за настольной игрой. Но своеобразные отношения между Мод и Трикси приводят к неожиданным и мрачноватым последствиям, демонстрирующим что не только у Пинки есть скелеты капкейков в подвале, но возможно и остальные члены семейства Пай имеют свои мрачные тайны, ну по крайней мере Мод.

Пинки Пай Трикси, Великая и Могучая Мод Пай

S03E05
Пролог: Радиант Стар Глава 2: С такими друзьями

Глава 1: Души и Искра

«Ты кто? То есть, ты — это я, но я — тоже я. Как может быть две "меня"? Это научно невозможно. Ты научно невозможна!»

Говорят, у каждого есть душа. Основная суть нашего бытия, которая определяет, кто мы есть и почему мы существуем. Фактически душа — это квинтэссенция нашей индивидуальности.

Но что есть душа? Не то ли, чем можно с легкостью пренебречь на пути к материальному благополучию? Но как бы мне не претила подобная концепция, долгая и кровавая история, что сотворили наши предки при помощи жар-огня и боли, лишь подтверждает её. Множество пони принесли в жертву свои моральные принципы, дабы продолжать войну и продвигать науку. Они отдали свои жизни — по собственной воле, смею заметить — бессмысленной погоне за насилием и ненавистью. Их души оказались навечно запятнаны грехами, а их действия повлекли за собой уничтожение мира и дальнейшее превращение его в сущий ад для собственных же потомков.

Было ли это следствием вмешательства чего-то темного и злого, как верили зебры? Или со звезд явилась некая сущность, поразившая души пони, тем самым заставив их совершать ужасные злодеяния? А может, не было никакого стороннего вмешательства и вина за всё это зло лежит целиком на нас?


Следующее утро прошло без сюрпризов, мы с Вайолет собрали вещи и тронулись в путь. Кивнув, я мысленно попрощалась с небольшой хибаркой, которую отыскала Вайолет после нашей схватки с рейдерами, затем сверилась с ПипБаком, карта которого по-прежнему показывала, что мы находились в дне пути на север от руин Кантерлота. Если повезет, сумеем добраться до Башни Тенпони в недельный срок.

— Похоже, нам ещё шагать и шагать, — обратилась я к Вайолет, показывая ей маршрут на моем ПипБаке. Она кивнула, под её глазами всё ещё виднелись легкие мешки от недосыпа прошлой ночью. — Нужно постараться к концу дня найти какое-нибудь убежище. Неизвестно, с чем мы можем столкнуться ночью в окрестностях Кантерлота.

Пока мы с Вайолет брели по дороге, я включила радио на своем ПипБаке, позволив тягучему, мелодичному голосу Свити Белль наполнить наши уши и разбавить скуку долгого путешествия. Где-то в полдень мы наткнулись на заброшенный «Пони Джо», располагавшийся на обочине и, судя по внешним признакам, весьма долгое время не видавший рядом живой души. Снаружи магазина пончиков валялись скелеты погибших сотни лет назад пони, скорее всего застигнутых врасплох последствиями конца света.

— Стар? — вдруг позвала Вайолет.

— Что? — бросив на неё вопросительный взгляд, откликнулась я, выключая радио. Слушая приятную музыку, я не слишком-то обращала внимания на всё остальное.

— Думаю, нам следует устроить привал, я немного проголодалась. К тому же у меня есть кое-какая идея, которая может тебя заинтересовать, — улыбнулась она.

— Конечно, ничего не имею против, — кивнула я. — И что там у тебя за идея?

— Ну, помнишь, ты вчера рассказывала, как телепортировала того громилу? — начала она. Я утвердительно кивнула. — Я тут подумала, — продолжила она, пока мы направлялись к «Пони Джо», — что было бы неплохо, если бы по пути к Башне ты немного попрактиковалась в использовании этого заклинания. Ну знаешь, обучилась телепортировать себя и другие предметы, если вдруг возникнет нужда. А ещё это может оказаться отличным козырем в случае очередной передряги.

— Хм... полагаю, лишняя практика не повредит, — неуверенно отозвалась я, всё ещё слегка нервничая по поводу этой в-твоем-теле-обитает-ещё-одна-сущность темы. — Если уж я всё равно не могу избавиться от этой души, то почему бы и мне не получить какую-нибудь выгоду из этой ситуации, так ведь? — я робко улыбнулась.

— Значит, на том и порешим. Начинаем сразу же, как только поедим, — радостно провозгласила Вайолет, открывая дверь в пончиковую и проходя внутрь. Я последовала за ней, внимательно поглядывая по сторонам на случай проблем. К счастью, Л.У.М. молчал, немного успокаивая мои нервы.

Сам магазинчик пребывал в настолько ужасном состоянии, что с легкостью затмевал все предыдущие заброшенные здания, в которых мне доводилось бывать. На столах красовались выбеленные временем скелеты пони, лежавшие аккурат возле чашек из-под кофе и тарелок с давно истлевшими пончиками. Единственным источником света в этом мрачном месте служил автомат по продаже спаркл-колы. Я пораженно приблизилась к машине.

— Ничего себе, вот что значит делалось на века, — громко восхитилась я, не обращаясь ни к кому конкретно. Я на мгновение обернулась в сторону Вайолет, которая, расчистив один из столиков, хмуро пережевывала свой паёк, затем снова повернулась к машине. Некоторые из пластиковых кнопок, обозначавших вкус колы, были сломаны, делая невозможным их использование. Я приложила копыто к корпусу, чувствуя исходящее тепло. Видимо, единственным, что работало в автомате, была подсветка передней панели, так как изнутри не доносилось характерного гудения холодильной установки. Удивительным было также то, что автомат всё ещё был заперт массивным навесным замком, свисающим с дверцы. Во взломе, что уж тут и говорить, я не смыслила абсолютно ничего. Даже под угрозой смерти я бы не смогла взломать замок. Впрочем, это умение мне и не требовалось: мой мощный телекинез запросто уделывал возню с заколками.

Резкий щелчок и болезненный вскрик вырвали меня из сосредоточения на замке. Судя по всему, я немножечко перестаралась с телекинезом, вырвав всю конструкцию и отправив её в полет по помещению. Останки замка отрикошетили от стола и шлепнули Вайолет Айрис прямо по крупу, заставив её вскрикнуть от боли и тем самым привлечь моё внимание. Я виновато улыбнулась Вайолет, которая сердито зыркнула на меня.

— Э-э... прости? — сумела пискнуть я, с трудом сдерживаясь, чтобы не захихикать. Вайолет фыркнула и потерла ушибленное место.

— Да, да, только в следующий раз будь аккуратней, хорошо? Боль дикая, — ответила она, вернувшись к еде и попутно инспектируя наши припасы. Я повернулась обратно к автомату спаркл-колы, внутри которого оказалось всего три бутылки, среди которых оказалась одна светящаяся РАД спаркл-кола, чья этикетка гласила: «Потрясающая редька с нотками РАДиации!». Вытащив бутылки, я прошествовала к столу и примостилась рядом с Вайолет. Она взяла обычную колу и сорвала крышечку.

— Можешь забирать бутылку РАД, — указала она на светящуюся бутылку. — Никогда особо не любила редьку.

Я ухмыльнулась и, открыв крышку, опрокинула в себя радиоактивную жидкость. Мой ПипБак весело затрещал, отсчитывая набираемые с каждым глотком единицы магической радиации. Я никогда толком не понимала, почему пони в предвоенные годы пили то, что было намеренно облучено, но и не забивала себе этим голову, так как вкус у этой штуки был просто восхитительный. Вайолет усмехнулась, когда я с причмокиванием расправилась с колой.

— Ну всё, хватит на сегодня с тебя радиации, — хихикнула она, начиная упаковывать наши запасы. — Отправляемся дальше, а заодно приступим к твоим тренировкам.

— Ну-у можно ещё пять минуточек? — простонала я. — Или часик-другой вздремнуть? — я изобразила свой самый лучший щенячий взгляд. Вайолет посмотрела на меня, как на дурочку, и приложилась к лицу копытом.


— Что ж, хоть я и не могу назвать себя экспертом в этом заклинании, но знаю, что единственным способом улучшить его будет практика, — произнесла Вайолет, пока мы шли по дороге. Она нехотя позволила мне остаться в магазине пончиков ещё на пять минут, чтобы поискать любое полезное барахло. Естественно, я не нашла ничего, кроме потрепанной копии какого-то эротического журнала в не менее потрепанном портфельчике, поэтому мы покинули «Пони Джо» и вновь вернулись на дорогу к Мэйнхеттену.

— Для того, чтобы телепортироваться, тебе нужно в первую очередь определить цель телепортации и место назначения. Для этого необходимо видеть это место либо помнить, как оно выглядело. Попытаешься телепортироваться в незнакомое место — можешь вплавиться во что-нибудь твердое! Всегда используй это заклинание с крайней осторожностью, усекла?

Я поежилась. Сама мысль о том, чтобы стать частью бетонной стены, бросала меня в холодный пот. Вайолет сошла на обочину и магией перенесла несколько камней на асфальт.

— Начнем с чего попроще. Я хочу, чтобы ты передвинула эти камни на пару метров вперед, — проинструктировала Вайолет. Её рог осветился, и на каждом камне появился крестик, отмечавший те, с которыми мы будем работать. Я ухмыльнулась и опустила свой рог.

«Ну, Стар, момент истины. Ты справишься! Справишься! Справ...» — мысленно повторяла я, призывая магию и обволакивая камни фиолетовым сиянием. Я глянула на дорогу и применила заклинание, заставив камни исчезнуть, затем снова появиться... на том же самом месте.

— Что? — пролепетала я. — Что?

Вайолет в это время каталась по земле от смеха.

— Ого, это было нечто! Просто поразительно! — заливаясь хохотом, выдавила она.

— Ничего смешного не вижу! — негодовала я. — Я это делаю второй раз в жизни! Ты же сама говорила, что нужна практика.

— Ага, но я-то думала, что ты сдвинешь их хоть на миллиметр, — Вайолет смахнула проступившие слезы и приняла сидячее положение. Я фыркнула, снова призывая магию.

«Ну давай, магическая телепорт-штучка-дрючка, работай!»

Я изо всех сил сосредоточилась на камнях. В этот раз они, исчезнув, не появились на прежнем месте. Я подпрыгнула от радости.

— Ур-ра! Сколько очков я получу за это? — воскликнула я и услышала, как Вайолет снова хрюкнула, сдерживая смех. Я непонимающе воззрилась на неё, она протянула копыто вверх. Подняв взгляд, я увидела два падающих на меня камня.

«Твою ж налево», — только и успела подумать я, прежде чем камни грохнулись мне на голову, вызвав приступ острой боли. Вайолет хихикнула, затем, не удержавшись, разразилась ещё более громким смехом.

— Да что такое! — проворчала я. — Это нечестно!

Вайолет тем временем продолжала хохотать над моим глупым видом.

«Если тебе нужна помощь, то могла бы просто попросить», — буркнул голос в моей голове. Я на секунду замерла.

«Что? Кто ты?» — мысленно спросила я. Зашибись, я теперь и голоса слышу! Да ещё и отвечаю им! Я до этого уже знала, что я немного... ку-ку, но не думала, что всё настолько плохо.

«Друг. Которого я искала невообразимо долго. Представь моё удивление, когда им оказалась ты», — ответил голос. Внезапно на меня снизошло озарение, и мои глаза удивленно расширились.

«Ты — это она, другая душа в моем теле!» — поразилась я.

«Если хочешь называть это так, то да, я — это она», — ответил голос. — «Так тебе нужна помощь с телепортацией или нет? У меня, знаешь ли, каждая минута на счету. Я очень занята».

Я на миг задумалась, чем может быть "занят" голос в моей голове, но, учитывая, что я не особо дружила с головой, это вполне имело смысл.

«Ну хорошо, что мне надо делать?» — спросила я голос.

«Телепортация — не совсем обычное заклинание. Для правильного применения она требует немалого вложения эмоций и чувств. Ты должна прочувствовать то место, куда хочешь перенести свою цель. Твой недостаток — в чрезмерной концентрации», — поучительно сказал голос. Я кивнула, вновь приступая к зарядке своей магии. Немного ослабив концентрацию, я постаралась просто почувствовать магию, текущую к объекту моей телепортации. Раздался негромкий хлопок, и смех Вайолет резко оборвался. Появившись парой метров вниз по дороге, она ошеломленно заморгала и огляделась. Я ухмыльнулась.

«Получилось!» — мысленно воскликнула я. Голос в моей голове тихо усмехнулся.

«Отлично постаралась, но тебе все равно нужна практика»

Я вздохнула и подбежала к Вайолет, которая холодно смотрела на меня.

— По-моему, я четко выражалась, говоря, что ты должна практиковаться на камнях, а не на мне, — нахмурилась она. Я хихикнула и игриво ткнула её в плечо.

— Да брось, я же не телепортировала тебя в воздух или ещё куда, так? — отозвалась я. Вайолет вздохнула.

— Ну да, наверное. Как бы там ни было, нам пора отправляться, а то уже вечереет, — заметила она, указывая на клонившееся к горизонту солнце. Кивнув, я помогла ей подняться на ноги, и под успокаивающий голос Вельвет Ремеди, льющийся из динамика моего ПипБака, мы побрели по дороге.

«Что ж, сейчас ты мне помогла», — обратилась я к голосу в моей голове. — «Но не думай, что этим заслужила мое полное доверие».

«Справедливо. На твоем месте я бы тоже не доверяла некой сущности, пытающейся завладеть моим телом», — ответил голос.

«То есть ты признаешь, что хочешь завладеть мной?» — спросила я, неуверенная, что хочу слышать ответ.

«Сомневаюсь, что это осознанное решение, но ответ тем не менее положительный», — произнес голос.

«Могу я хотя бы узнать твоё имя?» — вконец устав от игры в мысленную угадайку, спросила я.

«Разумеется. Можешь звать меня Искра».


Спустя пару часов впереди показалось поселение. Карта на моем ПипБаке определила его как «Молл Эквестрии», крупный довоенный торговый центр. Сам по себе город большей частью был отстроен вне здания молла, начинаясь от одного из самых больших его отделов. Основную часть жилых строений составляла мешанина товарных вагонов и контейнеров, натасканных сюда из зоны доставки, а стенами служили разнообразные вывески магазинов и ресторанов, перемежавшиеся листами гофрированной стали и досками. По всему периметру высились сторожевые вышки, отмечавшие свое наличие многочисленными огнями.

Солнце к этому времени уже почти село. С наступлением ночи в большинстве подобных селений вводился строгий комендантский час, запрещавший пускать кого-либо снаружи. Нам оставалось только надеяться, что мы успеем до закрытия. Почти у самых ворот нас остановил выстрел, выбивший фонтанчик камней у наших копыт.

— Эт был предупредительный, — протяжно произнес кто-то впереди. Повернувшись на голос, мы увидели зеленого жеребца, стоявшего возле ворот и целившегося в нашу сторону из большой винтовки, прикрепленной к нестандартному боевому седлу. — В следующий раз не промахнусь.

— Мы не желаем зла вашему городу, — Вайолет шагнула вперед. — Мы принадлежим к Последователям Апокалипсиса и всего лишь ищем, где переждать ночь на пути к Мэйнхеттену.

Жеребец сплюнул.

— Ты тащишь с собой одну из этих и утверждаешь, что не желаешь зла? — фыркнул он и рассмеялся. Мгновением позже я поняла, что он имел в виду меня.

— Эй! — возмутилась я. — Я не какая-то там "одна из этих"! Вайолет, скажи ему!

Она закатила глаза.

— Она не "одна из этих", — сухо повторила она, глянув на меня. — Она также из Последователей и мой друг. Ну, теперь довольна?

— Ага! — энергично откликнулась я.

Жеребец не сдержал смешок.

— Так и быть. У вас есть крышки? — спросил он. Мы кивнули. — Хорошо, мы пустим вас. Оставите свое оружие здесь, у ворот, и заплатите тридцатку за постой на ночь. А надумаете чудить – живо окажетесь снаружи, все понятно?

— Вполне, но у нас ещё есть кое-что на продажу, — ответила Вайолет. — Наткнулись вчера на группу рейдеров; оставшееся от них барахло сейчас уютно лежит в сумках моей подруги.

Глаза жеребца сверкнули.

— Вынесли рейдеров, значит? — широко улыбнулся он. — Раз так, заходите скорее. Глянем, что у вас есть и что-нить придумаем.

Мы кивнули и последовали за жеребцом к воротам.

— Кстати, меня звать Кросс Тайр, рад встрече с вами, — произнес он, открывая нам дверь сторожки — маленькой, сырой лачужки, провонявшей мокрой шерстью. — Выкладывайте свое добро на стол и приступим.

— Спасибо, — поблагодарила Вайолет, опустошая наши сумки. — Я Вайолет Айрис, а это моя спутница Радиант Стар.

Я кивнула на звук своего имени. На пару с Вайолет Кросс принялся просматривать наши трофеи от рейдеров. Ну а я, в отличие от моей подруги, не особо старалась вникать в искусство торговли и всё, что с ней связано. Наверное, я была очень ленивой пони до того, как превратилась в аликорна. Казалось, будто бы мне никогда не было дела ни до чего, кроме...

— Стар! — вернул меня с небес на землю громкий оклик Вайолет, махавшей ногой перед моим лицом.

— Ась?.. — пролепетала я. Очередная благополучно упущенная возможность научиться хоть чему-то.

— Мы закончили. Кросс Тайр покажет нам, где мы сможем заночевать, — проговорила она, указывая на изрядно похудевшие сумки. Похоже, Кросс оказался достаточно любезен, позволив нам взять с собой патроны, медицинские и дорожные припасы, забрав только оружие в обмен на крышки и свободное место для ночлега. Подойдя к двери лачужки, он жестом пригласил нас в город.

— Добро пожаловать в Молл, — торжественно произнес он, когда мы вышли на улицу. Несмотря на темнеющее небо, повсюду всё ещё было полно пони, сидевших в различных питейных заведениях, игравших в карты и торгующихся с местными уличными продавцами. Последнее оказалось для меня в диковинку. Из-за того, что Форт-Знание был маленьким городком, население которого в основном составляли коренные жители и библиотекари, мне было непривычно видеть подобного рода торговлю. Единственным сходством были разве что взгляды. Естественно, к подобным взглядам мне было не привыкать, однако это не значило, что они меня не тревожили, пусть даже и немного. Крайне трудно избавиться от образа, ассоциировавшегося с рабством и общепринятым злом, коим долгое время считали аликорнов. И всё же, мне очень хотелось, чтобы они хоть капельку скрывали это.

— Уютное у вас тут местечко, — сказала я, проходя мимо торговца, предлагавшего использованные спарк-батареи.

— Выживаем помаленьку, — улыбнулся Кросс, — Немало барахла мы добываем непосредственно из молла, а точнее то, что можем унести, не будучи поджаренными охранными дронами, — добавил он, когда мы подходили к гостинице.

— Охранными дронами? — переспросила Вайолет.

— Ага. Лезут будь здоров. Включились, вероятно, ближе к концу войны, когда в молле активировалась блокировка. А из-за того, что рядом не оказалось никого, чтобы их отключить, они просто обезумели. Сдержать-то мы их можем, но вот достать что-нибудь ценное не получается, — пояснил Кросс. Вайолет ухмыльнулась и подмигнула мне. О, нет-нет-нет, Вайолет, во что ещё ты хочешь нас втравить? Только не говори, прошу не говори, не гов...

— С кем нам нужно пообщаться насчет этой вашей маленькой проблемки? — как ни в чем не бывало скатились с её языка эти легкомысленные слова. Ну вот. Сказала. И почему у меня вдруг появилось очень плохое предчувствие.

— Ты серьезно? Не думал, что кто-то вот так запросто предложит отправиться туда и разобраться с ними. Думаю, тебе стоит обратиться к Стилджеку. Он наш действующий офицер охраны с тех самых пор, как предыдущий превратился в котлету в этом Селестией проклятом молле, — сказал Кросс, доставая карту и показывая местоположение конторы Стилджека.

— Спасибо, мы заглянем к нему утром, — ответила Вайолет, забирая карту у Кросса. Зайдя в гостиницу, я хмуро глянула на неё.

— Ну чего? — улыбнулась мне Вайолет. — Ты же прекрасно видела, как он смотрел на тебя, не говоря уже обо всех остальных, пялившихся на нас обеих. Сама подумай: если нам удастся устранить их проблему, то это выставит Последователей в положительном свете. Мы даже сможем организовать здесь представительство, — убеждала она, пока мы договаривались насчет комнаты с владельцем. Разобравшись с этим и добравшись до нужного номера, мы улеглись по своим кроватям.

— Что ж, наверное, ты права. От всех этих взглядов, что бросал в мою сторону буквально каждый пони, у меня и правда мурашки по коже бегали. Вроде должна была уже привыкнуть, ан нет, — проговорила я, сворачиваясь в клубочек. Вайолет улыбнулась.

— Ну, ну, они просто не знают тебя так, как я, — утешила она, мягко тронув меня копытом. Я кивнула и постепенно отдалась во власть сновидений.


Ощутив, как чье-то копыто ткнуло меня в бок, я перевернулась на другой и забормотала. Мои веки задрожали, вытягивая меня из чудесного сна, действующими лицами в котором были Вайолет и бутылочка шоколадного сиропа. Я широко ухмыльнулась, оставляя на подушке лужицу слюны. Странно, до недавнего времени мне ни разу не приходилось видеть подобные сны о Вайолет. И хоть наша с ней дружба длилась уже довольно долго, я так и не была уверена, в какую сторону открывается дверь амбара Вайолет. Копыто снова ткнуло меня в бок, обрывая поток моих мыслей.

— Еще пять минуточек... — громко простонала я.

— Стар.

— Еще пять минуточек...

— Стар...

— Еще пять ми... ОЙ! — взвыла я, почувствовав цапнувшие меня за круп зубы. Яркая вспышка – и миг спустя я уже сидела на крыше гостиницы с весьма озадаченным выражением на лице. Я осоловело огляделась.

«Думаю, стоило предупредить тебя об этом», — произнесла Искра с некоторой долей неприятного веселья, сквозившего в каждом слове.

«Ха, ха, ха, смейся сколько угодно, дурацкий голос», — мысленно фыркнула я в ответ на едва прикрытую колкость.

— Стар? Ты в порядке? — в мгновение ока прервал мой внутренний диалог другой голос. Я обернулась и заметила Вайолет, стоявшую неподалеку. Сквозь её шерстку отчетливо просматривался румянец, целиком заливавший её лицо.

— Э-э... да, а ты? Я тебя не напугала, не? — проговорила я. Она раскраснелась еще сильнее.

— Я... я просто забеспокоилась. Пыталась тебя разбудить, но никак не получалось, поэтому я как бы... укусила тебя за зад, — краснота её лица грозилась перекинуться на остальное тело. Я пару секунд тупо пялилась на неё, затем свалилась в приступе бешеного хохота.

— Ой, не могу, — икнула я. Вайолет всё краснела и краснела. С трудом взяв себя в копыта, я медленно подошла к ней.

— Слушай, я в полном порядке, прости, что заставила тебя беспокоиться. Я, похоже, случайно телепортировала себя сюда сама. Целиком моя ошибка, — сказала я, положив копыто на плечо Вайолет. — Идем, нам же ещё нужно увидеться с этим Стилджеком, так ведь? — она кивнула, её румянец пошел на убыль. Спустившись обратно в нашу комнату и собрав вещи, мы отправились на поиски Стилджека.

Спустя час шатаний по узким улочкам Молла и парочки-другой тупиков, мы наконец вышли к конторе офицера охраны. Едва мы подошли к дверям, как оттуда вылетел жеребец, тяжело шлепнувшийся на землю. Мельком глянув на нас, он быстро вскочил на ноги и рванул прочь, скрывшись из виду вниз по улице. От столь необычного зрелища нас оторвал донесшийся со стороны двери голос.

— Гребаные, бесполезные алкаши. Постоянно находят приключений на собственную задницу во время моего дежурства, — произнес голос, принадлежавший крупному серому земному жеребцу с черной гривой, одетому в пластинчатую силовую броню, закрывавшую его ноги и туловище. Сбоку на одном из передних поножей виднелась надпись "Охрана". Довершал его образ карабин, крепившийся к боевому седлу. Жеребец окинул нас взглядом и улыбнулся.

— А вы, так понимаю, те самые Последователи, о которых вчера мне рассказывал Кросс Тайр, — произнес он. — Он говорил, что вы захотите заглянуть ко мне. Звать Стилджек, в здешних краях я действующий офицер охраны.

— Здравствуйте, офицер Стилджек, я Вайолет Айрис, а это Радиант Стар. Мы хотели бы спросить, есть ли у вас какая-нибудь работа, с которой мы могли бы вам помочь, — представив нас, вежливо поинтересовалась Вайолет. Стилджек беззлобно усмехнулся её манерам.

— Прошу, зовите меня просто Стилджек. Не нужно никаких "вы" и "офицеров". Молл хоть и замечательное местечко, но не настолько солидное для подобных формальностей, — ответил он, приглашая нас пройти внутрь. Мы проследовали за ним в небольшой кабинет внутри здания.

— Положа копыто на сердце, имеется у меня одна работенка, которую никто не хочет брать, — продолжил он. — С каждой отправляющейся в молл группой добытчиков, враждебность охранных дронов только растет. А их количество вообще выходит за пределы разумного! Такое ощущение, будто на место каждого убитого сразу же становится ещё двое, — он вытащил грубо нарисованную карту строения, которым, как я предположила, и являлся молл.

— Да, Кросс Тайр упоминал нечто подобное прошлой ночью, — вклинилась я, пытаясь казаться хоть как-то вовлеченной в разговор. Стилджек кивнул.

— Можем ли мы чем-нибудь помочь вам?

— Вот что я вам скажу: если поможете избавиться от этих штук, я позволю вам первыми собрать самые сливки из того добра, что мы найдем там. Такое вас обеих устроит? — предложил он. Вайолет с готовностью кивнула.

— Прекрасно устроит, — радостно отозвалась она. — Ну а теперь, думаю, нам стоит приниматься за работу.

Стилджек поднял копыто и кашлянул.

— Это всё, конечно, хорошо, но я просто не могу позволить вам уйти без какого-либо сопровождения. Защита интересов города и всё такое, — сказал он.

— То есть нам что, нужна нянька? — не поняла я. Стилджек ухмыльнулся. Вайолет негромко застонала.

— Не, ничего такого. К тому же вам в любом случае понадобится тот, кто знает план молла. Согласитесь, глупо будет завалиться в опасное место и заблудиться там с кучей роботов на хвосте. И вот поэтому я иду с вами, — объяснил он, заслужив от нас удивленные взгляды. — Давно уже копыта чесались по настоящему делу. Всяко лучше, чем постоянно разбираться с разными забулдыгами.

— Твоя помощь придется очень кстати, — проговорила Вайолет. — Но прежде хочу спросить: вернут ли нам оружие, которого по известным причинам нас лишили у ворот?

Стилджек усмехнулся.

— В этом положитесь на меня, девочки. Где-то через час найдите меня у заднего входа в здание молла, а оттуда тогда и приступим, — улыбнулся он.


Если и существовала в нашем мире некая непреложная истина, открылась она мне именно тем днем на торговой аллее Молла.

Роботы – отстой.

Мы встретились со Стилджеком у входа в торговый центр. Жеребец снабдил нас кое-каким вооружением, включавшим в себя стандартную однозарядную винтовку и девятимиллиметровый пистолет для Вайолет, а также боевой дробовик и пару пистолет-пулеметов для меня. Вдобавок ко всему Стилджек захватил несколько осколочных гранат для каждого из нас.

Первым, что я заметила, зайдя в молл, была необычная чистота. Тянувшимся вглубь торговым рядам, казалось, не было конца; в главном зале находилась импровизированная баррикада, служившая, скорее всего, для защиты входа от дронов. Когда мы прошли баррикаду и углубились дальше по стерильно чистой торговой аллее, меня начали одолевать тревожные чувства, хотя Л.У.М. не регистрировал никого, кроме меня, Вайолет и Стилджека.

— Так, с этого места все разговоры – только в случае крайней необходимости. Нашей задачей будет добраться до офиса администрации. Если повезет, именно там окажется главный терминал, с которого мы сможем разом выключить всех дронов, — объяснил Стилджек, сигнализируя нам.

— Чего стоит ждать от них? — тихо спросила Вайолет.

— Они двигаются группами, но умом особо не блещут. Если не дадите им окружить себя, всё пройдет как по маслу. Кроме пил и лазерных резаков, другого оружия у них нет, — ответил Стилджек. Мы беззвучно продвигались в глубины молла, минуя неразграбленные секции, в которых там и сям стояли тележки и вешалки для одежды, окруженные костями и случайным мусором. Слегка трепещущие крылья выдавали моё крайнее напряжение. Самым странным – даже для Стилджека – было то, что мы так и не встретили ни одного робота. В конце концов мы вышли в просторный вестибюль с большой стеклянной крышей, на другом конце которого виднелся коридор с висевшей над входом табличкой "Администрация". Я ступила вперед, но копыто Стилджека придержало меня.

— Постой, — нахмурился он. — Что-то здесь не так. Мы слишком легко сюда проникли. Эти штуки, как я уже говорил, не настолько разумные. Они уже давно должны были наброситься на нас.

Раздавшийся со стороны моей ноги писк подтвердил его слова. Я глянула на ПипБак, затем снова на Локатор-Ушки-На-Макушке.

— Твою ж мать, — громко выругалась я, глядя, как на Л.У.М., словно цветы пуансетии в канун Дня Согревающего Очага, по всем направлениям расцвели десятки красных меток, отметивших собой первую волну роботов, гурьбой выкатившихся из-за угла.

На первый взгляд эти машины ничем не отличались от обычных служебных дронов Хелпингхуфа. Ну, знаете, тех, что прибираются за неряшливыми пони и выполняют все виды грязных работ. Я никак не могла взять в толк, кому в здравом уме могла прийти идея оснастить этих дронов лазерными резаками и пилами.

Тройка роботов устремилась в мою сторону, стараясь взять меня в кольцо. Я поморщилась и, понадеявшись на удачу, скользнула в З.П.С., поставив в очередь три выстрела в дрона перед собой. Время вновь возобновило ход, и рявкнувший три раза боевой дробовик продырявил враждебную железку, с фонтаном искр сбив его на землю. Почувствовав резкую боль сзади, я отшатнулась вперед. Один из находившихся сбоку роботов умудрился таки достать меня резаком. Я фыркнула и изо всех сил лягнула, сумев оттолкнуть его достаточно, чтобы резак не доставал до моего крупа. Последовал громкий треск, и голова машины вдруг исчезла. Оглянувшись, я заметила Стилджека, чья винтовка все ещё дымилась от недавнего выстрела.

— Не давай им окружить себя! — рыкнул он. Я нахмурилась.

— Мы уже окружены! — прокричала я в ответ, проделывая ещё одно вентиляционное отверстие в другом дроне. Стилджек отпрыгнул назад, в бешеном темпе всаживая пулю за пулей в наступающую лавину врагов. Глядя, как в мою сторону несется очередная тройка механизмов, я бросила мимолетный взгляд на Вайолет, которую также теснили три дрона. Я снова поставила выстрелы в очередь с помощью З.П.С. и... к своему ужасу промахнулась, когда в меня неожиданно врезалась Вайолет. На лице моей тяжело дышавшей подруги сочился кровью небольшой порез.

— Их здесь слишком много! — крикнула я Стилджеку. — Ты вроде говорил, что умом они не блещут!

— И не должны! — ответил он. — Похоже, что-то изменилось. Они берут нас числом и стараются разделить. Нужно держаться вместе!

Я кивнула, ставя Вайолет на ноги.

— Ну же, Вайолет, нам нужно добраться до Стилджека, — проговорила я, толкая её вперед. Всё ещё тяжело дыша, она кивнула и с трудом подняла магией свою винтовку. — Не смей мне тут так просто сдаваться, Вайолет!

Вместе с немного приободрившейся Вайолет мы пробились сквозь толпу дронов, встав спиной к спине с уже выдыхающимся Стилджеком.

— Ты как? — спросила я, не сводя глаз с кружащих вокруг нас машин.

— Держусь пока! — кивнул он. — Давайте-ка дадим этим уёбкам хорошенько просраться.

Я с ухмылкой ткнула в бок Вайолет, которая кивнула и, последовав моему со Стилджеком примеру, достала одну из гранат.

— СЕЙЧАС! — завопил жеребец, мы выдернули чеки и кинули гранаты в мешанину роботов. Пару мгновений спустя серия маленьких взрывов немного проредила наседавшую на нас группу машин. В ту же минуту оставшаяся часть группы начала отступать обратно по укромным местечкам за пределами вестибюля.

— Какого хрена они делают? — громко удивилась я, сверяясь с Л.У.М. Красные метки постепенно исчезли, оставив только три синие, символизировавшие нас.

— Они... отступили? — послышался голос озадаченного не меньше меня Стилджека. Он попытался сказать что-то ещё, но его прервал оглушительный грохот. На моем Л.У.М. возникла красная метка. Всего одна, однако перепугавшая меня не на шутку.

— Э-э-э... народ? — с дрожью в голосе произнесла я, поддерживая Вайолет, пока она пила целебное зелье. — Кажется у нас гости, точнее один гость, но огромный.

Спешу заметить, что, будучи частью Богини и её Единства, я повидала немало отвратительных вещей. Когда основным твоим занятием является угон пони в рабство, очень часто сталкиваешься с тем, чего не хотел бы снова увидеть даже под страхом смерти. Но оказавшаяся перед нами штука – она не просто переплюнула всё виденное мной вместе взятое, но и побила рекорд в плевании на сверхдальние дистанции. Вдоль центральной галереи молла, вышагивая на двух задних удлиненных ногах, в нашу сторону шел гигантский робот, державший нас под прицелом своих огромных турелей. Но его размеры и калибр орудий совершенно меркли по сравнению с верхней частью его туловища. Вместо головы на плечах автомата красовался стеклянный контейнер, заполненный гнусного вида жидкостью, в которой плавал изуродованный мозг, окруженный паутиной кабелей и шлангов. По всему необъятному телу робота свисали куски гниющей плоти. Омерзительная механическая тварь остановилась у входа в вестибюль.

— СТОЯТЬ, НАРУШИТЕЛИ. ОТДАВАЙТЕ ФИОЛЕТОВУЮ ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ, — скрежещущим голосом прогремел титан из металла и плоти. Мне понадобилась секунда, чтобы понять, что он имел в виду меня.

«Что, опять?!» — мысленно простонала я. Ну почему каждый стремился докопаться именно до меня?

— Зачем я тебе понадобилась? — крикнула я металлическому чудищу. Стилджек и Вайолет окинули меня нервными взглядами.

— ТВОЙ НАТУРАЛЬНЫЙ ОКРАС СВИДЕТЕЛЬСТВУЕТ О ТВОЕМ ГЛАВЕНСТВУЮЩЕМ ПОЛОЖЕНИИ СРЕДИ ОСТАЛЬНЫХ СУЩЕСТВ. ТВОЯ МАГИЯ ПОЗВОЛИТ НАМ ПОКИНУТЬ ЭТО МЕСТО, — эхом пронесся по вестибюлю ответ. — МЫ ДОБАВИМ ТВОЮ БИОЛОГИЧЕСКУЮ СУЩНОСТЬ К НАШЕЙ.

Я содрогнулась всем телом, осознав, что это... существо хотело буквально сделать меня своей частью.

— Вынуждена отказаться. У меня у самой есть кое-что, с чем непременно нужно разобраться. Называется "стать снова той, кем я была прежде", а став частью тебя, едва ли у меня получится осуществить это, согласись? — прорычала я, озираясь в поисках чего-нибудь, что поможет нам либо выбраться отсюда, либо сразить эту тварь. — А что тебе мешает убраться отсюда самому? Ты достаточно здоровый, чтобы просто проломиться сквозь стену.

— ПРОТОКОЛЫ БЕЗОПАСНОСТИ НАШЕЙ ПРОГРАММЫ НЕ ПОЗВОЛЯЮТ НАМ ПОКИНУТЬ ЭТОТ ОБЪЕКТ, — провозгласил голос. — ДОСТАТОЧНО СИЛЬНАЯ МАГИЯ, ПОДОБНАЯ ТВОЕЙ, ПОМОЖЕТ НАМ ОБОЙТИ ПРОГРАММУ. УВИДЕВ ТЕБЯ В СОСТАВЕ ЭТОЙ ГРУППЫ, МЫ НАПРАВИЛИ ТЕБЯ СЮДА ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО СЛИЯНИЯ.

Я поморщилась. Теперь-то стало понятно, почему дроны напали не сразу. Они с самого начала знали не только то, что я находилась в здании, но ещё и то, что я была особенной. Они загнали нас сюда, чтобы позволить этому страшилищу завладеть мной, совершенно не беря в расчет моих спутников.

Повторюсь: роботы – отстой.

— Значит, ты знал всё наперед, — хмуро произнесла я. — Но почему? Почему именно я? Что во мне такого особенного?

— МЫ ЖЕЛАЕМ ПОКИНУТЬ ЭТО МЕСТО. МЫ БЫЛИ ЗДЕСЬ ОЧЕНЬ, ОЧЕНЬ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ, — ответила машина. Если бы роботы были способны грустить, уверена, в его голосе послышались бы печальные нотки. Вайолет ахнула, поняв вдруг жуткую правду, скрытую за этими словами, на её глаза навернулись слезы.

— Стар... это существо... оно раньше было пони или... несколькими пони, — выдавила она. Я уставилась на неё, затем снова перевела взгляд на чудище.

— Что? О чем ты говоришь? Ты... — вполголоса начала я, разгоняя короткий промежуток тишины.

— ЗЕЛЕНАЯ ПРАВА. КОГДА-ТО МЫ БЫЛИ ПОНИ. НО СЕЙЧАС МЫ НЕЧТО БОЛЬШЕЕ, — оборвал меня голос. — ТЕПЕРЬ МЫ ЕДИНЫ. ПОНИ И МАШИНА, СОВЕРШЕННОЕ СОЗДАНИЕ.

Я глухо зарычала. То, о чём он сейчас говорил, звучало подозрительно похоже на образ мышления Единства, которое я презирала всем сердцем. Невозможно достичь гармонии, если души вот так слиты воедино. Души попросту не предназначены для такого.

— Нет в этом никакого совершенства! — прокричала я со слезами на глазах. — Может, поначалу тебе могло показаться хорошей идеей превратиться в эту... мерзость из плоти и металла, но это не так! Сама суть гармонии в том, чтобы разделять индивидуальности друг друга, а не сливать воедино тела и разумы!

Даже несмотря на свою ненависть к этому отвратительному существу, я никак не могла выбросить из головы то, что раньше оно было несколькими обычными пони из плоти и крови. Пони, которые нашли способ пережить апокалипсис, хоть этот способ ну никак не должен был быть им доступен. Это ж, Селестия его побери, сраный молл! Откуда в долбанном магазине-переростке взялись какие-то пришибленные на всю голову личности, которые смогли додуматься до технологии слияния органической и неорганической материи? Да что ж не так было с этими довоенными пони?!

 — ЭТО НЕ ИМЕЕТ ЗНАЧЕНИЯ. ДЛЯ НАС УЖЕ СЛИШКОМ ПОЗДНО. МЫ ЖЕЛАЕМ ТОЛЬКО ПОКИНУТЬ ЭТО МЕСТО. А ТЕПЕРЬ, ФИОЛЕТОВАЯ, СДАВАЙСЯ, — твердо прогремел голос.

— Хрен тебе, а не она, засранец, — рявкнул слева от меня голос. Я повернула голову, увидев Стилджека, поднимающего свою винтовку. — Конец тебе пришел, слышишь? Здесь больше нет места такому механическому страшилищу вроде тебя! Здесь теперь живут пони, и хрен я тебе позволю вылезти отсюда и вредить им!

— Стилджек?! — изумилась я. Он лишь ухмыльнулся в ответ.

— Когда скажу – бегите. Поняли? Доберитесь до офиса администрации. Это наш единственный шанс отключить эту тварь. А я тем временем отвлеку его, — ответил он, с мягким щелчком заканчивая заряжать свою винтовку.

— Ты не протянешь и десяти секунд! — воскликнула Вайолет.

— Но зато у вас будет на десять секунд больше, чтобы отрубить эту штуку! — уверенно заявил Стилджек. — Ну, понеслась!

Он выпрыгнул из укрытия, на ходу стреляя в одну из рук металлического чудовища.

— Попробуй достать меня, сраная банка с мозгами на ножках!

Обхватив Вайолет, я призвала магию.

«Хоть бы сработало, хоть бы сработало!» — мысленно повторяла, пристально глядя на дверь в офис администрации. Последовала вспышка фиолетового света, и мы очутились по ту сторону этой самой двери.

— Да!!! — победно вскинув копыто в воздух, крикнула я. — Получилось!!! — Вайолет приложилась копытом к лицу.

— Да, да, ты молодец, но если мы останемся здесь, то быстро об этом пожалеем, — она указала на свой ПипБак. И действительно, мой Л.У.М. начал сыпать метками очередной кучи дронов, появлявшихся из вестибюля и двигавшихся в нашу сторону. Краем глаза я видела Стилджека, уклонявшегося от лазерных резаков, плавящих окружающую его обстановку. Мы с Вайолет бросились вниз по коридору, пока не наткнулись на лестницу, помеченную как "ДОСТУП К ЦЕНТРАЛЬНОМУ КОМПЬЮТЕРУ".

— Это, должно быть, оно! — крикнула я Вайолет, взобравшись по лестнице и вваливаясь через дверь в комнату управления, где в центре находился огромный компьютерный терминал, окруженный ещё большим количеством контейнеров с плавающими там мозгами. Зарычав, я разбила ближайший контейнер, расплескав по полу его содержимое.

— ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ? ЗАЧЕМ ТЫ УНИЧТОЖАЕШЬ НАШ БИОЛОГИЧЕСКИЙ МАТЕРИАЛ? — эхом пронесся по комнате голос.

— Прости, но так надо, — ответила я. — Тебе здесь больше не место, — мои глаза наполнились слезами. — Ты слышал Стилджека. Твое время кончилось! — Я умоляюще глянула на свою подругу. — Вайолет, знаешь, как нам отключить эту штуку?

Она кивнула, поднимая ногу с ПипБаком.

— Попробую отключить его. А ты пока прикроешь меня, хорошо? — бросила мне Вайолет, присоединяя ПипБак к машине и приступая к взлому. Едва успев обернуться, я тут же схлопотала удар по лицу от приближавшегося охранного дрона. Морщась от боли, я ответила: подняла дробовик, в упор расстреливая хлынувшую в крохотное помещение лавину роботов. Ситуация с каждым мгновением приближалась к критической.

— Вайолет! Ты скоро? — крикнула я, уклоняясь от очередного удара.

— Ещё немного! — яростно тряхнула головой Вайолет. — Эта штука словно живая! Она играючи избегает любые мои попытки взлома!

Я зарычала, уничтожив очередного робота. Холостой щелчок оповестил меня о закончившихся в дробовике патронах. Быстро левитировав пару пистолет-пулеметов, я стала поливать противника огнем, пусть и не пробивая их корпуса из-за малой мощности оружия, но тем не менее оттесняя и давая нам некоторую передышку.

«Стар», — прозвучал в моей голове голос Искры.

«Брысь, я сейчас занята. Покапаешь мне на мозги как-нибудь в другой раз», — отрезала я.

«Стар, выслушай меня. Я знаю, что ты не доверяешь мне, так как думаешь, что я хочу завладеть твоим телом, но сейчас я могу тебе помочь. В этой схватке ты рано или поздно погибнешь, так же как она и Стилджек», — проговорила Искра. Я вздохнула. Как бы мне не хотелось признавать это, но она была права.

«Ну хорошо, что от меня требуется?» — спросила я.

«Позволь мне ненадолго завладеть тобой. Ты уже встречалась с Одиночеством и Манией... что ж, пришло время для Злости», — промурлыкала она. Если бы я могла её видеть, уверена, что, говоря это, она бы ухмылялась. Я заворчала, ощутив невыносимую боль, вдруг пронзившую всё моё тело.

«Ладно! Завладевай, но чтоб по-быстрому. И после того, как закончишь, я хочу мое тело обратно. Я, если надо, жизнь положу, чтобы вытащить тебя оттуда!» — грозно прикрикнула я на голос в моей голове.

«Идёт», — отозвалась Искра. Мир вокруг меня побелел, а затем всё исчезло.


И вновь передо мной тянулся знакомый коридор с дверями, две из которых, в отличие от прошлого раза, были наглухо заперты: одна, ведущая к Одиночеству, а вторая — к Мании.

«Опять двадцать пять», — недовольно насупившись, подумала я, ожидая, какая из дверей откроется следующей.

— На этот раз двери не будет, — раздался позади меня голос. — Ты ещё пока не готова к встрече с ней, — Я обернулась и увидела поблекшую фиолетовую единорожку – постаревшую Твайлайт Спаркл.

— Что происходит? — не выдержала я. — И почему это происходит именно со мной? Ведь ты уже двести лет как мертва, знаешь ли.

Твайлайт мягко улыбнулась и кивнула.

— Честно сказать, Стар, я и сама не знаю, почему я здесь, — ответила она, не прекращая улыбаться. — Последним из того, что я помню, было моё пребывание внутри Богини. А сразу после этого – наша встреча у озера, — я заметно вздрогнула. — Я так понимаю, что и ты это помнишь.

— Уж лучше бы никогда не помнила. Те ужасы, что она сотворила с нами, во что нас превратила... Я знаю, что в этом не было твоей вины, Твайлайт. Просто её личность оказалась слишком сильна для всех нас, — ответила я, с дрожью в копытах подойдя к старой кобыле.

— Трикси... — выдохнула Твайлайт, оседая на пол. — Я хотела лишь сделать мир лучше. Хотела помочь.

— Ты прежде говорила, что я не готова к встрече с кем-то. Кого ты имела в виду? — спросила я, присаживаясь рядом с Твайлайт.

— Злость. Она настоящий вулкан. Поверь, тебе едва ли захочется увидеть её прямо сейчас, — отозвалась единорожка. — У всех моих эмоций здесь есть имена. Ты уже встречалась с Одиночеством и Манией. Одиночество была мною в детские годы, когда у меня не было друзей, и всё своё время я проводила одна. То был очень тяжелый период моей жизни, но я смогла пережить его благодаря книгам и принцессе, а также твердо веря, что не нуждаюсь в друзьях. До чего же глупой я тогда была...

— А Мания? — полюбопытствовала я, припоминая встречу с той безумной кобылкой. Я до сих пор видела её хихикающее лицо перед своим мысленным взором.

— Она олицетворяла меня времен середины войны. Моя мания была именно тем, что побуждало меня действовать, и именно тем, что в конце концов довело меня до совершенно новых ступеней безумия. Я мало-помалу начинала смотреть на происходящее глазами Луны, истово желая завершить войну любыми доступными способами, причем необязательно мирными, — промолвила она, отводя взгляд.

— Так значит, во мне теперь все эмоции, что раньше были частью тебя? — я уставилась на неё. Твайлайт кивнула. — И ты не знаешь, почему и как это случилось? — лавандовая единорожка помотала головой. Я раздраженно повалилась на спину.

— Ух, как же это бесит! Мне всего-то нужны ответы! Неужели я так много прошу? — простонала я, затем снова вернулась в сидячее положение. — Твайлайт? — позвала я, получив от неё вопросительный взгляд. — Что будет с нами дальше? Мы же сможем вернуть всё, как было, так? Вытащить тебя отсюда и, быть может, переместить в твоё собственное тело? Эти пони из Тенпони, они же смогут нам помочь, верно? Они, как-никак, даже название своё придумали в честь тебя: Общество Сумерек!

— Откровенно говоря, Стар, я не уверена, что хочу этого. Я принесла столько боли этому миру... я лишь хочу обрести, наконец, покой, — вздохнула Твайлайт, её глаза наполнились слезами. Я бережно укрыла её крылом.

— Как бы там ни было... я сожалею, Твайлайт, — улыбнулась я.

— Я тоже, — откликнулась она, вдруг оживляясь. — Думаю, наше время вышло. Искра закончила свою работу.

— Не хочу показаться навязчивой, но кто она? — спросила я напоследок, пока коридор вокруг нас постепенно исчезал.

— Искра – одна из важнейших частей меня... она была моим Элементом, — заключила Твайлайт, и мир погрузился во тьму.


«Встань-ка, встань-ка, Стар, малышка. Всё проспишь сейчас, глупышка», — раздался в моей голове тихий голос Искры. Я медленно открыла глаза и огляделась, отметив, что по-прежнему находилась в офисе администрации молла. Лампы освещения не горели, а компьютер вроде был отключен. Возле терминала я различила две размытые фигуры.

— Эй?.. — позвала я. Одна из фигур обернулась, и я, немного проморгавшись, разглядела в них Вайолет и Стилджека. Моя подруга в мгновение ока рванула ко мне и стиснула в объятиях.

— Ты в порядке! — вскрикнула она, стискивая ещё сильнее и выдавливая из меня тонкий писк.

— Не могу... дышать... сейчас... раздавишь... — с трудом выдохнула я. Вайолет расцепила свою мертвую хватку и виновато улыбнулась.

— Прости, — проговорила она. — Не знаю, как тебе такое удалось, но это было потрясающе!

Тем временем к нам присоединился Стилджек.

— Что случилось? — озадаченно глянула я на жеребца. — Я ничего не помню...

— Ну... в одну секунду ты отстреливалась от всех этих дронов, пока я пыталась отключить компьютер, а в следующую – вся комната вдруг осветилась фиолетовым! — объяснила Вайолет. — Не успела я опомниться, как все роботы уже валялись на полу, разнесенные в клочки.

Не веря собственным ушам, я покачала головой. Неужели это всё сделала я? Подобное для меня было чем-то из разряда фантастики.

— После этого здоровяк попросту замер и, стоит заметить, как раз вовремя. Он прижал меня к стенке, а если бы ты не прикрыла мисс Вайолет, пока она колдовала над терминалом, то я был бы уже Стилджеком с хрустящей корочкой, — нарушил неловкую тишину жеребец.

— Спасибо, — улыбнулась я ему, — за то, что дал нам шанс помочь.

— Золотце, да ты просто нечто, — усмехнулся он. — Ни разу в жизни не встревал в подобные передряги. У вас в Последователях что, всегда так?

— Нет... обычно наши приключения лишены разных ополоумевших слепленных воедино роботизированных пони, — покачав головой, засмеялась я. Стилджек рассмеялся вместе со мной.

— Что ж, рад также сообщить, что твоими усилиями все дроны отключились насовсем. Наконец-то мы сможем продвинуться в глубины молла и вычистить это Селестией проклятое место, — радостно добавил он, кладя копыто мне на плечо. — Вдобавок ко всему, пока ты спала, мы поискали вокруг и нашли кое-что, что, уверен, придется тебе по душе.

Он помог мне подняться и отвел в другой конец помещения, где находился небольшой постамент.

А сверху на этом постаменте, переливаясь всеми цветами ночи, покоился пулемет, представлявший собой самый совершенный образец оружия из всех, когда-либо виденных мною. Блестящий металл создавал впечатление ясного безлунного ночного неба, усеянного россыпью звезд. Кто-то из прошлого, вероятно, думал точно также, потому как сбоку на корпусе пулемета была выгравирована надпись: "ЗВЕЗДОЧЁТ 6000". Никаких слов в мире не хватило бы, чтобы описать, насколько крутой была эта пушка! Я радостно взвизгнула.

— Мы нашли его этажом ниже этой комнаты. Похоже, молл использовался не только по своему прямому назначению, но ещё и служил исследовательским центром. Эти довоенные пони – у меня просто слов нет. Такое чувство, будто они ни на минуту не останавливались, придумывая всевозможные средства для продолжения своей глупой войны, — произнес Стилджек. — Ну и так как никто из местных не в состоянии пользоваться таким типом вооружения, а тем более найти ему подходящее применение, и потому, что я обещал тебе самые сливки с добычи... забирай, он твой.

Восторженно запищав, словно жеребенок, попавший в кондитерскую, я потянулась магией и сняла Звездочет с его постамента. Несмотря на внушительный размер, весил он в моей хватке не так уж много. Я пару раз прицелилась, не переставая безудержно хихикать. Наконец мой восторг сошел на убыль, и я пристегнула пулемет к седлу. Вайолет тихонько подошла сзади и похлопала меня по плечу. Я обернулась, широко ей улыбнувшись.

— Приятно видеть, как ты рада новой игрушке и всё такое, но нам самое время выбираться из этой дыры и возвращаться к хоть какому-то подобию цивилизации, — проговорила она. Я кивнула, помогая Стилджеку собрать наши вещи. Мы вышли из офиса, вернувшись на торговую аллею, и направились к выходу. Пропустив Стилджека вперед, я чуть поотстала, чтобы переговорить с Вайолет.

— Вайолет, — тихо позвала я, шагая рядом с подругой. Она глянула на меня. — Не знаю, как лучше это сказать, но мне кажется, что я схожу с ума. Я встретилась с той сущностью, о которой рассказывала Старейшина.

Глаза Вайолет расширились.

— Что? Как?

— Ну, когда я типа спасала тебя от той... штуки, я увиделась с ней, — ответила я, пытаясь оставаться невозмутимой. — Вайолет, я думаю, что она пытается завладеть моим телом, но почему – не знаю, — она кивнула. — Все дело в том... что она сама этого не хочет, словно бы это происходит против её воли.

— Ты постоянно твердишь "её" и "она". Но кто это – она? — последовал ожидаемый вопрос Вайолет.

— Мне кажется... что это Твайлайт Спаркл, — твердо заявила я. Уж в чём в чём, а в том, что некая часть этой сущности принадлежала Министерской Кобыле, я была уверена наверняка, не зная разве что насколько большой была эта часть. — Ну-у... по крайней мере, частично. Разрозненные, словно осколки разбитого стекла, воспоминания и эмоции.

— Ты имеешь в виду ту самую Твайлайт Спаркл? Министерскую Кобылу? — переспросила напрочь сбитая с толку Вайолет.

— Собственной персоной, — невесело откликнулась я. — Прежде она была частью Богини. Никто не знает, что случилось с ней после уничтожения Единства. Я понятия не имею, что мне делать дальше. Единственное, что приходит на ум – добраться до Тенпони и поговорить с Обществом Сумерек. Возможно, они сумеют объяснить причины происходящего со мной...

— Мы обязательно отыщем помощь, Стар, и мы вернем тебя к твоему прежнему состоянию, — заверила Вайолет, крепко обнимая меня. — А почему мы шепчем?

— Сомневаюсь, что Стилджеку стоит слышать всё это, — сказала я. — Не хочу втягивать его в потенциально опасную авантюру.

— Я не глухой, если вы вдруг не заметили, — бесстрастно заметил шедший впереди Стилджек. — Пусть я и ничего не знаю о Министерских Кобылах, — повернулся он, — но знаю, что не слишком подхожу для службы в охране. Вдобавок, бумажная волокита, сопровождающая мою нынешнюю работу, скучна так, что хоть в петлю лезь. Вы же направляетесь в Башню Тенпони, правильно?

Мы кивнули, стыдливо отводя глаза из-за того, что тайком разговаривали за его спиной.

— Если хотите... я мог бы пойти с вами. Если вас, девочки, постоянно сопровождает подобная веселуха, я только рад буду бросить свою работу охранника. Меня уже достало возиться со всякой пьяной швалью, — заявил он, красноречиво махнув копытом. Я усмехнулась. К этому времени мы уже вернулись ко входу в молл, где нас встречали теплые солнечные лучи, пробивающиеся через парадный вход.

— Стилджек, — наконец проговорила я. — Хорошенько подумай, хочешь ли ты пойти с нами. Я даже не знаю, что именно произойдет, когда мы достигнем Башни Тенпони. И не знаю, останусь ли в своем уме на пути к ней. Эта штука внутри меня – я понятия не имею, что она из себя представляет, и не хочу из-за неё навредить никому вокруг.

Естественно, это была правда. Твайлайт ранее уже упоминала Злость. Что если эта часть её разума вдруг решит вылезти в самый неподходящий момент? Я крайне не хотела брать на себя риск навредить своим друзьям, будучи одержимой ею.

— Ха, — ухмыльнулся он. — Да ты только глянь на меня. Даже состоя на самой рискованной службе в этом захолустье, меня больше беспокоит какая-нибудь случайная драка, чем реальная опасность. Ну чего мне бояться на дороге?

Только я приготовилась ответить, как меня прервала Вайолет.

— Стар, пусть идет. Сама знаешь, насколько я плоха в перестрелках. В молле я еле одолела даже одну группу роботов, — сказала она. — Нам понадобится грубая сила, без обид.

— Ага, — отозвался Стилджек, широко улыбаясь.

— Ну хорошо, — вздохнула я, — можешь идти с нами. Но мы уходим сразу же, как только отдохнем. Мне нужно попасть в Тенпони как можно быстрее, — ответила я, пока мы выходили через главный вход торгового центра. Глянув на каждого из моих спутников, я побрела вперед. — Если понадоблюсь, ищите меня в гостинице, на моей кровати.

Не пройдя и двух метров, я услыхала, как Стилджек заговорил с Вайолет.

— Ты расскажешь ей, что она была в отключке полтора дня, или мне это сделать?


Примечание:

Радиант Стар: Уровень повышен!

Новое умение: Искра Магии.

Ваша связь со скрытым в вас Элементом Магии усилилась, но применять новую способность вы можете только в опасных для жизни ситуациях. Во время сражения, если ваше здоровье ниже отметки в 10% от максимального, вы можете позволить сущности Искры завладеть контролем над вашим телом. Единственной атакой, доступной во время одержимости Искрой, является Психический Взрыв. Однако, чем больше вы пользуетесь этим навыком, тем ближе Искра к полному овладению вашим телом.

Новое заклинание: Психический Взрыв.

Вы можете накапливать энергию своим рогом и выпускать её во взрыве психической и физической энергии, нанося энергетический урон всем враждебным целям вокруг вас. Это заклинание доступно только во время одержимости Искрой.

Улучшение заклинания: Телепортация (3 уровень).

Отныне вы можете телепортироваться чисто интуитивно, и вам более не нужно сильно фокусироваться на этом. Цена применения заклинания снижается на 1 очко действия.

Новое оружие: шестиствольный пулемет «Звездочет 6000».

Вайолет Айрис: Уровень повышен!

Новый спутник: Стилджек, бывший рейнджер-охранник, облаченный в силовую броню.

Сила: 8
Восприятие: 5
Выносливость: 7
Харизма: 5
Интеллект: 5
Ловкость: 7
Удача: 6