Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 20: Кладбище добрых намерений

Глава 21: Плата по счетам

Плата по счетам

«Извини, просто Шайнинг Армор и я всегда были так близки. Он мой С.Б.Л.Д.Н. Старший брат, лучший друг навсегда.»

Мы не обсуждали увиденное. В те последние минуты, когда Симпл Харт бросил против нас всю свою мощь в попытке подчинить себе, мы все видели ужасные вещи, которые должны были сломить нашу волю. Вещи, о которых мы действительности не хотели говорить. Мы никогда не договаривались о том, что никогда не будем их обсуждать, но в тот момент, когда мы вырвались наружу и вдохнули утренний воздух, то просто инстинктивно это поняли. Невозможно было выбросить из головы образ Фаундэйшн, висящей там, точно так же, как это было давным-давно в Мэйрфорте. Я была благодарна Богиням, что выход, который мы нашли, был просто тщательно замаскированной дверью за большим скалистым выступом, а не находящийся на вершине чего-то очень высокого.

Утро было ранним, и по дороге к шоссе вокруг нас клубился туман. Все молчали уже довольно долго. А что мы могли сказать? Мы всё ещё пытались осознать то количества дерьма, через которое мы только что прошли, но сперва нам нужно было залечить раны. Кстати о них — у меня с ними дела обстояли хуже всего. Моя шерсть почернела от ожогов во многих местах, но Флэйр был немногим лучше. Задняя часть силовой брони фактически расплавилась на его спине, и вздрагивал он даже от малейшего прикосновения. Даже у Серенити появились новые шрамы. Несмотря на то, что её ранили лишь одиножды во время битвы в туннелях, и учитывая её размер, это выглядело не сильно привлекательно. Откровенно говоря, мы все нуждались в Вертибаке, полным целебных зелий, чтобы восстановить наши силы.

Мы нашли шоссе довольно легко, как и в прошлый раз. Повернувшись, я взглянула на гору позади нас. Она выглядела словно огромный кинжал, вырвавшийся из-под земли и пытающийся пронзить собою небеса. Облака кружились вокруг его вершины, покрытой снегом, и от этого вида, у меня слегка закружилась голова. На секунду, мне показалось, что я увидела птицу, но скорее всего, моё сознание просто играет со мной.

Я сделала глубокий вдох, наполняя грудь сладким утренним воздухом и повернулась к своим усталым спутникам. – Вам придётся выбирать. – Я указала на север. – Пойти со мной и выступить против моего брата. И Хай Стэйкса. – Я указала на юг. – Попытаться избежать встречи со Стальными Рейнджерами и вернуться в Дайс. – Затем, я махнула на запад и восток. – Пойти длинным путём. Будет проще избежать Рейнджеров, но гораздо дольше.

– Дайс. – тут же ответила Серенити. – Я просто хочу вернуться домой.

– Я предлагаю найти Стэйкса и отрубить ему голову. – Сказал Флэйр, даже слишком радостно. – Твоему брату тоже. Если они контролируют город, мы можем попытаться поговорить с ними, убедить их, что мы им не враги... или типо того.

– Стэйкса не будет в Бридл Хоупе. – Я была абсолютно уверена в этом. Даже продавшись и встав на службу Багровым Копытам, он бы не стал рисковать и оставаться на одном месте до тех пор, пока я жива. Если, конечно, он был настолько умён, как утверждал. – Смуз Тонга там тоже не будет. –  Он сказал, что двинется дальше, и это было правдой. – Он говорил, что оставит лейтенанта. Может быть, моего брата. А если кого-то другого, то возможно, его будет легко убедить. – Флэйр с Серенити странно переглянулись. – У меня всё ещё есть работа. Убедиться, что никто не будет мешать торговле. Я могу убить их всех. Но перед этим, мне нужно закончить то, за что мне платят. Я не могу просто взять и вернуться домой.

Многое изменилось с тех пор, как я получила эту работу, но я всё равно должна была её закончить. И раз у меня не было возможности вырвать город из власти Багровых Копыт, это значило лишь то, что мне придётся работать с ними, независимо от того, насколько бы сильно мне не было противно. Я всё ещё была Хайред Ган, я всё ещё была Хизаем, и я по-прежнему была нанята на эту работу. Хайред Ган не разрывает контракты... Она, иногда, может убивать нанимателя после того, как работа уже закончена, но это совсем другая история.

– Ты только что сказала, что у нас есть выбор. – Флэйр видно не умел слушать.

– Я сказала, что у вас есть выбор. Вам не обязательно идти со мной. Я бы предпочла не рисковать...

– Мама, мы идём с тобой. – И на этом, всё кончилось. Обычно, я пыталась убедить Серенити, что будет лучше, если Флэйр отведёт её обратно в Дайс, но сейчас, у неё было настолько упрямое выражение лица, что я решила дать ей возможность выбрать самой. Но я никак не могла позволить её попасть в город.

– Хорошо. Идём со мной. Подождёшь за пределами города. Не хочу рисковать тобой. Снова. – Я взглянула на Флэйра, который самодовольно ухмыльнулся. – Никем из вас.

– Ура, мне разрешили пойти! – Его голос был наиграно счастливым. – Оу, нам нужно будет сделать фирменную форму для нашей команды! – Что? – Каждой команде нужно громкое название и форма. Мы можем быть “Крестоносцами Пустоши”, но нам понадобятся накидки. Интересно, а сколько Финишеры возьмут за пошив красивых накидок?

– Если ты пойдёшь к ним, – сказала я, когда мы вышли на шоссе и медленно двинулись в сторону от горы, – то они снова нарядят тебя в платье.

– Знаешь, Хайред, это наводит меня на одну мысль. Если ты собираешься вести переговоры, то должна хорошо выглядеть. – Стоп, что? – У меня всё ещё есть твоё платье в сумке, помнишь? – Я повернулась к Флэйру, открывая хороший вид на все мои шрамы, почти полностью покрывающие лицо. – Помнишь, в туннелях? Ты потеряла свои седельные сумки и сумела спасти только платье. Ты дала мне его тогда. И я до сих пор храню его при себе на всякий случай. – Серьёзно, это то, к чему он вёл этот разговор?

– Нет.

– Ты только подумай об этом! Если они узнают тебя, то будут сразу стрелять, но если ты красиво нарядишься и попросишь аудиенции... Ну, они могут оказаться более приветливыми и даже, возможно, не будут заковывать тебя в цепи. – Он сделал паузу и пробежал вперёд, чтобы оказаться перед нами. – Это невозможно. Ты всё ещё Хайред Ган и попадаться в плен — это твой Модус Операнди. – Мой... что?

– Момбиус... Опенренди? – Что за херню он несёт?

Флэйр только рассмеялся. Он сделал это нарочно. – Это значит: "Как ты делаешь то, что делаешь", поняла? – Я кивнула. – В любом случае, надень платье. Потеряешь меньше частей тела. – Ну, это всегда хорошо. Учитывая скорость, с которой я их теряю, то к следующему полнолунию, я похоже уже буду роботом.

– О! Мам, было бы здорово! – Серенити бежала рядом со мной. – Оно бы скрыло твои раны и сделала тебя более... Презентабельной. – Оно не очень-то помогло бы спутанной гриве, но действительно выглядело бы лучше, чем тысяча ожогов. По крайней мере, Мед-Х сделал их более терпимыми. – Пожааааалуйста.  

– Я... Агх, подумаю об этом. – Они снова попытались заговорить со мной, но я включила радио. Я не делала этого довольно давно, и, наверняка, пропустила много новостей.

«...призраки Богинь, живущие под городом. Если вам интересно моё мнение, то я скажу, что это чересчур безумно даже для города с супергероями и роботами-охранниками. – Я улыбнулась. Приятно слышать такое. – И ко мне поступило ещё больше сообщений о жертвах насилия на севере. Ещё семь выживших из Тимбера добрались до Дайса и рассказали обо всём ужасе, который совершили Стальные Рейнджеры. Официальный представитель группы заявил, что то, что они сделали, было "необходимым злом для обеспечения безопасности Пустоши", но больше ничего не уточнил. Они также сказали, что никто, путешествующий рядом с Тимбером, не пострадает. НКА официально отклонили просьбу о привлечении этой группы к ответственности, так как на тот момент, Тимбер не являлся частью НКА. По словам майора Лаки: "НКА не может нести ответственность за каждое зло, свершённое на Пустоши, а Тимбер упустил свой шанс получить нашу защиту". Согласны вы с решением НКА или нет, ни для кого теперь не секрет, что им просто не хватает пони для обеспечения безопасности всей Пустоши. Но из этого вытекает новый вопрос — способны ли они защитить Дайс так, как твердят об этом на каждом углу?»

Пока я слушала, Серенити шла рядом и смотрела на меня умоляющим взглядом. Ей нравилось кататься на мне, но я всё ещё ужасно себя чувствовала и не могла нести её на себе. Я взглянула на Флэйра, и он, вздохнув, усадил кобылку на свою спину. Шагая рядом со мной, пегас печально ухмыльнулся и покачал головой.

«Сообщения из Бридл Хоупа становятся всё более смешанными. Изначально, мы сообщали о том, что город был атакован рейдерами с севера, но новая информация говорит о том, что в городе произошёл внутренний конфликт, и одна из сторон наняла группу пони с севера. Отчёты трудно проверить, но новый лидер города пообещал, что Бридл Хоуп продолжит своё существование, как и раньше, и изменится лишь косметически. Попробуем копнуть немного глубже. Пока что город кажется безопасным, но на всякий случай... Будьте осторожны.»

«Наконец, после внезапного и разрушительного нападения зебр Каркхуфа на Надзор Селестии, в результате которого погибли почти все члены общины, НКА пообещало отправить армию к городу, чтобы заставить их заплатить за свои преступления. В наших отчётах указывается, что когда они прибыли на место, то город оказался пуст. Видимо, зебры сбежали под покровом ночи, и теперь никто не знает, куда они могли уйти.»

Сосредоточившись на довольно мрачных новостях, я почувствовала, как что-то тяжёлое упало мне на голову. Что-то хихикающее. Пряди жёлтого и красного закрыли мне обзор, и перед моими глазами оказалась перевёрнутая мордочка Серенити. – Могу я поехать здесь? Тут очень удобно. Хотя слегка и попахивает. – Я усмехнулась и кивнула, чуть не уронив её; она еле успела схватить меня за уши. Хихикнув, она выпрямилась и устроилась поудобнее.

«Перейдём к другим новостям. Президент Нового Каледонского Альянса вскоре прибудет на базу НКА за пределами Дайса, чтобы в ближайшие несколько дней подписать мирный договор с минотаврами! Это беспрецедентное действие, которое может быть довольно опасным, но он настоял на том, что должен сделать это ради блага Альянса и всех наций внутри него.»  

«Воу! У нас есть время для ещё одной небольшой истории, так что давайте закончим на счастливой ноте. Я уже говорил о том, что Героиня Вендина помогла группе гражданских избежать перекрёстного огня в Бридл Хоупе, и они отплатили ей и её дочери за спасение своих жизней... Иии, угадайте, кто заглянул сегодня ко мне в студию! Никто иной, как сама героиня! Хотя, она предпочитает, чтобы её называли Пинприк, и у нас не хватило времени, чтобы провести полноценное интервью. Она оказалась... Не совсем такой, как я ожидал, а её острый язык мог бы пристыдить даже саму Найтмэр Мун, но она отличная кобыла и делает тяжёлую работу, так что если вы встретитесь с ней, то похлопайте её по плечу. И подкиньте патронов.»  

«Два города стёрты с нашей планеты, в другом — происходит конфликт, одна мирная конференция и герой... Пустошь довольно капризна на этой неделе. Ну, хватит моей болтовни. Давайте перейдём к той части, ради которой вы нас включаете! – Заиграла песня, которую я слышала уже тысячи раз за последние пару недель. Новости оказались мрачными, и становились всё мрачнее, лишь слегка они были присыпаны щепоткой надежды.»

Но сейчас, я не могла с этим справиться. У меня была работа, которую нужно было закончить, и не важно насколько сильно она меня бесила. Так что я продолжила свой путь на север. Честно говоря, после всего, через что мы прошли, я с нетерпением ждала долгой и скучной прогулки. Это было гораздо лучше, чем медленно сходить с ума, пока роботы пытаются тебя убить. Такие дела. По крайней мере, у меня всё ещё была Серенити, хоть ей и хотелось побыть моей шляпой.

                                                                      ---

Мы добрались до Бридл Хоупа к закату. По крайней мере, я думала, что это был Бридл Хоуп, ведь он отличался от того города, что я видела в последний раз и был полностью окружён стеной. Казалось, что все пустые дома в пригороде были снесены и использованы для её постройки. Мэдоу говорил, что планирует окружить город стеной, но я не ожидала, что он так быстро с этим справится. Это было впечатляюще.

Серенити уже давно уснула и тихо сопела на моей голове, так что мы решили остановиться за большим камнем. Флэйр помог мне положить кобылку на землю и вытащил её коричневый плащ, чтобы использовать его в качестве одеяла. – Она ещё милее, когда спит. – Пегас усмехнулся. Затем, он увидел мой взгляд и быстро добавил. – Потому, что она тише, я имел ввиду. Когда она не спит, то вся такая: "А я починила её кибернетику, когда эта ингибиторная катушка сломалась и..."

– Агааа… – Флэйр попытался спародировать Серенити, и у него вышло даже слишком жутко. – К слову... Доставай платье. – У пегаса от этой перспективы закружилась голова.

– О да! – Он сорвал с себя седельную сумку и с тяжёлым стуком бросил её на землю. Затем, он повернулся ко мне спиной и нырнул в сумку практически с головой (сколько вообще в неё помещается?) и усмехнулся сам себе. Возможно, из-за того, что он подумал, что такой вид будет смущать меня или что он сам будет выглядеть забавно. Я могла рассмотреть его спину, она по-прежнему выглядела плохо. Должно быть, расплавившийся металл причинял очень много боли, но он этого не показывал. Конечно, Флэйр говорил, что у него были раны и посерьёзнее, но всё же... Это заставляло меня чувствовать себя каким-то нытиком.

– Нашёл?

– Нашёл! – Он засмеялся и повернулся, держа слегка помятое бело-красное платье. – Очень жаль, что Серенити не увидит этого... Но ведь у нас впереди ещё много времени. – Надеюсь, что она не увидит этого никогда. Пока Флэйр думал о том, что это платье поможет мне иметь хорошую позицию в переговорах (отсутствие перспективы крушить головы в ближайшее время — это всегда плюс), я уже мечтала о том, чтобы оказаться посреди перестрелки и что-нибудь сломать. – Отлично. И... Как ты собираешься его надеть?

– Ээ… – Я уставилась на него. – Ты в этом спец.

– То, что мне нравятся жеребцы, ещё не значит, что я люблю наряжаться, как кобыла. Меня это обижает. – Стоп, я не это имела ввиду! Я просто... – Да я прост стебусь над тобой, Хайред... Видела бы ты своё лицо. Надо было подольше потянуть момент, чтобы было ещё смешнее. – Я моргнула в недоумении. – К слову, я правда не знаю, как одевать его. – Мы оба уставились на платье...

Спустя час, я наконец оделась. Это была очень долгая и странная процедура, о которой мы оба договорились больше никогда не говорить. Достаточно будет сказать, что платья меня раздражают, и я их ненавижу.

– Так... Я просто подойду к воротам и попрошу аудиенции с мэром?

– Конечно! Что не так?

– И они узнают меня. – Платье давило мне в грудь и тёрлось о самые сильные ожоги. – Я просто умру?

– С чего ты взяла? Ты не представляешь угрозы. Они пытаются не выглядеть, как обычные рейдеры, верно? Ну, если они убьют случайного прохожего, это не очень впишется в их образ. Кроме того, они будут ожидать, что ты будешь скрываться и ворвёшься к ним, вся увешанная оружием, так что если ты просто подойдёшь к воротам и постучишь, то это их удивит. Это гениально. – Флэйр прямо-таки гордился своей идеей.

– Или же они просто выстрелят мне в морду. – От этих слов, мои шрамы на лице начали зудеть.

– Тогда бы ты вернулась к ним позже и гораздо злее. – Я долго смотрела на него, после чего примирительно кивнула. Как я могу с этим спорить? Мне в лицо стреляли уже дважды и, если не учитывать потерю нескольких конечностей и модельной внешности, я всё ещё была красоткой. Просто нужно двигаться вперёд, и в конце концов, я покажу этим двум ублюдкам, как правильно кого-то убивать.

– Присмотри за Серенити. Если я не вернусь через пару часов — уходи. Если-

– При первом признаке неприятности, бла-бла-бла, я понял. Просто иди туда. – Он ухмыльнулся. – Всё будет в порядке. Пустошь же должна дать нам перерыв, как думаешь?

– Ну, после того, как ты сказал это вслух, мне придётся бороться вкопытопашную с адским псом или чем-то подобным. – Этого было достаточно, чтобы стереть улыбку с лица пегаса. – Серьёзно. Будь осторожен. Я постараюсь справиться, как можно быстрее. – Флэйр кивнул, и я повернулась в сторону своей цели, уже представляя тысячи вариантов того, как всё может пойти не так.

Я вышла к дороге и взглянула на городские стены. За ними ярко сиял свет, и на холме, я видела казино. Это был тот же город, но уже совсем другой. Снаружи, он казался более уединённым, скрытым. Облизнув губы, я двинулась по дороге вперёд, не обращая внимания на жжение моих ран. Хорошо. Просто пойти и поговорить с представителем Багровых Копыт. Нет ничего, что могло бы оказаться трудным или пойти не по плану.

Сделав очередной шаг, и предупреждения вспыхнули в моей голове. Это тупо. Просто суицид. Меня точно подстрелят снова. Но я продолжила идти. Насколько плохо всё может пройти? Я никогда не пыталась решить проблему мирным путём, а побег или стрельба в этом случае не сработали бы... И не только из-за того, что у меня недостаточно пушек. Может быть, мне правда стоит просто поговорить. Это ведь не может быть так сложно. Если там, конечно, не сидит Смуз Тонг...

Впереди виднелись ворота, и я заметила двух пони, стоящих на страже. За их спинами были грубо нарисованные флаги с красным отпечатком копыта на них. Как утончённо. Я продолжила идти, даже когда они направили на меня свои пушки. Верно. Будь крутой. Я уже делала это раньше.

– Зачем пришла? – Ко мне обратилась кроваво-красная кобыла слева. Стоп, кобыла? Это казалось неправильным, но я не могла понять почему.

– Мэр. Мне нужно поговорить с ней. – Я делала всё, чтобы грива прикрывала шрам на моём лице. – Я представитель мистера Хауса. – Они непонимающе переглянулись. – Лидер банды, фактически правитель Дайса. Не заставляйте Хизаев ждать.

– Э… – Кобыла повернулась к своему напарнику-жеребцу и кивнула ему. Он быстро пошёл в город. Наверное, чтобы узнать, кто такие этот "мистер Хаус" и "Хизаи". – Как тебя зовут? – Красная кобыла покосилась на меня. – Я тебя знаю?

– Хайред Ган. И я сомневаюсь в этом. – Я ухмыльнулась ей, стараясь выглядеть, как можно уверенней. – Я проделала долгий путь. – Это не ложь. – Не надо меня задерживать.

– Это моя работа. Мэр Саммер Силк запретил пускать в город пони, не ведущих дела в Бридл Хоупе. – Ах, значит Мэдоу оказался у руля. Я всеми силами постаралась не выказать настороженность на своём лице. Хорошо, что ночь была тёмной. – Ты уверена, что мы раньше нигде не встречались?

– Бывала в Дайсе? – Кобылка покачала головой. – Тогда, точно нет.

– Скажи-ка ещё раз на кого ты работаешь… – Кобыла вела себя очень осторожно, держа рот в непосредственной близости от боевого седла.

– Мистер Хаус. Владелец казино “Черная Саламандра”. У него своя кибернетическая империя. Его наёмники зовутся Хизаями. Все они обладают кибернетическими аугментациями. – Я указала на свою ногу, но кажется, у неё это вызвало ещё больше подозрений. – Пришла сюда, чтобы заключить торговое соглашение. Тебя вообще ничему не учили?

Взгляд кобылы сменился с подозрительного на довольно тяжёлый. Она больше ничего не говорила, так что я дёрнула головой, сбросив гриву и обнажив свои шрамы, чтобы выглядеть более угрожающе. Жеребец, казалось, не торопился, так что мы просто стояли и молча пялились друг на друга, пока ветер трепал моё платье и гриву.

Через некоторое время, она спросила. – Почему твой глаз светится?

– Прошлый словил пулю. Дали получше. – Я потеряла свою глазную повязку. Я даже не знаю где именно, но я её точно потеряла. Часть меня надеялась, что я найду другую где-нибудь поблизости. – У него много функций. А ещё он стреляет лазерами.

Красная кобыла засмеялась. – Теперь я точно уверена, что ты пиздишь. – Я покачала головой. – Покажи мне.

– Нет. – Ответила я и быстро добавила. – Это убьёт тебя.

– Эй, не целься в меня! Ты что, тупая? – Ну, это довольно глупый вопрос.

– Ну… – Я посмотрела на ближайший камень. – Отойди чуть назад. – Кобыла так и сделала, хоть и сомневалась во мне. С одной стороны, было очевидно, что она не хочет мне верить, но с другой стороны, я видела, насколько она была любопытна. Поэтому я просто уставилась на камень. Мои глаза зажужжали, и я почувствовала, как их сияние усилилось. Появился какой-то странный звук, и я начала думать, что он просто нагревается, чтобы затем...

Ничего не произошло.

Мой глаз всё ещё не мог стрелять лазерами. Однако, выражение лица кобылки было действительно забавным, так что я продержалась ещё пару секунд. И в этот момент, вернулся жеребец. Как раз вовремя.

– Джэс. – Жеребец тяжело дышал, выбежав из-за ворот. – Саммер хочет немедленно поговорить с ней и просить тебя сопроводить её.

– Ха… – Пони по имени Джэс усмехнулась. – Но… – Она повернулась и свирепо посмотрела на меня.

– Что ж. – Ответила я и попыталась пройти мимо неё, не споткнувшись. – В другой раз. Это правда очень крутой трюк. – Её взгляд был реально взбешённым, когда я спокойно пробежала через ворота, заставив кобылку последовать за мной. Я начала понимать, почему Флэйру так нравится меня подкалывать. Это и правда весело.

Город выглядел почти так же, как и раньше, но теперь он и казался меньше из-за стены, окружающей его. Я заметила, что многие ветхие здания (включая старую школу с колокольней) были снесены, что сделало сам город гораздо чище. Кроме того, фонарные столбы теперь выстроились вдоль улиц, что значительно облегчило обзор. Это раздражало. Изменения действительно сделали город лучше, как минимум внешне. Но прошло всего не более пяти дней с тех пор, как меня подстрелили. Он не мог сделать всё это так быстро.

– Защита — наша первостепенная задача. – С горечью сказала Джэс, заметив, как я осматриваюсь. – Саммер заставил нас использовать все наши ресурсы, чтобы построить стену. Она ещё хлипкая, но со временем... Фонари мы сделали для того, чтобы можно было работать всю ночь. Гражданским это тоже понравилось. Они теперь могут выходить на улицу по ночам.

– Ясно… – Я заметила, что она ведёт меня к казино, что было для меня не сильно большим сюрпризом. – Зачем?

– Что "зачем"?

– Зачем защищать город?

– Он находится под контролем Багровых Копыт. Когда мы берём город под свой контроль, то стараемся его удержать. И для этого мы ломаем сопротивление города, после чего предлагаем им лучшую альтернативу, чем восстание. Со временем, они принимают нас. – Она ухмыльнулась, когда мы начали подниматься вверх по склону.

– Откуда ты?

– Сталлионгард. – Она засмеялась. – Чертовски глупое название для маленького городка. Назвали в честь какого-то крупного города на севере. Я сомневаюсь, что ты когда-нибудь заберёшься так далеко на территорию Копыт, чтобы найти его. – Сталлионгард. По какой-то причине я предположила, что так бы мог называться Мэйрфорт, если бы он состоял из одних жеребцов... Я захотела спросить об этом, потому что это пробудило во мне дикое любопытство.

– Верно. – Я почти спросила о Мэйрфорте, но потом передумала. Кобыла определённо не подозревала, кто я, и я не хотела говорить ничего, что могло бы её насторожить. – Так тебе они нравится?

– Кто? Багровые Копыта? – Я кивнула. – Ну, блять. – Мы подошли к дверям казино. – Думаю, да. Они моя семья, и моя работа. Не имеет значения нравятся ли они мне, люблю ли я их и всё такое. Это моя семья. – Она пожала плечами. – А теперь, заткнись. Я не знаю, чего от тебя хочет Саммер, но вряд ли что-то хорошее. – Она взглянула на моё платье. – Хорошее, но немного маловато. – Что, правда что ли?! Блять, оно жмёт везде. Особенно там, где ожоги.

Казино осталось почти таким же, за исключением нескольких новых пятен крови, которые не были убраны должным образом, и оно было совершенно пустым. Красная кобылка (у которой я только что заметила серую гриву, торчащую из-под шлема) провела меня мимо ряда игровых автоматов в маленький коридор, который вёл в комнату с надписью "Организатор".

Комната оказалась маленькой с огромным окном, выходящим на город по одной стене и графиками — на другой. Но меня это не волновало, поскольку мой брат сидел за столом прямо напротив меня. Когда мы вошли, он отодвинул бумаги в сторону и встал. – Сестра. – Я было открыла рот, чтобы ответить, но он продолжил говорить. – Я просматривал отчёты о погибших. Скольких ты убила в бою? – Катастрофа.

Я была немного поражена, он даже не взглянул на меня. – Я... Трёх. Или четырёх. Что-то врод-

– Примроуз. – Краем глаза, я заметила, как Джэс дрогнула, услышав это имя. – Была найдена мёртвой за пределами казино с активированным стэлс-баком. – О да, я помню эту пони. – Без головы. Какой позор. И что же она тебе сделала?

– Я... Стоп, что? Она напала на меня. В бою. Это меня полностью оправдывает... – Что-то ударилось мне в грудь. Кряхтя, я отступила назад и отвернулась. Мой Л.У.М. вспыхнул красным, а глаз определил Джэс коричневой угрозой (низкого уровня). Когда она повернулась и навела на меня боевое седло, то сразу поднялась до красного уровня. – Дерьмо. – Она была слишком низкой, и я не могла увернуться.

Поэтому, я сделала то же, что и всегда — атаковала.

Я врезалась головой в её шею так, что она начала задыхаться. Секундой позже, я обхватила её за шею копытом и повалила на пол. Кобылка боролась со мной, но даже учитывая мои раны, у неё не было шанса меня одолеть. Я взглянула на брата бешеными глазами, пытаясь понять, зачем он это сделал.

– Жасмин. – Он наклонился над столом. – Сильвер отпустит тебя и ты мирно уйдёшь. – Кобылка сердито посмотрела на него, но затем кивнула.

Хоть я и не сильно горела желанием отпускать её, я подчинилась. Она быстро поднялась на ноги, плюнула мне на копыта и выбежала за дверь. Я повернулась к брату. – Ты убила её жену. – Я моргнула. – Примроуз. Невидимая кобылка. Неужели ты думала, что у пони, которых ты убиваешь нет своей личной жизни? Ты даже не знаешь, скольких ты убила.

– Она бы убила меня. – Я топнула копытом.

– Да. И поэтому, ты убила её первой. – Он улыбнулся. – Мы оба убийцы, но ты пытаешься лгать себе о том, кто ты есть. – Ради Богинь, что за херню он вообще несёт? – И я...

– Ох, да заткнись ты уже. – Я поправила платье. – Однажды, я и тебя убью. Но не сегодня. Я не настолько тупая. У меня послание от Мистера Хауса. Я надеялась, что это будешь не ты, а кто-то другой, но… – Он пожал плечами. – Я здесь не для того, чтобы спорить о морали, обвинять тебя в том, что ты рейдер или стрелять в тебя. Я здесь, чтобы совершить сделку. – Мой Л.У.М. показывал три зелёных метки, но я видела только одного пони. Моё плечо горело так, что я предположила, что это были стэлс-баки.

– Оу… – Его щёки налились румянцем. – Я думал, ты будешь... Ээ. Чтооо ж… – Жеребец неловко кашлянул. – Насчёт сделки, да...

– Ты дерьмово копируешь Смуз Тонга. – Было ясно, что он пытался сделать. Он думал, что я приду сюда, взбешённая чем-то, а он бросит мне этой смертью в лицо, заставив почувствовать вину и прогнуться. И хотя я чувствовала себя нехорошо, его план сработал. Попытка манипулировать очень плохо способствовала общению. – Он бы подождал. Сначала, узнал бы, для чего я пришла.

– Спасибо за совет. – Он скривился. – Так... Сильвер.

– Мэдоу.

Тишина была оглушающей.

Почему я не могла быть кем-то ещё? Мне пришлось проглотить свою гордость, чтобы закончить работу для Хауса, но здесь оказался мой брат, и всё стало гораздо хуже. Старые раны открылись, заставляя мою кровь закипеть от ярости. После всего, что он сделал, как я могла просто взять и смириться с этим? Я должна была убить его. Он не заслуживал иной участи... Так что меня останавливало?

– Я не могу поверить, что это ты. – Начал Мэдоу. – Когда ты была юной кобылкой, то была такой... Счастливой. Полна энергии. Слегка больше других — да, немножко заторможенная — возможно, но всё это… – Он покачал головой и вздохнул. –Почему ты напала на Стойло 42?

– Из-за тебя! – Ответила я мгновенно, почти поверив в свои слова. – Я видела тебя. Как ты напал на караван. Я собиралась...

– Хуйня, Сильвер! – Он уставился на меня. – Это всё пиздёж. У тебя было больше десяти лет, чтобы что-то сделать и где ты была тогда? Думаешь, я не знаю о том, что случилось? Ты упала со скалы и сказала всем, что потеряла память? И после этого, ты приходишь, чтобы спасти меня? – Я вздрогнула. Это была не самая лучшая моя ложь. Но после всего, что произошло, я просто хотела... Забыть. Сделать вид, что ничего не было. Уйти в свой маленький мирок и забыть об ошибке... Потому, что воспоминания о ней слишком болезненны. – Ты пыталась убить себя?

– Нет!

– Потому, что если это так… – Продолжил он, будто не слыша меня. – Я могу помочь тебе. В Дайсе есть хорошие терапевты, и это будет стоить всего… – Я топнула копытом и он замолчал.

– Я шла спасать тебя. Я так думала. Блять, ты работаешь на рейдеров!

– Разве ты не говорила, что пришла сюда не для того, чтобы обвинять меня в этом?

– Ну, я ведь уже сказала! – Он лишь усмехнулся в ответ. – Я имею ввиду, я пошла спасать тебя из-за этого. Из-за... Них. И… – А может, я искала возможность искупить свою вину. Потеряв одного члена семьи, решила вернуть другого. Или, может быть, он был прав, и я правда пыталась умереть, как герой. – Да, я проебалась.

– Скольких ты убила? – Одного. Вайлдфайр. Остальные не имели значения. Когда он увидел, что я не отвечаю, то продолжил. – Семерых. Я сообщил об этом каждой из их семей. И ты даже не можешь сказать мне, зачем!

– Они были рейдерами!

– Тогда кто ты после этого?

Я... Я...

Блять.

Слёзы застилали мне глаза. Я просто хотела быть героем. Как Дарительница Света. Но вместо того, чтобы совершать ошибки, которые впоследствии исправить их ради великой цели, я просто убивала пони. И повторяла это снова и снова. Я потеряла брата и мать, и попыталась заполнить эту пустоту с помощью Вайлдфайр и Фаундэйшн... Затем, погибли и они. Потом, я нашла Серенити и Флэйра. Как скоро я снова облажаюсь и...

Я почувствовала, как что-то мягкое коснулось моего лица. Мой брат... Обнюхивал меня?

Такого ещё не было.

Я обхватила его за шею и бросила на пол. После всего что было, я не могла принять эти нежности. К моему удивлению, он довольно быстро перекатился на ноги и бросился на меня. Он действительно думал, что сможет побороть меня? Я знаю, что обещала не убивать его, но чёрт, он так легко и заманчиво подставляется.

После всего, что было сказано и сделано, он повалил меня на спину и уселся сверху с дерзкой ухмылкой на лице. Даже после стольких лет, инстинкты взяли верх, и я позволила ему победить. Прямо как в те времена, когда мы были жеребятами.

По какой-то причине, это заставило меня почувствовать себя дико некомфортно, и я как можно скорее сбросила его с себя и поднялась на ноги. – Это правда ты… – Он выглядел растерянным. – Я думал, что... Может быть, не знаю. Что ты на самом деле не Сильвер, прошло ведь столько времени… – Мэдоу сделал паузу. – Я не уверен, что это делает ситуацию проще. Ведь получается, что именно ты всё это натворила… – Он горько засмеялся.

– Ты имеешь ввиду… – Я сделала всё возможное, чтобы скрыть эмоции в голосе. Это всё ещё был мой брат. Я думала, что он изменился, но, возможно, это была лишь я. – Атаковала город и захватила власть?

– Если бы это не сделали Копыта, то сделал бы кто-нибудь другой, кто-то похуже. Мы не тронули никого, кто сдался добровольно, а таких оказалось довольно много. Мы обеспечиваем им безопасность, защиту и поддержку в растущей империи. Как думаешь, а что бы дали этим пони Стальные Рейнджеры, если бы пришли раньше? – В голове всплыли воспоминания о сгоревшем Тимбере. – Или рейдеры? А что если работорговцы, устав использовать этот город, как перевалочный пункт, решили бы, что можно получить гораздо больше крышек, если просто тупо их отобрать? Или если минотавры перешли бы границу и решили, что это место послужит отличным способом показать свою силу НКА?

– Что если бы пришла НКА? Они бы защитили город. Они бы справились лучше, чем ты… – Он перебил меня.

– Они лучше обучены, и у них гораздо больше бойцов, но у них есть и враги. Пока что, наш единственный враг — это ты. Если бы НКА захватили город, то он бы оказался очень близко к их самому опасному врагу и дальше всего от их базы. Они бы отступили. – О, в этом есть смысл. – Город был бы беззащитным. Он не смог бы справиться с этими трудностями самостоятельно, его нужно направлять. Что ты хочешь, чтобы мы сделали?

– Дайте им выбор.

Он заржал. – Да... Мы могли бы это сделать. Но пони — тупые. Им нужен кто-то, кто будет ими управлять.

– Но не так же.

– Ну тогда мы зашли в тупик, не так ли? – Он медленно направился к своему столу. – Ну вот. Очередная наша ссора. Мы никогда не сможем прийти к общему согласию. Если бы у меня был хоть какой-то способ достучаться до тебя, то я бы его использовал. Но ты, как и всегда, остаёшься упрямой. – Жеребец вздохнул. – Сильвер... Ты ведь моя сестра и мне тяжело видеть, как ты совершаешь эту ошибку. Багровые Копыта — это не банда рейдеров. Мы жестоки, но у нас есть определённая цель.

– И Смуз Тон… – Он ударил копытом по столу, чтобы меня перебить.

– Он тебе не враг! Когда ты напала на Стойло и убила пони, он предложил тебе работу! Работу, блять! Когда ты вернулась снова, он попытался убедить тебя остаться. Когда ты умирала от ран, он отдал приказ вылечить тебя! Он сказал мне, что если я увижу тебя снова, то должен дать тебе ещё один шанс. Блять, ты хотя бы знаешь откуда у тебя этот ПипБак? – Хм... Вайлдфайр купила его для меня. У торговца. Знаете, я никогда не задумывалась о том, где торговец достал рабочий ПипБак. – Смуз Тонг передавал их каждому, кто не мог или не хотел пройти обычную процедуру вступления, но он чувствовал, что эти пони стоят потраченных средств и времени.

– Вайлдфайр дала его мне...

– Она прекрасно понимала, что это значит. Смуз хотел, чтобы ты присоединилась к нему, но ты до сих пор продолжаешь отказывать ему без особой причины.

– Он убил нашу мать! – Как он мог об этом забыть?

– Сильвер, она была… – Мэдоу вздохнул. – Мы уже говорили об этом. У нас никогда не получится нормальной беседы? – Я уставилась на него. – Красивое платье. Немного тесновато, но тебе идёт. – Я... Мой взгляд немного смягчился.

– Спасибо. – Я сделала паузу. – Наверное. Не важно. Давай просто покончим с этим. Мистеру Хаус кое-что от вас нужно. Это...

– Чтобы город освободил торговцев от налогов, я знаю. Мы с Хай Стэйксом уже обсудили это и пришли к выводу, что это соглашения выгодно обеим сторонам. – Он с кем? Что?

– Стоп... Что?

– Он настоял на том, чтобы закончить работу, прежде чем присоединиться к нам. Сделал хорошее предложение, и мы согласились. Кстати, это напомнило мне кое о чём. – Он наклонился к столу, достал что-то из ящика и подтолкнул ко мне. Я медленно подошла ближе и взяла это.

– Аудиозапись? – Спросила я, держа плёнку в зубах, после чего засунула её в один из нагрудных карманов. – Зачем?

– Стэйкс. Он хотел, чтобы я отдал её пегасу, который трётся с тобой, если ты вдруг вернёшься. – Он заржал. – Жеребчик оказался довольно эмоциональным, к слову. Ты бы видела это...

– Я увижу его только мёртвым. – Мой брат вздрогнул. – Где же он сейчас?

– Ты ведь знаешь, я не могу тебе этого сказать. Он пытался убить тебя, и я знаю, как плохо ты это воспринимаешь. Сам с этим столкнулся...

– Ты стрелял в меня ядом из космоса!

– Сильвер, это было всего один раз!

Мы встретились взглядами. Я выиграла, потому что он отвернулся первым.

– Я просто... Просто не могу сделать всё это с тобой, Сильвер. Ты хочешь моей смерти, а я хочу, чтобы ты ушла. Мы не можем продержаться и пяти секунд без криков друг на друга, так что... Я считаю, что ты должна просто уйти... Было ошибкой думать, что ты изменилась.

– Мэдоу...

– Ой, да ладно тебе. Мы ненавидим друг друга. Я скажу, чтобы тебя провели в какой-нибудь пустой дом. И твоих друзей тоже. – Он посмотрел в окно. – Да, мне известно о них. Мы узнали о вас ещё за пару часов до того, как вы оказались у города... Мы вернём тебе твоё оружие. – По какой-то причине, мысль о том, что Искусность вернётся ко мне, не дарила мне той радости, которой я ждала.

Я чувствовала себя разбитой. С одной стороны, этот жеребец предал меня, но с другой — он всё ещё был моим братом. Более того, он на самом деле хотел помочь мне по-своему. Часть меня ненавидела его и его поступки. Другая часть хотела подбежать, обнять его и извиняться за то, что я сделала. Слёзы снова навернулись на глаза, и я попыталась сдержаться, вспомнив о том, как он стрелял в меня. От этого, слёзы пошли лишь сильнее. Это было больно, и я не понимала, почему. Он был уже совершенно не тем жеребёнком, каким был... Но.

– Ладно. – Два жеребца, которые были скрыты стэлс-баками появились по бокам от Мэдоу.

– Уведите Сильвер. Убедитесь в том, что я больше никогда её не увижу. – Его голос был холодным и бесстрастным. Я последовала за двумя пони и услышала, как Мэдоу в последний раз заговорил со мной. – Сильвер... Если ты не уйдёшь завтра утром, я сам лично убью тебя. Прости... И прощай. Всего хорошего.

– Увидимся, Мэдоу. – Меня увели от моего брата и я сомневалась, что когда-нибудь увижу его снова. Но вместо грусти, злобы или чего-то другого, я чувствовала лишь... Уныние.

                                                                      ---

После того, как мне вернули оружие (Искусность!), стражники вывели меня из казино в тёмную ночь. Прямо за дверью, мы столкнулись с Жасмин, которая пыталась испепелить меня взглядом, когда я проходила мимо. Без сомнения, она попытается убить меня, и в таком случае, мне придётся убить её первой. Эта мысль не наполнила меня радостью. Легко убивать пони, когда ты не знаешь их, но убить пони, которую ты сделала вдовой во много раз сложнее... Даже если это и будет самооборона. Не то, чтобы я когда-либо сражалась не в целях самообороны...

Хоть кобыла и не тронула меня, благодаря охранникам, я могла видеть, как сильно она этого хотела. Пока меня провожали к основанию холма, я постаралась забить свою голову мыслями о чём-то другом. И это, на удивление, оказалось сложно.

Меня вывели к одноэтажному дому, который был построен так близко к стене, что казался не самостоятельной постройкой, а опорой для самой стены. Он выглядел почти нетронутым, если не считать окон, которые были выбиты столетия назад. Один из охранников грубо толкнул меня внутрь, сказав: "Не создавай нам неприятностей. Нам приказали убить тебя, в случае чего. Твоих друзей скоро приведут. Утром вас выведут на окраину города. Вам запрещено возвращаться. Навсегда. – Да-да, мне это всё уже рассказали. Придурки.

Дверь за моей спиной закрылась. Внутри дом был почти пуст, если не считать стола на кухне, односпальной кровати напротив и кресла в гостиной. По дому были расставлены свечи, которые были зажжены заранее. Это ужасно мило с их стороны, потому что я уже думала, что придётся использовать свой ПипБак. Не зная, чем заняться, я села за кухонный стол и положила на него Искусность.

Оранжевый свет отражался от чёрной глянцевой поверхности, позволяя заметить все царапины и потёртости. Мой брат видимо не старался держать её в сохранности, и теперь, он отчаянно нуждался в чистке и обслуживании. Ну, у меня как раз было время, так что я нашла тряпку и какие-то моющие средства и приступила к работе. Единороги любят хвастаться тем, как полезна их магия и насколько она позволяет делать многие вещи проще, но у земных пони и пегасов была практика, и для меня разобрать Искусность было проще простого. Когда копыта делали свою работу, я невольно погружалась в свои мысли. За всю жизнь, я разобрала так много пушек (в Мэйрфорте, когда мы находили оружие, то должны были сначала убедиться, что оно рабочее, прежде чем продать), что для меня это стало второй натурой.

Мой разум начал поднимать воспоминания о комплексе. Так много всего произошло за такой короткий срок. И это учитывая факт того, что я провела без сознания почти сутки. Там было столько всего, и я так и не нашла ответов на свои вопросы. Например, что же на самом деле случилось с Баптизией? Правда ли Симпл Харт обладал теми силами, о которых говорил? Как им удалось прикрепить мегазаклинание к пони? Что, блять, не так с пони, который говорил через динамики? Почему все роботы такие конченые? Пока я не погружусь в глубины этого комплекса, я не узнаю всех ответов.

И этого точно никогда не случится. Какими бы важными ни казались эти вопросы (особенно про робота), я не собиралась рисковать своей жизнью, только чтобы найти ответы на них. Самым интересным был вопрос про голос (не про роботов, этот вопрос был не так важен). Сначала, я была уверена, что этот голос и пони-мегазаклинание — это одна и та же личность, но потом... Флэйр предложил пару неплохих вариантов о том, кто бы это мог быть, но это действительно продолжало вызывать больше вопросов, чем ответов.

Разочарованно пробубнев себе что-то под нос, я отложила в сторону ствол винтовки. Над Искусностью и правда придётся поработать. Но не смотря на это, она была на удивление проста в конструкции по сравнению с другими крупнокалиберными винтовками, которые я видела. В ней было очень мало частей, которые подвергались износу или загрязнению, и это делало её одной из самых надёжных винтовок, с которыми я имела дело. В принципе, её было легко чистить, но я специально затягивала этот процесс. Это помогало мне расслабиться.

Ну, это обычно помогало мне расслабиться. В тот день, при тусклом свете свечей, это больше заставляло меня нервничать. Разборка винтовки напомнила мне о Дайсе. Или по крайней мере о том, каким был Дайс изнутри. Самые важные части Искусности были похожи на банды: если ты хочешь, чтобы город работал, то они понадобятся тебе все. Прицел можно было сравнить с НКА или Хранителями: он не был необходим для стрельбы, но с ним твоё оружие становилось во много раз эффективнее. Прямо, как и Искусности, Дайсу тоже иногда требуется ремонт. Именно это и случилось с Роем, что помогло Мустангам вернуться в бизнес. И иногда эти части нужно было полностью заменять, прямо как с Башами, когда они взяли другую банду под контроль. В конце концов, твоё оружие изнашивается и ломается всё быстрее и чаще, и тебе нужно просто купить новое.

Я убрала последнюю очищенную деталь в сторону. Некоторые части уже довольно сильно поизносились, но пока что они работали, и этого было достаточно. Как только я вернусь в Дайс, нужно будет заменить их или Искусность сломается прямо на мне в самый неподходящий момент.

– Отлично. – Я взяла ствольную коробку. – Пора снова собрать всё воедино.

– Знаешь Сильвер, тебе не стоит говорить с самой собой. – Сказал Флэйр, стоящий у входа в комнату. – Пони могут подумать, что ты немного неадекватна. – Я не потрудилась улыбнуться в ответ на эту шутку.

– Флэйр! – Я услышала голос Серенити. – Это даже не смешно.

– На кухне. – Я закончила сборку Искусности и положила её на стол. Мой брат вернул мне и патроны? и передо мной встал выбор. Когда я шла в Бридл Хоуп, что кажется было целую вечность назад, то я собиралась использовать зажигательные патроны для уничтожения рейдеров. И я не использовала их с момента гибели Пост Хэйста. В очередной раз, мысль об использовании этих пуль снова вызвала у меня горький привкус во рту. Отложив этот магазин в сторону, я зарядила в Искусность магазин с обычными патронами.

– Ты никогда не угадаешь, что мы нашли, пока ждали тебя. – Флэйр вбежал на кухню. Я увидела, что Серенити сидела на его голове. А на голове маленькой кобылки сидело что-то...

– Скутаборг! – Это был он. Хотя, он выглядел гораздо грязнее, чем в прошлый раз. – Я, наверное, потеряла её, когда на нас напали те стражники, когда мы впервые пришли сюда, помнишь? – А как же. – И угадай, кто на меня смотрел, когда я сейчас проснулась за тем же камнем! – Она драматично подхватила игрушку своей магией. – Это просто супер круто! Ей всего-то нужно заменить пару частей и почистить от грязи. – Кобылка нахмурилась, но я была уверена, что на эту игрушку у неё большие планы. В мире было всего лишь несколько вещей, которые Серенити любила больше, чем починка Скутаборга.

– Ох… – Флэйр подбежал к столу. – Пушка с глупым названием тоже вернулась. – Кто бы говорил. – Пожалуйста, скажи мне… – Я перебила его, указав на угол, где я бросила всё остальное оружие, которое нам вернули. – Банкер Бастер! – Он прыгнул в угол и взволнованно обнял гранатомёт. – Я так по тебе скучал… – Он начал гладить его.

– Ты закончил?

– Стоой… – Он погладил его ещё раз. – Стоооооооой… – И ещё. – Ладно, я закончил.

Серенити вскочила на стол, чтобы получше рассмотреть то, что в будущем может стать отличным поводом для подшучиваний над пегасом. Он и правда выглядел очень глупо. – Итак, мам… – Я повернулась к кобылке и подарила ей самую убедительную улыбку, которую только смогла. Чего не сделаешь ради целебного зелья. – Нас снова взяли в плен?

– На самом деле, нет. – Оба моих компаньона ошеломлённо уставились на меня. Мне это не показалось забавным. – Мы можем уйти хоть сейчас. Но он дал нам возможность отдохнуть до утра. Нужно будет уйти завтра. – И каким-то образом, обойти территорию Стальных Рейнджеров. Они определённо не обрадуются моему побегу. – Если не уйдём, он убьет нас.

– Это незначительное улучшение! – Он рассмеялся. – То есть, вместо того, чтобы принуждать нас остаться, нас принуждают уйти. Просто замечательно!

– Это лучше, чем роботы. – Пробубнела Серенити. – Роботы — типа... Супер-кибернетичны, и они не должны быть такими отстойными, но они такие. – Она потёрла свой ожог. – Ненавижу их. Тааак сильно. Сильнее, чем тот жуткий голос и пение, и… – Она затихла. – Когда мы сможем вернуться в Дайс?

– Скоро. – Тут же ответила я. – Надеюсь.

– А мы можем остаться там ненадолго, потому что мне нравится там и...

– Ага. – Я быстро обняла Серенити. – Мы сможем остаться там ненадолго. Это будет безопаснее, чем... Чем бы мы ни занимались. – Надеюсь, Хаус поручит мне работу в самом городе или рядом с ним. Если придётся далеко идти, то Серенити захочет пойти со мной, а я не хочу подвергать её опасности. Если же не будет работы, то возможно, я возьму небольшой перерыв, чтобы избавиться от зависимости... При условии, что она вообще есть. Я всё ещё не была уверена в этом.

– И мы снова увидим Хэйз, верно? – Я кивнула, надеясь на то, что румянец на щеках никто не заметит при тусклом свете свечей. Я бы очень хотела увидеть её снова. По многим причинам. Это, по какой-то причине, напомнило мне об аудиозаписи, которую брат дал мне для Флэйра.

– Да, мы сможем увидеться с Хэйз.

– А ты поцелуешь её? – Я почувствовала, как загорелись мои щёки.

– Эээ...

– Это значит “да”. – Я пробормотала что-то бессвязное и ещё сильнее покраснела. Даже тусклое освещение не смогло спасти меня. Я поняла это по смешкам, которые последовали следом. Или, это из-за моей реакции.

– Ээ... Флэйр. – Я прочистила горло. – У меня есть для тебя кое-что. – Это прервало его смех и вызвало заинтересованный взгляд. – Сейчас… – Я засунула нос в сумку и, найдя запись, достала её и бросила пегасу. – Вот. Мэдоу сказал, что она от Стэйкса.

– Значит, этот мудак решил что-то сказать. – Голос Флэйра звучал дерзко, но я могла видеть, что он нервничает, не отводя взгляда от кассеты. – Не против, если я воспользуюсь твоим ПипБаком, Хайред?

– Конечно. – Я протянула ему ногу. Очень быстро, он схватился за ПипБак и, засунув кассету внутрь, уставился на него, не проронив ни слова. – Слушай, тебе не обязательно… – Я постаралась успокоить его, но это был совершенно новый опыт для меня.

– Ха, да всё в порядке. – Он включил воспроизведение и мой ПипБак пискнул. – Это не важно. – Начал звучать голос Стэйкса. Это меня разозлило.

«Эта штука работает? Да... Да. Если ты слушаешь это, то я надеюсь, что ты слушаешь это один. Других пони это не касается, и я рекомендую вам выключить эту запись.» Флэйр взглянул на меня и пожал плечами. Ни я, ни Серенити никуда не ушли.

«Когда ты не вернулся, я догадался, что случилось. Ты отправился спасать эту идиотку, да? Я никак не могу понять, зачем, ведь не смотря на все оскорбления, ты продолжаешь оставаться ей верен, но... Я должен был догадаться, что в конце концов, именно таким будет твой выбор. Мне хотелось верить… Я хотел, чтобы ты понял свою ошибку и пошёл со мной. Я бы помог тебе уйти от прошлой жизни, найти выход... Ты бы смог уйти из Анклава — они никогда не ценили тебя. Они обращались с тобой, как с дерьмом, как при Биттер Стил, и ты сам это понимаешь... Ты отдал им всё, что у тебя было, а они просто плюнули тебе в лицо! Ты заслуживаешь гораздо большего. Ты бы также смог сбежать от Хайред, потому что, как бы она тебе не нравилась, ты не можешь отрицать опасность, которую она представляет. Каждый день она ввязывается в очередное приключение, лезет в очередной тоннель с привидениями или в изначально проигранный бой. Я бы мог...»

«Мы бы могли уйти со Смуз Тонгом. Только мы с тобой. Он дал бы нам простую работу и хорошо бы платил. Мы были бы вместе без необходимости прятаться от твоего руководства, иметь всё, что ты бы только пожелал. Свободная и безопасная жизнь. Вместо этого, ты пошёл за ней... Почему? Зачем ты побежал за ней... Она не заботится о тебе, не так, как я... Я думал, ты поймёшь это, поймёшь и... и...» Он замолчал и начал тяжело дышать.

«Блять. Я имею ввиду... Окей. Я просто не понимаю, я думал, что тебе не всё равно, что ты... Это не важно. Я ошибался. Просто очередная интрижка на Пустоши... Верно? Я не знаю. Может быть, если бы мне удалось убить её, то ты бы был со мной, и мне бы не пришлось... не...»

«Флэйр. Если ты слушаешь это... Где бы ты ни был. Просто знай, что я сделал это, потому что думал, что так будет лучше для тебя, для нас. Я думал, что мы сможем быть счастливы... Это так наивно, учитывая мир, в котором мы живём, но когда я увидел твою улыбку, то поверил в то, что это возможно. И что такое всего лишь одна жизнь по сравнению с такой целью? Я... Прости меня, что не смог понять тебя. Мне жаль, что ты не смог понять меня, и что мы провели так мало времени вместе.»

«Я чувствую себя идиотом... Мы едва знали друг друга, чуть больше недели, но в Пустоши ты берёшь то, что можешь найти и я нашёл тебя. А затем, потерял...»

«Теперь, я забыл о чём шла речь. Прости меня, Флэйр. Если ты слушаешь это, пожалуйста, знай, что мне очень жаль, что я сделал тебе больно. Никогда не думал... Я пойму, если ты больше никогда не захочешь меня видеть, но если это не так... Сделка всё ещё в силе. Если захочешь снова быть вместе, то я буду ждать. А до тех пор, я думаю, что это...» Его голос замолчал, сменившись какими-то непонятными звуками, после чего запись закончилась.

Мы долго смотрели на кассету в тишине.

В конце концов, Флэйр, со слезами на глазах, поднялся на ноги. Он тихо повернулся и вышел из кухни. Через пару секунд, я услышала, как дверь в спальню закрылась на замок. И сделала вид, что больше ничего не слышала.

                                                            ---

– Флэйр будет в порядке? – Мы переместились на диван в гостиной после того, как потушили свечи. Из-за того, что Флэйр занял спальню для своей вечеринки нытиков, нам придётся спать на диване. Это было весьма проблематично, учитывая, что я на нём едва помещалась. Так что Серенити придётся спать на моей спине.

– Да... Я думаю. – Она сжалась. – Ему нужно время, чтобы всё обдумать...

– Он...

– Я же сказала, что с ним всё будет хорошо.

Она ткнула копытом мне в затылок, и я слегка повернула голову, чтобы посмотреть на неё. – Я хотела спросить, пойдет он за Стэйксом или нет.

Хех... Думаю, это был не первый раз, когда он предложил это Флэйру. И если бы Флэйр захотел, то я бы отпустила его. Не то, чтобы это был мой собственный выбор, я просто не думаю, что это будет хорошо для самого Флэйра. Стэйкс тот ещё мудак, и Флэйр может найти себе кого-нибудь получше. С другой стороны, я относилась к нему предвзято из-за того, что он стрелял в меня ради крышек. Конечно, я и сама делала так с другими пони много раз, но когда ты оказываешься тем, кто ловит пулю — это совсем по-другому. Я думаю, если бы я была более умной пони, то я бы сделала какой-то умный вывод из этой ситуации.

– Ох... Я не знаю. – Ответила я, спустя некоторое время. – Тебе стоит отдохнуть.

– Тебе тоже. – Да, стоит, но это было маловероятно. Сказать, что я была обеспокоена, значит не сказать ничего. Мой мозг плавился от размышлений о последней иллюзии Симпл Харта, разногласиях с братом, состоянии Флэйра и всех моих обычных проблемах. Во всей этой ситуации, сон казался чем-то сказочным и невозможным.

– Я знаю.

– Что-то не так, мам?

– Я устала.

– Так поспи!

Я засмеялась. – Нет... Не в этом смысле. Ну ладно, в этом тоже, но.. Не важно. Я попытаюсь заснуть. – А на следующий день, нам придётся идти на юг, к Дайсу, пытаясь избежать встречи со Стальными Рейнджерами. Как-то. К счастью, с Искусностью я могла убить любого из них, подберись они ближе, чем стоит, но шанс на то, что это будет легко... Да уж. Я положила голову на диван и вздохнула.

– Спокойной ночи, мама.

– Спокойной ночи.

Я не смогла заснуть. Некоторое время, я просто лежала и слушала, как сопит Серенити, лёжа на моей спине. Сколько прошло времени с момента, когда я последний раз спала? Должно быть, это было ещё в трамвае. У меня было чувство, что прошла уже целая вечность, но я у меня не было желания спать. Я была такой уставшей, как никогда раньше, но я просто не могла...

В доме было темно, светился лишь мой ПипБак. Я медленно поднесла его к лицу, чтобы не разбудить Серенити. Осторожно засунув наушник в ухо, я включила радио. Сейчас была ночь, так что Нью Хайгаса не было в эфире, а слушать песни, которые я слышала уже десятки раз мне не хотелось. Я несколько раз переключала станции и заметила, что у меня есть ещё одна сохранённая станция... Не помню, что именно по ней транслируют. Так что я включила её.

«...Звезда Желаний, альфа протокол к гибридной рок-звезде, ожидаем на следующей остановке.» Стоп, что? Я несколько секунд пялилась на экран, продолжая слушать этот бред, а затем вспомнила. Когда мне поставили новый глаз (мне всё ещё нужна новая повязка), Хаус рассказал о том, как он связывается со своими агентами. Радиостанция, по которой передают закодированные фразы, но расшифровать их может только тот агент, которому они предназначаются, так что никто другой не сможет разузнать какие-то тайны. Что значит... Возможно, он пытался связаться со мной.

Так что я принялась слушать это радио, параллельно включив список своих кодовых слов на ПипБаке. Моим кодовым именем была Звёздная Кобыла, и я просто ждала и надеялась, что смогу сама расшифровать послание. Это казалось сложным, но помогало сохранять всё в тайне.

«...Звёздная Кобыла.» О, это я. Обо мне говорят на радио, это довольно круто. «Блэкбёрд аламо. Люминосити.» Я напрягла мозги и попыталась вспомнить, что значили эти слова, не смотря на то, что звучало это просто безумно. Переключив ПипБак на список слов, я быстро нашла там "Блэкбёрд", которое означало "Возвращайся на базу" и "аламо", что означало "или запроси поддержку". А последнее слово...

Каким оно было. Луна... Луми... Что-то. Блять. Я листала весь список кодовых слов, но не могла найти это слово и то, что я не имела понятия, как оно правильно пишется и произносится нисколько не помогало. Прорычав от разочарования, я убрала ПипБак от лица.

По крайней мере, я знала, что он хочет меня видеть. Наверное, чтобы узнать, почему я так задерживаюсь. Работа была закончена, хоть и заняла немного больше времени, чем планировалось из-за того, что нас держал в плену довоенный комплекс.

Как только я уставилась во тьму, мне показалось, что я что-то услышала. Напрягая слух, я смогла уловить крики и... Кажется, стрельбу. Прекрасно. Я подумала, что это просто очередная битва, которая не касается меня, поэтому я устроилась поудобнее и попыталась заснуть. В конце концов, крики затихли, и я почувствовала, что мои веки тяжелеют. Сон, понадеялась я. Наконец-то.

Тук-тук-тук.

Мир ненавидит меня, и в этом нет сомнений.

ТУК. ТУК. ТУК.

Ладно. Осторожно положив Серенити на диван, я подбежала к двери. Споткнувшись по пути всего три раза, я в конце концов, оказалась у двери и снова услышала стук. Это раздражает. Когда я открыла дверь, то обнаружила за ней своего брата.

– Вам надо уходить! – Рявкнул он. Я молча уставилась на него.

– Ты сказал, что мы можем остаться на...

– Заткнись. – Перебил меня жеребец. – Собирай вещи. Буди друзей. Вам надо уходить. – Я сделала шаг к нему на встречу, не переставая на него смотреть. Когда я снова открыла рот, он снова меня прервал. – Они пришли за тобой. Стальные Рейнджеры. – Вот дерьмо. – Я не знаю как, но они узнали, что ты здесь, и они очень не рады этому. – Из-за всего дерьма, произошедшего с нами, я забыла один очень важный факт: до тех пор, пока пароль от комплекса находится у меня в ПипБаке, они могут отследить его.

– Почему тебя это вообще волнует?

Он взглянул на меня и не сказал ни слова.

– Сколько их? – Думаю этот вопрос будет уместнее, чем предыдущий.

– Достаточно. Я насчитал пять, но этого будет достаточно, чтобы разъебать этот город так, что потом мне придётся восстанавливать его несколько месяцев. – Всего пять? Блять, я справилась с пятью в одиночку. Конечно, я застала их врасплох, и они едва не убили меня. Но ведь со мной в этот раз был Флэйр и его Банкер Бастер...

– А тут есть другой выход из города?

– Несколько тайных ходов, но тебе нужно поторопиться. – Мэдоу вбежал в дом и начал осматриваться в поисках чего-то. Наверное, в поисках моих напарников, чтобы разбудить их. – Мы не сможем противостоять им вечно, и некоторые пони хотят, чтобы я тебя сдал. – Как мило. – Так что, блять, поторопись.

Да, конечно. Я быстро подбежала к спальне и постучала в дверь. – Флэйр. Флэйр! Вставай. Нам надо уходить, сейчас же. Закончишь своё нытье позже. – С другой стороны двери, я услышала ворчание, которое звучало, как согласие, поэтому, я ушла. Надеюсь, что он сможет собрать всё своё дерьмо, как можно быстрее, чтобы мы смогли сбежать. Мне было тяжело говорить, и у нас не было времени.

К тому моменту, как я подбежала к Серенити, кобылка уже оделась в свой коричневый плащ и упаковала свои вещи в седельные сумки. Она улыбнулась мне. – Я услышала ваш разговор и решила собраться сама. – Улыбнувшись в ответ, я кивнула ей и вернулась в главный коридор.

– Оу. – Сказал Мэдоу, увидев Серенити. – Это твоя новая дочь, да?

– Новая? – Серенити склонила голову в замешательстве. В тот момент, я очень захотелось выстрелить лазерными лучами из глаз.

– Что? – Он взглянул на меня. – Ты не сказ...

– У тебя есть целебные зелья? – Я перебила его до того, как он продолжил раскрывать всем моё прошлое. Он бросил на меня любопытный взгляд, который я демонстративно проигнорировала, после чего Мэдоу засунул морду в свои сумки и достал оттуда четыре зелья. Выпив одно (как же блять приятно перестать чувствовать боль хотя бы от части ожогов), я передала другое Серенити. Она была ранена не так тяжело, как Флэйр или я, но она была маленькой и не привыкла к боли так, как мы.

– Спасибо, мам. – Кобылка улыбнулась мне. – Чувствую себя лучше. Боевые шрамы — это круто, но больно! – Усмехнувшись, я кивнула ей. – Так что, с этого момента, я буду прятаться за твоей спиной — ты переносишь выстрелы лучше, чем я.

– Не думаю. – Сказал мой брат. – Чтобы ловить пули, много ума не надо.

– Да, но вот, чтобы после этого каждый раз подниматься на копыта — надо, а моя мама в этом — лучшая! Однажды...

– Сейчас не самое подходящее время для историй. – А ещё мне не хотелось делиться ни одной из них с братом. Я действительно перестала понимать, как я должна к нему относиться. Он был тем ещё мудаком и работал на рейдеров, но при этом, он был уверен, что делает правильные вещи, и иногда тебе приходится забирать чужие жизни, чтобы спасти ещё больше. На самом деле, всё это не сильно отличалось от моей работы на Мистера Хауса, особенно учитывая тот факт, что я пришла сюда, чтобы устроить рейдерам кровавую баню. А теперь Мэдоу пришёл меня спасти (если конечно это не какой-то тайный план). Это довольно сильно ударило по моему плану "убей уёбка".

К тому же, Флэйр слишком эмоционально воспринял послание Стэйкса, что означало, что у него остались к ублюдку какие-то чувства, и пока что я не смогу его убить! Мой список убийств становился раздражающе коротким. Я винила в этом Кёрли Фриса. Он, по крайней мере, всё ещё оставался в моём списке. Сразу после Блэкуотер (я могла только представлять, как бы она хихикала при мысли, что обошла его и здесь).

– Флэйр, нам надо...

Пегас вылетел из спальни с ухмылкой, которая выглядела слишком натянутой. – Я готов, я готов! – Он возился со своим гранатомётом, и когда я попыталась дать ему целебное зелье, он отказался от него. – Броня всё ещё немножко сплавлена с моей спиной. Да, это пиздец, как больно, кстати, но если я попытаюсь вылечиться сейчас, то рана затянется вокруг металла, и его будет довольно сложно убрать. Мне понадобится помощь врачей, когда мы вернёмся в Дайс, и я рассчитываю, что ты окажешься столь великодушной, что оплатишь моё лечение, безумная ты кобыла. – Я попыталась было ответить, но он не останавливался. – Приёёёём! Селестия вызывает Найтмер Мун, как слышно? Насиловала жеребят в последнее время? – Спокойно, Сильвер. Спокойно. Флэйр просто вёл себя, как Флэйр, и я не должна его за это бить в лицо.

Глубоко вздохнув, я положила копыто ему на затылок и прижалась своим лбом к его, позволяя нам поговорить, как бы наедине. – Ты в порядке?

– Великолепно, босс. – Он улыбнулся. – Не знал, что тебе нравится такая близость, мы что, собираемся… – Его голос затих от одного моего взгляда. – Не переживай. Я не брошу вас. По крайней мере, сейчас. – Это было... Немного обнадёживающе. Думаю.

– Может хочешь... Ну, поговорить об этом? – Это моя попытка быть дружелюбной. Это определённо не было моим лучшим навыком.

– Нет! Да... Возможно? – Он отступил назад. – Может, когда вернёмся в Дайс, и всё будет получше. Сейчас, у нас есть дела поважнее.

Я кивнула в ответ и взглянула на своего брата, ожидая услышать его план... Мне не нравится то, как это звучит. – Вы втроём должны уйти из города. Здесь есть другие ворота, но они спрятаны. Когда выйдете, то двинетесь на восток, через холмы, и только после этого, на юг, если конечно хотите попасть в Дайс. Как только отойдёте достаточно далеко, я дам им осмотреть город. Ты моя должница, Сильвер.

– Ты стрелял в меня! Ядом! ИЗ КОСМОСА!

– Есть такое. Теперь, мы квиты.

– И твой план не сработает. Нам придётся убить их. – Он уставился на меня. – Они могут отследить меня. Или типа того. Если я уйду, они узнают... И узнают, что ты прятал меня.

– ...Окееей. – Это оказалось проще, чем я думала. – Убить их, сжечь тела. Их никогда здесь не было. Есть только один вопрос — как это сделать? – Должно быть, они заметили мой растерянный взгляд. – Они уёбки. Половина моих пони хотят убить их... Другая же половина хочет убить тебя. Это способ доказать мою силу против превосходящего противника.

– Верно. – В этом ведь был смысл, да? – Вот какой план. Отведи нас к воротам. Мы обойдём их по флангу. И я перестреляю их из Искусности. – Я кивнула на мою винтовку, закреплённую на боевом седле.

– Ты дала имя своей пушке? – Мэдоу приподнял бровь.

– Тупое имя, как по мне. Если интересно, то я считаю, что ей вообще нельзя давать...

– Сейчас не время для этого! – Я перебила Флэйра. Оба жеребца замолчали и дали мне продолжить, в то время как Серенити наблюдала со стороны с таким выражением на мордашке, будто собиралась засмеяться. Эта кобылка вечно хихикала. – Я ударю по ним из Искусности, а Флэйр — из своей Банкер Бастер... Это имя ещё глупее. – Быстро добавила я. – Пока они будут приходить в себя, прикажи своим пони напасть. Я надеюсь, у вас есть мощные пушки. И бронебойные патроны.

– Думаю, найдутся. – Его голос не звучал уверенным. – Что-то ещё?

– Мне нужны 25-миллиметровые гранаты. – Добавил Флэйр. – Так много, как сможете найти. – У меня есть небольшое дополнение к плану: я собираюсь атаковать с неба, с другой стороны от СС. – Думаю, он имел ввиду меня и Серенити... – Искусность не такая... Искусная, как может показаться из названия. На самом деле, от неё оглохнуть можно... В любом случае, я буду ждать сигнала и только после этого, взорву их нахер. Таким образом, если один из нас встрянет, то другой сможет помочь. – Думаю, это было разумное предложение.

– А что буду делать я? – Спросила Серенити, подпрыгивая так, чтобы её заметили. – Я тоже могу сражаться!

Мы все молча посмотрели на неё сверху вниз.

– Итак... – Медленно протянул пегас, не отводя взгляд от кобылки. – Это наш план.

– Агась. – Подтвердила я, проигнорировав Серенити.

– Да. – Согласился мой придурочный братец.

                                                               ---

После того, как мы быстро покинули дом, Флэйра повёл куда-то один из пони Мэдоу. Как я поняла в оружейную. Серенити и меня повели к маленькой двери в стене, которую я не видела до тех пор, пока нас не подвели вплотную. Должно быть это было как-то связано с тем, что стена по сути являлась кучей хлама, которой придали форму стены и установили деревянные подпорки. После нескольких минут возни с дверью, Мэдоу смог её открыть.  

– Сильвер. – Он окликнул меня, когда я уже наполовину прошла через дверь, заставив меня неловко изворачиваться в проходе. – Кем бы ты ни была... Ты всё ещё моя сестра. Я ненавижу тебя, ты ненавидишь меня, но мы всё равно одной крови. – Он прищурился. – Мне бы хотелось... Хотелось думать, что это что-то значит. – Так же, как это значило для нашей матери? Мне хотелось задать ему этот вопрос, но я промолчала. – Так что не умри, пожалуйста и... Поправляйся. – Потому, что я была пиздец какая больная, я знаю. Я уже не могла спорить с тем, что некоторая часть моего сознания была не в порядке (моё отрицание зашло слишком далеко), но услышав это от него, всё внутри меня сжалось.

Тем не менее, мне стало гораздо сложнее ненавидеть его. После встречи в Стойле 42 мы разговаривали довольно мало, и все наши разговоры сводились к яростным ссорам, так что в моём воображении — он был злодеем в стиле Блэкуотер. Ну знаете, сжигает пони, чтобы насладиться их криками, пинает милых щенков и всё такое, но на самом деле, он оказался не таким. Да, он был довольно резким, но он на самом деле был убеждён в том, что помогает. И когда я взглянула на стену, то мне стало тяжело поверить в то, что он на самом деле не помогает.

– Я постараюсь этого не делать... И ты тоже. Я уйду. Оставлю тебя в покое. Когда всё закончится. Спасибо. – Я отвернулась от него и продолжила идти в ночь. Я не оборачивалась до тех пор, пока не услышала, как дверь за моей спиной закрылась.

– Я думала, ты собираешься убить дядю... Как его зовут?

– Мэдоу. Нет... По крайней мере, не сейчас.

– Он странный. – Я ничего не могла добавить, поэтому молча кивнула в ответ, и мы начали идти. Луна в эту ночь была полной и светила так ярко, что мне было всё видно даже без ночного виденья. Вместо того, чтобы двигаться вдоль стены, я решила обойти её. Земля была такой же неровной и каменистой, как и всегда.

Очевидно, что подсветка на моём ПипБаке была выключена, и я старалась прижиматься к земле, как можно ниже, даже когда я не могла видеть Стальных Рейнджеров. Серенити скопировала мою технику, но не использовала заклинание тишины, потому что тогда нас бы выдавал свет. Она умная кобылка. В конце концов, мы обнаружили Рейнджеров.

Их было пятеро, они стояли плотным строем в свете факелов у ворот города. Это позволяло хорошо их видеть, и теперь мне оставалось только найти позицию для стрельбы. Серенити привлекла моё внимание, постучав по ноге, и указала на большую груду камней, похожих на тот, за которым мы прятались предыдущие два раза. И на эту груду камней был удобный подъём. Я бы могла обстрелять Рейнджеров оттуда, а затем спрятаться, если бы они пошли в контратаку. Это был… Ну, очевидный план, но он должен сработать.

Мне оставалось лишь надеяться, что Мэдоу выполнит свою часть плана.

К тому времени, как я достигла камней, облака частично закрыли Луну и стало темнее. Мне понадобилось немного времени, чтобы приготовиться, но всё немного затянулось, потому что Серенити искала хорошее место для укрытия. Она всегда хотела понаблюдать за боем, но обычно ничем хорошим это не заканчивалось. Успокоив её (я разрешила ей достать пистолет и прикрыть мне спину), я взглянула на группу Рейнджеров.

Мне очень нравилась их броня. Такая большая, блестящая и крепкая… И это не говоря о том, что она могла бы закрыть мою уродливую морду, чтобы никто её не видел. К сожалению, почти все пони, которых я встречала в этой броне в прошлом, были гораздо меньше меня, так что я уже и не надеялась найти подходящий размерчик. Найти себе такую же казалось неплохой идеей, что я расстраивалась каждый раз, когда мне приходилось уничтожать её.

Сидя там в ожидании выстрела, я вспомнила о том моменте, когда нашла Серенити. Шёл дождь (с тех пор, как облачная завеса развеялась, дожди стали идти гораздо реже), и был гром, но я чувствовала точно такое же напряжение. На лбу выступил холодный пот, когда я взглянула в прицел. На этот раз, у меня было пять целей, а не одна, но мне всё равно нужно было убить с первого выстрела. Я задержала дыхание и выбрала свою цель.

Их было пятеро, у трёх из них были миниганы, закреплённые по бокам силовой брони, у ещё одного была пара гранатомётов, а у последней (как я предположила, лидера) была ракетница с одной стороны и автоматический гранатомёт (Флэйр бы обзавидовался) с другой. Если начнётся перестрелка, то её видеть в ней мне хотелось меньше всего, потому что она наверняка разнесёт весь город. Зачем вообще столько взрывчатки? Серьёзно. Наверняка она ей просто компенсировала свои комплексы.

Я не была уверена в том, какое расстояние было между нами, но по моим предположениям, где-то около двух сотен метров, может чуть меньше. После корректировки прицела, я начала наблюдать за противником. Она просто стояла, время от времени смотря по сторонам. Она не двигалась, это был огромный плюс. Пока она стоит на месте, Искусность сможет проделать в ней дырку размером с яблоко, и мы сможем начать атаку.

Я вдохнула и задержала дыхание. Моя цель была идеальной, просто нужно было укусить за уздечку, и она умрёт, а я выживу. Но почему-то, я колебалась. Я вдруг вспомнила ту невидимую пони и её жену, которых я убила. Может, эти Стальные Рейнджеры были женаты, может, у них были дети, семья. Кто я такая, чтобы решать, что они должны умереть? Почему я решила, что у меня есть на это право? Только потому, что у меня была большая пушка, и они меня не видят? Меня затрясло, я не могла её убить.

Облака над моей головой слегка развеялись, позволив Луне ещё ярче освещать Пустошь, свет которой случайно попал на мой прицел.

Пони, в чью голову я целилась, повернулась в мою сторону так быстро, что я даже вздрогнула. Искусность заревела. Пуля прошла мимо цели и врезалась в каменистую землю..

– Блять! – Закричала я, перезаряжая пушку, но противники уже двигались ко мне слишком быстро, у меня не было времени.

– Снайпер! – Закричал кто-то, а затем засвистела ракета.

Она ударилась о камень, когда я попыталась отпрыгнуть. Взрывная волна задела меня и отправила в полёт. Когда я упала на землю, меня пронзила дикая боль. В ушах зазвенело, и меня накрыло осколками камней и пылью. Я попыталась выругаться, чтобы стало хоть капельку легче, но не услышала собственных слов. Когда я подняла веки, то перед глазами словно была пелена. Но несмотря на это, я начала искать Серенити. С ней всё должно быть хорошо, она...

...ютилась за полуразрушенной скалой с розовым сиянием вокруг неё. Увидев, что я смотрю на неё, она замахала мне, и я помахала ей в ответ. По какой-то причине, это заставило её махать сильнее. Оу, нет. Она указывала мне на что-то. Почему? Голова болит.

Стальное лицо появилось из-за скалы и взглянуло на меня горящими глазами. О, вот на что она указывала. Блять.

Стальной Рейнджер прицелился.

И позади неё возникла вспышка. Мир содрогнулся, и Рейнджер повернулась назад. Это, должно быть, Флэйр, нахальный ублюдок, теперь я перед ним в долгу.

Я быстро встала на копыта. Перезарядилась. Прежде, чем Рейнджер успела среагировать, я уже была около неё. Моё тело врезалось в стальной панцирь. Он был мощным, но я была мощнее. Кобыла упала на бок, и я мгновенно оказалась сверху. Моё стальное копыто встретилось с её стальной мордой с оглушительным звоном.. Ни одна пластина не сдвинулась с места, поэтому я пнула снова. Я чувствовала, как её шлем начинает сдавать свои позиции, и я пинала снова и снова, и снова, в конце концов, я начала поднимать всё своё тело высоко над землёй и резко опускать оба копыта, налегая на её металл всем своим весом.

К тому времени, как я закончила, шлем был похож на сплющенный кровавый стручок.

Моё зрение имело узкий обзор, так что я не видела остальную часть битвы, разворачивающуюся вокруг меня. Один из других Стальных Рейнджеров лежал на земле, возможно, мёртвый, в то время, как остальные трое отступали от пылающей стены. Стоп, чёрт, почему стена была в огне? Некоторые пони, казалось, тушили её, другие же стреляли по стальному солдату, но их оружие было бесполезным против его брони. Вдруг, мне показалось, что я увидела некое пятно, а через секунду, ряды Стальных Рейнджеров разбросало огнём и дымом.

Я прицелилась в Искусность и посмотрела на дым. Битва перемещалась слишком быстро, и я бросилась вперёд, чтобы было легче попасть. К сожалению, одна Рейнджер поднялась на копыта и случайно увидела меня. Я едва успела заметить, как её миниган начал вращаться. Пули врезались в грязь передо мной, а я вскочила и побежала от неё прочь.

Казалось, не имело значения, как быстро я бежала, ведь пули всё равно догоняли меня. А вот если бы у меня был рейдж, то я бы смогла убежать.

Боль пронзила правую заднюю ногу, когда в неё попала пуля. Я резко упала и покатилась по грязи, а остальные пули уже были так близко. Я приготовилась к концу. Который не пришёл. Потому что в меня не попали. Что было удивительно, ведь обычно в такие моменты, меня подстреливают, и я лишаюсь какой-либо части своего тела. Поскольку, по-прежнему, я не могла должным образом слышать, мне пришлось постоянно оглядываться, и именно поэтому меня постигла неудача.

В тусклом свете, я смогла разглядеть, как серебристо-серый жеребец выстрелил из дробовика в голову нападавшего. Металлический шлем заискрился и отлетел назад. Затем, голова пони выпрямилась, и жеребца отбросило назад. Облачённая в железо пони развернулась, её миниган всё ещё вращался.

По причине, которую я не могу объяснить, я смогла подняться на копыта (хотя, моя задняя нога ревела в знак протеста) и прицелиться. Искусность выстрелила и настигла свою цель. Стальная Рейнджер споткнулась, когда я проделала в её броне ещё одну дырку, выстрелив во второй раз. Третий выстрел вырубил её навсегда.

Мэдоу взглянул на меня, я не могла разобрать его эмоций в лунном свете.

Ещё один взрыв ослепил меня (ещё и оглушил снова, поскольку слух начал понемногу возвращаться), заставив меня отвернуться от битвы.. Один из оставшихся Стальных Рейнджеров был искорежённым мешком металла, всё ещё дымящимся от взрыва, в то время, как последний был отброшен назад постоянной прицельной стрельбой.

Я помогла последнему Стальному Рейнджеру отправиться в Тартарары, а затем повалилась на бок. Блять, как же у меня болит нога. И кровоточит. Ненавижу пули. Если бы не адреналин, она болела бы гораздо сильнее, так что, наверное, я должна радоваться.

Делая то, что по-моему мнению сделала бы Серенити, я вытащила целебное зелье и вылила его на ногу. Рана затянулась сама собой, и я почувствовала небольшое облегчение. Однако, не такое сильное, что мог бы мне дать Мед-Х. К счастью, я была абсолютно уверена, что приближалось то время, когда я смогу получить очередную дозу у Флэйра. Я с нетерпением ждала этого момента. Всего одна за раз. Битва была закончена, и теперь мне нужно было кое-что сделать. А именно, встретиться с моим братом-придурком, моей дочерью… И Флэйром.

Медленно, я поднялась на ноги и осмотрелась вокруг. Стальных Рейнджеров к этому моменту уже достали из их консервных банок и собрали всё оружие. Я сомневалась, что им удастся воспользоваться этой бронёй по назначению, потому что она была высокотехнологичной и всё такое, но думаю ничего плохого не случится, если они попробуют. Если она конечно не взорвётся. Если это случится, то на пару моих врагов из Багровых Копыт станет меньше! Я определённо была в выигрыше.

Да...

Прежде чем я смогла отправиться на противостояние брату, я почувствовала, как что-то врезалось в мою заднюю ногу. – Мама! Ты в порядке? – Ну конечно же, маленькая розовая кобылка крепко обняла меня за ногу. – Я стреляла в них, но пушка не сработала, не сработала. – Нахмурилась она. – Мне нужно больше оружия.

– Нет. – Она надула щёки. Поэтому, я стряхнула её со своей задней ноги, из-за чего она упала на круп. – Это лишь на крайний случай, а не для охоты на Стальных Рейнджеров. – Этот ответ ей совсем не понравился. – Если продолжишь, то останешься без сладкого…

– Как будто оно у нас когда-то было!

– А я куплю его, а потом отберу.

– ...Ладно.

Одержав победу, я помогла подняться дочери (возможно, если я продолжу её так называть, то это поможет мне меньше нервничать) и побежала к Мэдоу. Он стоял среди группы пони и махал копытами в разные стороны, направляя их на задания. Я терпеливо ждала, пока они все не разошлись и осталась наедине со своим братом. Его лицо было покрыто кровью, которая натекла из небольшой раны над глазом, на которую он, видимо, уже потратил целебное зелье. Увидев меня, он нахмурился.

– Сильвер. Тебе нужно идти. – Он быстро подошёл и опустил голову. – Я потерял здесь семь солдат, большинство из них — новобранцы, так что тебе повезло. Мы бы потеряли больше пони без твоего плана, но если бы мы бросили тебя… – Я понимающе кивнула головой. Ещё семь имён для моего списка неудач. – Я стараюсь преподнести это, как победу над превосходящими силами противника и враждебным агрессором. Если что-то и покажет гражданским наше желание их защитить, так это то, что я могу всё сделать правильно…

– Всё в порядке. Если мы встретимся снова, то считай, я труп. – Он кивнул. – Я бы тоже хотела тебя убить. – С пятнами крови на лице, я не могла точно понять, гримасничал он или улыбался. – Вообще-то… У меня есть кое-что для тебя.

– Что же?

– Секунду. – Я быстро отвернулась от него и отошла на приличное расстояние, прежде чем взглянуть на Серенити. – У тебя есть карта объекта?

– Да, она… – Малышка достала карту. – Вот, мамочка. – Это заняло несколько минут, но я смогла выяснить, где будет находиться один из входов в объект, используя мою карту ПипБака (которая отмечала вход на завод) и сравнивая её с картой объекта. Это должно сработать; от этого зависела моя защита от Стальных Рейнджеров. Я отметила примерное местоположение на ПипБаке и повернулась к брату.

– Здесь. – Я подняла ПипБак. Он взглянул на него. Затем, снова на меня. Затем, снова на него. – Арр, иди в это место.

– Почему… Что ты пыта...

– Возьми взрывчатку, чтобы взломать дверь. Внутри находится передовой довоенный объект. Это вход в тренировочный центр. Там будет оборудование. Программы. Очень много. Достаточно, чтобы помочь тебе. Придётся сразиться со Стальными Рейнджерами, если они узнают, что произошло. Найдешь себе силовую броню.. Скажешь своим, что добыл её с трупа. Больше пропаганды. – Похоже, ему понравилась эта идея. Отдать эту технологию Багровому Копыту было, вероятно, плохой идеей, но мой брат сделал всё возможное, чтобы спасти меня. Кроме того, обе группы были одними из самых сильных в Дайсе, но не базировались в нём, поэтому вероятность конфликта была высока. Мне нужно было, чтобы стороны уравнялись.

– Это шутка?

– Вовсе нет, дядя! – Серенити проникла в мои мысли. – Это тебе поможет! Серьёзно!

В ответ, я пожала плечами и сказала: – Идти туда или нет — лишь на твоё усмотрение. Мне пора, постарайся не умереть.

Я оставила его стоять там. Хватит с меня эмоциональных прощаний. Мои чувства итак были смешанными, как всегда, и я просто не смогла с ними справиться. Мне просто нужно было найти Флэйра, и на этом всё.

Флэйра было не так трудно найти, ведь он приземлился прямо передо мной с дерзкой улыбкой. – Итак… – Он откинул назад свою потную гриву. – Видела, сколько их у меня? – Он подул на каждый из стволов Банкер Бастер, несмотря на то, что они, очевидно, не дымились. – Вот как это делают в Анклаве. – Он встал в победоносную позу.

– У тебя должок перед командой... Мне нужно, чтобы ты кое-что для меня сделал.

– Для тебя — всё, что угодно, Хайред, потому что, знаешь, я ведь не достаточно часто спасал твою задницу. – На его губах расплылась ухмылка, за которую я хотела ему въебать, но я подозревала, что он это знал.

– Лети в Дайс, как можно быстрее. – Он медленно кивнул. – Скажи Хаусу, что мне нужна помощь. Заставь его прислать... Что-то вроде сопровождения. Стальные Рейнджеры жаждут крови. Можешь ли ты...

– Без проблем. – Перебил он. – Нам всем нужно вернуться, я передам сообщение. Мне нужно взять кое-что из аптечки. – Моё ухо дернулось. – Только два. Моя спина… – Да, хорошо, это была достаточно веская причина. – Ты можешь оставить себе остальное, не используй их все сразу, или тебе станет плохо, я вернусь так быстро, как только смогу. – Он быстро порылся в своей сумке и передал мне большую часть медикаментов. – Там есть кое-что особенное для тебя. – Он подмигнул и захлопал крыльями. – Я скоро вернусь, только не умри.

Вот так он и улетел. Мне всё ещё нужно было поговорить с ним о Хай Стэйксе...

После того, как я достала Meд-X и приняла дозу сладкого облегчения, я отдала сумку Серенити. – Прибереги это для меня.

– Ага. – Из любопытства, Серенити начала шарить в сумке. Больше не было возможности всё скрывать. – Что это такое? – Я повернула на юг и пошла по дороге. За моей спиной послышались звуки занятых чем-то пони и горящих костров. Кровавая бойня, которую я начала. – В случае чрезвычайной ситуации. – Произнесла Серенити. Я продолжала идти на юг. Меня преследовал недосып и враги, полные решимости прикончить меня. Поэтому, мне пришлось идти дальше.

Что-то попало мне в глаз, и половина зрения исчезла. Мой кибернетический глаз вспыхнул предупреждением и попытался активировать ночное видение, прежде чем отключиться.

– Глазная повязка на непредвиденный случай. – Повторила Серенити. – Флэйр всё продумывает.

Отсутствие зрения прояснило ситуацию. Я устала и была больна, но у меня были дела: места, которые я должна посетить, пони, с которыми должна поговорить, город, который должна спасти, и найти, наконец, своё искупление. Просто нужно было идти дальше.

Новый уровень!

Новая способность: Адаптивное Глазное Программирование 2: Ваши тренировки окупились, увеличив диапазон Л.У.М.а и улучшив его обнаружение угроз в условиях низкой освещённости. Кроме того, Ваш глаз теперь имеет функцию ночного видения, которая включается автоматически при нахождении в темноте более 2-х секунд!

Продолжение следует...

...