Автор рисунка: Noben
Глава 7 — Поиск Глава 9 — Роза

Глава 8 — Стойло

Загадочное Стойло Сто Семьдесят Четыре распахнуло свои двери. Что ожидает путников внутри? Вкусные маффины и сладкие пироги или же шквальный огонь систем защиты?

Повисла гробовая тишина. Пони пытались осознать произнесенные машиной слова. Ошарашенная происходящим Лайт подняла копытце вверх, словно кобылка, вставшая из-за парты и попытавшаяся привлечь внимание, чтобы ответить на вопрос учительницы.

— А можно перевыбрать? — неуверенно спросила волшебница. — А то я здесь просто так, за компанию...

Не дождавшись ответа, единорожка бросилась к ближайшему столу, на ходу окутывая себя магией.

— Вот дернуло тебя идти на вечеринку непонятно где! — Уайт недовольно посмотрела на Грея, словно это он велел поставить здесь боевых роботов. — В нормальных Стойлах такого нет.

Увидев маневр волшебницы, дроиды наконец ожили и открыли огонь. Визгнув, кобылка отскочила назад, чудом не попав под пули. Окутав золотистой аурой ближайшие столы, единорожка повалила их на пол, создавая импровизированные щиты. В Стойл-Тек строили на века, и мебель не стала исключением. По металлической поверхности застучал частый град. Спрятавшись за импровизированным укрытием, Лайт пыталась построить план действий.

За секунду до начала стрельбы на интерфейсе костюма пегаса выскочило предупреждение о критической опасности. Нейтральные точки на тактическом радаре моментально стали красными. До скорой мучительной смерти оставалось несколько секунд.

— Да ну к Дискорду такие вечеринки! Ускорение и Режим Тени!

— Выполняю.

Силуэт пегаса растворился в воздухе. В рот брызнула новая порция оранжевой гадости, едва не застрявшая в горле. Время послушно замедлило свой бег, давая ему хоть какие-то шансы.

Загрохотали орудия дроидов, воздух наполнился свистящими зарядами. На экране вспыхнуло новое предупреждение со списком рекомендаций, но пегас его попросту проигнорировал. Настало время танца жизни и смерти. Для примитивных визоров роботов Грей превратился в размытую тень, маневрируя и уклоняясь от пуль. В стремлении уничтожить нечеткую цель глупые машины задевали друг друга или же щедро полосовали стены.

«Интересно, если у них такие встречи новоприбывших, то почему помещение выглядело таким целым? Неужели ремонтируют после каждой вечеринки?»

Грей замер позади одного из дроидов, тем самым выиграв несколько секунд для выстрела. Спаренный энергомагический заряд ударился в бронированную спину, рассыпавшись снопом безобидных искр. Выругавшись, разведчик бросился в сторону, пытаясь вновь опередить своих врагов. Новая очередь механических стрелков – и пегас почувствовал странный толчок в грудь.

Не привыкшая к столь странным встречам Уайт здорово растерялась. Стальному Рейнджеру как-то не приходилось сражаться с роботами, разукрашенными в клоунские цвета. Рыцарь вышла из ступора, лишь когда по силовой броне застучали вражеские пули. Вскинуть любимую винтовку и соскользнуть в нирвану З.П.С. было делом двух секунд. Выстрел антимех-винтовки разнес металлическую голову на мелкие фрагменты. Орудия роботов-охранников AJ-17, рассчитанные на поражение кого-то более легкобронированного, просто не могли пробить защиту Стального Рейнджера. Для Уайт сражение протекало будто в тире – вновь скользнуть в нирвану З.П.С., даже не позаботившись о поиске укрытия, прицелиться...

Обхватив голову копытами и как можно сильнее прижавшись к полу, Лайт напряженно перебирала свой арсенал заклинаний. Ее спутники были вооружены, смертельно опасны и вполне могли позаботиться о себе сами. Ей следовало думать только о своей шкурке. На глаза попался притаившийся за стойкой терминал. В голове вспыхнуло озарение.

«Это мой шанс!»

Собрав в копыто все силы, Лайт окружила себя заклинанием щита и бросилась вперед. По золотистой поверхности прокатилась рябь от чужих попаданий, рог заискрил от напряжения. Перемахнув через массивную стойку, единорожка влетела прямо в робота-барпони. Летающий шар с непонятными манипуляторами гулко врезался в стену. Золотой щит волшебницы вспыхнул на прощание и пропал, оставив ее круп абсолютно беззащитным. К счастью, дроидов гораздо больше интересовали яростно скачущий между ними разведчик и методично сокращающая количество врагов Стальной Рейнджер. Не рискуя показаться из-за стойки, Лайт начала телекинезом стучать по клавишам, познакомившись с полуденным меню и выбором напитков.

Гнилой привкус во рту сменился соленым с ноткой ржавчины. Едва поборов желание сплюнуть (в шлеме это чревато), Грей вновь начал отчаянно метаться между стальными телами, уходя из-под обстрела. Стандартная тактика боя, разработанная против живых объектов, явно пасовала в данной ситуации. Винтовки не превращали врагов в кучку слизи с первого же попадания. Жало прочертило по бронированному корпусу глубокую царапину, не нанеся серьезного вреда. Вдобавок он едва смог увернуться от ответной очереди. Сражение начинало походить на представление с акробатическими трюками и его выступлением в главной роли. Спрятавшись за очередной спиной, жеребец на секунду замер.

— Провести анализ противника, доложить о слабых местах!

Дальнейшие скачки пегаса происходили под бешеный грохот стрельбы и равнодушный голос костюма.

— Выполняю. Разработка Министерства Военных Технологий. Боевой дроид AJ-17, разработан по заказу корпорации Стойл-Тек. Основная задача – защита подземных убежищ. Вооружен двумя легкими пулеметами. Продвинутые модели оснащены ракетными установками, спаренными тяжелыми пулеметами и энергомагическим оружием.

— Переходи к слабым местам! — закричал пегас, едва успевший увернуться сразу от двух стрелков и угостивший третьего энергомагическим зарядом.

— Рекомендуется ведение стрельбы в расположенный на спине блок питания. Рекомендуется использование импульсного оружия. Рекомендуется использование тяжелого оружия.

Едва не хлопнув себя копытом по лбу (чему весьма препятствовал шлем), Грей зашел на очередной круг и черной молнией пронесся между неповоротливыми механизмами. Оказавшись за их спинами, пегас развернулся на месте и активировал З.П.С.. Враги схематично перекрасились в зеленый цвет. Появились обозначения. С улыбкой выбрав два блока питания, Грей плавно нажал на спуск.

Кобылка мысленно простонала, посмотрев на огромные, просто гигантские списки блюд, дожидающихся обитателей Стойла. Десятки идущих по кругу наименований. От абсолютно идентичного списка утилизации пищевых отходов стало еще хуже.

Все было скучно и бесполезно даже без тупых расстреливающих двух пони железяк!

Единорожка постаралась сконцентрироваться на своей магии. После забега под ураганным обстрелом это выходило не так уж хорошо.

Наконец, она покинула списки готовых блюд и нашла кое-что полезное – информацию об охранных системах, которую тут же и велела показать. К сожалению, вдумчиво изучать текст было проблематично из-за риска оказаться над стойкой, а значит, и под прицелом роботов-стражей. Ей приходилось довольствоваться лишь видимым снизу текстом.

«Совсем как жеребенок».

По экрану побежали стандартные инструкции, знакомые волшебнице с детства. Описание вооружения и количества роботов, которых почему-то было в разы больше, чем в Стойле Лайт. Отдельным красным огоньком мерцала строчка всеобщего отключения. Казалось, это как раз то, что искала единорожка, вот только она была защищена паролем...

Ушки Лайт медленно опустились. Пароль – полностью логичная и абсолютно непреодолимая преграда. Являясь Смотрительницей собственного Стойла, она по умолчанию владела возможностью доступа к любой информации. Волшебница даже не могла представить способ обойти систему защиты, а ведь совсем рядом происходит ожесточенный бой. Грохот орудий, казалось, стал еще громче. От него даже заложило уши!

Вот и чувство, которое называется безысходностью – Лайт просто не знала, как выбраться из этого крупа. Озарение пришло из собственных же воспоминаний – пароль в Стойле волшебницы не менялся все эти века, поскольку в этом просто не было необходимости. Почти все терминалы имели один и тот же чертовски универсальный мастер-ключ. Нужно всего лишь попробовать повторить тот же алгоритм.

— Готово! — Когда картинка на экране запросила подтверждения команды, Лайт вскочила с победным вскриком. Волшебница не удержалась от искушения и собственнокопытно нажала на кнопку отключения.

От хорошей порции плазмы в блок питания дроиды становились кроткими и безопасными. К сожалению, потеряв троих товарищей, они резво перестроились в полукруг, оттеснив Грея и Уайт к стене. Как ни странно, столы по-прежнему сдерживали вражеский напор. От постоянного рикошета пуль о металлическую поверхность в воздухе стоял непрекращающийся звон.

Интенсивность перестрелки нарастала. Пули сталкивались в воздухе с плазменными снарядами. От брони пони и машин то и дело отскакивали разнообразные гостинцы, высекая с их поверхности мириады искр. Улучив момент краткого затишья, Грей извлек переливающийся синим цилиндрик и ловким движением хвоста отправил его в голову ближайшего врага. Попавший в статическое поле дроид рухнул на пол бесформенной грудой железа, разбрызгивая во все стороны снопы искр и проиграв из динамиков заунывный марш.

В ответ какой-то снайпер наградил разведчика сразу тремя попаданиями в шлем. По интерфейсу пробежала цветная рябь, на секунду отрезав пегаса от тактического компьютера. Помянув Дискорда, жеребец упал на пол, прикрывая голову копытами и ожидая перезагрузки компьютера. По иронии судьбы, вместе с ним на пол рухнули все уцелевшие во время схватки роботы.

— Готово! — В наступившей тишине радостный голос Лайт казался элементом сюрреализма.

Волшебница медленно опустилась на круп, вымазанный в золе поваленного робота-бармена, при этом нервно покосившись на весьма устрашающего вида циркулярную пилу на одном из его манипуляторов.

«Неужели пронесло».

— Уайт, Грей, вы в порядке? — Стоило только осознать столь радостную мысль, как Лайт вскочила на ноги и тут же побежала к своим товарищам.

Вместо того чтобы остановиться, непоследовательная кобылка буквально наскочила на разведчика, стараясь повалить его на землю.

— Ах ты глупый пегас! Из-за тебя нас всех чуть не перестреляли!

Отходящий от пережитого боя Грей неумело закрылся копытами и попытался отодвинуться от спятившей волшебницы.

— А я тут причем?! — В голосе жеребца слышалось искреннее удивление.

— Это ты захотел посмотреть на вечеринку! — В уголках глаз кобылки показались слезы. — Привел нас сюда в это место!

— Сама виновата! И твое лягнутое Стойло! — вполне обоснованно возмутился разведчик, тут же перейдя в контрнаступление. — Нельзя было предупредить об этом дискорднутом тесте, Смотрительница?!

— Но... Но… Но у нас все было совсем по-другому! — возразила опешившая единорожка.

— Да мне лягать на это! Ты...

Перебранку прервала Уайт, окутавшая двух пони серебристой аурой и оттащившая спорщиков друг от друга.

— Успокойтесь и не машите копытами после драки. — Насмешливый голос Стального Рейнджера напрочь отбивал желание драться. — Нам следует позаботиться о себе. Раз этот Дискордов динамик молчит, авторы теста явно не ожидали выживания испытуемых. Предлагаю заглянуть в соседний коридор и узнать, что ожидает выбравших работу.

— Хорошо, только давай сначала разведаем эту часть Стойла до конца. — Грей картинно протянул копыто к двери, пропуская Уайт вперед.

Быстрый осмотр столовой и смежных комнат не принес полезной информации. В техническом помещении для боевых роботов стояли огромные капсулы, поддерживавшие их в рабочем состоянии все эти годы. Пройдясь равнодушным взглядом по многочисленным инструментам, разведчик вернулся в столовую и снял шлем, вдохнув стерилизованный воздух. За стойкой Грей очень удачно разжился консервированным пирожным. В условиях Стойла столетняя сладость прекрасно сохранила свои нежные вкусовые качества. Закончив краткую трапезу, пегас харкнул и надел шлем назад. В растекшемся на стальном полу плевке виднелась кровь.

— Провести доклад о состоянии. — Под равнодушный голос костюма Грей наблюдал, как Уайт роется в останках уничтоженного робота.

«Кажется, этого разнесла она».

— Имеются некритичные повреждения целостности брони. Рекомендуется провести полноценное техническое обслуживание. Обнаружены многочисленные ранения носителя, классифицируемые как легкие и средние. Производится введение обезболивающего и средств регенерации. Рекомендуется пройти курс реабилитации после выполнения задания. Имеются неполадки в обеспечении стабильности орудий. Вероятность отказа пять процентов. Внимание, не рекомендуется проводить сражения против врагов, оснащенных огнестрельным оружием.

— Принято. Режим разведки.

Привычно пристроившись в хвосте отряда, Грей гораздо более внимательно осматривал разукрашенные стены и потолок. Динамики оказались не такими уж и незаметными – при приближении к каждому из них на экране интерфейса появлялись небольшие помехи.

За поворотом отряд наткнулся на две примитивные турели. Грей уже хотел было их разнести, как Уайт спокойно прошла под их стволами, констатировав отключение. Когда они вернулись ко входу в Стойло, вновь заиграла музыка и послышался знакомый веселый голос, предлагающий выбрать одну из двух дверей. Прослушав неизвестную пони до конца, пегас показал динамику неприличный жест передней ногой и мысленно пожелал ей оказаться на луне.

— Итак, каков наш план? — поинтересовался разведчик, продолжая изгаляться в сторону динамика.

— Судя по всему, здесь установлена примитивная система, реагирующая на появление чужаков и контролируемая операторами. Поскольку сейчас здесь никого нет, действуют изначальные алгоритмы встречи, иначе бы по всему Стойлу уже выли сирены. Нужно найти пульт управления и отключить систему. Обычно их размещают в кабинетах Смотрительниц. — Стальной Рейнджер говорила будничным тоном, но Лайт пробрало до самых костей.

— Обычно? Сколько же Стойл ты успела повидать, Уайт? — в голосе волшебницы звенело напряжение.

— Несколько, — насмешливо ответила единорожка-альбинос. — Дружественное Стойло позволило нам изучить свое устройство. Иногда в Западном Секторе встречаются нефункционирующие или поврежденные убежища, потерявшие всех своих жителей, но с по-прежнему активными системами защиты. Это знание позволило сохранить немало жизней.

— О, понятно. — Волшебница явно растерялась.

— Мы не уничтожаем жителей Стойл. Это глупо и невыгодно, так поступают Стальные Рейнджеры других отделений. — Уайт вздохнула и медленно покачала головой. — Если мы закончили рассуждать, то пошли.

Стальные двери приветливо разошлись перед отрядом, открывая перед ними путь для пони, выбравших работу и тяжелый труд.

***

Лайт очень надеялась, что другой путь верен. Ведь не могли же пони прошлого построить Стойло, в которое даже нельзя войти? По крайней мере, живыми.

Дверь приветливо открылась перед единорожками и пегасом, явив им короткий коридор и большое помещение за ним.

— Это Атриум – центральная площадь Стойла. — Волшебница издала ностальгический вздох. — В моменты отдыха здесь собираются все пони, чтобы пообщаться между собой или выслушать сообщение Смотрительницы.

Лайт слегка пригнула голову ниже, стараясь рассмотреть помещение получше. Она словно играла в игру «найди десять отличий между этим и родным Стойлом». Когда из динамиков над входом донесся торжественный голос, единорожка подпрыгнула от неожиданности.

— Добро пожаловать! Поздравляю вас, новые достойные жители нашего прекрасного Стойла. Путь к лучшему будущему лежит через множество трудов и забот, но лишь так мы сможем возродить былое величие Эквестрии, при этом не позволив покуситься на него никаким захватчикам. После получения ПипБаков пройдите в кабинет Смотрительницы за дополнительными инструкциями. Сейчас вы можете осмотреться, а также познакомиться со своими коллегами и другими достойными пони. После получения персональных заданий приступайте к работе во имя блага пониобщества!

Голос затих, и пустой коридор вновь погрузился в тишину, нарушаемую лишь дыханием и цоканьем копыт исследователей.

Уайт, как и положено Стальному Рейнджеру, просто проигнорировала эти бредни свихнувшейся кобылы, Грей лишь усмехнулся, а вот Лайт грустно вздохнула.

— Стойло, где все работают во имя будущего пони! Мне даже в голову не приходило, что убежища могут использовать не просто для спасения жизни, но для чего-то гораздо большего! — Единорожка радостно подняла ушки, но ее энтузиазм быстро пропал. — Только вот здесь никого нет... Они отказались идти в него.

— Как по мне, так все правильно сделали. — Уайт внезапно сердито фыркнула и топнула бронированным копытом. — Почти все эти Стойла – настоящие дома сумасшедших. Готова поспорить, что жители города еще легко отделались, когда отказались сюда топать.

— О чем ты говоришь?! — возмутилась Лайт. — Стойла делали идеально, а все эти эксперименты можно было прервать в любой момент, стоит только Смотрительнице пожелать! Пони были вне опасности.

— Тогда почему ты не находишься в своем безопасном и уютном произведении верха гениальной мысли Стойл-Тек? — иронично поинтересовалась рыцарь.

— Там было совсем другое… — Волшебница опустила голову и прижала уши.

— Давайте потом решим, чем являются ваши Стойла. — До этого благоразумно молчавший Грей все же вклинился между единорожками. — На данный момент важнее определить, пустое ли это.

— Наверняка, иначе бы нас уже давно встретили местные жители. — Лайт хлюпнула носом, сморгнула собравшиеся слезы и решительно поцокала вперед.

Троица довольно быстро преодолела пустой коридор и вышла к Атриуму. Огромная комната (практически маленькая площадь), в которой можно было свободно летать. В центре возвышалась статуя единорога на задних копытах с гаечным ключом в зубах. В передних копытах он держал большую колбу, одеждой ему служил медицинский халат. а на лбу красовалось отоларингологическое зеркало. В огромном помещении не было ни единого пони, отчего всем стало как-то не по себе.

Уайт ради интереса звучно топнула бронированным копытом по металлическому полу и прислушалась к разносящемуся по пустым коридорам эху. Обменявшись взглядами со своими спутниками, она вышла вперед, поглядывая по сторонам и не забывая следить за показаниями встроенного в интерфейс шлема Л.У.М.а.

— Полная пустота. Сюда будто вообще никто не заходил.

— Тогда бы оно было полностью обесточено – Стойло активируется с момента, как Смотрительница заходит на свой пост. — Лайт покачала головой. — Давайте осмотримся получше. Мы просто обязаны кого-то найти!

— И куда же мы пойдем их искать? — Грей с сомнением посмотрел на множество коридоров и дверей, расходящихся во все стороны. — Тут прямо настоящий лабиринт. Мой внутренний радар сообщает только о пройденных помещениях.

— Здесь все как у меня дома. Словно я вернулась назад, только глубокой ночью, когда все спят. — Лайт радостно улыбнулась. — Все коридоры расположены в таком же порядке. Нам следует заглянуть в жилое крыло. Если здесь кто-то и есть, то он наверняка там. Вдруг сейчас ночь? Стойло живет по своему внутреннему расписанию. У них вполне могли сбиться часы.

Возражений не последовало. Три пони направились в один из множества проходов Атриума. Лайт хотела было выйти вперед, но Уайт тут же оттеснила единорожку в середину маленькой процессии.

Рыцарь прямо заявила, что, пусть волшебница и знает устройство Стойл, с ее слабой экипировкой и полным отсутствием брони лучше не высовываться. Разведчик активно поддержал Стального Рейнджера, при этом иронично добавив, что, пока она не прикроет свой голый беззащитный круп, он готов следовать за ней, старательно оберегая тылы.

Вот такой процессией с отчаянно краснеющей единорожкой пони и добрались до жилого крыла. Стоило им переступить невидимую черту, как безмолвие прервал все тот же позитивный голос.

— Жители Стойла! Добро пожаловать в прекрасный новый дом, где вы сможете...

— Такой промывки мозгов у нас не было! — фыркнула Лайт.

— ...отдохнуть и обдумать изученное за свои плодотворные трудовые дни. Для этого каждая комната оборудована необходимым минимумом удобств. Ничто не отвлечет вас от собственной великой цели... — все так же продолжала диктор.

Все трое дружно переглянулись, пожали плечами и просто продолжили свой путь вглубь отсека, игнорируя запись. Все равно она не несла в себе никакой полезной информации.

При осмотре первой комнаты пони обнаружили аккуратно сложенную кровать со стопкой чистого белья под слоем пластика. Лайт смотрела на нее с искренним вожделением – она явно была не против забраться в такую и поспать часов десять. Грей испытывал схожие ощущения.

— Здесь мило, но пусто. — Разведчик вышел в коридор. — Никаких следов активности. Давайте разделимся и полностью осмотрим зону.

Кобылки согласились с жеребцом и разошлись в разные стороны, не забывая проверять свои радары, в том числе и расстояние друг от друга.

Поиски по жилым помещениям обещали быть очень долгими и просто неимоверно скучными. Раз за разом пони встречали идеально прибранную кровать с бельем, ждущим хозяина, да комбинезон Стойла в полупустом шкафу. Синяя роба на мгновение заинтересовала Лайт, но в конечном итоге она отвергла возможность переодеться – единорожке совершенно не хотелось носить одежду другого Стойла.

А вот от соблазна воспользоваться душевой кабинкой в одной из комнат она не удержалась, на что потратила весьма немалое количество времени, за которое Стальной Рейнджер и бывший разведчик Анклава успели осмотреть большую часть помещений. Зато Лайт предстала перед своими спутниками с чистой белой шерсткой, а не засохшим мозговым веществом гулей.

Осматриваемые Греем помещения так же выглядели нежилыми. Небольшие постели надежно оберегал пластик. Дурацкий комбинезон с желтыми цифрами на спине и воротнике. Отсутствие каких-либо личных вещей. Из любопытства заглянув на верхнюю полку шкафа, разведчик с удивлением обнаружил несколько бутылочных крышек.

«Интересно, какой идиот их здесь оставил».

В следующем отсеке крышки нашлись в таком же шкафу, но на другой полке. В третьем они встретились прямо на постели. Дойдя до десятого и собрав внушительную горстку, жеребец едва удержался от удара копытом по лбу. Он никак не мог понять, зачем кому-то понадобилось разбрасывать здесь подобный хлам, бросающийся в глаза на фоне всеобщего запустения.

Жеребец недоуменно фыркнул и аккуратно содрал с постели пластиковую пленку, соорудив из одеяла импровизированный мешок. Взмахом крыла ссыпав в него свои «трофеи», разведчик обратился к интерфейсу костюма. Радар указывал на одинаковую отдаленность от обеих кобылок, а значит, он вполне мог заняться собой. Войдя в крохотную душевую кабину, Грей без особого труда активировал поливочную систему. В одном рычаге не запутается даже последний идиот.

Из стен и потолка ударили мощные струи, смывая с брони жеребца всю грязь, пыль и мерзость, собранные им за последние дни. Стекающая вода постоянно меняла свой цвет, становясь то черной, то красной, то вообще коричневой. Молчание ПипБака на шее красноречиво указывало на отсутствие радиации в жидкости. В последний раз Грей пил чистую воду еще на облаках, поэтому он не удержался от соблазна. Дождавшись, пока с тела не стечет вся жижа, пегас снял шлем и подставил лицо под струи воды. Холодная, чистая, в избытке. Мечты сбываются.

Очистив броню и как следует напившись, жеребец с сожалением вернул шлем на место. По шерсти под костюмом текли небольшие ручейки, ободряя прохладой.

«Еще рано расслабляться».

Звякая влажными копытами по металлическому полу, разведчик быстро прошелся до конца жилого крыла, прочесав все отсеки и не забывая сгребать в мешок очередную порцию крышек. Происходящее ощущение идиотизма постепенно перешло в охотничий азарт. Вернувшись к месту сбора, пегас отметил, что чистая единорожка привлекает его гораздо больше, чем вывалявшаяся в грязи и ошметках гулей.

— Везде одна и та же картина – пустые комнаты ждут своих жителей. — Уайт проигнорировала изменившийся вид волшебницы. — В этом Стойле никто никогда не жил.

— Ни одного заселенного отсека, — подтвердил пегас. — Может, где-то здесь есть арсенал? Тебе бы не помешала броня.

Лайт заметно поежилась, вздыбливая шерстку – пустое, чистое и аккуратное Стойло заставляло вспоминать истории из книг сказок про дома с привидениями, даже несмотря на абсолютную неспособность светлых стерильных коридоров навевать такие иллюзии. Бывшей жительнице такого же места было просто не по себе.

— Та пони из воспоминаний должна была отправиться прямо сюда, — возразила Лайт, опустив голову. — И она уж точно знала, как войти внутрь и куда следует нажимать. Ну а по поводу арсенала… Хм... Я бы не хотела надевать форму Стойла, тем более чужого.

— Вспомни об этом в очередном бою, — иронично хмыкнул Грей. — У вас разве нет брони без обозначений?

— Стойл-Тек любили размещать свои логотипы на всю продукцию. — Лайт сжала губы и приложила согнутую ножку к подбородку. — Можно порыться, но я не уверена. Честно говоря, организацией охраны занималась другая пони. В Стойле обычно не происходит ничего нового и уж тем более опасного, а значит, и защищаться особо не нужно. Мы не проводили никаких тренировок или чего-то подобного.

Грей недоуменно покачал головой. Несмотря на свое происхождение, он не мог представить себе эту утомительно однообразную жизнь в Стойлах. Вечное заточение в металлических стенах, когда каждый день видишь одни и те же помещения, одних и тех же пони, делаешь одну и ту же работу.

— И как вы тут не свихнулись, — недоуменно проговорил пегас. — Ладно, Дискорд с тобой. В этом Стойле определенно нет жителей, и оно функционирует. Какой делаем вывод?

— А они в большинстве своем и сходят с ума. — Стальной Рейнджер насмешливо посмотрела на волшебницу, давно сняв свой шлем. — Вменяемость Лайт больше исключение из правил, чем норма.

Золотогривая единорожка возмущенно вспыхнула, но быстро успокоилась, отчасти благодаря направленному в ее сторону вопросительному взгляду жеребца.

— Я все еще не уверена до конца, но пока у нас и вправду нет никаких следов жителей. — Лайт грустно вздохнула и прянула ушками. — Мы ведь не собираемся разбирать это место по винтику, поэтому нам нужно идти в ключевое место – кабинет Смотрительницы. По сути, именно там сосредоточено управление всем Стойлом. Еще мне было бы интересно заглянуть в исследовательский отсек, после того как разберемся с центральным терминалом. Это место может таить в себе много интересного!

— Тогда чего мы ждем? — Уайт согласно наклонила голову и вернула шлем на место. В голос Стального Рейнджера вернулись угрожающие нотки. — Не стоит стоять на месте, вдруг здешняя система не приветствует любителей долго посидеть в ванной.

С этими словами рыцарь направилась обратно в коридор. Следом потрусила волшебница, смущенно наморщившая носик и пытавшаяся скрыть неловкость. В особенности от двинувшегося замыкающим пегаса, эмоции которого надежно скрывал угрожающий шлем.

Путь до Атриума прошел спокойно, равно как и путешествие по коридору, ведущему в кабинет Смотрительницы Стойла. Пони шли все более уверенно, не опасаясь внезапного удара. Датчики фиксировали массовое отключение всех систем защиты.

Когда они вышли к Атриуму, Лайт вновь выступила вперед и повела своих бронированных товарищей прямо к аккуратному проходу в дальней стене. Автоматическая дверь приветливо ушла в стену, а из динамиков донесся знакомый голос неизвестной пони. На этот раз он был полон торжественности.

— Вы направляетесь в кабинет Смотрительницы. Он расположен дальше по коридору, следуйте указателям. Помните – Смотрительница более достойная пони, чем вы. Она может не разбираться в вопросах узкой специализации, зато обладает необходимыми лидерскими качествами. Непослушание грозит смертью. Не ставьте под угрозу будущее Эквестрии. — Постепенно наращивающий тональность голос резко успокоился. — За своими первыми инструкциями пройдите в кабинет Смотрительницы. Не отходите от красной линии.

Воцарилась тишина. Лайт лишилась дара речи, застыв с распахнутым ртом. Грей пренебрежительно мотнул головой и решительным шагом направился вперед, обойдя застывшую на месте волшебницу.

— Ну, сейчас посмотрим на эту Смотрительницу, которая попытается дать мне задание под угрозой расстрела! — сердито выкрикнул разведчик. Кобылки поспешно двинулись следом за рассерженным жеребцом.

Тишину загадочного Стойла нарушал лишь цокот копыт пони, идущих вдоль красной линии. Иногда они заглядывали в соседние помещения: служебные склады, хранилища лабораторных реактивов, туалеты, столовую. В одном чулане обнаружился десяток сторожевых роботов, не подающих признаки жизни. Обошедшая одну из вырубленных махин Уайт пренебрежительно фыркнула и продемонстрировала спутникам отсек с отсутствующими батареями.

Служебные помещения равномерно освещались длинными лампами, изливающими на путников холодный белый свет. Датчики костюмов и ПипБаков фиксировали лишь отключенные турели и деактивированных стражей. Очень много турелей и очень много стражей. Невооруженный глаз подмечал идеальную чистоту, в которой содержалось это место. Один раз рядом с пони пронесся жужжащий робот-уборщик. Л.У.М. не идентифицировал пылесос на колесах как враждебную цель, поэтому они просто пропустили его мимо и проследовали дальше.

— Вообще интересно. Турели простреливают почти все коридоры, в служебных помещениях находится небольшая армия, причем довольно далеко от входа. — Грей немного успокоился и ударился в рассуждения. — У меня создается стойкое впечатление, что их ставили не против захватчиков. Стойл-Тек предрекали бунт после их чудесной вечеринки?

— Это Стойло совершенно неправильное! — Лайт покачала с выражением абсолютного недоумения на мордочке. — Просто-напросто не понимаю, зачем все это нужно. Нам говорили о маленьких и неопасных социальных экспериментах, призванных внести стабильность в общество, а не об этом ужасе с расстрелами! Они должны были помочь спасти Эквестрию! Такого просто не может быть!

— Это ты еще не видела по-настоящему «маленькие» эксперименты с пони внутри Стойл, — мрачно буркнула Уайт. — Известен случай, когда какая-то сумасшедшая кобыла в роли Смотрительницы заставила выживших завидовать погибшим на поверхности. Она заблокировала все двери, врубила внутреннюю связь и запускала в помещения газ. Пони умирали долгой мучительной смертью. Крики несчастных слышали остальные, дожидающиеся своей очереди. — От такого заявления волшебница замерла на месте, неверяще уставившись на Стального Рейнджера. Уайт тем временем спокойно продолжала говорить. — Сейчас мы должны радоваться, ведь все защитные системы, призванные рано или поздно истребить живущих здесь пони, просто не активировались при нашем приближении. Но все же не обольщайтесь и будьте начеку.

Уайт затихла, вновь обратив все свое внимание к происходящему вокруг. Встроенный в боевое седло пулемет был готов в любую секунду обрушить на врагов огненный шквал.

Постепенно указатели вывели троицу к новой двери. Она приветливо распахнулась при их приближении, демонстрируя пустой кабинет с видом на Атриум. Лайт заметно приободрилась и сразу же пробежала внутрь. Ей потребовалось ровно две секунды, чтобы осмотреть убранство: занимающий внушительную часть кабинета огромный стол, черное кресло (бывшая Смотрительница по опыту знала, что благодаря откидывающейся спинке в нем можно уютно свернуться в клубочек и подремать несколько часов, приказав охране никого не пускать), несколько погасших экранов на стене. Самым главным, несомненно, был отдельный терминал, призывно мерцающий зеленым светом. Оказавшись перед экраном, пони наткнулись на новую преграду.

— Почти все как в родном Стойле. — Ушки кобылки на мгновение опустились. — Но у меня было больше домашнего уюта, еще трон стоял, а тут никто ничего не делал для обустройства. — Она подошла к терминалу и заглянула в экран. — Только оставил здесь очередной дискордов пароль!

— Трон?! — Удивленные восклицания разведчика и Стального Рейнджера слились воедино, едва не оглушив бедную поняшу.

Волшебница тут же смутилась от столь бурной реакции своих спутников.

— Ну да... Мне было положено... — Лайт тихонько застонала, спешно переводя тему. — Опять пароль стоит!

— И как его обойти? — поинтересовался пегас. Ответом ему послужило недоуменное выражение мордочки Лайт да передергивание плечами Уайт.

— Жаль, Розы сейчас нет, обычно этим занимается она. — Грей с сожалением вздохнул и подошел к терминалу. — Перестрой хвост, мне нужен шнур.

— Выполняю.

Жало на хвосте пегаса откинулось назад, открывая небольшой штекер, висевший на гибком радужном проводе. Стоило подсоединить его к терминальному гнезду, как по экрану интерфейса забегали строчки команд.

— А ты неплохо экипирован, — со странным выражением произнесла Уайт.

— Я ведь разведчик, мы считаемся элитой. — Грей неопределенно хмыкнул и повел крылом. — Ничего себе! Да тут пароль высшей сложности!

— Ну еще бы. Мне пришлось запомнить последовательность из букв, цифр и еще всяких значков. Больше двадцати символов! — Волшебница слабо улыбнулась и вновь подняла ушки. — Наверняка тут все точно так же, ведь этот пароль – ключ ко всему Стойлу!

Прошло полчаса, взлом явно затягивался. Причем по виду пегаса и его действиям было очевидно все нарастающее раздражение. Такое сильное, что единорожка предпочла пока не спрашивать о том, кто такая Роза.

За это время начавшая скучать Лайт успела полюбоваться Атриумом сквозь большое окно, забраться в кресло и даже немного задремать, вспоминая былые времена. На какую-то секунду волшебнице правда показалось, будто она вернулась домой. Но стоило только открыть глаза и посмотреть на невозмутимую, как изваяние, Стального Рейнджера, как все воспоминания о прошлых днях испарились, а ей пришлось выпрямиться.

Прежде чем встать с кресла, Лайт решила заглянуть в один из выдвижных ящиков. Правый, в серединке. Ведь когда-то очень давно он был ее особенным ящичком! Слегка осветив столешницу с помощью мерцающего рога, Лайт наполовину выдвинула его, а затем заставила слегка опуститься, вновь повела на себя, заставила ручку подняться выше, выровняла, чуть задвинула и резко дернула на себя. Часть стола осталась висеть в магическом захвате, обнажив скрытый тайник. Радостно хихикнув, единорожка заглянула внутрь и извлекла на свет свою находку.

— Кажется, Стойл-Тек делали однотипными даже свои столы! — победно воскликнула единорожка. — Смотрите, что я нашла! Конверт с инструкциями для Смотрительницы!

— Нам это ничего не даст. — Уайт «ожила» и подошла поближе. — Наверняка их пожелания Смотрительницам были такими же, как и у тебя.

— Нет! То есть да, но не только. — Лайт активно замотала головой. — Там должен быть написан код к терминалу.

— Если ты найдешь в этих писульках пароль, то я тебя расцелую, — мрачно пообещал пегас. От попыток взломать систему у него жутко болела голова. Все же Грей был разведчиком-хвостопашником, а не хакером.

Уткнувшаяся в бумаги кобылка быстро кивнула и уже через минуту радостно воскликнула:

— Нашла! Грей! Вводи! Заклестикл... Значок в виде двух ноликов сверху и снизу и палочки между ними, вверх, дальше... Падем, три, два, сеточка, значок – вернуться... Луауст... И потом повторить все введенное еще раз.

— Найти бы идиота, поставившего такой пароль, да голову оторвать, — проворчал пегас, вводя необходимые символы. — Я бы до такого даже за сто лет не додумался. Код принят. Просто чудесно.

— Управление турелями, активация дроидов, состояние Стойла, освещение. — На интерфейсе шлема возникло терминальное меню. Грей стал перечислять длинный список возможных команд. — Хм, сады и внешние системы защиты находятся в режиме консервации. Ого! Да здесь целая армия всевозможных машин! Смотрите!

Выполняя команду пегаса, часть стены внезапно ушла в потолок, открыв единорожкам двух боевых роботов. От прошлых встреченных исследователями моделей их отличал куда более массивный корпус, а также спаренные тяжелые пулеметы в боевых седлах.

— Девятнадцатая модель. Здесь Смотрительницу охраняли гораздо лучше продовольственных складов. А вот арсенала вообще нет, вся боевая функция лежит на машинах. Хотя здесь много пустых комнат, возможно они просто не обозначены, — Грей задумчиво бормотал себе под нос, все более погружаясь в изучение документации. — Хм, странно. Какой идиот сказал, будто это маленькое Стойло? Здесь спокойно поместится несколько сотен пони, да еще и место останется. Вот Дискорд! — Наткнувшись на новую информацию, Грей подозрительно затих.

Увидевшая выкатившихся в помещение дроидов Лайт уже успела юркнуть под стол, нервно уставившись на огромные махины.

— Пожалуйста, не надо так больше, эти штуки все же нервируют меня! — Выглядывая из-под безопасного места, Лайт задумчиво приложила копыто к подбородку. — Это странно, у нас был самый минимум роботов. Грей, что ты нашел?

Разведчик ехидно фыркнул и приказал стене вернуться на место. Минута молчания – и в сторону ушла уже другая потайная дверь, на этот раз скрытая в полу. Взглядам пони открылась небольшая лестница, уходящая куда-то вниз. Отсоединившись от терминала, Грей приглашающе махнул копытом.

— Это лучше увидеть, иначе не поверите.

Лайт вылезла из-под стола со смущенной улыбкой. Увидев новый тайник, единорожка нахмурилась.

— Какое-то очень странное Стойло, — недовольно фыркнула волшебница. — Кругом потайные ходы и куча боевых махин.

Лайт подошла к таинственному проходу, но ее обогнала Уайт, чье отношение к происходящему было сокрыто за непроницаемым шлемом. Стальной Рейнджер вновь решила идти первой.

Очередной длинный коридор и холодный белый свет. Узкие металлические стены. Очередная послушно ушедшая в стену дверь. Перешагнув белую линию на полу, пони оказались в небольшом зале.

Полностью металлические капсулы, расположенные по три вдоль каждой из стен, кроме той, через которую пони вошли сюда. Все они выглядели одинаково, напоминая огромные стальные гробы обтекаемой формы. Укрепленные железными пластинами капсулы располагались узким окошком на уровне головы среднестатистической пони, если она зачем-то встанет вертикально. К ним подходило множество проводов и шлангов. Перед каждой располагался свой терминал.

Почти все вместилища оказались пустыми. Зеленоватым светом мерцал лишь один терминал – самый дальний. Подойдя к нему, пони с удивлением обнаружили в капсуле молоденькую единорожку с сине-белой гривой. Сквозь запотевшее стекло с трудом проглядывалась знакомая мордочка.

Лайт прикрыла рот передним левым копытцем, подавляя шумный вздох. Глаза волшебницы расширились, а сама она подалась назад.

— Грей... Это же… — неверяще зашептала единорожка. — Это же она! Та пони из сферы памяти!

В голове волшебницы промелькнули слова: «Меня зовут Лилия Сандерс»...