Pinkie Pie Sucks A Hundred Dicks

У Пинки Пай возникла идея для "вечеринки", которая должна осчастливить кучу пони... а особенно - её! Но по ходу дела всё пошло не совсем так, как она планировала. И Пинки начинает подумывать: во что же она себя втянула?...

Рэйнбоу Дэш Пинки Пай Эплджек

Сопровождающая пони

Твайлайт Спаркл никогда не замечала Лиру Хартстрингс. Даже не помнила её имя. В Кантерлоте они были друзьями и даже учились в одном классе. Но всё же Твайлайт не заметила, что Лира переехала в Понивилль в один с ней день. Более того, она не заметила даже, как та появилась во время её приветственной вечеринки. И никогда не замечала, когда та проходила мимо. Бывали дни, когда она смотрела прямо на Лиру и даже не осознавала, что они знакомы. Лира не очень заметная пони. И она приложила к этому немало усилий.

Твайлайт Спаркл Лира Бон-Бон

Для Рарити

Действие происходит спустя годы после окончания третьего сезона. Спайк страдает от любви к Рарити. Твайлайт соглашается превратить Спайка в пони для того, чтобы он попробовал заполучить любовь Рарити.

Твайлайт Спаркл Рэрити Спайк

Межпланарные Странники. Эквестрия

Пятерка классических приключенцев решили сбежать из тюрьмы путем путешествия по планам... Кто же знал, что ключ ведет в Эквестрию?

Мастер Тайм (упоротость рулит)

Что было бы, если бы "кексиками" посчастливилось стать какому-то конкретно упоротому пони. А если этот пони даже не пони, а повелитель времени, родом с Земли, то что тогда?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Скуталу Черили ОС - пони Человеки

Мой питомец - Твайлайт Спаркл

Разве нормально гулять с мистическим пони-единорожкой по реальному миру? Да, всё верно!

Твайлайт Спаркл Человеки

Ad Astra Per Aspera

Твайлайт Спаркл стала принцессой, но готова ли она к этому? В своё время принцессы Эквестрии прошли через жестокие испытания дабы получить свой титул, готова ли ученица Селестия пройти своё? Как себя поведёт дочь миролюбивой в Эквестрии, когда всё будет против неё? Сможет ли она вернутся домой, а если вернётся, то какой ценой?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

История любви

Данный рассказ является спин-оффом романа "Сломанная Игрушка", где в гигантских городах будущего люди научились создавать искусственные существа и придавать им любую форму по своей прихоти. Рассказ повествует о драматичной истории Трикси Луламун, которой пришлось пережить в мире людей то, чего она была лишена в Эквестрии. Содержит спойлеры "Сломанной Игрушки".

Трикси, Великая и Могучая Другие пони Человеки

Сон и Танец -Хаос и Порядок

Мгновение меж сном и явью

Принцесса Луна Дискорд

Отчужденные

Скоро состоится свадьба Принцессы Кейденс и Шайнинг Армора. Но вмешиваются силы зла, и в бой вступают лучшие из лучших. Они сражаются по разные стороны - сильнейший воин Роя и командир легендарного Легиона. «Война меняет каждого...», но насколько изменятся они?

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Кризалис Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Стража Дворца

Автор рисунка: MurDareik
1х03 Мотивы 1х05 Сопротивление

1х04 Её Лучезарность

Часть 1: Вечная Ночь

Глава 4: Её Лучезарность

— Пора, Твайлайт.

Кто-то коснулся её плеча. Единорожка протерла глаза и, зевая, поднялась на ноги. Рэрити уже была готова к грядущему дню и так лучилась энергией, что Твайлайт позавидовала модельеру — ей самой так и не удалось выспаться.

— Что ж, вперёд, навстречу судьбе, — прошептала Спаркл и, аккуратно обходя спящих пони вслед за Рэрити, дошла до выхода, где её окликнул Комет Тэйл.

— Будь внимательнее там... ну, знаешь.

Внимательнее? Похоже, Бон-Бон донесла до него суть, которую сама Твайлайт не могла озвучить. "Только бы моя теория оказалась верна..." Фиолетовая единорожка улыбнулась на прощание и незаметно подмигнула — хорошо, что Рэрити была слишком увлечена мыслями о предстоящей примерке. Каменная стена вновь опустилась. "До встречи... друзья".

В отличие от потайных камер в подземелье, во дворце было чисто, свежо, роскошно и... по-королевски, в целом. Твайлайт даже стало стыдно, что она своим неухоженным видом посмела испортить красоту реставрируемого замка, и единорожка поделилась своими сомнениями с Рэрити.

— Избавить тебя от этого ощущения — моя работа, — улыбнулась голубоглазка, — здесь все мы чувствуем себя уместно, ведь это наш общий дом. Для тебя этот замок тоже может стать домом. "У меня уже есть дом".

И под этим словом Твайлайт подразумевала почему-то не кантерлотскую библиотеку, в которой она проводила почти всё время и в которой принцесса позволила ей ночевать, а дом родителей, в котором всегда пахнет новой бумагой и чернилами, где днём так тихо и где по вечерам всегда идут оживлённые разговоры. Конечно, о новых книгах больше рассказывала мама, а отец делился новостями из завтрашней газеты — главному редактору приходилось знать всё, даже то, что не входило в номер. Брат же в ответ приносил вести из замка. И пусть даже не понимая половины, все они внимательно слушали саму Твайлайт, которая злоупотребляла научными терминами и вообще слишком спешила, говоря о своих открытиях. Наверное, только Спайк улавливал смысл целиком, но остальным было достаточно и того, что они могли разобрать, потому что им было радостно хотя бы просто видеть так редко навещающую родню исследовательницу. "Надеюсь, с ними всё в порядке".

Одновременно кабинет и жилая комната Рэрити, раза в четыре превышавшая размеры того крохотного уголка-темницы, где держались пленники, находилась в другом крыле. Ряд из огоньков свечей на стенах ярко освещал шкафы, что были забиты до отказа всевозможными материалами и приспособлениями, на полках у чертежного стола росли горы аккуратно сложенных бумаг, но, несмотря на ощущение перенасыщенности интерьера, всё здесь было к месту, удобно и с малой долей того беспорядка, который так свойственен гениям своего дела. Как только единорожки вошли, рог Рэрити загорелся голубой магией, и заработали швейные машинки.

Первым делом швея, отчего-то ехидно ухмыляясь, подвела "жертву" к... зеркалу. Твайлайт поначалу не узнала себя. Порванный и пыльный тёмно-серый обтягивающий костюм лазутчицы, грязная, растрепанная до безобразия грива, царапины и порезы. И это всего за неделю? А рог... О ужас, какой позор! Почему она раньше не догадалась чем-нибудь прикрыть это? Это так унизительно... Может, Найтмер Мун понадобился шут? Заметив злое выражение Спаркл, Рэрити тут же утешила её, заверив, что они обязательно найдут способ спрятать сие безобразие.

Через полчаса отмывшаяся и до конца проснувшаяся Твайлайт примеряла прямое темно-синее платье с едва поблескивающими созвездиями серебристых нитей. На месте кьютимарки, как и положено, оказалась стилизованная кьютимарка принцессы Луны — лунный серп.

— Это платье было сшито в единственном экземпляре: я передумала, решив, что оно слишком напоминает платье для королевского вечера. Принцесса не любит напоминания о сестре и её режиме. Но для твоего случая оно как раз годится — ты ведь ученица Селестии, — объясняла Рэрити, — остальные пони одеты по моим эскизам, но их наряды хоть и красивы... это платье я сшила лично, и мне нравится, что оно простое. Ткань делает всю работу за меня.

— Оно чудесно, — ответила Твайлайт, во второй раз не узнавая себя в зеркале. Бархатное платье действительно смотрелось идеально, и единорожка была бы рада, если бы не причины облачения в это платье.

— Чуть не забыла! — вдруг воскликнула Рэрити и принялась колдовать над челкой Твайлайт. Вскоре её умелая магия полностью скрыла обвисший рог за сине-розовыми прядями.

— Будто бы ничего и нет! — ахнула Твайлайт, проверив результат её работы. — Спасибо, — одновременно произнесли они с Рэрити и тут же рассмеялись. Рэрити была милой, заботливой, щедрой... Словно фея, подарившая простой пони шанс попасть на королевский бал — как жаль, что эта сказка приправлена страхом и обманом. "Как горько думать, что мы должны быть врагами... Она такая же пони. И... она не забыла свою семью. Может, в этом Понимании нет ничего ужасного?"

— Солнце уже поднимается. Нужно идти.


Тронный зал был не таким, каким Твайлайт видела его в прошлый раз. Теперь по центру стоял длинный вырезанный из камня стол, за которым сидело с три десятка пони, все в разных по форме, но схожих по стилю и цветам костюмах. Среди них были и жеребята, которые вели себя на удивление тихо и воспитанно, как подобает детям аристократов. "Что бы они не говорили о Совете Шести, Найтмер Мун остаётся для них принцессой".

Покинув трон, во главе стола сидела сама Найтмер Мун, а рядом с ней, с правой и левой стороны, единороги в чёрных плащах Совета. Сансет Шиммер выглядела слегка растерянно, в то время как пони напротив, бледно-сиреневая единорожка со светло-бирюзовыми прядями в фиолетовой гриве — видимо, Старлайт Глиммер, — с любопытством наблюдала за ней.

Все, кроме младших пони, что-то оживлённо обсуждали, но как только Её Лучезарность заметила двух подоспевших единорожек, в зале воцарилась тишина.

— Добро пожаловать, посвящённая Твайлайт Спаркл, — если постараться, можно было разглядеть в оскале Найтмер Мун улыбку, — мы рады приветствовать тебя в нашем кругу.

Твайлайт хотела поклониться, как это принято в кантерлотском дворце, но сообразила, что находится на собрании республиканцев, и потому только почтительно кивнула, ничего не ответив.

— Рэрити, — белоснежная единорожка вытянулась в струнку, стоило принцессе назвать её имя, — твои костюмы — отрада для глаз, но этот наряд особенно хорош. Подойди к Нам вечером, обсудим твой новый заказ.

Швея приоткрыла рот, едва дыша от свалившегося на неё счастья. Взяв себя в копыта, Рэрити расплылась в смущенной улыбке и склонила голову. Твайлайт особенно остро ощутила неловкость, так как все единороги наверняка после приёма будут обсуждать то, во что она одета, и непременнно заговорят о ней самой. "Лишнее внимание..."

 — Конечно, Ваша Лучезарность.

— Присаживайтесь, — аликорница указала взглядом поочередно на два места: подальше от неё и близко к ней настолько, что при желании принцесса могла дотянуться крылом, стул рядом со Старлайт. Рэрити сразу же устремилась к первому, Твайлайт пришлось занять второе. Глиммер опустила глаза на её кьютимарку и, увидев полумесяц, одернула себя — ну разумеется, в этом зале у всех была единая кьютимарка. Похоже, она хотела ещё что-то спросить, но Найтмер Мун кашлянула и выпустила в воздух над столом маленькое световое заклинание, что говорило о начале приёма.

— Наступают тяжёлые времена для нас, воины Республики. Мы одеживаем победы одну за другой, но проигрываем на невидимых фронтах. Всех волнует продовольственный вопрос, так как год выдался неурожайным, а лучшие территории всё ещё принадлежат нашим врагам, и они будут особо отчаянно сражаться за них.

— Позвольте сказать, Ваша Лучезарность, — поднялась жёлтая единорожка с пшенично-золотистой гривой, сплетённой в косу, — Уничтожение Погодной Фабрики сильно поспособствовало этому кризису.

Найтмер скривилась, не ожидав завуалированного упрека в словах пони. Как Твайлайт узнала из разговоров, Найтмер Мун хотела лично участвовать в нападении на Клаудсдейл, это был до деталей её план, но побег из Эпплузы отвлёк на себя всё её внимание. Агент Свити Дропс вывела около пятидесяти пленников, которые отказались давать клятву верности Республике, из городка, в котором было больше сотни республиканцев. Гнев Найтмер Мун даже её верные последователи не могли описать словами. Поэтому план принцессы ночи был исполнен без неё, правда, это ничего не меняет — она виновата в том, что целый город с жившими в нём пони и созданными ими технологиями исчез навсегда.

— Не взрыв унитожил всё, что могло бы быть для вас полезно, а вышедшая из-под контроля погода. В Наши планы не входило полное уничтожение, и, будь Мы там, Мы бы предотвратили бурю. Однако теперь прихвостни Селестии абсолютно точно не смогут восстановить Фабрику, и превосходство отныне за нами, так как погода уже не подчиняется имперским пони, а вы, проведя год в Вечносвободном лесу, куда более приспособлены к суровым условиям. Вспомните сражение в заливе Подковы. Когда льёт дождь, он должен лить на всех, а не только на нас...

— Но не лучше ли было просто захватить Погодную Фабрику, нужен ли был взрыв вообще? Повреждение главного котла не могло хорошо кончиться, — взволнованно спросила та же золотая единорожка, — каждый корпус был бы полезен...

 — Не время сейчас это обсуждать. Республике не нужны руины Империи, вы способны всё сделать сами. Есть успехи, Санни Сид?

Единорожка виновато опустила голубые глаза.

— Простите, Ваша Лучезарность, мы ищем способ, но в лесу трудно что-то вырастить, учитывая обилие вредителей. Какими бы успешными ни были чары, они не могут ускорить процесс созревания настолько, чтобы мыши не успели подобраться к растениям.

— Что мешает создать отпугивающее заклинание?..

— Эмм, ну...

— Днём вам помогут единороги, а ночью на стражу садов и огородов встанут бэтпони. Вырубите участок леса для новых посадок. Пробуйте, Санни Сид, замок нуждается в пище! Что с поставками из Эпплузы и Додж Джанкшена?

— От Черри Джубили всё ещё нет вестей, — ответил серый единорог с бордовой гривой, — мы послали гонца в обход леса, поэтому ответ стоит ожидать только завтра.

— Хорошо, Мы можем подождать сутки. Риттен Скрипт, ты также нужен будешь Нам вечером.

Единорог кивнул, ничем не показав любопытство, из чего следовало, что ему прекрасно известна причина грядущей встречи. Что-то в этой недосказанности пугало Спаркл.

— Мун Дэнсер, как обстоит дело с осадочными заклинаниями? — Найтмер Мун посмотрела налево, какая-то пони поднялась, готовясь ответить принцессе. Твайлайт пришлось вытянуться немного вперёд, чтобы увидеть смутно знакомую бордовую челку с сиреневой полосой и чёрные строгие очки.

— Изготовление снега и дождя уже почти полностью освоено нашими магами, идут последние работы над движением воздушных масс, — докладывала пони безэмоциональным голосом. — Наши вентиляторы достаточно мощны, но нужно отладить регулирование силы ветра.

"Погодные заклинания?! Зачем?.."

В полусумраке тронного зала сверкнули клыки улыбнувшейся принцессы.

— Прекрасно. До этого времени никто не совершал столь грандиозных прорывов в магии, пожалуй, разве что кроме Старсвирла Бородатого. Погодная магия надёжна и никуда не исчезнет вместе со взрывом одного завода, чего нельзя сказать про облачные постройки. Клаудсдейл подтвердил Наши опасения. Теперь вы будете работать сообща. Земные пони помогают с механизмами, единороги обеспечивают сохранность и стабильность процесса, и всё это основано на технологиях пегасов. Вот что честно и правильно. Республика испытывает трудности, но, как видите, друзья, шаг за шагом мы ближе к победе, и мы уже демонстрируем Империи правдивость и пользу наших убеждений. Близок час, Кантерлот падёт.

— Да здравствует Республика! — дружно воскликнули единороги, словно это было запланировано. Твайлайт повернула голову к Найтмер Мун и окаменела, когда поймала на себе её оценивающий взгляд.

— Ваша Лучезарность, — отвлекла на себя внимание аликорна Старлайт Глиммер, поднимаясь со стула, — позвольте сказать, разработка Вашего оружия также подошла к концу, и мы готовы к испытаниям.

— Отлично! — Найтмер оживилась, искренне довольная новостью, — Селестия умна, но подобное даже ей в голову не взбредёт. Никто не вспомнит, как нам пришлось начать войну, когда мы закончим её самым гуманным образом в истории Эквестрии... — ей пришлось сощуриться, так как прямо на неё упал солнечный луч, проникнув сквозь неплотно закрытые шторы. — А мы заговорились. Нужно начинать.

— Да здравствует Республика! — зал опять взорвался торжественным кличем, и все пони встали, глядя друг на друга; Твайлайт поспешила за ними. Найтмер Мун распрямила крылья, окидывая змеиным взором собрание.

— Пока цела наша обитель, жива надежда всей Республики, — прогрохотала она и выпустила в потолок столб ядовито-голубого света; от каждого рога к этому потоку потянулись пульсирующие светящиеся нити, подкрепляющие и усиливающие его.

Только Твайлайт оказалась не у дел, лишённая возможности колдовать. С очарованием ученика, наблюдающего мастер-класс учителя, она смотрела на голубую сферу, образующуюся в центре потока. С ослепляющей вспышкой эта сфера вдруг лопнула, и волшебство невидимой стеной прошло сквозь стены, останавливаясь где-то вне замка. Спаркл догадалась, что это был как раз тот самый щит, упомянутый Найтмер Мун ранее. "Она использует других пони для поддержки купола, чтобы не истратить все свои силы".

Когда свет рассеялся, Найтмер Мун выстрелила зелёным лучом в шторы, и те распахнулись, пуская солнце в зал сквозь цветные витражи. Лишь одна сторона оказалась неосвещенной, та, где стоял трон принцессы ночи. Скрывшись в его тени, аликорн кивком головы дала понять, что собрание закончено.

...или его официальная часть.

Абсолютно пустой каменный стол в один миг обратился фуршетом, и тишина сменилась жужжанием голосов. Жеребята, быстро перекусив, повскакивали с мест и принялись играть под носом у Найтмер Мун, которая необычно ласково улыбнулась им.

"Это сон. Это не может быть правдой". Твайлайт посмотрела на свою пустую тарелку, а затем на блюдо с горой яблок, стоящее перед ней.

— Ты в замешательстве, — констатировала Старлайт Глиммер, отвлекаясь от маффинов, — пони настолько устрашены методами нашей предводительницы... Жаль, что вы готовы умереть, только бы не постичь истину, которая очернит вашу солнечную императрицу.

— Принцесса Селестия никогда не действовала исподтишка.

Розовато-сиреневая единорожка догадалась, о чём речь.

— Кантерлотский фейерверк должен был раз и навсегда уничтожить всю правящую верхушку, но мы не успели разместить достаточно зарядов, стража заметила нас. Пришлось поджечь то, что было.

— Мой брат чуть не лишился зрения в ту ночь, — Твайлайт старалась придать своему голосу больше печали, чем гнева, — многих его подчинённых ранило и трое стражников скончались на месте.

— Мне жаль, что они оказались не в то время не в том месте. Но если бы не они, Эквестрией уже бы почти год правил Совет Республики. Никто не планировал воевать так долго. И если даже ты не разделяешь наших взглядов, ты должна хотя бы понимать, что жизнь в Эквестрии при Селестии не прекрасна.

— Пока Найтмер Мун не указала на несовершенность этой жизни, все пони жили мирно и всех всё устраивало.

Старлайт всплеснула копытами, утомлённо вздыхая.

— Если бы я не знала, зачем Её Лучезарность пригласила тебя, то я бы начала сомневаться в разумности её решений. Ты не кажешься похожей на ту, кого можно принять в наш круг.

— И зачем я нужна ей? — спросила Спаркл равнодушным тоном, в глубине души уповая на то, что её новая знакомая не откажет в хоть какой-нибудь информации.

— Рано об этом говорить, это дело Сансет Шиммер. Впрочем, мне приходится оказывать ей посильную помощь, так как наши работы завязаны на одном,.. — Старлайт хитро улыбнулась и указала взглядом в сторону трона; упомянутая апельсиновая пони сейчас обсуждала что-то с принцессой, не прикоснувшись к еде. Судя по всему, Найтмер Мун была недовольна ученицей.

—...на кьютимарках.


Переняв эстафету от Рэрити, Старлайт Глиммер продолжила экскурсию по замку. На этот раз коридор был знаком Твайлайт — они направлялись к библиотеке.

— Насколько ты знаешь, книги в этом замке исключительно древние, — начала Старлайт, — до нас сохранились лишь некоторые копии, но все оригиналы здесь. Тысячу лет пони даже не пытались попасть сюда, тысячу лет пони игнорировали это море знаний, которое терпеливо ожидало своего мореплавателя, а принцесса Луна любезно подарила нам шанс безопасно добраться до своего замка и пользоваться любой литературой. Основы погодных заклинаний мы нашли в одном из неизвестных нам прежде сборнике Старсвирла Бородатого. По каким-то причинам Селестия не сохранила эти записи и не дала нас доступа к ним.

— Жестоко отбирать у пегасов то, для чего они были рождены.

— Пегасы не останутся без дела, поверь.

Библиотека сверкала чистотой, и Твайлайт сочла это наградой за долгие дни уборки без помощи магии. Похоже, Старлайт Глиммер умела читать мысли, так как в ту же секунду она произнесла следующее:

— Ты хорошо потрудилась, приводя это место в порядок. По правде говоря, мы заходили сюда лишь несколько раз, в поисках нужных книг, не было времени беспокоиться о пыли и мусоре, а кроме нас с Шиммер никто не мог посещать библиотеку, принцесса наложила запрет. Судя по всему, Найтмер Мун доверяет тебе, и я тоже должна, но не стану. Пока что.

"Она просто готовит для меня ловушку побольше, чем клетка и блокировка магии".

— ...поэтому я попрошу тебя не смотреть.

Фиолетовая единорожка удивленно взглянула на пони Совета, которая уже протягивала к ней черную ленту. Заметив этот взгляд, Старлайт подняла бровь: ей казалось странным, что подобные меры могут вызвать удивление.

— Как недавно выяснилось, попасть в наши лаборатории можно также и из читального зала принцесс. Это двойная потайная комната, и в целях безопасности мне лучше не позволять тебе увидеть механизмы, да и сам путь... До конца пути тебе лучше оставаться слепой.

Твайлайт фыркнула, не понимая, зачем Найтмер Мун и единороги так откровенничали при ней, если теперь ей запрещают видеть дорогу к их тайнам. Впрочем, она не сопротивлялась и позволила завязать ей глаза. Раздался звук заклинания, что-то щелкнуло, и камень запел о камень, будто открылась тяжёлая дверь тюремной камеры. Следом послышалось тихое "ах" и бодрый цокот копыт по мраморному полу.

— Как тут уютно! — практически пропела Глиммер откуда-то издалека, — а у них действительно королевский вкус! Вперёд!

Попытавшись сделать шаг, Твайлайт ощутила, что падает, и попыталась найти опору, но не смогла. Тихий звон магической ауры одновременно успокоил и рассердил ученицу Селестии — её не просто вели с закрытыми глазами, её несли по воздуху. Таким образом ей даже не сосчитать шагов, и повороты также останутся незамеченными.

— Умно, — побеждённо хмыкнула единорожка, — но разве ты сможешь удерживать меня так долго?

— У меня хватит сил и на обратный путь, — коротко рассмеялась Старлайт. Снова что-то заскрипело, и пленница, лишённая осязания и зрения, смогла только по звуку понять, что они двинулись куда-то вниз, по лестнице.

— Ты училась в Школе для Одарённых Единорогов?

Шаги затихли. Спаркл слышала лишь тяжёлое, глубокое дыхание, и отдалённую капель. Сверху вновь зашуршал камень, и очередная потайная дверь гулко закрылась, отрезая их от библиотеки. В воздухе запахло сыростью.

— Нет, — ответила после долгого молчания Старлайт, и опять зашагала по ступеням, — мой друг получил кьютимарку, открыв в себе талант к телекинезу, и только после этого он был принят в вашу школу. Я вдохновлялась его примером.

— Наверное, он на курс старше; среди моих одноклассников не было мастеров телекинеза, — рассудила вслух Твайлайт, давно убедив себя, что в левитации предметов она совсем не хороша (хотя истина заключалась как раз в обратном).

 — Возможно, — как-то вяло согласилась Старлайт Глиммер и больше не произнесла ни слова. Пытаясь считать её шаги, Спаркл сбивалась десятки раз и в итоге бросила это дело, желая только одного — поскорее почувствовать что-то твёрдое под ногами. Развлекая себя мыслью, что чернота повязки — это космос, а отсутствие опоры — невесомость, которую по убеждениям учёных должны испытывать пони далеко среди звёзд и планет, Твайлайт и не заметила, как её пытка кончилась.

— Пришли, — сказала Старлайт, поставив ведомую на пол и избавив её от повязки. Перед аметистовым взором Спаркл поначалу открылась сияющая стена, в которой с непривычки единорожка не сразу разглядела пустые ячейки. Рядом лежал загадочный посох с двумя зубьями.

— Это не для тебя, для твоих соратников, — махнула копытцем Глиммер, проходя дальше в комнату. Кроме непонятного светящегося шкафа здесь было много книг и бумаг, а также непонятно зачем закутанные в ткань банки. "Как же она может читать и писать с таким тусклым светом?", пришло ни с того ни с сего в голову Твайлайт, когда она посмотрела на еле пламенеющие факелы. И...

— Пора.

"Найтмер Мун только что была наверху, как..."

Не успела Твайлайт и слова сказать, как её сковало новое заклинание, теперь уже сотворенное Освободительницей. Тень от факела вдруг растянулась и поднялась, приобретая форму аликорна. Глаза Найтмер Мун горели двумя неоновыми безднами, а глаза Старлайт излучали свет, подобно лампам. Глиммер взяла посох.

— Ты смотрела, но не видела, слушала, но не слышала. Ты всё ещё верна своей солнечной королеве. Позволь же поделиться с тобой истиной иначе, — прогрохотала Найтмер Мун, и на кончике её рога зажёгся белый огонёк. От него поползла мерцающая нить, которая коснулась лба Твайлайт и обожгла её; внезапно обрушившаяся на пони тяжесть не дала ей ответить.

Шипение магии приглушилось, всё вокруг становилось то чётким, то мутным, глаза хотелось закрыть, но неведомая сила держала их открытыми. Найтмер Мун шевелила губами, но Твайлайт не услышала ни единого звука с её стороны. Только гул... и мелодия, похожая на колыбельную, сначала тихо, а потом всё громче просачивающуюся через тишину.

Сквозь пелену Твайлайт смогла увидеть и понять, что всё больше нитей тянулось к ней, из сумерек выходили тени, качавшиеся в такт мелодии, а Найтмер Мун чёрной птицей возвышалась над ними, и два её кислотно-зеленых глаза пронзали эту тьму.

Чьи-то мысли ворвались в сознание Твайлайт хором шепчущих голосов. "Принцесса Луна права", "Помоги нам", "Селестия только использует тебя", "Республика — это будущее Эквестрии", "Нам нужна война", "Луна освободит нас"... Единорожка закрыла глаза и попыталась противостоять наваждению, но она не могла сказать ни слова, будто она даже забыла звучание своего собственного голоса.

Мелодия растворилась в тумане шёпота, а следом исчез и сам туман. Спаркл медленно опустилась на пол и окончательно отключилась.


Всё вокруг было ослепительно белым. "Я умерла?"

— Твайлайт Спаркл... — звал её смутно знакомый голос. Парящая посреди сияния единорожка могла шевелиться, но куда бы она ни глядела, источник голоса не показывался.

— Она никому не желает добра, — сказал кто-то совсем близко. — Закончив одну войну, она начнёт другую. Ей не нужно счастье. Ей не нужна Гармония. Ей не нужна Эквестрия. Ей нужны только страдания. Я знаю... Я и есть она.

Тёмно-синий аликорн подплыл к Твайлайт словно из неоткуда. Выражение мордочки хранительницы снов было преисполнено грусти.

— Принцесса Луна... — прошептала Спаркл, сердцем порываясь утешить её, но не зная, как.

— Я не могу говорить долго, Тьма слишком сильна, но я наблюдаю за вами, — несмотря на стоящие в бирюзовых глазах слёзы, принцесса говорила чётко и спокойно, — Всё, что мне под силу — прогонять кошмары, которые Тантабус несёт вам.

— Тант... что?

— Это сейчас не важно. Вечносвободный лес, неподалёку от замка, есть древо... Найди его. Оно поможет отыскать Элементы. Но помни, что Найтмер Мун тоже знает о нём...

Белый мир вдруг задрожал, загудел, и сквозь светящееся пространство прошёл чёрный, как ночь, луч. Силуэт аликорна побледнел, грозя испариться.

— Кошмары... Древо, Твайлайт, Селестия поймёт!..

Где-то высоко над ними послышался грохот, и свет буквально пополз по швам, обнажая чёрные щупальца Тьмы. Поймав принцессу Луну, они утянули её полурастворяющуюся фигуру во мрак, и скоро вокруг не осталось ни единого белого клочка. Бесконечно падая в кромешной темноте, Твайлайт заплакала от своей беспомощности.

Как победить то, что способно проникать в твои сны?


— Что вы с ней сделали?! Чтоб вам в Тартар провалиться!..

...

— Сколько она лежит здесь? Как давно без сознания?

— Что с ней, Скай?

— Ей могут помочь только медпони, разбирающиеся в магии и её последствиях...

— И почему я учил боевые, а не целебные заклинания!

...

— Дискорда на ваши головы! Пленные ведь лечат ваших раненых! Она лечила ваших раненых! Откройте!

— Не стоит... — пробормотала Твайлайт, наконец сумев открыть глаза. Свити Дропс, устав от долгого крика, прочистила горло, а Сюрприз перестала барабанить копытами по двери, подбежав к очнувшейся пони. Голова трещала, и весь мир будто плыл, но в целом картинка была четкой, да и речь была слышна достаточно ясно.

— Как ты? — спросила Лира, заботливо погладив фиолетовую единорожку по голове, — мы испереживались за тебя.

— Что... Который час?..

— Почти рассвет, — ответил кто-то голосом Твайлайта Ская, и Спаркл повернула голову. Тёмно-серый пегас пошевелил крыльями в знак приветствия. "Почти рассвет?!"

— Я лежу здесь уже...

— Всю ночь, да, — Комет Тэйл тоже появился в поле зрения, — мы не знаем точно, но когда мы вечером вернулись с работ, ты уже была здесь. Что там произошло? Что они сделали?

"Что сделали... Вчера, приём у Найтмер... Ячейки, посох... Заклинание... Древо..."

— О Селестия! — если бы у этой единорожки были крылья, она бы взлетела — настолько резво и внезапно она вскочила на ноги, — они же... Они создали аналог Погодной Фабрики! Они говорили о магии, которая даже нашей принцессе не доступна, о том, что скоро Кантерлот падёт... Так мало и так много информации! Неужели я всё провалила... — Твайлайт заметалась из угла в угол, переполняемая эмоциями, которым она не дала выхода вчера перед приближёнными к Найтмер Мун.

— Для начала, Селестия — хороший признак, — ухмыльнулась Бон-Бон, переглянувшись со Скаем и Лирой. Комет Тэйл остановил не находящую себе места единорожку.

— Твай! Успокойся!

— Кто бы говорил о спокойствии, Комет, — поддела боевого мага Свити, — кто тут рассекал камеру вдоль и поперек всю ночь, не умолкая?

Синегривый единорог стушевался и быстро отвернулся, чтобы скрыть румянец. Твайлайт охнула, вновь чувствуя головокружение и усаживаясь на подол своего платья — всё-таки пока что она была слишком слаба. Кьютимарка под тканью странно жгла, но это было пустяком.

— Вы не спали из-за меня всю ночь?

— Ничего страшного, — улыбнулась Сюрприз, отбрасывая лохматую челку назад, — но тебе лучше рассказать нам всё. Под всем я имею в виду не просто "всё", а "всё-всё-всё" и даже больше.

Твайлайт втянула побольше воздуха, прежде чем начать.