Путь далёк у нас с тобою...

Короткий рассказ об отправке лейтенанта Иоганна Грау на Великую Войну.

Замок Кантерлот

Жизнь в замке Кантерлот полна удивительных историй. Одни настолько нелепы, что сильные мира сего сгорают от стыда, другие столь мрачны, что терзают души даже могущественных аликорнов. Не удивительно, что большинство историй навсегда остаются во дворце за семью печатями... Однако у кое-кого в замке очень зоркие глаза и большие уши. И пусть многие даже не замечают этих пони, те знают многое о своих господах и готовы раскрыть их тайны.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Фэнси Пэнтс Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Стража Дворца

Асфальтоукладчик

Об укладывании асфальта и вдохновении.

Принцесса Селестия ОС - пони

Лига Грустных

Трикси и Гильда решают создать неправительственную правозащитную организацию "Лига Грустных, Безрадостных и Депрессивных", чтобы отомстить своим неунывающим обидчицам — Твайлайт и ее подругам.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Гильда Трикси, Великая и Могучая Другие пони ОС - пони

Не время для любви

Если окажется, что Эпплджек и Рэрити встречаются, для Эппл Блум и Свити Белль настанет форменная катастрофа! Им придётся применить все свои навыки и таланты, чтобы предотвратить её, пока она не разрушила их жизнь. Вдобавок они втянули в это Скуталу, и оказалось, что то, что они считали отношениями, на деле — нечто совсем иное!

Рэрити Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл

Стране нужны паровозы!

Прогресс не стоит на месте, дамы и господа. Он всегда находится в движении. И я уверена, что если хорошенько наподдать ему, то он полетит вперед как ошпаренный. Как, вы меня спросите? Очень просто — найти самый мощный двигатель прогресса! Самый технологичный, самый большой и самый быстрый. Как, например, паровозы. Да, да, именно те огромные громыхающие штуки с ужасной расцветкой. Уж поверьте мне, друзья мои, они незаменимы. Стране нужны паровозы! Именно поэтому мы будем делать их, а если, делая паровозы, мы сделаем немного денег, то это ведь никому не навредит, правда?

Принцесса Селестия Принцесса Луна Брейберн ОС - пони Флёр де Лис Вандерболты Стража Дворца

Мордочкотыкание приводит к кариесу

Стоматология

Грампи

Луна является во сне к старому единорогу, чтобы помочь ему вспомнить прошлое.

Принцесса Луна ОС - пони

ТвайЧат/ TwiChat

Твайлайт встречает жеребца. В надежде обрести нового друга, она начинает с ним общаться. Но все не так просто, как кажется...

Твайлайт Спаркл ОС - пони

Падение во тьму

Рассказ о человеке, попавшем в Эквестрию в поисках более совершенного мира для жизни. Но Эквестрия может оказаться слишком совершенной для того, кем он является.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Лира Человеки

Автор рисунка: Stinkehund
Глава 21 - Условия или помощь Глава 23 - Разговор по душам

Глава 22 - Испытание

Наступило утро. Солнце озарило своим светом небо, отгоняя тьму. Кантерлот просыпался и готовился к своей рутинной жизни. Лишь мне глубоко наплевать на всё это. Сидя в комнате, куда не поступало и лучика светила, я специально зашторил окна. Мне хотелось побыть как можно больше в темноте. Проведя девять месяцев в пещере в полном одиночестве и во тьме, это вошло в привычку. Теперь без этого мне бывало некомфортно. Расположившись у камина, я наблюдал за играющими язычками пламени. Милина так и не вернулась с библиотеки, предпочла читать дальше интересную книгу. Я был только один в этой комнате, и мне оставалось лишь сидеть на ровном месте, наблюдая за огнём.

Стук в дверь прервал моё одиночество. Я не был готов к гостям, но стук показался мне настойчивым. Не оставалось другого выбора, как позволить войти. — Проходите, — произнес я, не отрываясь от огня.

Дверь плавно открылась, пропуская дневные лучи, что так намеревались испортить мою идиллию. Гость понял, что в комнате не просто так закрыты шторы и царит полная тьма. Дверь была закрыта, и гость, кто бы это ни был, подошел к камину. Отвлекшись, я обратил своё внимание на гостя. Это оказалась правительница, что каждый день подымает солнце. Она села рядом со мной и тоже стала наблюдать за язычками пламени. Так мы просидели десять минут в полном молчании, даже не тревожа друг друга. Пламя потихоньку уменьшалось, говоря, что нужно подбросить дров для продолжения представления. Ещё через пару минут оно окончательно погасло, заполняя последний участок света тьмой.

Магические линии на моём теле стали светиться. Я стал подобным ночнику, освещая малый участок, но этого хватило, чтобы увидеть собеседницу. — Это потоки магии в твоём теле?

— Да, благодаря им меня ещё не разорвало на части. Магия не сосредотачивается на одной точке, и я могу спокойно контролировать такую огромную силу. Но сейчас разговор не обо мне. Что вас привело ко мне?

Кобылка прикрыла глаза. — Это по поводу твоих условий. Я долго думала о них и пришла к решению. Мне не хочется этого говорить, но двое из них мы можем допустить. Все двери всех городов Эквестрии открыты для тебя. Ты можешь вольно делать то, что сочтёшь нужным. Но что касается Элементов Гармонии, то я не могу их тебе отдать. Причина не в том, что я отказываюсь тебе отдать. Просто они больше не принадлежат мне и Луне. Элементы выбрали себе хозяев, ты знаешь их сам. Я сейчас собрала их в главном зале. Мы можем сейчас отправиться туда и узнать, что думают об этом они. Если они согласятся отдать их, я не буду препятствовать, — объяснила она мне всю ситуацию. Отвернувшись от неё, я посмотрел на потолок комнаты.

— Элементы Гармонии — самые сильные артефакты, которые удерживает меня тут. Если они откажутся отдать их, мне придется пересмотреть свои планы.

Селестия настороженно восприняла мои слова. В её глазах читалось беспокойство с примесью защитить своих поданных любой ценой. Тьма в комнате стала исчезать, уступая место проблескам света. Шторы не могли полностью укрыть помещение. Мне пришлось воспользоваться иллюзией, что закрыла щели, откуда просачивался свет. Таким образом я устроил себе полный комфорт одиночества. Встав, я посмотрел на принцессу и жестом пригласил её отправиться в путь к нашей шестёрке. Принцесса приняла с осторожностью моё приглашение, но мне было всё равно, сейчас будет решаться последнее — вопрос моего плана.


Когда я зашёл в тронный зал с принцессой, гвардейская стража недобро проследила за мной. У самого трона восседала принцесса ночи. На втором троне никого не было. Кажется, это место принадлежало второй особе, что стояла рядом со мной. Догадка оказалось не ошибочной: оторвавшись от меня, она взобралась по лестнице вверх и села на свое законное место. Чёртовы ритуалы! Как я их не люблю. Можно было избавить меня от всего этого пафоса и просто сказать всё на месте? Но нет, мы должны продемонстрировать то, какие мы из себя! Мерзость. Но я не подал виду, и так атмосфера в этом помещении накалена.

Боковые тронного зала двери открылись, и оттуда вышла главная шестёрка, украшенная своими элементами. Они не стали подыматься к принцессам и вставать подле них, а, наоборот, они по трое с каждой стронны встали рядом со мной. Это меня самого насторожило, но вылетевшая за ними Милина успокоила мою потревоженную душу. Странно. Что они хотят этим показать? Что ничего не знают? Или, наоборот, готовы применить против меня оружие?

— «Милина, будь готова превратиться в грифона и унести нас отсюда» — отдал распоряжение на всякий случай. Фамильяр уселась у меня на рогах и, свесив голову, с улыбкой сказала:

— «Всё будет хорошо» — меня эти слова просто поставили в тупик. О чём эта птица говорит? Какое ещё «будет хорошо»? Да что тут вообще происходит? Теперь я не смог скрыть своё возмущение на лице. Увидев это, она закрыла меня крылом, давая прийти в себя. За это ей спасибо, если бы стража увидела мою реакцию, она начала бы подозревать меня в чём-то и приготовилась действовать. А мне это сейчас ох как не надо.

Приняв свой начальный невозмутимый вид владыки тьмы, я продолжил наблюдать за происходящим. Принцесса, конечно, была удивлена, увидев свою ученицу в жизнерадостном настроении. Селестия целый месяц пыталась вытащить Твайлайт из библиотеки, но у неё это плохо получалось. Она перепробовала всё: запрещала ей, приказывала, даже отрекалась от неё. Но кобылку ничего не останавливало. Даже стража, попытавшись остановить её, возымели лишь синяки под глазами. Принцесса сдалась, позволяя своей ученице сидеть в здании знаний, но при этом она заглядывала к ней, убеждаясь, что с ней всё в порядке.

— Принцесса, мы пришли по вашей просьбе. Зачем мы вам нужны? — сделала первый шаг фиолетовый единорог. Селестия улыбнулась, одаряя всех присутствующих счастливой улыбкой.

 — С возвращением, дорогая Твайлайт. Да, я созвала вас сюда, чтобы решить один очень важный момент. Нам грозит опасность: Вечно-свободный лес стал угрожать нам. Мы пытались узнать, что влечёт опасность оттуда, но потерпели поражение. Мне жаль, но пришлось обратиться за помощью к Лайтану. — Ей жаль? Что за разговор начался про меня? Будто это я насильно заставил их обратиться ко мне. Они что, из меня хотят виновника сделать? Я хотел уже возразить, но сдержался, продолжая стоять молча и наблюдать за всеми. — Он согласится нам помочь лишь с тремя условиями: для него открыты все двери в стране, и никто не может препятствовать ему, при этом стража городов не трогает его, а также он сам будет принимать решения, не слушая никого. При этом никто его не будет трогать. И последнее — ему нужны Элементы Гармонии, — вся шестёрка посмотрела на меня. Каждый выражал разные чувства. Дэш со злобой сверлила меня, Флаттершай лишь взглянула на меня и сразу отстранилась, скрываясь за подругой, Рэрити высокомерно одарила меня взглядом, а Эпплджек словно говоря: «Зачем они тебе нужны?», Пинки одарила своей беззаботной улыбкой. Лишь Твайлайт Спаркл задумчиво оценивала меня. После этих гляделок Селестия продолжила:

— Я согласилась на два его условия. Но на третье не смогла. Больше Элементы не принадлежат мне. Вы являетесь истинными хранителями и только вам решать, жертвовать во спасение страны элементами, отдавая их Лайтану, либо самим отправиться туда, сохранив их. Решение за вами.

Твою мать! Так вот что она задумала, хитрожопая лошадь! Думаешь, ты такая умная, что готова наложить всю вину на меня, если с ними что-то случится? Ну нет, так дело не пойдёт. Если ты хочешь войны, то ты её получишь. Глаза стали источать белую дымку. Я только хотел начать говорить, как слово взяла фиолетовый единорог.

— Принцесса Селестия, вы хотите сказать, что Элементы Гармонии принадлежат нам, и мы вольны с ними делать что захотим? — решила уточнить Спаркл. Ответом послужил кивок. — Тогда у меня вопрос к тебе, Лайтан. Зачем они тебе? — теперь вопрос коснулся и меня. Дымка из глаз прекратилась. Выскочила Пинки, прыгая вокруг своей подруги, крича:

— Я знаю, спросите меня! Я могу ответить! — она словно какая-то школьница, которая единственная знает ответ на вопрос из всех её одноклассников.

Спаркл раздражено монотонно промолвила: — Пинки-и… Что на этот раз ты хочешь сказать? Не видишь разве, что тут идёт серьёзный разговор? У нас нет времени на это.

Пинки Пай упала на колени к своей подруге, состроив щенячий глазки. — Ну пожалуйста-а-а…

Спаркл безнадежно выдохнула. — Ладно, говори.

— Уи-и-и-и!!! — взвизгнула кобылка, радуясь этому.

— Пинки Пай! — выкрикнула с гневом Твайлайт, состроив хмурое лицо.

— Прости… — успокоившаяся Пинки Пай стала прыгать на месте и на одном дыхании выкладывать ответ. — Он из другого, параллельного мира, где живут другие существа, непохожие на нас. Его прокляли и отправили в это тело. Он пленник этого тела и не может выбраться, ему приходится страдать. Компас, который у него есть, является ключом обратно домой, но, чтобы им воспользоваться, нужны Элементы Гармонии, которые изображены на нём. Сейчас он стоит тут, чтобы заполучить их. Я угадала? — улыбнулась кобылка, демонстрируя мне голливудскую улыбку.

Что это было? Я спрашиваю сам себя: «Что это было?» Как это сумасбродная и помешанная на вечеринках пони может всё про меня знать? Это уму не постижимо! Кроме Милины и, если вспомнить, Зекоры, никто не может знать всей правды. Да как она тогда умудрилась всё это разузнать? Причем она знает о другом мире и других существ, что не похожи на них. Вот и сходил за Элементами Гармонии. Приехали. Теперь доставай белый флаг и сдавайся, другого выбора нет.

— Пинки, что ты за ерунду городишь, какой ещё параллельный мир? — с усмешкой в голосе сказала Спаркл. — Ты, наверное, конфет переела. Лучше иди, постой в сторонке. Не мешай нам разговаривать, а то и так много времени потеряли, — Пинки лишь пожала плечами а-ля «ну не хотите — не верьте» и с весёлой улыбкой попрыгала к Флаттершай.

— Так, на чём я остановилась? … Точно, зачем тебе Элементы Гармонии? — снова этот вопрос. Что за глупая лошадь? Тебе только что раскрыли все мои карты, а ты притворяешься, что не смотришь и продолжаешь играть честно. Ну точно говорю — глупая лошадь. Но мне это как раз на руку. Узнав правду и не воспользовавшись ею, я могу исказить её по-своему, так, как мне будет удобно. Если она заподозрит меня во лжи или в предательстве, я смогу спокойно сослаться на её невнимательность. Тут уже не моя вина, что она предпочла не прислушиваться к Пинки.

— Элементы нужны для завершения моего плана. Без них я не смогу вернуться обратно домой. Это место вы не найдёте на картах. Оно скрыто от всего мира, лишь я могу увидеть его. Вот для чего мне нужны артефакты. Больше я не стану вам рассказывать о себе. Слишком много вы узнали, что может перевернуть вашу жизнь. Я не могу допустить этого, — закончил я объяснять на свой лад историю, ничего не утаивая.

Твайлайт, немного помозговав над моим ответом, пришла к одному решению. — Девчонки, я не вправе кого-либо принуждать, но давайте проведём голосование. Я уверена, все хотят… — кобылка осеклась, увидев сердитый взгляд Дэш и перефразировала слова, — многие хотят помочь Лайтану. Вы сами видели, что он помог нам, не пожалев себя и своих сил, а даже помог одной кобылке снова поверить в себя и побороть свой страх. Я уверена, он совсем не такой, как мы его себе представляем. Давайте дадим ему шанс, — она подняла копыто вверх, говоря о начале голосования. За ней последовали Эпплджек, Пинки Пай и Рэрити. Все остальные воздержались, отвечая против. Ученица принцессы не рассчитывала такого исхода. Она надеялась, что решение будет единогласным, но поведение Рейнбоу Дэш разочаровало её. Она даже не ожидала от скромной Флаттершай, что та так поведёт себя.

Но четыре кобылки лучше, чем ничего. Теперь у меня есть в кармане четыре Элемента из шести. С остальными двумя я поговорю отдельно, а если они не согласятся, то придется применить силу. На этой ноте я взял слова, не позволяя больше никому меня перебивать. Образовалась гробовая тишина. Милина слезла с меня, обращаясь в сову-грифона и становясь рядом. Я вышел вперёд, плащ ожил. Теперь он стал источать темный огонь, показывая всю мою серьёзность.

— Я, Лайтан Перон, провозглашенный Пожирателем душ и Жнецом, соглашаюсь помочь правителям Эквестрии разобраться с проблемой в Вечно-свободном лесу. Когда моя миссия будет выполнена, все Элементы Гармонии должны будут оказать у меня, не взирая на последующие последствия. Готова ли ваша сторона принять договор, что я сейчас предоставил? — Селестия и Луна посмотрели друг на друга. Младшая сестра кивнула, но Старшая засомневалась в моих словах, но ей ничего больше не оставалось, кроме как согласиться с моим предложением. — Вы, хранители Элементов, будете свидетелями всего договора. С этого дня он становится нерушим, — я повернулся к хранителям, которые так сильно удивились моей речи, что даже у Спаркл рот остался открытым. Не обращая на них внимание, я вышел из замка, направляясь в сторону Вечно-свободного леса.


Когда я выходил из главных ворот Кантерлота, послышался нарастающий топот копыт. Я оглянулся: моему взору показались Твайлайт и её подруги. Остановившись и позволяя им догнать меня, я вопросительно посмотрел на них, приподняв бровь. По их виду можно было понять, что они бежали за мной от самого замка, но возникал вопрос: «Зачем?»

Ответ последовал незамедлительно. — Мы пойдём с тобой. Это не обсуждается. Я хочу тоже узнать из-за чего весь этот сыр бор в лесу.

— Я не возьму вас собой, даже не надейтесь. Это слишком опасно, я не смогу защищать вас при каждом появлении монстра. Мне будет намного легче, когда никто не будет путаться под ногами, — я снова продолжил свой путь в сторону выхода из города, но кобылки не хотели сдаваться, а точнее элемент магии. Она наглым образом телепортировалась передо мной, загородив мне путь, и серьёзным взглядом стала сверлить меня.

— Тебе придётся взять нас с собой, хочешь ты этого или нет. Я не позволю тебе разгребать всё это в одиночку. Мы с тобой уже разговаривали на эту тему. Доверяй нам, тогда и мы будем доверять тебе, — удар ниже пояса, я такого не прощаю. У меня появилось желание просто связать её и кинуть куда-то на ближайший поезд. Так сказать, на время избавиться от неё. Но лишь на время, тогда она снова припрётся ко мне. Нужно разобраться с этим раз и навсегда.

— Хорошо, но с одним условием: победишь меня — идёшь. Если нет, то возвращаешься обратно и в лес ни ногой. Согласна ты на эти условия? Это касается каждой из вас, — теперь поставил их перед выбором. Я надеялся услышать победный ответ, но вместо него услышал другой.

Спаркл, недолго думая, дала согласие и даже не удосужилась спросить своих подруг. Хотят ли они этого? Нужно ли им жертвовать жизнями, если и за них пошел легендарный Жнец? — Согласна, но с одним изменением, мы вместе будем против тебя. Что скажешь на это? Всё равно тебе будет ни холодно, ни жарко. Так намного быстрее, чем с каждой по отдельности, — привела убедительный аргумент. Да, она была права, с каждой по отдельности я потрачу намного больше времени, чем со всеми сразу. Но тут меня может ожидать непредсказуемый поворот. Не подстрекает ли она меня к необдуманным вещам? Если это окажется правдой, я больше не буду себя уважать. Ну ладно, давай посмотрим, что они могут сопоставить против меня. Я интересно взыграл, подобно цунами, покрывая здравый смысл.

— Тогда нужно найти просторное поле, где никто не пострадает. Кроме вас, конечно, — угрожающе улыбнулся я, показывая свой оскал.

Единорог даже не шелохнулась, а наоборот, поддержала мой настрой, выпустив из ноздрей клубы пара. — Мы не проиграем тебе, — да что с этой кобылкой не так? Вчера она боялась меня, но после разговора её будто кто-то подменил. Конечно, мне побоку, ну очень интересно стало, что произошло с ней. Снова оглянувшись, я понял лишь одно — они настроены серьёзно. Даже добрая Флаттершай встала в боевую стойку, показывая свою решимость.

Ничего не оставалось, как отправиться подальше от стен Кантерлота, где имелось пустое пространство. Так сказать, тренировочное поле для новобранцев, которые хотели поступить в королевскую гвардию. Вот прямо сейчас десяток пегасов нарезают виражи, а остальные на земле тренируются шагать в строю. Увидев нас, новоиспечённая стража нагрелась и готова была напасть. Точнее не нас, а меня. Но подбежавшая к ним Спаркл всё объяснила, и те освободили поле. Даже воздух стал чист от пегасов. Они окружили нас широким кольцом и приготовились наблюдать за нами. При этом они продолжали сверлить меня враждебным взглядом.

Но я не обращал внимания. Моей целью было одно — убедить кобылок остаться и не вмешиваться в это. Им и так досталось в прошлый раз. Подвергать их опасности мне не хотелось. Но боевой вид каждой кобылки мог привести мне немало проблем в этом бою. Отойдя на расстояние, я рассказал условия дуэли.

 — Бьёмся до первой крови. Я не буду сдерживаться, даже если вы кобылки. В бою врагу наплевать на моральные принципы. Хоть будешь ты слабым стариком или жеребёнком. Убей или будешь убит. Таков настоящий мир в Вечно-свободном лесу.

— Да ладно тебе заливать. Давайте, девчонки, наподдадим ему раз и навсегда! Будет знать, как нас небылицами пугать, — возразила моим словам радужный пегас, приготовившись на полной скорости отдубасить меня.

— Не горячись, сахарок, если ты нападешь безрассудно, то мы можем проиграть. Нужно придумать против него план. Да, Твайлайт?

— Да, согласна с тобой, Эпплджек. Нужно выработать против него план. Но для начала давайте испытаем Лайтана. Нужно выяснить его слабое место, прежде чем наносить удар, — здраво рассудила Спаркл, проанализировав меня.

— Я, конечно, всё понимаю, девочки, но портить свою прическу ради любопытства я не намерена. Тем более, он сказал «до первой крови», а если я получу ранение на мою прекрасную шкурку, я этого просто не переживу. Извольте, но я не буду в этом участвовать, — грациозной походкой и с приподнятой головой ушла Рэрити, не обращая никакого внимания на уговоры своих подруг. Их ряды поредели, теперь против меня будут драться пятеро. Хм… так неинтересно, мне хочется испытать всех шестерых.

— Правильно делаешь, что уходишь. Ты ничего не умеешь, кроме как шить. Правильно я говорю, девочки? Ваша подруга до мозга костей швея. Ей плевать на остальных, лишь бы спасти свою шкуру от грязи. Мне даже жаль вас, что вы подружились с такой слабачкой. Даже Флаттершай выглядит храбрее по сравнению с ней! Пускай идёт, чем вас меньше, тем мне лучше, — съязвил я. Дэш не выдержала и ринулась на меня, чувствуя злобу по всему телу, но её схватили за хвост, и та упала плашмя на землю.

— Эпплджек, что ты делаешь?! — зло рявкнула подруга, но фермерша лишь цыкнула ей и указала глазами на остановившуюся на месте элемент Щедрости. Она вся тряслась от злости. Повернувшись ко мне лицом, она улыбнулась неприятной улыбкой. Её левый глаз нервно подёргивался.

— Как ты меня назвал? Повтори эти слова, до-ро-гу-ша! — каждое её слово наполнялось змеиным ядом. Сейчас кобылка была на пределе. Ещё чуть-чуть, и бомба по имени Рэрити взорвётся.

Я улыбнулся и повторил последние слова: — Флаттершай храбрее тебя, — её перекосило, дрожь усилилась. Она стала медленно подходить ко мне. Видно было, как кобылка старалась держать себя в копытах, но ей это трудно удавалось.

Она снова попросила меня повторить слова: — Нет, самые первые, про швею! Ты считаешь меня простой и никчёмной швеёй, что может только строчить по стрелкам и штопать вонючие носки? — теперь я видел, как она не на шутку разошлась. Мне было нужно лишь сказать, что она швея, и всё? Мда… если бы я не сказал слово «швея», она бы приняла все мои слова как должное и ушла бы. У этой кобылки не все дома, если она лишь от одного слова так выходит из себя, игнорируя все остальные, намного круче, чем это. Ну, что тут поделаешь? Если начал, нужно продолжать.

— Да, ты просто швея. Никчёмная жалкая швея что может лишь использовать веретено. Тебе никогда не стать знаменитым модельером. Иди домой и начинай штопать носки, — тут Рэрити не выдержала. Она подошла к подругам с милой улыбкой. Так мне показалось, что она была милой. На самом деле это была улыбка самого дьявола.

— Девочки, давайте его убьём, — услышал я предложение элемента Щедрости. Теперь, когда боец вернулся и у него появился стимул, даже кобылки стали с ненавистью смотреть на меня. Вот теперь можно начинать дуэль. Кажись, новобранцы так испугались вида Рэрити, что заметно побледнели и сделали кольцо ещё больше. Они не подозревали, что такая красивая кобылка окажется демоном.

— Теперь, когда я увидел в ваших глазах рвение меня победить, можно начать бой. Даю вам минуту форы, после я начну действовать.

Кобылки поначалу засомневались в моих словах, но потом стали действовать. Первый удар нанесла не Дэш, всё время рвавшаяся на меня с копытами на изготовку, а элемент добра. В её глазах горело пламя, что так хотело меня обжечь. Впервые в жизни я увидел Флаттершай с другой стороны. Больше не было той скромной застенчивой кобылки, а наоборот, теперь она целеустремлённая, рвущаяся к своей цели. На всей скорости она влетела в меня, но всё оказалось тщетно. Сработала призрачная пелена, пропуская через себя кобылку. Удивленная пегаска поднялась в воздух и, не понимая, что сейчас произошло, зависла, ожидая действий своих подруг. Не заставила себя ждать и Рейнбоу. Последовав за ней, элемент Честности попыталась скрыться в тени, чтобы застать меня врасплох. Но так легко меня не обмануть. Я испил их ментальную энергию и могу чувствовать их присутствие в десяти метрах от себя. Снова мимо, призрачная пелена так и не слетала с меня, выполняя свою работу — пропуская любое физическое составляющее.

Ругнувшись, она пошла на второй заход. Кобылка оказалась не робкого десятка и всё время норовилась достать меня, не позволяя другим начать бой. Прошла минута, и Дэш немного выдохлась. После её десятой попытки я начал действовать. Конечно, я мог позволить себе ещё минуту поиграть с ними, но время потихоньку уходило. Нужно побыстрее расправиться с ними и показать, насколько они никчёмные, чтобы не позволить им пойти со мной.

Я поднял копыто и шлейфы магии на моём теле засветились. Призрачная пелена спала, давая дорогу другому заклинанию. Стала собираться тёмно-зелёная сфера и тут началось самое интересное. Улыбка Твайлайт заинтересовала меня. Она без колебания стала отдавать приказы:

 — Пинки, давай! — я не успел ничего сделать, как розовое создание выпрыгнуло прямо из-под меня, словно черт из табакерки. Подлетев на метр, она с улыбкой поставила передо мной пушку. Стоп, откуда тут пушка? Ещё мгновение назад её здесь не было. Что вообще Пинки за создание? Рассказывает про меня всё, будто я сам ей это рассказывал, потом появляется из ниоткуда. А пушка? Как она сумела её спрятать? Нужно больше узнать про эту кобылку. Может, она знает, как мне вернуться домой.

Пушка оказалась прямо перед моим лицом, а за ней стояла весёлая кобылка. Улыбнувшись, она выкрикнула: — Пати-пушка! — выстрел одарил меня громким хлопком и конфетти, что так хорошо послужили отвлекающим манёвром.

Следом последовало второе имя: — Эпплджек, действуй! — да что они задумали против меня? Отвлекающий манёвр пати-пушки прошёл мгновенно, но этого хватило, чтобы я был связан обычным лассо. Заклинание прервалось, я, будучи связанным, хотел двинуться, но сзади подкралась Дэш и попыталась ударить меня. Мда… такой скромный план, но я как-то умудрился попасться. Вложив силу в мускулы, я потянул на себя Эпплджек, что так рьяно держала лассо. Если бы я замедлился на миллисекунду, можно было бы объявлять свой проигрыш, но ловкости мне не занимать. Недаром я сидел в «Дейча» целыми днями, тренируя своё тело.

Сейчас моей ловкости мог позавидовать лишь мангуст, нервно покуривая в сторонке. Уворот в сторону, пропускаю удар и тяну на себя уже оторвавшуюся с земли и летящую на всех порах фермершу. Дэш даже не подозревала, что встретится лицом к лицу со своей подругой. Они вдвоём отдалились от меня на три метра, кувыркаясь.

Дальше я прыгнул в воздух, крутясь на триста шестьдесят градусов и выпуская из копыт непрерывный поток сфер из тьмы. Твайлайт пришлось постараться, чтобы укрыть куполами своих подруг на земле. После моего артобстрела а-ля «куда попало», кобылка тяжело задышала, а из её рога шел маленький дым. Кобылка переоценила свои силы, но смогла уберечь своих подруг. Приземлившись на своё старое место, я огляделся. Рэрити, до сих пор злившаяся на меня, магией подняла булыжник, и, пыхтя, через силу кинула его. Камень небольшой, но, если долетит, будет больно. Одного мощного удара должно хватить, чтобы расщепить его. Замахнувшись, я выпустил огромную волну тьмы, что раздолбила «валун» на несколько кусочков. Когда от моего удара образовалась небольшая дымка, прямо из неё выскочила Флаттершай, собираясь нанести удар. Обманный манёвр с их стороны… Оригинально, но неэффективно против меня. Нужно нечто большее, чем эта простая уловка. Как только я подумал, что смогу увернуться, мне в спину ударил магический луч. Я не ожидал такого поворота. Удар элемента Добра пришёлся прямо по моей морде, плюс сам луч подтолкнул меня к ней. Инерция оказалось такой «добротной», что я чуть не лишился ряда зубов.

Бой окончился тем, что я упал на спину. Из носа потекла кровь. С улыбкой я смотрел на небо. Впервые в своей жизни мне понравился бой. Странное чувство, подобное теплу, пробежалось по моему телу. Давно я не испытывал это чувство — удовлетворение. Как долго я испытывал лишь боль и страдания! А с этой шестёркой всё по-другому. Моя жизнь стала вырисовываться красками, изменяя темные тона моей души. Сейчас, пока я лежал и смеялся, меня окружили шесть хранителей элементов и с беспокойством смотрели на меня. Я вижу, что они сейчас думают обо мне, смеющемся на земле после удара: «Не вышибли ли мы ему голову?»

— Я беру вас с собой, — отсмеявшись, объявил я.