Жизнь, которая тебе дана

Вечером после грандиозного Воссоединения Семьи Эпплов Эпплджек остаётся один на один со своими мыслями в своей комнате. Здесь, перед усыпаным звёздами небом, она, наконец, может открыть сердце перед двумя важнейшими пони в своей жизни - своими родителями.

Эплджек

Безымянная зарисовка

Просто работа с конкурса зарисовок badunius'а конечно же. Захотел и выложил. Вы чего - зарисовок никогда не видали? Вот и идите! Неча тут.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Шайнинг Армор

Ваше Аликорнейшиство!

После отречения от престола принцессы перебираются в тихое местечко. Теперь они могут воплотить в жизнь все свои самые смелые идеи или просто насладиться заслуженным отдыхом. По крайней мере, так думала Селестия, пока не вышла на улицу...

Принцесса Селестия ОС - пони

Кто с мечом придёт

Найтмер Мун победила. Сразила Селестию, разбила Элементы, изгнала солнце. Много воды утекло с той поры. Так много, что Найтмер успела не раз обдумать свои поступки. Разумеется, ошибки непросто исправить. Ничто не проходит бесследно, даже для властителей мира.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд Найтмэр Мун

Солнечный венок

Знаю-знаю, мало и ни о чём...Просто опять решила описать образ, ситуацию, спонтанно возникшие в голове.

Флаттершай Эплджек

Это всего лишь пугало...

На пути к дяде и тете Оранж, Эплджек останавливается в захолустной деревеньке, где местные рассказывают ей легенду о пугале, которое якобы охраняет кукурузное поле одного старика...

Эплджек Другие пони

Пещера сокровищ.

Драконы охраняют сокровища - это знают все. И два, точнее две юных кладоискательницы как раз нашли подходящую цель для налета.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Эппл Джой

Взросление может оказаться не простым. Но что если обе твоих мамочки — Элементы Гармонии, а у тебя полно кузенов? Правильно, может случиться что угодно. Рэйнбоу Дэш и Эппл Джек придётся не спускать глаз с подрастающей дочурки. Это будет трудно? Возможно. Но такова уж жизнь с Эппл Джой!

Рэйнбоу Дэш Эплджек ОС - пони

Все могло быть иначе

А что, если бы Шайнинг Армор полюбил не Каденс?

Принцесса Селестия Принцесса Луна Шайнинг Армор

Питающиеся страхом

Эти жалкие мерзкие предатели, превратившиеся в посыпанных блёстками бабочек, совершенно не были готовы к её возвращению. Более того, они не ждали и того, что вернется она не одна. Вступив в союз с королем теней, Кризалис вывела новый вид чейнджлингов, более сильный, более верный. Им больше не нужна любовь, чтобы кормиться. Им нужен только страх.

Кризалис Король Сомбра

Автор рисунка: BonesWolbach
1х04 Её Лучезарность 1х06 Лик зла

1х05 Сопротивление

Часть 1: Вечная Ночь

Глава 5: Сопротивление

Без сомнения, этот день был особенным. Вчерашний тоже был особенным, но этот был... особенно особенным, как сказала Сюрприз. Все это чувствовали, и никто не мог понять, хорошо это или плохо.

Во-первых, за ними не пришли. Уже как два часа они должны быть на работах, но дверь в камеру так и не открылась.

— Не может быть, чтобы мои часы спешили! Когда они работают, они точны до наносекунды, а когда они не точны, они не работают! — настаивала Бон-Бон, — Каким бы я была агентом, если бы у меня были обыкновенные часы?

 — Если бы у тебя были шпионские часы, мы бы уже выбрались отсюда, — улыбнулся Твайлайт Скай, распрямляя безнадёжно мятый халат.

— Это новая модель, которую я ещё не опробовала. Я не могу активировать какие-либо функции, потому что в лучшем случае, может, мы и выберемся отсюда, но в худшем дружно умрём.

— Так испытай это во время завтрака, на улице? — предложил Комет Тэйл.

— Ага, и покажи всем, какая славная штука у тебя есть, чтобы её на месте отобрали? Ну нет!

— Теоретически, если Комет обладает средними познаниями в щитовой магии, можно избежать катастрофы. — Спаркл отвлеклась от старательного отряхивания платья, которое она хотела вернуть Рэрити в более-менее приличном виде.

— Вообще-то у меня арсенал атакующих заклинаний, оборона не по моей части.

— В таком случае ты должен быстро бегать, — хихикнула Сюрприз, не отрывая ухо от стены, пытаясь услышать происходящее снаружи. Комет Тэйл словно не заметил усмешки и гордо кивнул.

— Я получил свою кьютимарку, победив в осеннем забеге...

Во-вторых, ещё через полчаса пришёл стражник-бэтпони, очень уставший из-за дневного бодрствования, и положил подносы с едой. Он не ответил ни на один вопрос, только сказал, что сегодня Республика не нуждается в их "помощи".

— А завтра? — не сдавалась Твайлайт. Бэтпони застыл.

— А будет ли завтра... — он дернул головой и отмахнулся, словно сказал то, что не должен был, — у нас некоторые проблемы, но мы разберёмся.

Сразу после этих слов в коридоре звякнула сталь. Стражник повернулся к выходу и едва успел увернуться от летящего в него дротика. Из-за угла выглядывала земнопони, вся покрытая странными зелёными рисунками, с торчащими из гривы и хвоста листьями и с трубкой в копытах.

Это было "в-третьих".

— Что за... — начал ошарашенный бэтпони, когда в проёме появился ещё один пони и бросил в охранника какую-то склянку с криком "В сторону!". Осколки разбитой склянки никому не навредили, но вырвавшийся из сосуда газ в несколько секунд усыпил мечтавшего об отдыхе бэтпони. Незнакомцы поманили пленников за собой, и компания не раздумывая последовала за спасителями. В коридоре было дымно, но это был не усыпляющий газ. Тела дюжины бэтпони лежали по всему проходу.

— Не смотрите так, мы только оглушили их, — улыбнулась голубая пони с духовой трубкой, — Сопротивление старается никого не убивать.

— Сопротивление? — спросила Свити Дропс, вместе с Лирой ковыляя следом.

— Вам лучше поговорить об этом с нашим вождём. Давайте скорее! — поторопил другой пони. В дыму Твайлайт разглядела ещё несколько воинов, что открывали остальные камеры; пленники выходили оттуда и радостные и растерянные. Твайлайт зажмурилась и вновь распахнула глаза, желая убедиться в реальности происходящего.

— А как же Найтмер Мун? — этот вопрос первым пришёл ей на ум.

— Занята войсками Империи. Пока мы всю ночь осаждали замок, имперцы прознали об этом, и теперь над нами летает с половину всех воздушных сил Селестии. Пегасы прилетели мстить за Клаудсдейл.

Сюрприз встрепенулась, расправляя каждое пёрышко.

— Наконец-то. Сегодня восстановится справедливость!

И даже лохмотья вместо униформы не могли скрыть в желтогривой пегаске истинного Вондерболта. Комет Тэйл размял шею, также готовясь сражаться, но Твайлайт остановила его одним взглядом на Бон-Бон и Лиру.

— Хэй, мы способны передвигаться самостоятельно! — возмутилась Свити Дропс, однако маг не был против помочь боевым подругам, к тому же из присутствующих применять заклинания мог только он, и это накладывало на него своего рода ответственность перед пострадавшими от Ядовитой Шутки единорожками. Синее облачко подняло соединённых подруг под потолок.

 — Придётся иногда делать перерыв, но я справлюсь, — заверил Комет. Глядя на барахтающихся в воздухе пони, Спаркл вспомнила себя, абсолютно дезориентированную в пространстве по милости Старлайт Глиммер. Тот потайной ход они ещё отыщут, но сейчас побег был в приоритете.

Компания помчалась наверх, к больничным палатам. Разукрашенные пони Сопротивления шли впереди, обезвреживая стражников. "Неужели сегодня всё кончится? — размышляла Твайлайт, взбегая по ступеням, — не сомневаюсь, что и наземная армия Имп... Селестии подоспеет".

Оказавшись на первом этаже, группа из спасенных и спасителей разделилась — кто-то помчался по коридору дальше, к выходу, другие же задержались, чтобы вывести пленников из госпиталя. Лесные пони торопили уже освобождённых, но Твайлайт Скай остановился.

— Три недели я проработал врачом. Это мой долг.

Тёмно-зелёный земнопони с копьём вздохнул и кивнул ему — спорить было некогда, да и лишняя пара крыльев им бы пригодилась. Спаркл присоединилась к пегасу. Лира взволнованно ойкнула, заметив это и намереваясь остановить мчащихся вперёд Комета Тэйла и Сюрприз, но Твайлайт протестующе потрясла головой. Свити Дропс, успокаивая Лиру, кинула на обоих понимающий взгляд, а затем все они исчезли за поворотом.

Почти все раненые имперцы были выведены или вынесены. Республиканцы не пытались помешать вторгнувшимся в больничное крыло пони, съежившись на койках и испуганно озираясь. Скай ринулся помогать Садден Винду, Спаркл, в толпе ища тех, кому нужна помощь, врезалась в кого-то. Потерявший равновесие светло-оранжевый пегас вскинул голову и посмотрел на неё, и Твайлайт растерялась, утонув в синих глазах.

— Ой, извини, — виновато улыбнулся королевский страж, — нам пора прекращать встречаться таким образом.

"Нет, нет-нет-нет, не смотри на меня так". Вернув самообладание, Твайлайт протянула ему копыто и помогла встать.

— Я понял, что был неправ, и.. — начал было он, но речь раскаявшегося авантюриста не входила в их плотный график.

— Это... — прервала единорожка, запинаясь, — ну.. Не важно. Сейчас. Нам нужно уходить, и как можно скорее.

Пегас согласно кивнул, и Твайлайт нырнула под его крыло, чтобы поддержать. Всё же он был измучен, хотя раны уже начали заживать.

Спешка, оживленность и даже какая-то радостная паника несла Твайлайт вместе с толпой. Полторы недели проведя в замке, вдали от дома, единорожка одновременно с тревогой и весельем думала о возвращении, не зная, что её там ожидает и как она будет объясняться перед родителями, братом и Спайком. Воспоминание о том, что она подвела свою наставницу и не смогла добыть Элементы Гармонии, должно было погрузить Твайлайт в отчаяние, но стоило дверям распахнуться, она погрузилась в совершенно другой мир.

Везде и всюду разгоралось сражение. Объятое дымом небо было полно пегасов, ни на мгновение не задерживающихся на одном месте; их яростные вопли и звон стали оглушали даже тех, кто был внизу. Бегущие пони постоянно проваливались в рытвины и спотыкались об оружие и тела, упавшие свысока, на расплющенный вид которых все старались не смотреть. Единорожка едва успела отшатнуться, когда прямо перед ними неудачно приземлился и пропахал собой землю раненый Шэдоуболт.

— Спасибо, я дальше сам, — оранжевый пегас убрал крыло со спины боевой подруги и устремил взгляд вверх. Твайлайт испуганно наблюдала, как он приседает перед взлётом, чтобы вспорхнуть туда, в самую битву, и выпрыгнула перед ним, останавливая безумца. Остальные пленники обходили их стороной, торопясь добраться до леса.

— Ты ещё слаб!

— Твой брат бы поступил также, — ответил он, и Спаркл прочла в его взгляде искреннее обожание своего командира и благоговение перед ним, — королевский страж должен защищать не только принцессу, но и всю Эквестрию.

"Глупый жеребёнок!", подумала Твайлайт, но отступила перед решительностью раненого. С трудом поднявшись в воздух, пегас сначала неуклюже, а затем всё увереннее и быстрее приближался к сражающимся собратьям, пока какой-то другой пони в фиолетово-чёрном костюме не налетел на него. Только тогда единорожка вспомнила, что не узнала его имени, и ей стало невыносимо совестно. "Может, он и хотел спасти меня лишь для того, чтобы предстать перед Шайнингом в выгодном свете, но..."

— Осторожно!!! — закричал кто-то позади. Твайлайт обернулась и еле успела увидеть, как Шэдоуболт падает прямо на неё, причём падает специально, как хищная птица пикирует к жертве. Всё исчезло для единорожки; были только эти жуткие золотые линзы очков и серебряный блеск лезвия накопытника, как вдруг раздавливающая до искр в глазах сила унесла её в сторону и, прямо как в парке развлечений, потащила её по крутой дуге в небо.

После серии мёртвых метель Твайлайт почти не могла соображать, её крутило и выворачивало наизнанку, но стоило ей разглядеть своего спасителя, а точнее спасительницу, Спаркл забыла о тошноте. Совершенно явно и чётко она видела погибшую в катастрофе Клаудсдейла, всеми оплаканную и похороненную Рэйнбоу Дэш.


— Это только наша битва, Лайтнинг Даст! — закричала радужногривая пегаска, оглядываясь; ошарашенная Спаркл проследила за её взглядом. Шэдоуболт догнала их и теперь, паря слишком близко, чтобы можно было оторваться от неё, зло ухмылялась сопернице.

— Всего лишь единорожка. Ты всё такая же сентиментальная, Дэши, — произнесла она, особо смакуя ласковое прозвище. Твайлайт ощутила, как напряглась держащая её пегаска.

— Не называй меня так! — вспыхнула Рэйнбоу, — Никогда!

Не дав предводительнице Шэдоуболтов ответить, Рэйнбоу Дэш устремилась вниз. Твайлайт вновь ощутила тошноту, однако уже через несколько секунд они были на земле. Припав к траве, Твайлайт забормотала что-то бессвязное, не понимая, что говорит, но этим как-то выражая свою любовь к безопасной, твёрдой земной поверхности и радость от возвращения с небес. Пегаска позади насмешливо фыркнула, наблюдая эту картину.

 — Спасибо, — сказала Спаркл после целого ритуала во славу земли, поднимаясь на ещё подкашивающиеся ноги, — я в вечном долгу.

Рэйнбоу Дэш отмахнулась.

— Уходите, сюда направляется подкрепление! Мы уничтожим логово этих летучих мышепони, точно так же, как они уничтожили наш дом!

Раздался громоподобный грохот, и одна из башен, которую Твайлайт не смогла разглядеть из-за дымовой завесы и пламенного зарева, рухнула в нескольких десятках метров от них, окатив обеих волной пыли.

Решимость в красных глазах Рэйнбоу сверкнула алой искрой. Находясь в каком-то странном состоянии, когда события вокруг происходят нереалистично медленно, лавандовая единорожка смотрела, как Вондерболт раскрывает крылья, отталкивается и взмывает вверх, отсалютовав ей...

Стальной протез заменял героине левое крыло, потерянное при взрыве котлов Погодной Фабрики. Судя по скорости пегаски, он нисколько не стеснял её и не мешал ей в полёте, наверняка была замешана магия...
"Как жаль, что мне не удалось рассмотреть её поближе! Зато как будет рада Сюрприз! О, где же она сейчас?.."

— Твайлайт! Твай! — обернувшись, единорожка увидела со всех ног мчавшуюся к ней испуганную и заплаканную Рэрити.

— Твайлайт! Ты помнишь, моя сестра, Свити Белль? — пролепетала Рэрити сквозь рыдания, задыхаясь от пыли, угара и собственных слёз, — ты не видела её? Она пропала ещё до того, как всё, всё это, взорвалось, я не знаю, я...

— Тише, тише, — Твайлайт успокаивающе приобняла единорожку, и та уткнулась мордочкой в её гриву, содрогаясь от ужаса.

— Свити... Где же...

— Мы обязательно найдём её. Она наверняка уже в лесу!

Приведя Рэрити в чувство, Спаркл потащила её за собой со смертельно опасного открытого пространства в спасительные дебри, отвлекая внимание единорожки от мертвецов, на которых ей и самой было страшно смотреть — времени бояться просто не было. Перебежав мост, Твайлайт оглянулась, и её глазам предстала картина откуда-то из глубин Тартара. Среди темной зелени Вечносвободного леса и мрачновато-голубого, умиротворенного неба полыхал замок, и в смольном облаке над ним иногда мелькали вспышки и чьи-то силуэты. Чёрный дым не пропускал ни единого лучика солнца, сквозь него проходил лишь красный свет пожара, пожара, подобного которому ещё не видела Эквестрия. У Рэрити захватило дух.

— О Луна, что же нам делать?.. — прошептала она испуганно и зажмурилась. — О принцесса, пусть это будет сном...

"Но это не сон. Это кошмар наяву. Это то, чем мы, пони, стали..."

У деревьев их встретила та самая голубая пони с духовой трубкой. Все остальные уже давно были в лесу, но эта кобылка задержалась, увидев их на мосту.

— Это не наша вина, — увидев слёзы Рэрити, сказала она, — мы не разрушаем. Это не наш путь.

— Вы не видели маленькую белую еднорожку с сиренево-розовой гривой? На ней может быть чёрный республиканский костюм, — спросила Твайлайт, опережая долгие объяснения и без этого измученной швеи.

— Да тут столько пони было, как мне вспомнить?

— Пожалуйста... Моя сестра... — Рэрити устремила на воительницу отчаянный взгляд, — она ни в чём не виновата... я не могла потерять и её...

Смягчившись под этим взглядом, земнопони осторожно и ободряюще улыбнулась.

— Мы спасли многих жеребят. Наверняка и твоя сестра найдётся. Мне кажется, я видела похожую пони, в компании рыжей пегаски...

Рэрити радостно воскликнула и бросилась обнимать её, а затем Твайлайт, до удушья тиская обеих. Надежда, в одну секунду наполнившая её исстрадавшуюся за этот час душу, была заразна; Спаркл, упрямо перебиравшая в памяти всё увиденное и всё глубже вязнувшая в пока необъяснимом для неё чувстве, таки не смогла сдержать улыбки.


— Так кто вы и зачем спасли нас? — спрашивала Твайлайт, следуя за Блю Вэйв в незнакомый ей участок Вечносвободного леса и с удивлением примечая следовавшего за ними прямо по деревьям пони, — что такое Сопротивление?

— Мы устали жить в страхе. Мы устали от войны, от жестокости, от смерти. И вы ведь устали, не так ли? — скорее утверждала, чем спрашивала голубая кобылка, — здесь, в Вечносвободном лесу, мы свободны от наших страхов. Здесь мы не должны убивать.

— Но тогда к чему...

— Мы хотим донести до республиканцев и имперцев, что Эквестрии необходимо оставаться единой и непоколебимой. Вашими междоусобицами могут воспользоваться другие.

— Другие? Кто?

— Чейнджлинги.

Блю Вэйв раздвинула лиановый занавес и кивком предложила единорожкам пройти вперёд. Перед ними открылась целая деревня; несколько десятков палаток рядами покрывали берег лесной реки. Жизнь здесь казалась вполне мирной: жеребята плескались в воде, звонко хохоча, матери варили обед, запах которого возбудил аппетит так и не позавтракавших пони, а жеребцы таскали дрова к высокому костру. Чуть в стороне сидели спасённые пленники королевского замка, ожидая чего-то. Твайлайт успела заметить, что они также были разрисованы зелёной краской.

К новоприбывшим тут же подскочили часовые с копьями наперевес. Они молча окружили Твайлайт и Рэрити, подозрительно рассматривая каждое их движение и взгляд.

— Увы, не можем всем мы доверять. Гостей, чтоб выжить, нужно проверять, — произнёс странный голос, и стражники пропустили в круг очень странную полосатую пони... "Зебра! Самая настоящая зебра!"

Зебра держала чашу со странной зелёной массой, в которой можно было узнать ту самую краску, что покрывала тела воинов племени. Незнакомка мазками художника нанесла на мордочки единорожек свои узоры, и обе на мгновение покрылись сиянием.

— Что... что это? — спросила Рэрити, растерянно осматривая себя.

— Всё хорошо, спокойна будь, мазь эта только показала твою суть, — всё той же странной рифмой ответила зебра, добродушно улыбаясь. Всё, всё было странно и непонятно. Почувствовав недоумение гостей, зебра жестом пригласила их идти за ней; Блю Вэйв поскакала к остальным освобождённым и всей толпой они зашли в самую первую и самую большую палатку.

— Бороться с теми, кто прячет истины личину, и кровопролитья лишь не быть причиной — самое малое, что я могу сказать о Сопротивлении, — произнесла зебра негромко, но все услышали её. — Не будь ваш нрав так пылок и жесток, вам разрешить бы удалось конфликт сестёр. Найтмер, может, и кошмарна, но вся сила её в вас, стооит только Тьму отринуть — вернётся Луна в сей же час.

— Вернётся? — недоверчиво прищурился Садден Винд, опираясь на Твайлайт Ская, с которым Спаркл обменялась улыбками при встрече, — то есть мнение, что Найтмер Мун может быть доброй, не вранье?

— Тысячелетие правила она в тени, и тень однажды стала ею, — вздохнула рассказчица, — в сиянье Солнца гаснут звезды, и поняла принцесса это слишком поздно. Младшую сестру от Тьмы Селестии не удалось спасти, но дружбы магия помочь нам может. Ведь знаешь, Твайлайт, ты о ней?

Фиолетовая единорожка ощутила на себе взгляд красивых и проницательных золотых глаз зебры и практически превратилась в статую. Твайлайт была абсолютно уверена, что не встречалась с зеброй прежде. Кроме того, вероятность, что о ней сообщили, тоже была мала. Чем она особенная? Ученица Селестии? И что?

Все обернулись, чтобы посмотреть на неё, и Спаркл ощутила непреодолимое желание раствориться на месте. Спустя полминуты до единорожки дошло, что от неё ждут ответа, и она тихо кашлянула, собираясь с мыслями.

— Магия дружбы?.. Ну, как сказать, я знаю, что Элементы Гармонии связаны этой магией, но принцесса Селестия не смогла в полной мере осуществить потенциал этой магии, потому что для волшебства такого рода нужно несколько пони, а она противостояла сестре в одиночку, и всё, что смогли Элементы — отправить Найтмер Мун на луну... — протараторила Твайлайт, нервно улыбаясь непривычному вниманию к её персоне, — но это всё бесполезно сейчас, потому что Найтмер Мун перепрятала их и...

"Древо. Найди древо!"

Единорожка осеклась, вспоминая слова Луны перед пробуждением. Все эти лесные пони, пони Сопротивления, искали способ миром окончить войну, они должны знать этот лес, и, конечно же, помогут ей...

— К ним дорогу время нам укажет, однако враг другой всё так же важен, — продолжала зебра, отведя взгляд от Твайлайт, к её облегчению, — меняет облик, легко копируя друзей, и с каждым днём он всё сильней. По одному безвредны чейнджлинги, но королева роя, их сердце, движет полки, полчища на нас. Пока ослеплены вы своей бойней, в тылу всё больше тех, кто губит вас. Ваши любовь, покой, улыбки, радость — их рацион, их пища, сладость. Кантерлот уж полнится сим злом, скоро убедитесь в том.

Шепотки пробежали по толпе, взбудораженные и обеспокоенные.

— А та мазь, что вы наносите на шерстку, помогает вычислить чейнджлингов, так? — заговорил кто-то из скопления пони голосом Бон-Бон, и Твайлайт задрала голову, чтобы увидеть её. Бледно-желтая пони с розово-синей гривой выглядела бодро... и стояла на своих четырёх. Лира была рядом, но отдельно от подруги. "Вот это чудо..."

— Ты успела убедиться, что в ней много сил таится, — ласково улыбнулась вождь Сопротивления, — мазь облик истинный вернёт, любую магию сотрёт.

"Истинный облик... Мой рог!" Твайлайт едва удержалась, чтобы не подпрыгнуть и закричать от радости. Находясь здесь, в доме лесной обитательницы, где царила атмосфера спокойствия, дружелюбия и почитания, Спаркл никак не могла взорваться от счастья, а потому ей только оставалось до самого конца беседы постоянно прощупывать свой нормальный, вернувший форму рог через челку, которая уже давно не напоминала ту славную прическу, которую сотворила для неё Рэрити. К тому же тёмно-синее платье, должно быть, не сочеталось с зелёной краской...

Ощущая себя в относительной безопасности, Твайлайт забыла о сражении, которое до сих пор продолжало греметь над замком двух принцесс, забыла о новой угрозе для Эквестрии, забыла о просьбе Луны и позволила себе подумать о чём-то настолько не важном, как сочетание цвета платья с своеобразным макияжем. Будь здесь Спайк, он бы шарахнулся от неё с диким воплем, причитая: "Кто ты и что ты сделала с Твай?!", но его здесь не было.


Впрочем, платье всё равно не годилось для прогулок на природе. Сняв его и, насколько это было возможно в диких условиях, поправив и отряхнув его, Твайлайт аккуратно сложила платье около своей лежанки.

Несколькими часами ранее Твайлайт думала, что самая большая палатка принадлежит Зекоре, предводительнице Сопротивления, однако вскоре зебра ушла из лагеря, а палатку обустроили для гостей. Спаркл искала взглядом своих товарищей-сокамерников, но здесь были только Твайлайт Скай, Свити Дропс и Лира Хартстрингс, а о судьбе Комета Тэйла и Сюрприз никто не знал. Весть о том, что Рэйнбоу Дэш жива, безмерно обрадовала всех имперских пони, но для фиолетовой единорожки это было не так важно, её волновало, что случилось с Кометом и Сюрприз, с тем оставшимся для неё безымянным стражником королевской гвардии, с войском Селестии и замком Найтмер Мун. Разведчики вернулись полчаса назад, утверждая, что сражение до сих пор продолжается, хотя солнце уже почти зашло.

— Её нигде нет, Твайлайт. Её здесь нет...

У Твайлайт замерло сердце, когда она увидела обращающуюся к ней Рэрити. Красавица-швея была настолько измотана, что у неё уже не было сил переживать ещё больше; опустошенная и безэмоциональная, она казалась неживой.

— Моя Свити Белль... Я обещала родителям беречь её, как же... Неужели она осталась там? А если нет, то теперь она заблудилась в лесу?.. Твайлайт, ведь имперцы не тронут жеребёнка, правда? Скажи мне, они же не станут..?

Она боялась солдат Солнечной Империи... Твайлайт не могла поверить, что пони Селестии не приютят потерянных жеребят, не поступят так, как Голден Лайн, которая привела осиротевших имперских малышей в замок наравне с республиканскими детьми.

— Нет, нет! — отрицала Спаркл, качая головой, — никогда! С ней всё будет хорошо. Сопротивление рассеяно по всему лесу, их найдут! А если нет, они выйдут прямо в Понивилль, там им помогут...

— Нет! — неожиданно вскричала Рэрити, — только не туда!

— Что?

— В гарнизоне Понивилля большая часть солдат — ужасные, жадные, беспощадные пони! Они считают, что им всё дозволено, раз они защищают город, и дерут с местных всё, что могут унести! С гибелью родителей мне пришлось взять на себя заботу о сестре и уход за ателье, но я бросила его через неделю, мы ушли в лес. В Понивилле было страшно оставаться одним. Кто бы защитил нас?..

Твайлайт долго смотрела на собеседницу неверящим взглядом, но потом она вспомнила историю Эпплджек.

"Им нет смысла врать, если только..."

— А среди республиканцев и приблизительно ничего подобного не случалось, — заверила Рэрити, вытирая слёзы уже насквозь сырым платком, — мы заботимся друг о друге и стараемся не допускать раздоров. Всё честно и всё мирно. Всё замечательно...

"Всё это иллюзии Найтмер Мун. Она попросту контролирует ваши мысли и действия, ей не нужно, чтобы в её рядах был разбой и насилие... Удивительно, что у неё не получилось подчинить и меня".

Подавив клокочущее внутри негодование, Твайлайт подошла к собранной наполовину сумке. Спустя неделю, проведённую в тщетных попытках вытянуть из рога хоть самую малюсенькую искорку, Спаркл боялась, что забыла всё о магии, но у неё с первого раза вышло преобразовать несколько прутьев и огромный лист с неизвестного ей дерева в приличного вида мешок, который, в общем, можно было назвать и сумкой.

— Тебе нужно поспать, Рэрити, — мягко посоветовала Твайлайт, — ты очень устала. Я найду её, будь спокойна.

— Нет. Я не...

— Пожалуйста, Рэрити. В таком состоянии ты точно ей не поможешь. А я изучала этот лес, готовясь к своему заданию. К тому же, магия наконец-то при мне...

Белоснежная единорожка тряхнула выпущенной из пучка гривой, её голубые глаза вспыхнули воскреснувшим блеском из-под устало опускающихся век.

— Ты хочешь пойти одна? Там так опасно! Нет, я обязательно пойду с тобой!

— Но...

— Это моя сестра, и я спасу её. Я в порядке, правда. Я справлюсь, — уверенно заявила Рэрити, — спасибо, что ты не равнодушна...

"Благодарить ещё не за что..?"

— О чём ты?

— Никто не согласится на ночь глядя отправиться на поиски едва знакомой республиканской пони... — дизайнер отвела взгляд. Твайлайт удивлённо сморгнула. Что? Разве можно медлить, когда жеребёнок в беде? Разве можно оставаться в стороне?

Спаркл посмотрела через плечо Рэрити на Твайлайт Ская, который слышал разговор. Он неловко пожал плечами, и в его глазах было очевидно сильное нежелание участвовать в чём-то подобном. Бон-Бон покачала головой в категоричном отказе, Лира с сомнением и недоверием покосилась на фиолетовогривую единорожку. И в этот момент Твайлайт поняла, что какими бы хорошими они ни были, она не могла назвать их своими настоящими друзьями. Кем угодно, — компаньонами, товарищами, приятелями, — но не друзьями.

Её друзья никогда бы не оставили пони в беде. Сделав для себя это открытие, Твайлайт накинула на спину сумку и молча прошла мимо компании имперцев, навсегда оставляя их за собой. Рэрити бодро поскакала следом, излучая всем своим видом искреннюю благодарность и признательность.

"Все начали забывать, что значит быть пони. Придётся мне напомнить им".