Автор рисунка: Devinian
Тем временем... (Часть 3) Храмы и пепел

Посетитель

ЗАРУБЕЖНЫЕ ВОЕННО-ВОЗДУШНЫЕ БАЗЫ СОЕДИНЕННЫХ ШТАТОВ ПРАКТИЧЕСКИ ПОЛНОСТЬЮ ОБЕЗЛЮДЕЛИ, ИХ ПЕРСОНАЛ БЫЛ ПЕРЕВЕДЕН ОБРАТНО НА РОДИНУ С ЦЕЛЬЮ ПОПОЛНИТЬ РЯДЫ НАЦИОНАЛЬНОЙ ГВАРДИИ, ПОНЕСШЕЙ ТЯЖЕЛЫЕ ПОТЕРИ В ХОДЕ ОТРАЖЕНИЯ АТАКИ ПРИШЕЛЬЦЕВ, ПРОИЗОШЕДШЕЙ РАНЕЕ ЭТИМ МЕСЯЦЕМ. СЕНАТОР ГОЛЬМАН ПУБЛИЧНО ПОДДЕРЖАЛ ИХ ПЕРЕДИСЛОКАЦИЮ В ПОСЛЕДНЕМ ПРЕСС-РЕЛИЗЕ: "ИМЕННО НА ЭТИХ ОТВАЖНЫХ МУЖЧИН И ЖЕНЩИН МЫ ПОЛАГАЕМСЯ, А НЕ НА ХВАЛЕНЫХ НАРОДНЫХ МСТИТЕЛЕЙ".

ОПОЗОРЕННЫЕ АСТРОНОМЫ-ЛЮБИТЕЛИ, СООБЩАВШИЕ О "ДВИЖУЩИХСЯ ЗВЕЗДАХ" В НОЧНОМ НЕБЕ, ОТСТОЯЛИ СВОЮ ПОЗИЦИЮ, КОГДА СХОЖИЕ СООБЩЕНИЯ ПОСТУПИЛИ ОТ СОТЕН АСТРОНОМОВ В СЕВЕРНОЙ АМЕРИКЕ ПРОШЛОЙ НОЧЬЮ.     НА ТЕКУЩИЙ МОМЕНТ ПРОФЕССИОНАЛЫ НАХОДЯТСЯ В СОСТОЯНИИ НЕВЕРИЯ И ОТРИЦАНИЯ, НЕСМОТРЯ НА ВСЕ БОЛЬШЕЕ И БОЛЬШЕЕ КОЛИЧЕСТВО СВИДЕТЕЛЬСТВ В ПОЛЬЗУ СУЩЕСТВОВАНИЯ ЭТОГО ФЕНОМЕНА.

------

8:32, 22.05.2015, МЕДОТДЕЛ

Мэтт с ошеломлённым видом покинул медицинскую секцию казарм и направился в сторону столовой. Он смутно помнил, как проходил мимо остальных сотрудников в коридоре, однако задевшая его плечо фигура все-таки сумела вывести мужчину из задумчивости.

– А, мои извинения, – любезно произнес столкнувшийся с ним человек, и Мэтт поднял глаза на него. Тот оказался высок, на нем был дорогой деловой костюм с галстуком, а в левой руке он сжимал кейс. Его волосы были слишком длинны по военным стандартам и слишком ухожены для того, кто провёл на базе более-менее продолжительный промежуток времени. На его носу находились очки в тонкой оправе, частично скрывающие серые глаза, а улыбка этого мужчины была достаточно широкой, чтобы выглядеть искренней, но при этом не жуткой. Все указывало на то, что он легко забывался, и подобный человек ничем бы не выделялся посреди обыкновенного гражданского офиса.

Вот только казармы XCOM не являлись офисом, и Мэтт собрался было допросить мужчину, когда заметил приколотый к нагрудному карману его пиджака пропуск. Прежде, чем он успел бы обдумать ситуацию подробней, на плечо Мэтта легла чья-то рука, едва не заставив его выпрыгнуть из собственной шкуры.

– Йоу, Мэтт! – с усмешкой поприветствовала его Лана, которая слегка увяла, когда та заметила его реакцию. – Что случилось? Обычно ты не настолько на взводе.

– Я просто... – начал было отвечать он, но, обернувшись, увидел, что мужчина, с которым он столкнулся, уже куда-то исчез. – Прости, слегка задумался.

– Это не удивительно, – тактично произнес Чжан, появившийся из-за плеча Ланы. – Возможно, нам стоит продолжить беседу в столовой. Здесь мы являемся помехой передвижению, – китаец отошёл в сторону, пропуская пару ученых и инженера, направляющихся в сторону находившегося в конце коридора лифта.

– Неплохой план. Итак, что сказали доктора? – Лана развернулась и направилась в сторону столовой, и двое мужчин последовали за ней. – Пришельцы ничего не намешали в твоей голове, верно? Ты никогда не был столь напряженным после миссии, особенно учитывая, что тебя даже не ранили!

Троица вошла в обширное помещение и устроилась за столом, стоявшим на некотором отдалении от остальных бойцов. И Чжан, и Лана продолжали выжидающе смотреть на него, и Мэтт, наконец, заговорил:

– Первичное тестирование показало отсутствие признаков ментального воздействия, однако они выявили какой-то затяжной ущерб от... чего-то. Не знаю, от чего именно, я не врач. Сказали, что со временем пройдёт само. На моем поведении в бою это сказаться не должно.

– Прости мне мою прямоту, но это же хорошая новость. Твоё же поведение больше характерно для того, у кого диагностировали смертельный недуг, – заметил Чжан, сложив руки на столе перед собой.

– Я также поговорил с коммандером Брэдфордом. После просмотра всей имеющейся информации и при условии, что сегодняшнее тестирование будет пройдено успешно, я буду повышен до лейтенанта и приму командование над Страйк-1, – ответил Мэтт.

– Лично мне это также кажется поводом для празднования, а не беспокойства, – обычно нейтральное выражение лица Чжана сменилось призраком улыбки, а оскал Ланы почти достиг ее ушей.

Однако затем ее улыбка медленно увяла, и она спросила:

– Ты думаешь об остальных, не так ли? О Друзимском и Фаулер? – едва заметная улыбка Чжана также исчезла, и Лана продолжила: – Это неприятный факт, с которым нам здесь приходится смириться и продолжать работать. Люди получают ранения, люди умирают. Кто-то должен прийти им на смену. Котелок у тебя варит, Страйк-1 тебе доверяет. Кто ещё мог это быть?

– Ты... права, – признал Мэтт, хотя его рассудок отказывался соглашаться с этим. Кто ещё мог бы это быть? Друзимский, Фаулер и капитан Доннелли до них. Они были командирами, я же лишь хорош в выживании.

Удостоверившись, что ее мысль была донесена, Лана вновь сменила улыбку на озорную ухмылку.

– Хотя, если посмотреть, диагноз "лейтенант" действительно можно считать смертельным... – дальнейшие ее слова произнесены так и не были, поскольку Лана резко стиснула зубы от боли. Повернувшись, она метнула острый взгляд в сторону Чжана, который продолжал безмятежно сидеть, словно ничего и не произошло.

– Возможно, другая тема будет более благоприятной для обсуждения, – предложил китаец, продолжая игнорировать Лану. – Согласитесь, природа наших противников оказалась, по меньшей мере, неожиданной.

– Точнехонько, я никогда не ожидала столкнуться с такими как они, – признала женщина и повернулась к Мэтту. – Серьезно, то, что они вытворяли, было просто противоестественно. Помнишь того снайпера? Мне пришлось превратить его голову в решето только для того, чтобы заставить его прекратить оживать. Противоестественно, говорю тебе.

– Можешь повторить это снова. Один залп из LANC в грудь, два разряда дугового излучателя и целая пистолетная обойма так и не смогли уложить того ублюдка, с которым я сцепился в рукопашной. Если бы не ты, Лана, он, скорее всего, все-таки прикончил бы меня, – добавил Мэтт, вспоминая ту схватку. – К слову, как тебе "Экскалибур"? У меня пока что не было возможности опробовать его на стрельбище. Он не хуже твоего старого дробовика?

– Эта штука тяжелая как черт, но оно того стоит. Магазин немного удобней. Отсутствие отдачи потребовало некоторого времени, чтобы привыкнуть. Честно говоря, я даже не была бы уверена, что стреляю из настоящего оружия, если бы не кровавые ошмётки, остающиеся от тех, по кому я веду огонь, – вещала Лана с таким энтузиазмом, какой он от неё и ожидал.

– У меня были те же затруднения с LANC-винтовкой. Несмотря на всю ее мощь, она воспринимается как игрушка. Мистер Шэнь упоминал, что завершил разработку снайперского варианта, и предлагал опробовать их на стрельбище. Думаю, ближе к вечеру я воспользуюсь его предложением, – произнес Чжан и приподнял бровь, заметив пристальный взгляд Мэтта. – Что?

– В ходе той схватки ты закрыл глаза и снял двоих противников, сидевших в укрытии, – заявил Мэтт, наклонившись вперёд и снизив громкость своего голоса, и Лана также взглянула на Чжана. – Одного я бы ещё мог списать на везение, однако двое – это уже вопрос умения. Как тебе это удалось?

– Я не знаю, – ответил китаец через несколько долгих секунд. Он посмотрел на свою ладонь и пару мгновений сверлил ее взглядом, прежде чем отвести глаза в сторону. – Я не знаю, но подозреваю, что это может быть связано с нашей общей подругой из лабораторий "Стардаст".

– То есть, Дар? Полагаю, поздравления будут уместны, – Лана хлопнула Чжана по спине. – Следующее занятие состоится завтра в полдень, и, уверена, учитель будет рада увидеть ещё одно знакомое лицо. К слову, у нас сегодня в "Стардаст" вечер кино. Приглашены все участники проекта.

Сперва Чжан хотел было кивнуть, но услышав ее дальнейшие слова, начал колебаться.

– Я ценю это приглашение, но, к сожалению, вынужден отклонить его. Мне бы не хотелось испортить атмосферу своим присутствием.

– О чем ты?

– Я не был таким хорошим другом, каким должен был быть, и мне бы хотелось принести формальные извинения. Однако сделай я это сегодня, подобное событие оставило бы негативный окрас на всем вечере. Думаю, будет лучше, если я извинюсь завтра, – ответил Чжан, и, заметив сгустившуюся тишину, пояснил: – Я сделал несколько поспешных и неверных выводов касательно природы нашей подруги из лабораторий "Стардаст", под предлогом которых я вёл себя некорректно. Надеюсь, завтра перед занятием мне удастся это исправить.

– Что ж, пусть будет так, – произнес Мэтт и взглянул на свои часы. – Боюсь, мне надо бежать в Медотдел на очередной раунд тестов, но к обеду меня должны отпустить. Когда начинается просмотр?

– В пять, плюс-минус, – ответила Лана.

Мэтт кивнул и встал из-за стола.

– Я не пропущу этого ни за что на свете.

------

12:02, 22.05.2015, МЕДОТДЕЛ

НОВАЯ ЗАПИСЬ

Анализ Дара коммандера Дэвида Брэдфорда

Предвидение – способность предсказывать или процесс предсказывания событий, которые произойдут в будущем.

Сильные стороны этой способности очевидны; события могут быть предсказаны с изрядной долей точности в пределах определенного временного промежутка.

Слабости же включают в себя изнурительную головную боль, сила которой коррелирует с количеством предсказанных событий. Кроме того, пусть Предвидение и сообщает о событиях, которые могут произойти, как только на основе этой информации начинают приниматься некие действия, дальнейшие события могут пойти по пути, который предсказан не был. Этот недостаток может быть устранен путем применения рассматриваемого умения на короткие временные промежутки (1-3 секунды), однако частое использование Предвидения подобным образом негативно сказывается на восприятии событий, разворачивающихся в реальном времени. Практика и повторное применение могут сгладить этот эффект.

Помимо вышеперечисленного, предсказываемые Предвидением события должны происходить в пределах досягаемости органов чувств коммандера Брэдфорда. Данный недостаток может быть устранен путем использования радио- и видеоаппаратуры, но без них эта способность ограниченна полем зрения и расстоянием слышимости.

Текущий максимальный временной промежуток, на который Предвидение может быть использовано, прежде чем боль сделает дальнейшее применение невозможным: 32 секунды.

КОНЕЦ ЗАПИСИ

Брэдфорд застонал, в очередной раз перечитав отчет, который он составил исходя из впечатлений о своей неожиданной способности. Это просто бессистемный бардак. Возможно, мне стоит связаться с Вален, она лучше меня умеет составлять подобные отчеты, хотя подобному запросу придется оставаться тайным. Мне бы не хотелось, чтобы по базе пошли слухи. Не то, чтобы у этого была большая вероятность. Одаренные бойцы превосходно скрывают свои способности.

Пальцы Брэдфорда зависли над кнопкой "сохранить", пока он еще раз просматривал отчет. Способности всех одаренных бойцов уже были задокументированы; осталось лишь представить этот бардак в официальном виде. Вместо того чтобы продолжать колебаться, он попытался сохранить свою работу и был вознагражден сообщением об ошибке.

"Внимание: Данный документ в настоящий момент открыт в другом месте (Офис коммандера Брэдфорда). Хотите сохранить его как новый?"

Брэдфорд моргнул, дочитав сообщение, после чего перехватил планшет под рукой и решительным шагом покинул Медотдел. Солдаты, ученые и инженеры – все как один без лишних слов убирались у него с пути, и он знал почему. У него внутри бушевала буря, и коммандер ее не скрывал. Обогнув угол и быстро пройдя через казармы, он поднялся на верхний уровень, на котором располагался его офис. Не замедлившись ни на секунду, он провел своим пропуском по сенсору и ворвался внутрь.

– А, знаменитый коммандер Брэдфорд, – прозвучал голос из-за стола, занимавшего большую часть помещения, и взгляд коммандера уперся в сидевшего за ним мужчину. Тот, скорее всего, являлся самым непримечательным человеком из всех, что Брэдфорду когда-либо доводилось видеть, с его коричневыми волосами и серыми глазами за дорогими очками в тонкой оправе. – Можете звать меня мистер Вид. И, должен признать, я стал вашим самым настоящим фанатом после того, как все это началось, – мужчина, Вид, встал и обошел стол, после чего располагающе улыбнулся и протянул руку. Однако Брэдфорд не вернул ему ни первого жеста, ни второго.

– Что вы забыли в моем офисе? – спросил коммандер, тщательно контролируя свой голос и не переставая сверлить Вида взглядом.

Он уже собрался было вызвать охрану, когда улыбка мужчины стала менее любезной и более извиняющейся. Почесав предложенной до этого для рукопожатия рукой затылок, он робко произнес:

– После отчета об операции "Викинг" Совет пожелал немедленно получить полную информацию обо всех недавних открытиях. Все необходимые приготовления были сделаны, и я получил пропуск… неужели они не сообщили вам? Ох, это неловко.       

– Вы все еще не ответили на мой вопрос. Что вы забыли в моем офисе?

– Как я уже говорил, Совет стал крайне заинтересован в открытиях, которые были совершены с момента последнего отчета. Можно сказать, они стали похожи на детей в ночь перед Рождеством и хотят узнать все сейчас, а не в конце месяца, когда придет отчет, – неловко начал объяснять Вид. – Так что я был наделен полномочиями добыть эту информацию для них. Насколько мне известно, ряд солдат начал проявлять сверхъестественные способности. Лана Дженкинс, Мэтт Харрис, Юмико Фуджикава, Юрий Ромалов и, самое недавнее дополнение, Рэймонд Родригес, если я не ошибаюсь. Начали ли проявляться подобные умения у вспомогательного персонала?

Взгляд Брэдфорда освободил Вида и переключился на его электронный пропуск. Сам по себе пропуск выглядел подлинным для невооруженного взгляда, а его цвет указывал на принадлежность к командному составу.

– Неизвестно. Полное тестирование персонала базы еще не было завершено, и потому на текущий момент я не могу дать ответ на этот вопрос, – ответил Брэдфорд без малейших колебаний. Технически, это правда. Я еще не завершил тестирование своей способности и не удовлетворил своего любопытства. – К концу месяца будет составлен отчет для Совета, в котором будут перечислены все сотрудники, обладающие Даром.

– А, я абсолютно понимаю вас, – кивнул Вид, после чего вытащил из-за стола Брэдфорда кейс. – Вы делаете превосходную работу, и, надеюсь, будете продолжать в том же духе до самого завершения проекта XCOM, – произнес он с очередной улыбкой, направляясь к выходу. Когда дверь открылась, он вышел наружу, после чего повернулся обратно и поправил очки. – И помните: я буду наблюдать.

– Служба Безопасности, это Брэдфорд. У вас есть запросы на доступ для человека по имени "Вид"? – спросил коммандер, приложив руку к гарнитуре.

– Да сэр, у меня имеется запись об авторизации пропуска с наивысшим приоритетом для посетителя под этим именем. Запрос был получен и одобрен прошлой ночью. Вид обладает карт-бланшем на любые перемещения и может идти, куда ему вздумается, без эскорта.

Брэдфорд подошел к компьютеру на своем столе, просмотрел оповещения и действительно обнаружил запрос на предоставление VIP-доступа человеку, подходящему под описание Вида. Я готов поклясться, что проверял все сообщения прошлой ночью.

Ясно, благодарю. Приглядывайте за нашим посетителем и уведомите меня, если возникнут какие-либо проблемы. Конец связи.

------

16:32, 22.05.2015, ЛИТЕЙНЫЙ ЦЕХ

Чарльз Шэнь окинул взглядом устройства, расположенные перед ним, искренне наслаждаясь зрелищем технологических чудес, захваченных в ходе последней операции. На столе в ряд лежало несколько винтовок, однозначно являющихся лазерными и имеющих схожую конструкцию с состоящими на вооружении XCOM.

Несколько первых образцов были ближе к традиционным баллистическим винтовкам и обладали привычным прикладом, рукоятью, магазином и тремя тактическими креплениями под стволом и по его бокам. Само по себе оружие было гораздо более компактным и изящным, чем производимые XCOM угловатые винтовки, и потому обладало заметно меньшим весом. Выполненные в виде магазинов батареи обладали менее чем десятью зарядами, однако были вдвое меньше и легче их аналогов.    

Для Чарльза Шэня это было не просто захваченное оружие противника. Это был личный вызов.

Все, что ты делаешь, я могу сделать лучше, вспомнил Чарльз певучую издевку и слегка поморщился. А я еще был горд теми лазерами, что мы производили. Пулеметная версия их орудий обладает тем же размером и весом, что и наши винтовки, однако в то же время имеет объем магазина тяжелого лазера.

Дальнейшие размышления пожилого мужчины были прерваны, когда двое других сотрудников приблизились к столу с еще двумя захваченными лазерами. Разместив оружие на столе, они повернулись к Главному инженеру.

– Все так же плохо, как мы и ожидали, босс, – произнес первый с беспокойством на лице. – Объем вырабатываемой энергии примерно идентичен, но эти пушки попросту… лучше. Тот, кто их разработал, был не просто хорошим инженером, он также являлся еще и превосходным оружейным специалистом.

– Значит, мы должны быть рады, что нам удалось захватить их до начала массового производства, – улыбнулся Чарльз самой лучшей из своих фальшивых улыбок. – Относитесь к ним как к вражескому оружию, которое мы получали ранее. Разберите их на части и задокументируйте каждую деталь. Противник желает показать нам, что он лучше нас. Я же хочу показать им, что они ошибаются.

– Ясно, сэр. Я изучу все три образца к завтрашней ночи и разберусь со всеми проблемами по интеграции их нововведений в наше оружие в течение недели, – заявил другой инженер, после чего взял несколько винтовок со стола и расположил их на стоявшей позади него тележке.

– Превосходно. Надеюсь, вы сможете присмотреть тут за всем до завтра. К сожалению, у меня есть кое-какие обязательства этим вечером, – произнес престарелый инженер и отошел прочь от стола.

Стоявший рядом с тележкой специалист хохотнул и взмахами рук погнал его прочь:

– Иди, старик. Отдохни этой ночью для разнообразия. У нас все будет под контролем.

Чарльз с благодарностью кивнул и торопливо покинул центральную рабочую зону Литейного цеха, но перед этим зашел в свой офис и захватил с собой портативный проектор и коробку с DVD-диском без каких-либо надписей. Помахав на прощание, он покинул своих коллег и направился в сторону лабораторий "Стардаст". Твайлайт сказала, что книга ей очень понравилась, так что, надеюсь, от фильма она также будет в восторге. Уверенность Чарльза слегка пошатнулась. Ну, если только она не одна из этих поборников дословности. Хотя мне все равно кажется, что нам всем не повредит иногда расслабляться.

Путь к лабораториям у него не занял много времени, и он на миг задержался, прежде чем зайти внутрь, быстро проверяя упаковку с диском и находившийся внутри нее фильм. Ни один из охранников никак не прокомментировал это, но оба приподняли брови, увидев название этого фильма. Однако затем они вернулись к привычному ведению службы, а Шэнь прошел в тестовую зону лаборатории.

Большая часть вовлеченного в проект "Стардаст" персонала уже присутствовала. Мэтт с Ланой стояли по бокам от Твайлайт, которая, судя по всему, находилась в невероятном воодушевлении, а Ким с Джоэлом находились по ту сторону центрального стола. Все собравшиеся улыбнулись и приветливо помахали вошедшему инженеру.

– Извиняюсь за опоздание. Надеюсь, я не сильно заставил вас ждать? – произнес он, кивнув каждому присутствующему. – Больше никого не будет? Или Фрэнк, Шаоджи и Мойра смогут присоединиться к нам?

– И Фрэнк, и Шаоджи оба заняты сегодня, но я поговорил с ними этим днем, – ответил Мэтт. – И они сказали, что хотели бы поучаствовать в завтрашнем занятии, Твайлайт, – на его лице появилась теплая улыбка, когда возникшее было у единорожки разочарование быстро исчезло.

– Доктор Вален с сожалением передала, что она также не сможет прийти. Насколько я поняла, она сейчас разбирается с теми материалами, что мы недавно получили, – прозвучал голос Ким, и ударение, которым она подчеркнула слово "материалами" сказало достаточно о природе ее занятости для тех, кто достаточно хорошо знал главу Исследовательского отдела.

– Какими материалами? – озадаченно спросила Твайлайт, и Ким начала заикаться, пытаясь придумать правдоподобное объяснение.

– О, просто всякая всячина, которую оставили после себя пришельцы, – быстро вмешался Чарльз. Например, живой сектоид… – Уверен, если ей удастся обнаружить что-нибудь интересное, она обязательно расскажет тебе об этом завтра.

– Может, кому-нибудь из вас стоит пойти к ней и предложить отдохнуть от работы этой ночью? Мне кажется, она трудится не покладая рук и у нее совсем не остается времени на отдых, – предложила единорожка и была вознаграждена скептическими взглядами всех собравшихся людей. – Что? Ох, да ладно вам! Я переработала лишь однажды! Но теперь я гораздо лучше научилась контролировать себя, и мне кажется, что собраться всем вместе было бы очень весело.

– Может, в другой раз нам так и стоит поступить? Впрочем, ты права: Вален действительно очень предана своей работе, – согласился Чарльз, прежде чем продолжить: – Однако то, чем она занимается сейчас, очень и очень важно. Когда все дела пойдут получше, мы попробуем устроить еще один подобный вечер.

– К слову, что именно у вас запланировано? Гигантская карточная игра? Не думаю, что мы когда-либо играли со столь большим числом участников, – произнесла Твайлайт, оглядев пятерых человек в помещении.

– На самом деле, кое-что другое. Ты ведь уже видела загруженные в интернет видео через свой планшет, верно? – дождавшись ее кивка, Чарльз продолжил: – Для нас, людей, это является привычным делом – собираться вместе и просматривать похожие видео, хотя они обычно немного длиннее и повествуют о некоей истории. И мне кажется, эта история тебе понравится. Думаю, нам всем уже доводилось видеть ее.

– О да, я смотрел этот фильм в кинотеатре, когда мне было… тринадцать, наверное. Сестре было семь. Мы оба после этого плотно подсели на книжную серию, – с усмешкой согласился Мэтт.

– Я тоже, – кивнула Лана, и в ее голосе появились нотки ностальгии. – В тот день, когда он появился на экранах, мы с братьями уже в семь утра были в кинотеатре. Я там подрабатывала, и кассир дал нам скидку за то, что мы появились еще до открытия.

– Водил детей на него раз шесть, – широко улыбнулся Джоэл. – Думаю, я целые отрывки из него могу процитировать по памяти.

– А я его не видела, – заявила Ким, и взгляды всех собравшихся тут же скрестились на ней. – Не надо на меня смотреть, словно я какой-то луддит от культуры. Я была посреди процесса написания своей дипломной работы, и у меня времени на сон-то не было, не говоря уже о просмотре фильмов. Так что давайте не будем судить бедную студентку и просто пойдем и посмотрим его, хорошо?

Смех и улыбки окружали Твайлайт, пока все заходили в ее жилище. Единорожка устроилась на кровати, а Мэтт с Ланой сели за столом, находившимся возле нее. Джоэл и Ким оттащили два оставшихся незанятыми стула в сторону и устроились у противоположного конца кровати. Чарльз же занялся установкой проектора и скармливанием ему DVD-диска.

Когда устройство заработало, он быстро занял стоявший у рабочего стола стул, подтащив его поближе к остальным.

– А, точно. Свет, – вспомнил он и направился к переключателю у двери. Он уже почти дошел до него, когда из кармана его жакета прозвучал сигнал вызова.

Я знал, что это произойдет, подумал Чарльз, сопротивляясь желанию потереть глаза.

– Один из инженеров пытается связаться со мной. Скорее всего, это нечто очень срочное, так что я не знаю, когда смогу вернуться. Начинайте пока без меня, – сообщил он, после чего приглушил свет и набрал комбинацию на контрольной панели выхода из жилого модуля. Сквозь закрывающуюся за ним дверь он успел увидеть любопытство на лице Твайлайт и сову с дорожным знаком "Privet Drive" на экране.

– Шэнь на связи, – энергично произнес Чарльз, вытащив гарнитуру из кармана и надев ее. – И ради вашего же блага я надеюсь, что база вот-вот самоуничтожится.

– Сэр, тут в Литейном цехе мужчина, и он не инженер, – прозвучал в эфире торопливый голос, и его спешка лучше всяких слов указывала на серьезность ситуации. – У него наивысший уровень доступа, однако он просматривает файлы буквально по всему! Вам что-нибудь об этом известно?

– Нет, не известно. Буду через минуту, – проворчал Чарльз, завершая разговор и возвращаясь обратно в Литейный цех. Как его подчиненный и сообщал, за центральным терминалом сидел мужчина в дорогом деловом костюме, полностью захваченный тем, что он читал на мониторе. Несколько инженеров продолжали свою работу поблизости, и каждый из них краем глаза приглядывал за этим человеком.

– А, доктор Рэймонд Чарльз Шэнь! – провозгласил мужчина и посмотрел через плечо на новоприбывшего. – Я прочитал все ваши книги по нескольким поколениям структурной инженерии и должен сказать, вы настоящий гений в своей сфере. Можете звать меня мистером Видом, – представился он с фонтанирующими манерами получившего свой диплом студента и протянул руку для рукопожатия.

– Простите, мистер Вид, но это запрещенная секция базы и… – начал было медленно произносить Чарльз, пожав его руку. Хватка собеседника оказалась крепка, а его руки были покрыты мозолями, но прежде чем Шэню удалось бы узнать что-либо еще, приветливый жест подошел к концу, и посетитель его перебил.

– О, да. Я так спешил выказать свое восхищение вашей работой, что совсем забыл представиться полностью. Я был послан сюда Советом, чтобы собрать предварительную информацию до поступления отчета в конце месяца, – быстро объяснял Вид, поправив свои очки. – Некоторые из ваших открытий могут полностью изменить наш мир, и я ничуть не преувеличиваю.

– Прогресс без ответственности принесет лишь разрушение, мистер Вид. И мы должны контролировать и ограничивать свои изыскания до тех пор, пока мир не будет к ним готов, – тихо ответил Чарльз, изо всех сил стараясь не допустить проявления раздражения на своем лице. Мне с лихвой хватало подхалимства, когда я работал в университете. Скорей бы он подошел к сути.

Вид кратко кивнул и скрестил руки позади своей спины.

– О, я полностью с вами согласен. Взять хотя бы тип вооружения "LANC", разработанный вами меньше месяца назад! Мне едва удается представить количество смертей и разрушений, которое он может принести, если попадет не в те руки. Это правда, что выстрел из LANC-винтовки способен пробить все существующие типы брони?

– Верно…

– Жуть! – перебил его Вид, и его радостная улыбка стала чуть-чуть тусклее. – Полагаю, оно и к лучшему, что боеприпасы могут быть созданы лишь генератором класса "Эа". А для запуска нового генератора этого класса требуется либо заряженная батарея, либо "специалист" из проекта "Стардаст", верно? Этот специалист, должно быть, настоящий гений, раз ему удалось придумать столько потрясающих идей! Мое сердце инженера едва не остановилось, когда я услышал о рабочих энергетических щитах и телепортационных устройствах! Это правда, что когда строительство "Калейдоскопа" будет завершено, вы сможете телепортироваться в удаленные локации?

Чарльз безуспешно пытался прервать говоруна, но собеседник просто не давал ему вставить ни единого слова.

– Однако должен признать, что сильнее всего меня впечатлил проект "Нарушитель". Устройства, подавляющие ментальные способности пришельцев, станут неоценимым подспорьем, когда эта технология будет отработана! Вы – бесценное дополнение к этой организации, и мне невероятно грустно от того, что я не могу остаться здесь и говорить с вами дни напролет. Увы, дела Совета обладают наивысшим приоритетом.

Прежде чем беседа смогла бы продолжиться, Вид направился к двери, дотронулся до панели управления и поправил очки.

– Вы делаете превосходную работу, Рэймонд, – с улыбкой произнес он, прежде чем исчезнуть за закрывшимися створками.

Чарльз позволил себе потратить секунду на то, чтобы потереть глаза, после чего направился было к выходу, однако один из инженеров задал ему вопрос, затем второй, третий…

Вот и посмотрел я фильм. Прости, Твайлайт.

------

19:05, 22.05.2015, ИЗОЛЯТОР

– Налет на объект пришельцев предоставил нам четыре направления для исследований, которые, как мы надеемся, дадут нам преимущество над пришельцами, если те решат перейти от разрозненных стычек к полномасштабной войне, – диктовала Мойра Вален своему планшету, просматривая уже имеющиеся данные.

Она остановилась на первом файле, в котором были результаты вскрытий обнаруженных на объекте людей.

– Первым прорывом является появление враждебной человеческой фракции, оперирующей на Земле и сотрудничающей с пришельцами. Обследование их головного мозга показало очень незначительное количество повреждений, характерных для подчинения разума, подводя меня к выводу, что либо пришельцы нашли менее деструктивный способ контролировать своих жертв, либо эти люди присоединились к ним по собственной воле и ментального воздействия не требовалось.

Предатели, ядовито подумала Вален, после чего прочистила горло и продолжила:

– В дополнение к этим враждебно настроенным людям, на объекте также были обнаружены сотни человеческих трупов с многочисленными следами хирургических операций. Эти операции однозначно указывали на прогресс пришельцев в сфере понимания нашей физиологии, а также на их попытки модифицировать ее. Полагаю, можно смело заявить, что противостоявшие нашим солдатам бойцы были конечным результатом этих экспериментов.

– Их скелетная и мышечная структура была укреплена, что обеспечивало значительно большую силу и выносливость, чем у обычного человека того же телосложения. На записях с нашлемных камер были запечатлены настоящие чудеса атлетизма и силы, которые попросту невозможны. Многочисленные изменения заметны и в их крови, внутренних органах и нервной структуре, обеспечивая практически идеальную болевую устойчивость и способность переживать даже смертельные ранения. Центральная нервная система также была улучшена, обеспечивая значительно лучшую скорость реакции.

Вален дотронулась до планшета, прикрепляя к своим записям еще два файла.

– Некоторые из этих модификаций схожи с генетическими манипуляциями, обнаруженными нами у особей "мутонов" и "берсерков". Ранее было неизвестно, каким образом пришельцы добиваются столь тщательного изменения генетической структуры, но второе открытие пролило свет на эту загадку. На базе пришельцев было обнаружено вещество, получившее название "Состав", которое представляет собой…

Планшет издал мягкую трель, и в углу дисплея появилась маленькая иконка в виде конверта.

– Остановить запись, – приказала Вален, поле чего дотронулась до этой иконки.

"ОТ: Доктор Хонгу Маразуки

КОМУ: Доктор Мойра Вален

ДАТА: 22.05.2015, 19:10

ТЕМА: НАШЕЛ!!!!!!

Доктор Вален, думаю, я совершил прорыв.

Мы с другими астрономами день и ночь работали не покладая рук, используя предоставленные вами параметры, чтобы обнаружить родную систему пришельцев. Эти параметры сузили поиск до дюжины систем, а когда мы встроили это "ДТЭ" в один из наших спутников, нам удалось сузить его всего до одной.

Система, носящая название Омега Центавра, привлекала к себе внимание еще до начала вторжения, ввиду невероятно странного поведения составляющих ее небесных тел. До твоего запроса мы полагали, что звезда обращается вокруг черной дыры и может вовсе уже не существовать, учитывая количество разделяющих нас световых лет. Однако когда ДТЭ после наведения на звезду дал положительный результат, мы провели более глубокий анализ и сумели подтвердить наличие планеты в этой системе.

И звезда обращается вокруг этой планеты.

Не спрашивай как, у меня нет ни малейшего представления. Мы проверили данные раз десять. Я показывал уравнения другим астрономам, и они приходили к тому же результату. Звезда вращается вокруг планеты. Не будь это родной мир пришельцев, я бы уже вещал об этом открытии всему остальному научному сообществу. Звезда вращается вокруг планеты! Даже простая мысль об этом вызывает у меня головную боль.

Надеюсь, это сможет помочь тебе, Мойра, и надеюсь, что данное открытие знаменует близящийся конец этой войны. Черт, если ты найдешь способ отправить ядерную бомбу на их планету – дай мне знать. Я хочу прикрепить к ней небольшое сообщение от себя.

Прикрепляю координаты системы и самой планеты к этому письму. Если потребуется еще какая-нибудь информация – только скажи.

Спасибо тебе!

Доктор Хонгу Маразуки"

Вален пару секунд продолжала невидящим взглядом смотреть на письмо, после чего перечитала его два раза. Я уже почти забыла об этом. Мне же удалось связаться с Маразуки и отправить его искать дом Твайлайт под прикрытием поисков системы пришельцев. И он нашел его. Ее родной мир. Если я ей об этом скажу – то она, наиболее вероятно, пожелает вернуться так скоро, как только сможет. Если же нет, то…

Ужасающий вопль прозвучал в изоляторе и, обернувшись через плечо, Вален посмотрела на крепко пристегнутого к хирургическому столу сектоида, руки и ноги которого были расставлены в стороны. Две механические руки как раз вставляли ему в череп зонды, несмотря на то, что тот изо всех сил пытался сопротивляться и бился в своих путах. Сектоид завопил вновь, и Вален перевела взгляд обратно на планшет.

Ты – монстр, Мойра Вален, мысленно сказала она себе, и у нее не нашлось никаких контраргументов. Твайлайт называет тебя другом и изо всех сил помогает, не требуя ничего взамен, даже после всего того зла, что ты ей причинила. А ты? Ты хочешь отнять у нее возможность вернуться домой, чтобы тебе было проще получать свои переворачивающие мир открытия. Ты не друг, ты – монстр.

Вален крепко стиснула зубы и повернулась к выходу из Изолятора.

– Я ненадолго отлучусь. Продолжайте операцию согласно плану, однако если "Нарушитель" откажет – немедленно ликвидируйте особь. Все ясно? – приказала она ближайшему ученому, после чего направилась к двери.

Однако когда та отворилась, Вален нос к носу столкнулась с мужчиной в деловом костюме. Одна из его рук замерла над панелью управления, однако он быстро опустил ее, увидев стоявшую в проеме Вален. На его лице одна эмоция сменяла другую, прежде чем остановиться в итоге на удивлении и затем тревоге, когда изнутри Изолятора прозвучал очередной вопль, отсеченный закрывшейся дверью.

– Доктор Мойра Вален, полагаю? Меня зовут мистер Вид, и я здесь от лица Совета. Можете уделить мне пару минут своего времени?

Скользкое поведение мужчины и его представление заставило глаз Вален дернуться от раздражения.

– Только если вы можете говорить на ходу. Мое время очень ценно, "Вид", и у меня его не настолько много, чтобы потакать вашим просьбам. Совет может просмотреть результаты моих исследований в конце месяца, но если у вас есть вопросы – задавайте их сейчас.

Вален развернулась и энергичной походкой направилась к лабораториям "Стардаст", и Виду пришлось перейти чуть ли не на бег, чтобы не отставать, несмотря на гораздо более широкий шаг.

– Спасибо, и я очень ценю, что у вас оно все-таки нашлось. За последнюю пару месяцев было совершено немало открытий, не так ли? – обходительно произнес Вид, однако его дружелюбие не произвело на Вален никакого впечатления. – И все эти научные изыскания так или иначе связаны со "специалистом" из лабораторий "Стардаст". Этот специалист – настоящий гений, не находите? – и вновь никакой реакции. – Учитывая невероятное количество совершенных им открытий в сфере практического применения элериума, я начинаю задумываться, не связан ли он неким образом с пришельцами.

– Переходите к делу, Вид. Чего вы хотите?

– Всего лишь поговорить с этим специалистом, – ответил он, и Вален повернулась к мужчине. Его улыбка была теплой и обезоруживающией, и от этого по спине исследователя пробежал озноб.

– Следуйте за мной, и я посмотрю, что смогу сделать, – произнесла она через пару долгих секунд. Оставшийся путь по коридорам пара провела в тишине, и через несколько минут они, наконец, оказались у дверей лабораторий "Стардаст". Оба охранника кивнули Вален и повернулись к Виду, и она не смогла не усмехнуться при мысли о том, что сейчас произойдет.

– Охрана, арестовать этого мужчину!

– Прошу прошения? – в голосе Вида явно был слышен шок, когда охранники напряглись и вытащили пистолеты из кобур.

– Вы выбрали имя "Вид"? Французское слово, означающее "пустота"? Вы бы достигли большего успеха, если бы представились как Смит или Доу, – заявила Вален.

– Я все еще не понимаю, как это… – начал было Вид, но Вален его перебила:

– Когда я впервые увидела вас, вы собирались войти в Изолятор без моей авторизации. Мне плевать, если вас отправил Совет или даже если вы являетесь одним из его членов. Входя в Научное крыло, вы попадаете в мое царство, и даже самому Господу потребуется мое разрешение на вход в Изолятор, вне зависимости от того, какой у него уровень допуска. А теперь вы будете ждать здесь, пока не подойдет отряд охраны и не сопроводит вас в тюремный блок, где вы сможете наслаждаться нашим гостеприимством в течение всего обозримого будущего, – с мстительной усмешкой закончила женщина.

Дверь в "Стардаст" отворилась, она прошла внутрь, и последним, что поймал ее взгляд, была обезоруживающая улыбка поднявшего руки над головой "Вида" и двое подходивших к нему охранников.

------

Шаоджи Чжан как раз завершил свою вечернюю тренировку, когда он едва не столкнулся с капитаном Фуджикавой и Юрием Ромаловым из Страйк-6. Оба с улыбкой поприветствовали его, хотя движения Фуджикавы были несколько неловкими из-за костылей.

– Хей, Шао! Скажи, ты не видел Мэтта или Лану? – спросила японка. – Нас с Юрием попросили собраться в помещении для инструктажа примерно через две минуты, и они тоже должны присутствовать.

– Если память мне не изменяет, то, боюсь, они сейчас вовлечены в не менее важные занятия в лабораториях "Стардаст". Могу я спросить о причине собрания?

Вместо капитана ответил Юрий:

– Я недавно повстречал человека в костюме, у которого имеются дальнейшие вопросы касательно атаки на базу пришельцев. Еще он сказал, что у Совета есть особая миссия для нас, – здоровяк пожал плечами, словно это действительно не имело особого значения.

– Первое правило армии: если ты что-то делаешь хорошо – то в награду тебя заставят делать это еще больше. Пошли, Юрий, мне бы не хотелось опоздать, – заявила Фуджикава с театральным вздохом, после чего открыла дверь и прошла внутрь помещения.

Чжан уже собрался было направиться прочь, когда кое-что привлекло его внимание. Кейс… само по себе не подозрительно, но его местоположение? Он стоит вертикально на стуле в углу, а его сторона обращена в сторону центра комнаты. Это напоминает мне… – подозрения не исчезали, и потому он закрыл глаза и посмотрел вновь.

Служба в китайских силах спецназначения была величайшим временем в его жизни, когда он изо всех сил оттачивал свои навыки снайпера, чтобы не уступать ни одному другому стрелку в мире. Когда его отставка уже являлась решенным делом, он начал искать альтернативные места работы, что в конечном итоге привело его к карьере вора и убийцы. Закрыв глаза, он устремил свой взор обратно в комнату и внутрь кейса и увидел один из самых излюбленных Триадой методов убийства.

– Все вон! – прокричал Чжан, ступив в помещение, и указал пальцем в сторону кейса. – Это бомба!

Пару кратких мгновений бойцы переваривали, что именно он только что сказал, после чего оба резко поднялись со своих мест и метнулись в сторону выхода. Однако костыли Фуджикавы не были приспособлены для бега, и со всеми попадавшимися на пути стульями она быстро начала отставать.

– Блядь, блядь, блядь, блядь, БЛЯДЬ! – скороговоркой прокричала она, когда ножка одного из стульев задела костыль и едва не отправила ее на пол. Она бы наверняка упала, если бы Юрий не подхватил ее и не перекинул через плечо, словно мешок с картошкой, после чего пулей выскочил из помещения. Чжан ударил по контрольной панели, и двери затворились.

Прошло несколько секунд, но ничего так и не случилось, не считая сбежавшихся на крики Чжана бойцов.

– Чжан, спасибо за предупреждение, но ты действительно уверен, что…

БУМ!

Дверь выгнулась наружу, сквозь трещины в ней вырвалось пламя, а все солдаты оказались сбиты с ног.

------

Вален подошла к консоли и положила планшет на стол, после чего взяла в руки гарнитуру. Однако прежде чем ей удалось бы ее надеть и активировать, дверь в лабораторию отворилась вновь.

– Ну а теперь, доктор Вален, мне бы хотелось повстречаться с этим специалистом, – произнес Вид с любезной улыбкой, которая резко контрастировала с двумя телами, которые он затащил внутрь и бросил на пол. Голова одного из охранников была повернута под неестественным углом, второй же держался за свое горло и изо всех сил пытался сделать вдох. Эта улыбка не исчезла с лица Вида даже когда он поднял ногу и резко опустил ее на шею умиравшего мужчины, после чего направил в сторону Вален пистолет.

------

Нам стоило это сделать еще недели назад, не смог не подумать Мэтт, посмотрев на Твайлайт, а затем переведя взгляд обратно на экран. Она ведет себя точь в точь как моя младшая сестра. Ну, разве что говорит меньше.

Как Шэнь и предсказывал, Твайлайт полюбила каждый миг этого фильма, хотя сцена с единорогом в лесу явно вызвала у нее дискомфорт. Им даже пришлось на пару минут приостановить проигрывание, чтобы заверить ее в том, что никто из присутствующих не хочет выпить ее кровь, но в остальном все прошло гладко.

Основной конфликт был уже завершен, и дело постепенно близилось к финалу. Даже в столь тусклом освещении Мэтт видел, как глаза единорожки сияли в предвкушении от того, что вот-вот случится.

Прерывание этого предвкушения открывшейся дверью было, по меньшей мере, неприятным, и Мэтт с раздражением повернулся, чтобы посмотреть, кто решил разрушить этот момент.

ТРЕВОГА! – прокричала Вален, после чего рухнула на пол, и время замерло, когда Мэтт разглядел стоявшую за ней фигуру.

Это был тот самый мужчина, с которым он столкнулся утром, одетый в деловой костюм и с обезоруживающей улыбкой на лице. Однако в его руках было то, что Мэтт мгновенно опознал как стандартный девятимиллиметровый пистолет, направленный в их сторону. Он даже смог разглядеть, как палец сдавил спусковой крючок, и медленно вращающаяся пуля покинула ствол.

СТОЯТЬ!

Едва заметная золотая аура окутала пулю и остановила ее на месте, и вспышка боли резко возникла у него в голове. Но сейчас она не имела никакого значения. Мужчина выстрелил из оружия в него и его друзей, и это Мэтта разозлило.

УДАР!

Пуля изменила траекторию и с не меньшей скоростью полетела обратно в стрелка. Но к полному изумлению для Мэтта, глаза этого мужчины успели приковаться к пуле, после чего тот полностью увернулся от нее, словно какой-то голливудский герой. Даже в такой момент он сумел поднять пистолет вновь, но был вынужден отпрыгнуть в сторону, когда стол Твайлайт полетел через всю комнату в его направлении.

Он с громким лязгом столкнулся с противником, но еще до того как этот стол упал бы на землю, Лана пересекла разделявшую их дистанцию и ударила по нему своей левой рукой. Его центральная треть испарилась потоком обломков, из-за которых затем появился стрелок. Очередной прозвучавший выстрел задел ее левое плечо, прежде чем она успела добраться до противника. Вместо того чтобы бороться за свое оружие, тот позволил отбить его в сторону и вытащил левой рукой нож. Его улыбка стала еще шире, когда он заметил, как глаза Ланы тут же приковались к нему, и мужчина подкинул нож в воздух.

Взгляд Ланы последовал за ним, и потому она совершенно не заметила стремительного кросса справа. Удар отправил ее в полет, и нарушитель получил мгновение передышки, чтобы поймать свое оружие заведенной за спину рукой. Нож мгновенно перелетел в другую руку и резким взмахом остановил продвижение Мэтта, пробежавшего мимо Ланы.

Тот же, едва не пропустив удар, был вынужден уйти в глухую оборону, отступив от очередного взмаха ножом и затем пропустив удар ладонью в грудь. Даже несмотря на заслезившиеся глаза и потерю равновесия, Мэтт осознал, что происходило, и улыбнулся своему противнику. Занесенный для последнего удара нож на миг замер на месте, когда мужчина в деловом костюме пришел к тому же выводу.

Они оба забыли о Лане.

Сперва на правом предплечье мужчины с влажным хрустом появился отпечаток ладони. Затем его лодыжка развернулась на сорок пять градусов в совершенно неправильном направлении. После чего на костюме мужчины появилась складка, и прозвучал звук ломающейся ключицы. И в завершение он отправился в полет и через пару мгновений рухнул на живот; его правая рука была жутко искривлена, а сломанные кости предплечья выглядели как второй локоть.

– Не. Шевелись, – слова, казалось, прозвучали из пустоты, и над мужчиной появилась Лана, упиравшаяся коленом в его спину. Его сломанная рука также была зажата под ее ногой, пока женщина быстро обыскивала все карманы, до каких могла дотянуться, в поисках оружия.

То, что начиналось как крик боли, быстро сменилось приступом неконтролируемого смеха.

– Мистер Харрис и мисс Дженкинс, полагаю? Вы оправдываете свою репутацию. Печально, что, в конце концов, это не будет иметь никакого значения. Вознесение остановить невозможно. Пришельцы победят.

– Мэтт? – прозвучал тихий голос изнутри жилого модуля, и, обернувшись через плечо, он увидел застывший на лице Твайлайт ужас. Дверь в помещение пыталась закрыться, но обломки стола в дверном проеме не позволяли ей.

Она все видела, осознал Мэтт и отследил взгляд ее широко распахнутых глаз до видневшихся позади избитого нарушителя мертвых охранников.

– Твайлайт, не смотри… просто оставайся пока там, хорошо? – попросил он настолько мягко, насколько мог, поле чего поднял брошенный противником нож.

– А ты! – выплюнул тот в сторону Твайлайт. – Ты считаешь, что помогаешь человечеству, но это не так! Ты лишь не даешь свершиться нашему истинному предназначению! Если бы ты действительно хотела помочь, то ты бы просто УБИЛА СЕБЯ! – дальнейшие его слова произнесены так и не были, поскольку Лана схватила его голову и дважды ударила о пол. Нарушитель издал тихий стон, что привело к третьему удару.

Мэтт поморщился, услышав взвизг Твайлайт при виде подобной жестокости, но сейчас он не мог беспокоиться об этом.

Так, где пистолет? – подумал он про себя, прежде чем повернуться к еще одному человеку в помещении. Ох, черт.

– Ты… ты помогаешь пришельцам? ТЫ ПОМОГАЕШЬ ПРИШЕЛЬЦАМ?! – прокричала Вален, направив оружие в сторону мужчины. Ее дыхание было коротким и рваным, а зрачки сузились до размера булавочной головки. Ее руки дико тряслись, в то время как она изо всех сил пыталась держать нарушителя под прицелом, а Лана, казалось, вот-вот просто встанет и позволит ей сделать выстрел.

– Мойра, мы взяли его, – произнес Мэтт столь громко, как только смел, не желая напугать Вален. – Убей ты его сейчас – и мы никогда не узнаем, насколько далеко все зашло. Живым он представляет для нас гораздо большую ценность, – он сделал еще один шаг в сторону женщины, и когда она опустила оружие, забрал его из ее хватки и отошел назад. И из-за этого быстрого отступления он не смог помешать ей ударить мужчину ногой в голову.

– In der Hölle sollst du brennen! – прокричала женщина и занесла ногу для второго удара, прежде чем Мэтт подошел и остановил ее. Отбросив нож, чтобы освободить руку, он подхватил ей Вален и отнес ее обратно в жилой модуль. Как только его рука коснулась ее, исследователь обмякла и начала рыдать и что-то тихо бормотать по-немецки.

– Мэтт… – предприняла вторую попытку Твайлайт. – Он… он очень сильно ранен, – ее глаза все еще были прикованы к нарушителю, хотя иногда она также бросала взгляд в сторону мертвых охранников.

– Твайлайт, этот человек пытался убить нас всех, – бесцеремонно ответил тот, после чего посадил Вален на стул, на котором он сам сидел всего несколько секунд назад. – Я знаю, что тебе не нравится вид раненых людей, но в данной ситуации были либо мы, либо он, и мы с Ланой с готовностью сделали бы это снова, поскольку на кону стояли жизни наших друзей. Пожалуйста… просто оставайся здесь с докторами, и мы со всем разберемся. Обещаю, я вернусь, – и на этой ноте он развернулся и пинком выбил обломки из дверного проема, позволяя дверям, наконец, закрыться позади него.

Ни Ким, ни Джоэл, так и не двинулись с места.

Я не могу сейчас беспокоиться о ней, напомнил себе Мэтт, приближаясь к одному из мертвых охранников и поднимая его гарнитуру.

– Центр, это Харрис, прием?

Ответом ему были звуки стрельбы.

------

Возможно, у меня просто разыгралась паранойя, мысленно произнес Брэдфорд, оглядывая голографический глобус в центре оперативного штаба. Или это связано с психологией. Я знаю, что у меня есть возможность предсказывать будущее, если я сниму "Нарушитель", и потому, возможно, мне подсознательно кажется, что катастрофа поджидает за каждым углом, и я не могу предвидеть ее. Он с трудом подавил порыв усмехнуться при этой мысли. Люди превосходно сражаются и без держащих их за ручку предсказателей.

Центр, СБ на связи, – ожило радио Брэдфорда. –У нас накрылся весь внутренний мониторинг. Ни одна из систем внутренней безопасности не отвечает. Я слеп и глух.

– Коммандер! – крикнул один из техников со своего поста. На его лице было явно видно замешательство. – Створки ангара Скайрейнджеров открываются! Автоматический контроль заблокирован!

– Сэр! Нам сообщают о взрыве в одном из помещений для инструктажа! Потерь нет, огонь под контролем! – подпрыгнул второй специалист.

– Уровень тревоги – красный! Поднять все эскадрильи перехватчиков и сообщить ударным отрядам о боевой готовности. И свяжитесь с Национальной Гвардией! – быстро приказал Брэдфорд, отключая свой подавитель.

Девятимиллиметровая пуля вошла ему точно в затылок.

Брэдфорд увернулся ровно за миг до того, как прозвучал выстрел, и почувствовал, что пуля прошла в миллиметре от его скальпа. Отпрыгнув влево, он повернулся к стрелку, который как раз ожидал этого движения, и второй выстрел пришелся ему ровно в сердце.

Брэдфорд нырнул вниз ровно за миг до того, как прозвучал выстрел, и почувствовал, что пуля прошла в миллиметре от его скальпа. Отпрыгнув вправо, он увернулся от второго выстрела, метнулся к стрелявшему и выбил пистолет у него из рук. Обезоруженный стрелок упал на спину, и Брэдфорд взял его под прицел.

Что вы наделали? – прокричал он, в то время как в его голове проносились тысячи вариантов развития событий. – Отвечай!

Стрелок не ответил, не двинулся и вообще никак не отреагировал, лишь продолжая слепо смотреть на человека, которого только что пытался убить.

– Коммандер! Множество целей приближается к базе… Матерь Божья, – прозвучал голос одного из техников, который затем поднялся и устремил свой взгляд на парящий глобус. Над Северной Америкой появилась одна красная точка, затем две, три, дюжина, причем по меньшей мере два корабля не уступали размером захваченному в ходе операции "Гангпланк" линкору.

Брэдфорд ударом рукоятки оглушил своего неудавшегося убийцу, после чего переключился на внутреннюю частоту базы.

– Всему персоналу, это не учебная тревога. Приближаются силы противника. Всем бойцам ударных отрядов приготовиться к обороне. Всем пилотам перехватчиков занять свои машины. Не являющийся ключевым персонал должен оставаться в занимаемых ими на текущий момент помещениях. Удачи.

– Сэр, разве вам не стоит оставаться в Оперативном штабе? – прокричал один из техников сквозь окружающий хаос. Однако как только прозвучало его последнее слово, голографический глобус мигнул и погас.

– Я знаю, где мне надо находиться, – было всем, что произнес Брэдфорд, продолжая свой путь в арсенал.

Читать дальше

...