S03E05
Глава 24 — Старый новый друг Глава 26 — Регулятор Фервент Басс

Глава 25 — Возвращение Солар Армс

Волею обстоятельств Крыло должно вернуться в мрачную твердыню Солар Армс. Пройдет ли их путешествие так же гладко, как и в первый раз?

Серая пегаска сладко потянулась, стянув с себя одеяло и тут же сбросив его на пол сильным ударом задних ног. Она сонно приоткрыла глаза и сладко чмокнула губами, констатировав свое полное одиночество – Роза и Лайт уже успели куда-то убежать. Скорее всего, они отправились на утренние уроки полетов, которые красногривая пегаска давала белой единорожке после долгих уговоров и выпрашиваний.

Само собой, все это было не за просто так, но разведчица решила не вдаваться в подробности сделки. Ей и самой предстояло совершить немало разных дел. Помогая себе зубами, пегаска натянула на себя униформу охраны Стойла, решив на время воздержаться от прогулок в слишком своенравной броне. Тем более зачем она нужна в безопасном убежище?

Кран с горячей водой, мятная зубная паста, безликая белая расческа – обязательные атрибуты утреннего ритуала остались позади, и она могла приступать к своим обязанностям. Решив не откладывать неприятное дело в долгий ящик, Грей решительно направилась в комнату Гармонии. К счастью, ей не пришлось долго идти – начальнице охраны не составило труда разместить гостью в крыле для избранных пони. Занятая возней с эквиноидом Лилия не возражала, тем более Смотрительница явно хотела, чтобы за зебринской подопечной присматривал кто-то надежный.

Грей даже примерно не представляла, чего можно ждать от бывшей рабыни. На ум пришло странное поведение Гармонии во время побега из Плейнхува. Тогда с этим проблем не возникло – им предстояло вскоре расстаться и не встречаться больше никогда. По крайней мере, разведчица была в этом уверена, но Зекранта оказалась слишком убедительной.

Пегаска мысленно скривилась. Мысли о некроманте всколыхнули воспоминания об их последнем разговоре. Необычное проклятье какой-то могущественной сущности не давало ей покоя.

«Разумеется, у меня все было слишком хорошо, поэтому Пустошь незамедлительно решила подкинуть мне проблему позаковыристей!»

Пегаска на мгновение остановилась, устало потерев переносицу. Ей захотелось вернуться назад в теплую постель.

«Нужно попросить Лайт покопаться в своих книгах. Вдруг там найдется что-нибудь о проклятьях, все равно она засела за эту свою магию».

Погрузившись в раздумья, серая кобылка даже не заметила, как подошла к нужной двери. Легонько взмахнув крыльями, она вздохнула и нажала на переключатель, заставив перегородки разъехаться в стороны.

Отведенная Гармонии комната оказалась нетронутой: заправленная кровать, закрытые шкафы, выключенный терминал на пустом столе, комбинезон Стойла на вешалке у входа. Сама татуированная единорожка застыла посреди помещения, уставившись в пустоту.

Грей поджала уши. Со вчерашнего вечера гостья явно не сдвинулась с места и не поменяла позы.

— Доброе утро, Гармония. — Пегаска натянуто улыбнулась.

— Да, сейчас утро. — Единорожка подняла голову, словно посмотрев сквозь потолок. — Хотя мне непонятно, как время дня может иметь моральное качество. Оно просто есть.

— Хм... — Разведчица поднесла край переднего копыта ко рту — Ну, кхм, ладно. Как ты себя чувствуешь? Как спалось?

— Состояние в норме. Спалось? — Гармония придала голосу вопросительную интонацию. Совсем чуть-чуть.

— Да, — пегаска замялась, пытаясь подобрать слова. — Хорошие ли тебе снились сны? Быстро ли ты уснула?

— Ты говоришь о непонятных мне вещах. — Темно-синяя пони пребывала в явном недоумении. — Зачем это нужно?

— Пони должны отдыхать после прожитого дня. — Пегаска добавила в голос иронии. — Насколько мне известно, никто еще не придумал другого способа восстанавливать силы.

Бывшая подопечная Зекранты производила впечатление либо существа не от мира сего, либо какой-то слабоумной, бежавшей из дома терпимости. Второй вариант казался разведчице очень соблазнительным и совершенно нереальным.

— Пони нужно спать. — Единорожка опустила глаза в пол. — Да, занимательно. Теперь я поняла, почему все вокруг стало таким тихим и пустым. Странная привычка терять столь значительную часть времени.

— Я тебя не совсем понимаю, — неуверенно ответила охранница.

— Знаю, я тоже. — Гостья повернулась и прошлась по комнате, вплотную приблизившись к главе охраны Стойла. — Именно этого и хотела Зекранта – мне нужно научиться понимать пони, а им – меня. — Дыхание странной единорожки овевало короткую шерстку на груди Грей.

Это могло показаться интимным, если бы не абсолютно спокойный взгляд равнодушных фиолетовых глаз стоящей перед бывшим жеребцом кобылки.

— Эм… Ну… А ты разве не пони? — наконец нашлась Грей.

— Конечно, нет. — Глаза Гармонии стали чуточку шире, будто она удивилась столь глупому предположению собеседницы.

От подобного заявления разведчица поперхнулась слюной и закашлялась, судорожно пытаясь сделать вдох. Восстановив дыхание, пегаска медленно отступила назад, не отводя взгляда от странной татуированной пони.

«Она точно псих. В любом случае простой экскурсией по Стойлу дело явно не ограничится. Кто-то должен за ней присматривать. Кто-то свободный, терпеливый, без склонности пристроиться к ее крупу при первой же возможности, с опытом обучения… Мда… Выбора не остается».

В результате перечисления навыков, необходимых для будущей няньки, список возможных кандидатов сократился до одной-единственной личности.

— Теперь я понимаю, почему Зекранта решила сплавить тебя нам. — Пегаска тяжело вздохнула. — Хорошо, мы начнем с небольшой экскурсии. Затем мне нужно будет заняться другими делами, но я сведу тебя с одной кобылкой, которая обязательно тебе все расскажет. Уверен, она будет счастлива помочь!

Злорадно хихикнув, Грей расправила крылья и повела за собой равнодушную единорожку, мысленно добавив про себя:

«Не будет же она постоянно прятаться за книгами в библиотеке. Может, познакомившись с Гармонией, она и сама узнает для себя что-нибудь новое».

***

Грей заранее знала, где искать Лайт. Тренировочный отсек оказался пуст, а значит, они с Розой уже закончили летные упражнения и разошлись по своим делам. Если хакер увлеченно ломала роботов и тестировала систему защиты Стойла по настоятельной просьбе Лилии, то волшебница запиралась в читальной зале и погружалась в древние книги, не забыв перед этим посетить пищеблок. Заглянуть на кухню сразу после тренировки было вполне в духе сладкоежки Лайт.

В помещении библиотеки стоял привычный немного тяжелый, затхлый, но удивительно приятный запах книжной пыли. По крайней мере, он был таким по мнению некоторых пони. Как раз одна такая и обнаружилась разлегшейся на пуфике с очередной развлекательной книжкой и зажатой в зубах тросточкой карамели.

— Лайт, доброе утро! — Грей напустила на морду любезную улыбку.

Услышав голос пегаски, единорожка тут же встрепенулась, вскочив на месте и моментально попытавшись спрятать сладость где-нибудь в своем лежачем месте, но оказалось уже слишком поздно.

— Ох, доброе утро, Грей. Ты так неожиданно пришла-а. — Волшебница растянула губы в неловкой улыбке.

— Да, уж вышло так... Хмф! — Разведчица вытянула переднюю ногу, подцепив сладкую палочку краем копыта. — Я ведь уже говорил! Тебе нужно тренироваться и держать себя в форме из-за лежачего образа жизни, а вместо этого ты объедаешься сладким! Растолстевший круп куда хуже уворачивается от пуль и шлепков.

— Я понимаю, — потупилась Лайт. — Просто мне так проще запомнить написанное. Тем более какой вред от одной-единственной конфетки?

— Конфета с мой, кхм... копыто. — Грей подняла взгляд к потолку. — Ладно, неважно, но тебя ждут дополнительные тренировки.

Разочарованный вздох заставил разведчицу злорадно ухмыльнуться.

— Не расстраивайся, когда почувствуешь эффект, то сама будешь рада и попросишь еще. — Пегаска провела ногой по основанию шеи и плечу единорожки. — Вреда уж точно не будет. Тем не менее, я пришел не за этим.

— Ну да, не думаю, что тебе хотелось искать меня специально лишь за тем, чтобы отнять конфетку! — хихикнула Лайт.

— Ты права, хотя карамелька оказалась приятным бонусом! — Грей тут же запихала ее себе в рот, обсасывая сладкую палочку под взглядом слегка порозовевшей кобылки. — Помнишь спутницу Зекранты? Единорожку по имени Гармония.

— Да, помню, — улыбнулась волшебница. — Жаль, мне не удалось с ней пообщаться. Если эта зебра и вправду владеет такой мощной магией... наверняка это что-то особенно необычное!

— Насчет необычности ты права, — помрачнела разведчица, разгрызая конфету. — Но я бы не хотел, чтобы ты чему-то училась у Зекранты. Я не хочу видеть в тебе некроманта. — Пегаска игриво лизнула единорожку в нос. — Но речь не об этом. У меня просьба – тебе даже будет интересно.

Грей слегка потянула передней ногой за плечо единорожки, призывая ту последовать за собой.

Пройдя до конца книжного стеллажа, они притормозили, и разведчица кивнула в сторону, призывая Лайт выглянуть на застывшую у входа Гармонию.

— Хм, вчера я ее видела лишь издалека. Интересные отметины на шкуре. — задумчиво протянула белая кобылка. — Люминесцентные краски?

— Честно говоря, не знаю. Они совершенно не поменялись с тех пор, как я увидел ее на помосте. — Грей неопределенно повела крыльями. — Нужно помочь ей освоиться в Стойле, но у меня сейчас не хватает времени на это, да и Роза занята.

— Ну, я тоже не просиживаю круп просто так. — Желтогривая пони обиженно фыркнула.

— Тем не менее, ты меньше всех нас участвуешь в жизни Стойла, — возразила Грей.

— Я просто не знаю, что лучше делать. Мне неловко видеть своих бывших подданных. — Единорожка виновато опустила голову. Постепенно снижая тон, последние слова она практически прошептала. — С вами, с Крылом, такого нет. Даже рядом с Арчером я чувствую себя свободнее, чем с ними.

— Иногда прошлое лучше оставить в прошлом. — Серая пегаска положила ногу на плечо поникшей единорожки. — И смело войти в настоящее, тем более ты не одна. Всяко лучше, чем прятаться в библиотеке днями напролет.

— Зато оно стоит ваших копыт, которые обнимают меня вечером. — Бывшая Смотрительница робко улыбнулась, издав тихий смешок. — Ладно, что нам нужно делать?

Пегаска явно приободрилась, довольная результатом разговора.

— Все достаточно просто и одновременно сложно. — Грей сделала паузу, устремив долгий взгляд на темно-синюю кобылу, все так же стоявшую на том же самом месте. — Ей нужно все показать. — Она быстро подняла ногу, прервав готовый сорваться вопрос Лайт. — Нет, не просто Стойло, с этим я справился бы и сам. Ее нужно научить быть пони. Представляешь, она не считает себя одной из нас.

Лайт удивленно подняла брови, приоткрывая рот.

— Что ты имеешь в виду? Научить быть пони? — Волшебница исподлобья посмотрела на разведчицу. — Ты не шутишь?

Тяжело вздохнув, пегаска покачала головой и серьезно посмотрела на единорожку. На мордочке Лайт застыло недоверие напополам с неуверенностью.

— Совсем-совсем не шутишь? — уже тише пробормотала кобылка.

— Конечно нет! В конце концов, когда я тебя обманы... — Пегаска запнулась на полуслове. — Ладно, но в этот раз все более чем взаправду!

Лайт неуверенно поджала уши и хвост. Весь ее вид излучал растерянность.

— Как ты себе это представляешь? Я просто подойду к ней со словами «будь пони, делай как я!» — Единорожка села на круп, вскинув вверх передние ноги.

— Почему бы и нет? — Грей не удалось удержаться от тихого смешка. — Именно этому ее и надо учить.

Сменив позу на нормальную, волшебница с подозрением посмотрела на бывшего жеребца.

— То есть? — настороженно спросила она.

— В первую очередь эмоциям! — Пегаска на мгновение задумалась и с улыбкой лизнула белоснежную единорожку в нос, тут же заставляя ее залиться краской.

— Гре-ей! — Лайт тут же закрыла мордочку согнутыми передними ногами и отвернула ее в сторону.

— Об этом я и говорил. — К большому неудовольствию разведчицы, новый смешок вышел совсем кобыльим. — Ты будешь для нее отличным учителем! Более того, тебе все равно пришлось бы заниматься учеником у себя в Стойле.

— Я уже не в нем, — надулась бывшая Смотрительница.

Грей обняла единорожку за шею, прижимая ее к себе.

— Разумеется! И это меня очень-очень радует. — Чуть отведя голову, они потерлись друг о друга носами. — Но сейчас мне нужна твоя помощь в таком вот необычном деле.

— Эх, хорошо, Грей, — вздохнула волшебница. — Но с тебя потом... Хм... Я что-нибудь придумаю!

— Не сомневаюсь, — довольно хмыкнула пегаска.

— Не сомневается она, — буркнула Лайт, вставая на ноги и направляясь к Гармонии. — Не так все просто!

Грей с широкой улыбкой на лице шлепнула хвостом по крупу проходящей рядом волшебницы и последовала за ней. Таинственная единорожка встретила их равнодушным взглядом.

— Гармония, позволь представить тебе Лайт! — Разведчица старалась говорить как можно приветливее и радостнее. — Она будет твоей нянь... кхм... в смысле, дуэньей!

Лайт мрачно зыркнула в сторону Грей, на что та лишь беззаботно улыбнулась.

— Необычное слово. Раньше пони не использовали его при мне, — рассеяно ответила Гармония.

По мордочке темно-синей единорожки нельзя было сказать, вызвал ли у нее этот факт хоть какие-то эмоции.

— Это значит, что я должна буду побыть с тобой, поделиться знаниями и смотреть, чтобы тебе не было скучно! — натянуто улыбнулась волшебница.

— Хорошая новость. Зекранта учила меня, но она оказалась плохой наставницей. — В глазах гостьи промелькнула искра интереса.

— Чему она могла тебя учить? — тут же встрепенулась Грей.

— Истории, событиям прошлого, своей точке зрения на происходящее. Зебринское племя оказалось плохим местом. Полосатые одновременно ненавидели и боялись меня, плохая обстановка. Когда я отказалась вставать на ее сторону, она решила найти кого-то более подходящего, чем она.

Грей улыбнулась, поймав страдальческий взгляд Лайт.

«Хорошо хоть, не некромантии».

— Понятно. Ну, развлекайтесь, девочки, а меня ждут дела! — весело объявила пегаска, бодрой рысью покинувшая библиотеку.

Оставшись наедине с Гармонией, Лайт сконфуженно потерла одну переднюю ногу о другую.

— Эм... Ну... Тебе нравятся книги? — робко спросила волшебница.

— Литература достаточно удобна и структурирована. Я ничего не имею против чтения, — неопределенно качнула головой загадочная пони.

— О! — Тут же приободрилась единорожка. — Тогда с этого мы и начнем! Расскажи, что тебе интересно, и мы вместе разберемся с этим!

— Да будет так. Меня интересует все о пони. — Гармония окинула полки внимательным взглядом.

— Если я поняла все правильно, то знаю, где надо искать! — бодро заявила белоснежная кобылка, тут же потянувшая гостью за собой. — Не стесняйся! Мы здесь за этим и собрались!

— Что означает термин «стесняться»?

— О… Ну… Это когда ты… — Общение двух кобылок, увлеченное с одной стороны и умеренно заинтересованное с другой, продлилось до самого вечера. Когда Лайт вернулась в ставший родным отсек, Грей уже давно не было в Стойле.

***

Лилия удобно устроилась в кресле Смотрительницы, зажав в зубах тюбик сгущенного молока. Настенные часы показывали час дня, почти все пони работали на поверхности, поэтому никто не мог увидеть ее за поглощением столь вредной для фигуры, но вкусной пищи. На сердце единорожки было неспокойно. Переговоры с представителем Тандерлейна, проживание в Стойле эквиноида, перед возможностями которого все системы убежища казались детской игрушкой, появление зловещего некроманта с ее странной спутницей, новая находка Грей – все это здорово нагнетало обстановку. Ей едва удалось заснуть лишь в середине ночи, и к утру она чувствовала себя самой разбитой и несчастной пони на свете. Неудивительно, что она решилась прибегнуть к секретному оружию в виде своего любимого лакомства.

Лилия одним глотком добила содержимое тюбика и аккуратно отлевитировала пустую упаковку в мусорную корзину. Кобылки медленно перевела взгляд на бумажную папку с несколькими драгоценными камнями на первой странице. Сторожевые магические талисманы выдохлись много лет назад, иначе она бы не смогла прочитать найденные в Солар Армс документы под грифом «совершенно секретно». Полученная информация не выходила из головы.

Единорожка глубоко вдохнула и прикрыла глаза, помассировав виски. Дела сами собой не сделаются. Следовало начинать решать проблемы. Синее копыто потянулось к интеркому.

— Тви-икс, зайди ко мне.

Двери кабинета неслышно разошлись в стороны, словно эквиноид все это время стояла за порогом. Кибернетическая пони шагнула вперед и вопросительно уставилась на единорожку.

«Совсем как живая».

— Будь так добра, позови сюда начальницу охраны и нашу дорогую гостью из соседнего Стойла. — Решив следовать древней мудрости о близости друзей и врагов, Лилия первым же утренним указом назначила Тви-икс своей личной помощницей. Та не возражала.

— Да, Смотрительница. — Эквиноид склонила голову и прикрыла глаза. — Приказание выполнено, голосовое сообщение отправлено на их ПипБаки.

«Вот это скорость».

— Ты уверена? — удивилась Лилия. — У нас довольно толстые стены.

— В меня встроен мощный передатчик. — Тви-икс едва заметно улыбнулась. — Будут ли другие указания?

— Нет, спасибо, можешь идти.

Когда за спиной киберпони закрылись двери, Лилия испустила едва слышный вздох облегчения. Новая помощница ее здорово нервировала.

«Успокоиться, думать рационально».

Единорожка набрала полную грудь воздуха.

«Если бы она хотела, мы бы все уже были мертвы».

Эта мысль не добавила оптимизма, но постепенно она смогла успокоиться и полностью взять себя в копыта. Смотрительница задумалась об еще одном тюбике, хранящимся в секретном ящике стола, но ее мысли прервали вновь разъехавшиеся двери кабинета. На пороге возникла Грей в броне охранников Стойла.

— Привет, — бросила разведчица. — Все в порядке?

— Вполне, а у тебя? — Единорожка удивленно посмотрела на пегаску. У Грей был такой вид, словно она только что затащила на вершину горы груженный углем вагон и теперь пыталась понять, зачем ей это понадобилось.

— Ничего особенного. — Охранница покраснела и отвела взгляд, устроившись в кресле для посетителей. — Просто странное начало дня. Зачем звала?

— Это по поводу твоего вчерашнего документа. — Лилия тронула бумажную папку с заголовком «Лунар Призм». — Подождем Сильвер, не люблю повторять дважды.

— Сильвер? — Грей приподняла бровь.

— Так зовут нашу лунную принцессу. Она оказалась довольно милой единорожкой.

— Интере-есно, — протянула разведчица. — Как вообще все прошло? Ты так и не рассказала.

— Да особо нечего было, мы просто согласились подумать. — Лилия поморщилась, вспоминая ожесточенные торги. — Нам обещают хорошие цены и огневую поддержку в будущем, если мы поможем захватить бывшее Стойло Лайт.

— Как-то маловато будет за подземное убежище, способное прокормить несколько сотен ртов, — хмыкнула пегаска. — Они ничего не хотят добавить?

— Никогда не любила торговаться. Тут нужен хороший дипломат, а не администратор, — Смотрительница неопределенно повела копытом. — Караван вернется через пару недель, приведет шишку покрупнее.

— Что-нибудь придумаем. В крайнем случае просто пошлем их на три веселых буквы.

— Я бы не спешила, в наше время нелегко найти союзника, тем более такого сильного.

— Одно дело союз, другое – рабство, — возразила Грей. — Он ведь наверняка тебе угрожал.

— Кнут и пряник, классический прием, — не стала спорить Лилия. — Почему-то ни одни переговоры в Пустоши не могут обойтись без угроз и демонстраций силы.

— Видал я таких раньше, — фыркнула пегаска. — В следующий раз поговорим с ним вместе.

— Мы могли и в этот раз, если бы не Зекранта.

— Да… — Грей замолкла, вспомнив зебринского некроманта и навязанную ею проблему.

— Приветствую! — В кабинет тихим шагом вошла величественная аликорн. За ней неслышной тенью следовала Шэд. — Вы ведь не возражаете против присутствия командора моей гвардии?

— Нисколько! — заверила ее Лилия. — Прошу, присаживайтесь.

Луна грациозно устроилась по соседству с Грей, приветливо кивнув разведчице. Шэд осталась стоять в дверях.

— Отлично, раз все в сборе, то мы можем начинать. — Синяя единорожка нервно прянула ушами. — Я позвала вас, чтобы…

Смотрительницу прервала Тви-икс, левитирующая огромный поднос с дымящимися чашками и тарелками. По кабинету разнесся дразнящий запах свежей выпечки.

— Ваши чай и печеньки, — радостно доложила эквиноид.

— Но я не просила, — растерянно проговорила Лилия.

— Протокол гостеприимства, инструкция номер девять, — невозмутимо ответила личная помощница Смотрительницы, водрузив поднос на свободный участок стола. — Разрешите идти?

— Иди…

Лилия поймала на себе любопытные взгляды собравшихся пони. Улыбнувшись через силу, кобылка приглашающе повела передней ногой.

— Угощайтесь, здесь хватит на всех!

Гости не заставили себя долго ждать. Даже грозная Шэд позволила себе захрустеть печеными орехами. Тви-икс оказалась талантливым поваром – ее выпечка по качеству не уступала изделиям лучших кондитеров довоенной эпохи.

— Итак, давайте приступим. — Лилия заглотила печеньку и напустила на себя сосредоточенное выражение лица. — Сильвер, что ты знаешь о Солар Армс?

Услышав настоящее имя Луны, Шэд удивленно вскинула брови, чтобы уже через секунду грозно нахмуриться. Аликорн виновато улыбнулась своей подруге и повернулась к единорожке.

— Бывший завод М.В.Т., расположен в нескольких часах ходьбы от моего Стойла. Разведчики из гвардии осмотрели его издалека – на вид оборона в порядке, множество роботов и турелей.

— А нам пришлось переть туда двое суток, — вздохнула Грей. Поймав взгляд лунной принцессы, разведчица нехотя кивнула. — Да, мы побывали внутри, вынесли кое-какие трофеи.

— Готова поспорить, что твоя светящаяся броня тоже оттуда! — хищно оскалилась бэтпони.

— Ну да, я этого и не скрывал.

— Речь сейчас не об этом, — вмешалась Лилия. — Согласитесь – в наше время выживают сильнейшие. И нам необходимо попасть в их число.

— У нас больше сотни стражников и гвардейцев, а у вас много боевых роботов и крыло разведки, разве этого мало? — удивилась Луна.

— Явно недостаточно. — Единорожка щелкнула по клавиатуре терминала, на экране за ее спиной появилась карта Эквестрии, испещренная множеством пометок и надписей. — Я поговорила со Скратч, Арчером и Уайт, они поделились некоторыми данными. Грифина любезно предоставила мне более-менее надежную карту Западного Сектора, а Тви-икс перенесла ее в память компьютера.

— Удивительно, — прошептала Грей. Творение наемницы практически не отличалась от тактических карт Анклава, разве что отметки и названия там были совсем другие.

— Еще я поговорила с ней о распределении сил. К сожалению, все цифры слишком приблизительны, но они позволят нам составить примерную картину.

Смотрительница зажгла рог и повернулась к проекции. На стене появилась светящаяся точка.

— Наши Стойла граничат с Левандерским Торговым Союзом на востоке и Форпостом Стальных Рейнджеров на западе. Должна признать, не самые худшие из возможных соседей. До последней войны ЛТС мог похвастаться не одним десятком танков и где-то тысячью бойцов. Теперь же их дела значительно хуже, но они все еще остаются опасными. Вооружение в основном стандартное – армейские винтовки, пистолеты и копья. Силовая броня отсутствует, но обычных бронежилетов хватает.

Луна заинтересованно подалась вперед, приоткрыв рот. Лилия выдавала бесценную информацию, которая могла помочь им выжить. Шэд же оскалила клыки, услышав о количестве потенциальных врагов.

— Стальные Рейнджеры вряд ли смогут выставить больше полутора сотен бойцов, но каждый из них будет вооружен тяжелыми пулеметами и реактивными гранатометами, которые вместе с силовой броней делают их одними из самых опасных противников в Пустоши. Не брезгуют они и импульсным вооружением, поэтому вряд ли нам удастся защититься роботами.

— Думаешь, они на нас нападут? — Грей опасливо вздыбила шерстку. — Боюсь, мы не выдержим лобовой атаки, придется закрывать дверь.

— Не знаю, — призналась Лилия. — Но мне не нравится их активное передвижение в нашу сторону.

— Гадать бессмысленно, — вставила Луна. — Мы ничего не узнаем, пока они не дойдут до цели.

— Как насчет остальных? — вмешалась в разговор Шэд. — Ведь наверняка есть и другие.

— Верно. — Смотрительница перевела указатель на Плейнхув. — Мастера. До последней войны им подчинялось несколько сотен рейдеров и два наемных отряда грифонов. Теперь же… — Лилия набрала побольше воздуха. — Мнения разделились. По разным оценкам, они могут выставить от восьмисот до двух тысяч рейдеров, наемников и грифонов, усиленных семью танками.

«А ведь это очень ценная информация, — подумала Грей. — В Анклаве бы за нее две медали дали».

Сама пегаска могла лишь догадываться о размере вооруженных сил облачного государства.

Шэд и Луна стиснули зубы. Удержать такую армаду жалкой горсткой гвардейцев и роботов казалось нереальным.

— И напоследок из ближайших крупных игроков выделим Торговый Дом Тандерлейн. — Светлая точка двинулась на юг. — Размер его армии неизвестен, по прикидкам от трехсот до шестисот солдат плюс несколько танков.

— Не так уж много, — буркнула бэтпони. — На фоне работорговцев-то.

— Прибавь к этому два зебринских племени по двести голов в каждом и отличное вооружение. — Смотрительница грустно улыбнулась. — Его нельзя сбрасывать со счетов.

— А еще он единственный, кто предложил нам помощь, — хмыкнула Грей. — В обмен на нашу, само собой.

— Верно, но сейчас не об этом. — Смотрительница перевела указатель на север. — Здесь у нас расположены нейтральные города и кланы грифонов. Даймонд Шафт и Мэйнхеттен в расчет не берем, поскольку они находятся слишком далеко.

— НИМИП? — Шэд прищурилась, пытаясь разобрать кривые черные буквы на зеленой карте. — Странное название.

— Научный Институт Медицинских Исследований Пустоши. — Серая пегаска на секунду погрузилась в воспоминания. — Единственная нейтральная фракция, которую никто не трогает по негласному договору.

— Что нам толку от нейтралов? — удивилась гвардеец.

— Насколько мне известно, институт находится под управлением единственного Стойла, сохранившего полную независимость. — Лилия старалась сохранять спокойный тон. — Все остальные или находятся под протекторатом, или же захвачены и разграблены рейдерами. По сути, Тандерлейн как раз предлагал нам первый вариант. Тем же самым промышляют и Стальные Рейнджеры.

— Интересно… кажется, я поняла общий посыл – даже вместе мы слишком слабы, поэтому с нами никто не будет считаться. — Сильвер в облике Луны потянулась за очередной печенькой. — У тебя есть предложение, как это исправить?

— Я почти подобралась к сути. — Лилия согласно кивнула и погасила рог-указку. — Вместе с двумя комплектами брони, импульсной винтовкой и десятью ящиками эклеров наши разведчики вынесли оттуда кучу документов. Кстати, именно из них мы узнали о подземных тоннелях, соединяющих все Стойла.

— Десять ящиков эклеров? — Бэтпони недоверчиво посмотрела единорожку. — Вам что, больше нечего было уносить из военного завода?!

— Тогда они казались гораздо важнее турелей или запчастей для роботов. — Грей здорово смутилась. — По крайней мере, кое-кому из нашей группы...

— Это все равно была разведка, и, следует признать, основную задачу они выполнили. — Смотрительница иронично улыбнулась. — В найденных документах содержится важная информация сразу о двух проектах. Если мы сможем заставить их работать, то с нами сразу же начнут считаться.

— А еще там есть множество разобранных турелей, — поспешно вставила разведчица, словно пытаясь реабилитироваться за желание Лайт прихватить побольше сладостей. — Можем притащить пару десятков, усилить периметр.

— О каких проектах идет речь? — Луна нервно закусила нижнюю губу, так и не сумев избавиться от этой пагубной привычки.

— Начнем с ZB-3, переделанного зебринского дроида-паука, усиленного эквестрийскими технологиями, — улыбнулась Смотрительница. — На территории завода есть действующий прототип, необходимо перетащить его к нам.

— Еще один робот? — Шэд скептически приподняла бровь. — Не так уж и много.

— Лилия забыла упомянуть, что он размером с дом и может одним залпом уничтожить десяток Стальных Рейнджеров. — Поймав на себе недоверчивые взгляды, пегаска с превосходством улыбнулась. — Был такой прецедент.

— Точно, припоминаю в докладах оплавленные останки силовой брони. — Сильвер медленно кивнула, принимая слова Лилии. — Только есть одна небольшая проблема, не считая его подчинения.

Настал черед Лилии и Грей удивленно рассматривать собеседницу.

— Он не пролезет в дверь Стойла. В случае опасности мы не сможем оперативно его вам перебросить.

— И впрямь, — задумчиво протянула пегаска.

— Он всегда может пройти по северной дороге через горы, — ответила единорожка. — Хотя я не хотела вытаскивать его с территории завода без крайней нужды. Пусть охраняет.

— Ну да, конечно. — Луна понимающе улыбнулась. — Ты хочешь взять его под контроль?

— Разумеется. Расположение вашего Стойла позволит нам создать быстрое сообщение с Солар Армс по нейтральной полосе, минуя территорию ЛТС. Если нам удастся запустить станки, то…

— Это дело далекого будущего, — перебила Лилию Шэд. — К тому же эта затея кажется мне нереальной, поэтому давайте вернемся в настоящее.

— Она права, у нас тут разведчики и фермеры, а не инженеры, — согласилась с коллегой Грей. — Вряд ли мы сможем реанимировать завод.

— Не попробуем – не узнаем! — Лилия обиженно фыркнула.

— Ты еще не рассказала о втором проекте. — Сильвер тактично не стала делиться своим мнением о первом.

Единорожка какое-то время буравила взглядом аликорна, после чего медленно кивнула и нажала на кнопку терминала. Карта Пустоши на стене сменилась изображением непонятной летающей машины.

— Представляю вам Лунар Призм – единственный и неповторимый антигравитационный магоэнергетический танк! — Лилия встала в гордую позу, словно она лично построила прототип голыми копытами. — Оснащен плазменным орудием пятого класса, двумя скорострельными лазерными пушками и капсульным огнеметом. Способен генерировать защитное поле, которое выдержит прямое попадание зебринской ракеты. Питается от магических талисманов, время автономной работы без подзарядки – около ста пятидесяти лет.

— Ох-ре-неть! Он должен на порядок превосходить любой армейский танк! — выдохнула Шэд. — Он все еще там?! Мы должны немедленно пойти за ним!

— Лунар Призм находится на территории комплекса с вероятностью более девяноста процентов, протокол испытаний подписан всего за месяц до завершения Великой Войны. — Смотрительница улыбнулась и вернулась в кресло. — У нас нет подробной документации, это не более чем отчет для проверяющего, к тому же он достаточно небрежный.

— Ничего, мы его найдем. — Грей жалела, что прошлой ночью она бросила на папку лишь один взгляд и отправила Фемиду к Лилии. Теперь она стремилась вернуть инициативу в свои копыта. — Хватит небольшого отряда.

— Вот именно. — В глазах Шэд появился хищный блеск. — Я возьму двоих лучших гвардейцев.

Посверлив взглядом серую бэтпони, пегаска такого же цвета медленно кивнула. Глупо было отказываться от поддержки союзников.

— Позову Розу и Скратч, пора им размяться, — ухмыльнулась разведчица.

— Отлично, собирайтесь, — кивнула Смотрительница. — Луну же я попрошу остаться, обговорим несколько деталей.

— Хотите еще чая? — Неслышно подкравшаяся к компании Тви-икс заставила всех вздрогнуть. Лилия была готова поклясться, что в глазах эквиноида промелькнул озорной огонек.

— Да, это будет очень кстати. — Аликорн мило улыбнулась и кивнула. — Нам предстоит долгий разговор.

***

Установившаяся на поверхности жара никак не затронула подземные тоннели. Из-за открывшейся бронедвери секретного прохода между Стойлами отчетливо тянуло затхлой сыростью. Роза встопорщила шерстку и поспешила уйти со сквозняка. Отряд заканчивал последние приготовления: бэтпони проверяли винтовки и клинки, Роза копалась в программах для взлома, Грей пыталась управиться со Спектром. Скратч задумчиво дымила где-то на станции впереди, устав ждать «медлительных, неприспособленных к жизни на поверхности неженок».

— Ты оставила меня на целую неделю! — в миллионный раз воскликнул обиженный Спектр.

— Но не носить же тебя постоянно, — устало возразила Грей.

— Почему?! — Тон ИИ сменился на гневный. — Во мне можно комфортно функционировать на постоянной основе!

— Но я не хочу круглые сутки находиться в силовой броне! Шерсти надо дышать!

— Все из-за набранного тобой веса? — зловеще поинтересовался костюм. — Это не проблема, согласно протоколу на случай беременности я могу расшириться под лишние килограммы.

— Что?! — возмутилась разведчица. — Я не толстая! В смысле, не толстый! Аргх!

— Ничего, жесткая диета и физические упражнения вернут тебе прежнюю форму! — злорадно пообещал Спектр.

— Да пошел ты! — фыркнула пегаска, забрасывая на бронированную спину седельные сумки. В ответ ИИ изменил цвет ламп на багровый, демонстрируя свою обиду. — Выдвигаемся!

Быстрое прощание с близкими – и отряд из пятерых пони и одной грифины выдвинулся в путь. Совместными усилиями двум Стойлам удалось восстановить работу монорельса, поэтому путь до сорок пятого убежища занял совсем немного времени. Грей с удивлением отметила отсутствие какого-либо пограничного контроля со стороны бэтпони. Как пояснила Шэд, дозорные в тоннелях предупредят о крупном отряде, мелкие же не должны представлять каких-либо проблем. В ответ пегаска лишь скептически хмыкнула.

Пустошь встретила разведчиков слегка спавшей жарой. Облачный слой поглощал большую часть тепла, а вечер обещал принести освежающую прохладу. Выйдя на Плато Последнего Вздоха, где вовсю кипела работа по возведению стены, пони и грифина расправили крылья, благо отряд передвигался налегке, и они могли долететь до завода на своих двоих. Отчего-то никому не приходила в голову вероятность провала замысла погрузить трофеи на восстановленный танк.

Перелет не запомнился ничем особенным, разве что один раз где-то вдалеке послышалась ожесточенная пальба у небольшой деревушки, но ее практически моментально заглушил завывающий ветер.

Приземлившись у входа в комплекс, Грей смело пошла вперед, держа перед собой пропуск с красным камнем. Нет смысла оттягивать, если возникнут проблемы, да и Спектр сможет защитить от первых выстрелов…

Пропуск директора завода пользовался куда больше лояльностью отвечающего за распознавание посетителей мэйнфрейма. Считав идентификатор, индикатор уверенно сменился на зеленый, приведя в движение массивные металлические ворота. В быстро сгущавшихся сумерках отряду предстала верхушка огромного подземного комплекса.

— Уже поздно, заходим вовнутрь и ложимся баиньки, — быстро скомандовала серая пегаска. — С утра разделимся – мы с Шэд и Скратч пойдем на поиски танка, Роза займется перепрограммированием ZB-3. Остальные ведут наблюдение.

Бэтпони моментально согласились с предложенным планом. Множество роботов самого разного вида здорово нервировали их, и это уже не говоря о застывшем посреди двора гигантском механическом пауке. Несмотря на разные глупые мифы, раса фестралов никогда не дружила с этими членистоногими порождениями Бездны.

Они расположились на ночлег в холле неподалеку от дверей. Грей не хотела лишний раз светиться во дворе, это могло привести к ненужным слухам о появления возможности проникнуть на территорию комплекса. Гораздо выгоднее, если население Западного Сектора продолжит считать Солар Армс неприступной твердыней. Это обеспечит сохранность завода, который пегаска уже всерьез считала своим.

Роза предложила по старой памяти сдвинуть диваны, так удачно подвернувшиеся в одном из залов ожиданий. Под недоуменные взгляды фестралов они соорудили довольно удобную и уютную постель.

— Я постою первую смену. — Грей планировала устроить Спектру разборки и не хотела лишних свидетелей.

— Хорошо, моя вторая. — Роза посмотрела на подчиненных Шэд. — А вам лучше как следует отдохнуть, завтра будете помогать мне с тем милейшим паучком.

Пегаска быстро разоблачилась и зарылась в груду сваленных одеял, сладко потянувшись. Смущенные фестралы застыли у края постели, явно сомневаясь в своих дальнейших действиях.

— Залезайте, я не кусаюсь! — воскликнула хакер. Столкнувшись с полным непониманием, она испустила тихий вздох. — Здесь вам не Стойло, отопление в комплексе не работало больше века, поэтому по ночам бывает очень холодно. Спать вместе гораздо теплее и веселее, — хихикнула кобылка.

Еще немного поколебавшись, Шэд медленно сняла серебряную броню и устроилась рядом с кобылкой, которая тут же сграбастала ее в крепкие объятия. Жеребцы-фестралы не заставили себя ждать.

— Сладких снов, — иронично пожелала Скратч. — Схожу прогуляюсь, этот дикарь рассказывал мне об интересном музее с реликвией нашего клана.

— Хорошо. — Грей уже вызвала перед собой экран настроек и углубилась в их изучение. Спектр то и дело менял цвет свечения, явно не спеша его убирать. — Оставайся на связи.

Лишь спустя какое-то время после победы над строптивым ИИ пегаска внезапно задумалась над словами грифины. Во время их первого путешествия в Солар Армс Арчер неизменно сопровождал Грея, который так и не побывал в том самом музее. Так откуда наемник мог знать о его содержимом?

— Странно все это, — буркнула разведчица, уставившись на проход. До конца смены оставалось еще несколько часов.

***

Грей без труда нашла проход к лифтам, благо на ПипБаке сохранилась карта с их прошлого путешествия. Теперь над душой не стоял таймер смерти и они могли не спешить.

— Так вот каким был довоенный мир, — задумчиво произнесла Шэд, рассматривая огромное изображение Стального Рейнджера.

— Везет же мне на новичков, — пробурчала Скратч. — Насмотришься еще – эта хрень буквально повсюду. Ваши предки заботились о пропаганде.

— Интересно… — Клыки бэтпони хищно блеснули в полумраке.

Они дошли до зоны для посетителей. С прошлого раза здесь ничего не изменилось – все те же засохшие растения и разбросанные в хаотичном беспорядке сидения. Разведчица прошлась от первого лифта к последнему, внимательно рассматривая каждые створки и что-то бурча под нос. Наконец она остановилась рядом с самыми большими дверями и указала на ворота неподалеку.

— Явно ведут в технические помещения, из которых наверняка можно попасть на погрузочную платформу. Если бы я хотел затащить танк в подземелье, то выбрал бы именно этот лифт.

— Почему вы не прочесали весь комплекс в прошлый раз? — ехидно поинтересовалась Шэд. — Мы могли бы сейчас не гадать.

— Нам отвели слишком мало времени, — уклончиво ответила пегаска, клопнувшая по кнопке вызова.

Разведчица решила не упоминать о неясном чувстве тревоги, сопровождавшем их во время первого подземного рейда. Именно оно тогда выгнало их на поверхность, заставив хотеть поскорее вернуться домой. Сейчас ничего подобного не было. Место словно приняло их.

Металлические створки с шипением разъехались в стороны и даже гостеприимно прозвенело в звонок. Небольшой отряд не замедлил воспользоваться приглашением. Этот лифт оказался гораздо вместительней своего собрата, да и панель управления у него явно отличалась – не было кнопок с синими и зелеными полосами, лишь прорези с наклейками оранжевых и красных цветов.

— Да уж, мы даже половины не исследовали, — сокрушенно вздохнула разведчица. Кто знает, вернулись бы они сюда, если бы Смоук не нашел тот отчет?

Пегаска вставила красную карточку директора комплекса в самое нижнее отверстие. Шипение и громкий лязг возвестили о работе системы. Кабина едва заметно задрожала, рывком двинувшись вниз.

— А мы не грохнемся? — обеспокоенно спросила Скратч, намертво вцепившись в поручень.

— Эта платформа предназначена для перевозки сверхтяжелых грузов, а нас здесь всего трое.

Грифину совсем не успокоили слова пегаски, но она лишь бессильно проскрежетала клювом.

Спуск оказался довольно долгим. Скратч показалось, будто прошла целая вечность, прежде чем дребезжащая кабина вздрогнула в последний раз и нехотя развела створки.

Наемница пулей выскочила в коридор, оставив штурмовую винтовку на спине. Грузовая зона красного сектора Солар Армс встретила их гробовой тишиной.

— Не люблю эти дребезжащие гробы, — неохотно призналась грифина.

— У всех бывают слабости. — Шэд повела стволом из стороны в сторону и опустила оружие. — Вроде чисто.

— Нашу безопасность обеспечивает пропуск. — Грей удивленно присвистнула, когда Спектр вывел показания датчиков на интерфейс. — Здесь скрытые турели в потолке и стенах через каждые десять метров.

— Ну и местечко. — Скратч взяла себя в лапы и уже успела вернуть бравый вид. — Идем искать ваше ржавое корыто?

— Не расходимся, держимся вместе, — скомандовала пегаска, подавая пример.

Широкие коридоры, огромные ангары с многоуровневыми мостиками и свисающими с потолка крюками, непонятные механизмы и неработающие настенные терминалы – такой была рабочая зона красного уровня Солар Армс.

Пущенный зебринским диверсантом ядовитый газ настиг десятки техников и ученых. Почти на каждом шагу им встречались застывшие в нелепых позах скелеты земнопони и единорогов, одетых в рабочие комбинезоны и некогда белые халаты. Сложившуюся картину дополняло тусклое мерцающее освещение.

— Отличное местечко, — ехидно отозвалась Скратч. — Так и хочется остаться здесь навсегда.

— Смотри не сглазь, — отозвалась Шэд. Мрачная атмосфера и разбросанные повсюду останки произвели на бэтпони неизгладимое впечатление.

«Фиксирую движение, пятьдесят метров до цели. Опознание. Робот-уборщик неизвестной модели, уровень опасности – зеленый. Применить импульсный заряд?»

— Отставить. — Разведчица с трудом сдерживалась, чтобы не закричать во весь голос. Спектр придумал себе новую забаву – ИИ находил робота или турель, обозначал их как цель и тут же забивал весь экран подробными техническими характеристиками и разнообразными вариантами уничтожения врага. — Успокойся уже.

Миновав несколько ангаров, которые по виду предназначались для сборки гигантских роботов, они попали в очередную зону отдыха – несколько диванов и кресел, стол для бильярда и барная стойка в углу. Скратч моментально встрепенулась, заинтересованно уставившись на ряд запечатанных бутылок.

— Водка отличного качества, да тут целое состояние!

— Ну хоть что-то полезное, — усмехнулась разведчица. — В Стойле пригодится, захватим на обратном пути.

— По контракту мне полагается часть трофеев, — отрезала грифина, заботливо укладывая пыльную тару в заплечную сумку под презрительным взглядом Шэд.

— Разумеется. — Разведчица улыбнулась и резким броском хвоста схватила сразу несколько бутылок.

— Идем уже, — недовольно буркнула гвардеец.

После комнаты отдыха они миновали несколько столовых, забитый коробками склад (во вскрытом на проверку контейнере оказались запасные детали для турелей), до сих пор работающий туалет, зал со сценой и музыкальным автоматом, за которым начались поднадоевшие офисные помещения.

— Им там в прошлом больше делать было нечего, кроме как бумажки перебирать?! — возмущенно воскликнула Грей. — На каждом гребаном этаже куча офисов!

— Кажется, наш танк разобран по винтикам и дожидается нас в тех коробках, — ехидно вставила Скратч, небрежным жестом смахнув с чьего-то стола снежный шар. — Иначе мы бы его не прошли.

— Что будем делать? — Шэд с интересом уставилась на чье-то семейное фото.

— Вернемся назад, вдруг мы пропустили какое-то помещение. — Пегаска неопределенно повела крыльями.

— Это глупо, — фыркнула бэтпони. — Без плана местности мы точно слепые котята.

— О, может, ты знаешь, где можно достать точную карту? Желательно с пометкой «танк здесь», — наемница вступила за нанимателя.

— Его ведь испытывали, — задумчиво произнесла Грей. — Пушку точно проверяли.

— Значит, нам нужно искать полигон. — Гвардеец с гордым видом прошла мимо спутниц и направилась к плану пожарной эвакуации (весьма «актуальном» на пятнадцатом подземном этаже).

Проход к полигону расположился в одном из ангаров. Даже зная о его местонахождении, они все равно нашли его далеко не сразу. Проржавевшие от сырости ворота сливались со стенами, к тому же их закрывали свесившиеся с потолка крюки. Грей пришлось применить усилители Спектра, чтобы развести их в стороны.

В отличие от ангара, на полигоне оказалось тепло и сухо. Не бросалась в глаза даже вездесущая пыль – все казалось чистым и опрятным на фоне огромной дыры в ближайшей стене с расходящимся от краев пятном сажи. Грей тут же вспомнила про испытание Спектра в Стойле, вот только его пушки явно не дотягивали даже до четверти мощности Лунар Призм.

Танк определенно впечатлял. Пусть он и казался меньше виденных ранее собратьев, это ни капли не убавляло его грозности, скорее даже наоборот. Магические орудия, плавные и в то же время хищные черты создавали эффект, которого не могла добиться ни одна боевая машина, за исключением массивных воздушных судов Анклава.

Становилась понятной суть названия – создатели покрасили корпус в темно-синий цвет, точь-в-точь повторяющий расцветку Принцессы Луны. То ли среди разработчиков оказался тайный поклонник, то ли они хотели угодить правительнице Эквестрии ради дополнительного финансирования. Шэд испустила восхищенный вздох и стала обходить машину по кругу.

— Меня всегда поражал фанатизм вашей расы. — Скратч издала ехидный смешок и потянулась за сигаретой. — Если уж почитать Принцессу, то всеми доступными способами.

— Не вижу ничего плохого, — фыркнула Шэд. — Возможно, они хотели запугать зебр. Я слышала, те боялись нашу Принцессу.

— Теперь уже не узнаем. — Разведчица посмотрела по сторонам. — Нужно найти инструкцию по эксплуатации.

— Я очень удивлюсь, если она уцелела после такого погрома. — Грифина окинула полуразрушенный полигон скептическим взглядом и щелкнула зажигалкой.

— Может, он в кабине? — предположила бэтпони.

— Вероятно. — Серая пегаска расправила крылья и воспарила над танком, однако внимательный осмотр ничего ей не дал. Кобылка недоуменно нахмурилась и приземлилась на башню, постучав по ней копытом. — Эм, кажется, у нас проблемы.

Грифина потушила окурок о бетонный пол и подлетела к разведчице, бэтпони зависла с другой стороны, озадаченно почесывая затылок.

— У него нет люка? — Скратч первой озвучила терзавшую их мысль. — Неужели они телепортировались вовнутрь?

— Полный бред, слишком большие затраты энергии. — Грей стукнула сильнее, по полигону разнеслось гулкое эхо. — Сканеры Спектра не пробивают сквозь броню, я ничего не вижу.

— Я что-то нашла! — Шэд указала на небольшой выступ под башней.

После краткого исследования, заключавшегося в отковыривании декоративной панели и тройного поминания Дискорда, они обнаружили разъем для штекера вместо удачно замаскированного прохода в кабину. Точно такой же можно было найти в каждом терминале или ПипБаке.

— Ну и как это понимать? — От удивления Скратч разинула клюв. — Оператор управляет им снаружи под вражеским огнем? Отличный способ самоубийства!

— Ничего не понимаю. — Грей сокрушенно покачала головой. — Нам нужна документация, а не вшивый протокол об испытаниях.

— Понятно, идем искать. — Шэд аккуратно приладила крышку на место и повернулась к выходу. — Чур, я обшариваю столовую!

— Эй, так нечестно! — Пегаска возмущенно фыркнула и бросилась вдогонку.

Скратч удивленно посмотрела им вслед и равнодушно пожала плечами, плавно опустившись на землю.

— Новички, — раздраженно клекотнула наемница, потянувшись за очередной сигаретой.

***

— Так значит, Лунар Призм управляется ИИ, которого там сейчас нет? — Роза плавно разглаживала гриву устроившейся в коленях Грей.

Парочка с удобством расположилась на первом этаже в комнате отдыха для персонала, отправив остальных прочесывать склады. После изучения найденной инструкции пегаска-лидер решила сделать перерыв и повидаться с любимой, чтобы выслушать доклад и поделиться успехами.

— Ну да, я сам с этого охренел. — Грей блаженно зажмурилась. — ИИ должны были поставить спецы из М.Т.Н., которые так и не успели прибыть в Солар Армс.

— Тогда зачем его вообще притащили сюда? — удивилась хакер.

— Испытывали броню, генераторы, пушку. Базовые характеристики можно заставить работать и без управляющего ИИ. Все же это совместная разработка двух Министерств, поэтому им показалось логичным поставить интеллект на работающую машину.

— Ну да, поленились в свое время, а нам теперь разгребать. — Роза иронично улыбнулась. — У нас оказались такие недальновидные предки…

— И не говори, — тихо согласилась Грей. — А как у тебя?

— По-разному... — Пегаска неопределенно повела ногой. — Очень тяжело заставить эту махину слушаться. Сейчас я на стадии «пожалуйста, не стреляй в меня!»

— Какая-то провальная у нас получилась миссия, — фыркнула разведчица. — Нашли бесполезный танк и строптивого робота. От рассерженной Лилии остается только закрываться турелями.

— Мне нужно время! — Роза обиженно надула губы. — Я его обязательно уломаю!

— Это за сколько? — с интересом спросила серая пегаска.

— Эм… Хм… — Хакер опустила уши. — Пару недель…

— Понятно. — Грей легонько улыбнулась. — Решила от меня отдохнуть.

— Ну да, ты ведь не можешь остаться. — Хакер сделала грустную мордочку, но затем быстро встрепенулась. — Эй, а ведь не все так плохо! У нас же есть ИИ!

— Спектр наотрез отказывается туда переходить, да и мне не очень хочется его терять, пусть даже на время, — неохотно призналась разведчица. Костюм согласно мигнул зеленым цветом. — Вряд ли стоит ожидать иной реакции от костюма Лайт.

— Да нет же, я не о твоем новом лучшем друге, — фыркнула Роза. — Помнишь, ты рассказывал про обнаруженную Лилией кобылку-эквиноида?

Грей какое-то время задумчиво разглядывала потолок сквозь полуопущенные веки, наслаждаясь нежными движениями копыт любимой пони. Постепенно ее слова дошли до сонного мозга, разом сняв всю дремоту.

— Точно! Ты гений!

В следующую секунду Грей уже оказалась на ногах, возбужденно взмахнув хвостом. Спектр ошибочно принял это за команду и одним мощным ударом своротил массивное кресло за спиной кобылки. Не обращая внимания на разрушения, разведчица подхватила хакера и сжала ее в крепких объятиях.

— Отпусти-и-и-и! Ты меня задуши-и-и-ишь! — Роза счастливо рассмеялась.

Аккуратно поставив любимую на землю, разведчица широко улыбнулась в ответ, возбужденно взмахнув крыльями.

— Вы со Скратч останетесь ломать робота, а я прихвачу мышекрылов и слетаю за эквиноидом!

— Лучше оставь здесь гвардейцев, будут охранять мой круп. — Роза лучезарно улыбнулась удивленной Грей.

— Решила попробовать экзотику? — фыркнула пегаска.

— Мне нравится ход твоих мыслей, но вынуждена отказаться от столь заманчивого предложения, — хихикнула хакер. — Опыт Скратч нужен Стойлу не меньше твоего. Пусть и дальше возводит свою стену.

— Да, зря я ее оттуда сдернул, — с сожалением признала Грей.

— Ничего, скоро вернешь. — Роза игриво ткнула копытцем в грудь. — Ну а прежде чем ты покинешь меня на долгие часы, я хочу увидеть тебя без брони.

— О, миледи, я с удовольствием удовлетворю все ваши желания! — с улыбкой воскликнула разведчица.

— Ловлю тебя на слове! — воскликнула хакер, устраиваясь на диване и приподнимая круп.

Грей со Скратч и Шэд вылетели назад в Стойло лишь через несколько часов.

***

«Аркх, кх-кх, кха. Привет, дети мои, это снова я – очень сильно болеющий DJ Pon3! Кх. Ни одна падла так и не прислала выпить, поэтому меня настигла неизбежная кара любого алкоголика – покх-кхмелье. Но мне насрать! Ведь пока вы, неудачники, рассекаете на своих четырёх по пыльной и выжженной пустоши, я все равно остаюсь в своей уютной студии с миленькой рабыней на поводке! Кха! Так что выкусите, ублюдки!

Нахрена я вышел в эфир? Надо подумать… Хм… Акх да! Срочные новости!»

Шуршание бумаги и утробный кашель.

«В общем, вам лучше сесть, потому что я сам едва не грохнулся с кресла, когда увидел это через камеры! Бля, я даже не знаю, как это рассказать. Наши с вами дорогие Рейнджеры, эти стальномордые железнолобые гиганты, вечно прячущиеся за читерной силовой броней, они просто взяли и съебались! И как!

Оказывается, они не сидели и дрожали за высокими стенами, а ремонтировали и модернизировали старый поезд! Премия строителей года уже выехала за вами, мудаки! Это ж надо – просто взять, открыть ворота и уебать по рельсам полным составом! Кх-кх-кх…

Да, сделали они это с блеском, тут не поспоришь. Судя по всему, у них в депо нашелся уцелевший паровоз, так они наварили на него танкового железа и превратили в бронепоезд! Орудийные башни и херова туча пулеметов за компактными щитами идут в комплекте! Состав просто огромный, на вид не менее тридцати вагонов. Он едва-едва плетется, ну еще бы с таким-то перегрузом. На открытых платформах навалены ящики всех форм и размеров. Тут тебе и еда, и оружие, и боеприпасы, и запасная броня. На лицо переезд с выгребанием всего более-менее ценного!

Бронепоезд сопровождает конвой примерно из пятидесяти рыцарей при полном вооружении, поэтому стальномордые могут не бояться ни рейдеров, ни гулей. Одну бродячую стаю они, кстати, уже порвали, хоть какая-то польза будет от этих бездельников.

«Пон, дорогой, но ведь они наверняка идут давать пизды Мастерам, ведь к ним ведут рельсы!»

Ах да, я же не уточнил! Пояснение специально для наивных простаков – бронепоезд и конвой движутся на восток, а не запад! Делайте выводы! Ну, а для идиотов, прогуливавших в школе географию, если она у них вообще была – на карте справа!

Да-да, я чувствую, как в тупых чурбанах, которые вам выдали вместо голов, зарождается прозрение! Вы все правильно поняли! Они уебывают из сектора в центральный штаб! Мой источник оттуда находится в полном ахуе – эта движуха целиком и полностью на совести Старейшины! И судя по эскорту, встреча двух отделений не будет мирной! Неужели эта старая карга решила попытаться захватить власть и в ближайшее время нас ждет эпичное мочилово между стальномордыми? Оставайтесь на нашей волне! Кх…

Ну и раз я все равно встал с постели, то зачитаю остальные новости и дам короткий прогноз. Главное событие недели – Стальные Рейнджеры покидают сектор! Я уже говорил об этом? Да насрать! Вы только вдумайтесь! Исчезла сила, которая могла сдерживать Мастеров!!! Гребаная куча Стойл осталась без защиты перед рейдерами и работорговцами. Толстые бронедвери? Ха! Три раза ха! Уже давно ни для кого не секрет, что у Мастеров есть хреновина, с помощью которой они смогут прорезать себе отверстие комфортных размеров! Да, долго, пыльно, скучно, но ведь работает же! Не завидую я северным и восточным Стойлам, ох не завидую.

В Западном Секторе остались лишь два крупных игрока – Тандерлейн и Мастера. Я не принимаю в расчет истекающий кровью ЛТС, слабоумных членов Культа и беспомощный Союз Стойл, они не способны ни на что повлиять. Ну еще грикх-фоны могли бы дать всем пизды, если бы они соизволили забыть о дрязгах и объединиться, но, бля, скорее пегасы на небе разгонят облака и наступит всеобщая дружбомагия!

Кх-кх-кх. В общем, я предрекаю очень большой передел территорий между вышеназванными фракциями или же войну на полное уничтожение, тут уж как решат наши любимые неадекваты. Всякой мелочи вроде Стойл или мусорщиков советую зарыться поглубже в нору и не высовывать носа, вдруг пронесет? Вероятность этого составляет примерно… хмкх… полпроцента, но, в самом деле, чем Дискорд не шутит?

Ну а я запасусь попкорном и буду следить за разворачивающимся действием в абсолютной безопасности из Башни Тенпони. Кха! У нас есть стены, магические талисманы, боеспособная армия и секретное оружие, всем срочно завидовать! Рейнджеры, Мастера, Тандерлейн – в общем, ребята, вы уж постарайтесь, порадуйте старого диджея зрелищной войной и всеразрушающей ненавистью! На это так классно смотреть с высоты! Ну, а немногочисленным адекватам повторю свой совет – не высовывайтесь и постарайтесь переждать бурю. В жизни всякое случается, авось и пронесет. И это был DJ Pon3! Оставайтесь на волне моего радио, где я всегда говорю вам правду, какой бы горькой она ни была!»