S03E05
Друзья Тем временем... (Часть 1)

Сайлент Рейн

НЛО, ЗАМЕЧЕННОЕ НАД ТЕРРИТОРИЕЙ КИТАЯ, БЫЛО ПЕРЕХВАЧЕНО САМОЛЕТАМИ НЕОПОЗНАННОЙ МОДЕЛИ И СБИТО ВДАЛИ ОТ НАСЕЛЕННЫХ ПУНКТОВ; НИ НЛО, НИ ЕГО ЭКИПАЖ НА МЕСТЕ КРУШЕНИЯ ОБНАРУЖЕНЫ НЕ БЫЛИ, ОДНАКО НА ТЕРРИТОРИИ ПРИСУТСТВОВАЛИ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ СЛЕДЫ НЕДАВНЕГО БОЯ, СООБЩЯЮТ ИСТОЧНИКИ В ПРАВИТЕЛЬСТВЕ КНР.

ВО ФРАНЦИИ ЧЕРЕДА ПОХИЩЕНИЙ, КАК РАНЕЕ ПРЕДПОЛАГАЛОСЬ, ИНОПЛАНЕТЯНАМИ ПОДОШЛА К КОНЦУ ПОСЛЕ РЕЙДА GIGN НА ОГОРОЖЕННУЮ ТЕРРИТОРИЮ В ДИКОЙ МЕСТНОСТИ; ОКАЗАВШИЕСЯ НА МЕСТЕ ПОДОЗРЕВАЕМЫЕ ЗАЯВЛЯЮТ, ЧТО ИХ ДЕЙСТВИЯ КОНТРОЛИРОВАЛИСЬ ПРИШЕЛЬЦАМИ; В ХОДЕ СУДОВ ОЖИДАЕТСЯ ПОДАЧА ПРОШЕНИЙ О НЕВМЕНЯЕМОСТИ.

------

02:40, 16.04.2015, АНГАР СКАЙРЕЙНДЖЕРОВ

Дэвид Брэдфорд никогда не был любителем скрываться во тьме, однако чем дольше он выжидал в дальней части ангара, тем сильнее ему казалось, что именно этим он и занимается. Стоя абсолютно неподвижно и нарочито прямо возле выхода, за которым лежал командный центр, он неотрывно следил за дверью, ведущей к межуровневой лестнице. И, словно подчинившись тяжести его взгляда, эта дверь отворилась, впуская быстро вошедшего Харриса, который оглядел опустевший ангар, подал после этого знак, и вслед за ним появились остальные, включая причину участившихся у Брэдфорда головных болей.

На видео оно воспринимается совсем не так, подумал про себя коммандер, в то время как группа продвигалась к центру помещения. Даже с противоположного конца ангара он видел любопытство на лице этого существа. Любопытство и страх. Когда ангарные створки распахнулись, оно долго смотрело в небеса с неприкрытым восхищением, а затем повернулось к Шэню и что-то сказало. Тот в ответ улыбнулся и кивнул, но не произнес ни слова.

– Коммандер Брэдфорд, входящее сообщение от Совета, – ожил голос в наушнике, и в течение неуловимо краткого мига Дэвид боролся с искушением застонать и закрыть лицо рукой. – Естественно, в самый неудачный момент…

– Принято. Передайте им, что я приму сообщение в своем офисе через пять минут. Поднять уровень тревоги на базе и привести Страйк-1, Страйк-2 и Страйк-4 в состояние полной боевой готовности, – приказал Брэдфорд через гарнитуру и направился к собравшейся в центре ангара группе. Свет включился вновь; взревели сирены. Чужой вздрогнул и прижал уши от резкого звука, однако затем развернул одно из них в сторону приближающегося Брэдфорда. Миг спустя на него уже смотрели огромные пурпурные глаза, и Брэдфорд встретил их взгляд одним из своих собственных.

Дэвид не был незнаком с концепцией "дуэли взглядов", и был более чем готов к психологическому поединку… но в данном случае этого не потребовалось. Уже через секунду чужой заметно съежился под его взором, но зрительного контакта не прерывал. А затем этот миг прошел, и глава Инженерного отдела встретил Брэдфорда на полпути.

– Шэнь, возвращай всех в лабораторию. Пришло сообщение от Совета, и ты знаешь, что это означает, – лаконично сообщил коммандер, после чего развернулся кругом и направился к выходу. Он успел сделать полдюжины шагов, прежде чем позади него прозвучало громкое крак вытесненного воздуха. Быстрый взгляд через плечо показал, что в ангаре никого кроме него не осталось.

– Местоположение Чарльза Шэня? – спросил он, дотронувшись рукой до гарнитуры.

Пара секунд тишины, и ему ответили:

– Ведущий инженер Чарльз Шэнь в настоящий момент находится в Лабораториях "Стардаст", B3F.

Телепортация… точно, вспомнил он записи Вален, поднимаясь по лестнице в свой офис. Что-то подсказывает мне, что эта миссия будет гораздо интереснее остальных.

------

02:43, 16.04.2015, КОРИДОР B3F

– Мэтт… – начала было Лана, в то время как пара мчалась по коридору.

– Я знаю, Лана, – ответил он, заворачивая за угол и увидев впереди ведущую в казармы лестницу. – Мы должны рассказать Фаулер о произошедшем.

– И как именно ты собираешься ей это объяснить? "Прости, мы не можем пойти вместе с тобой на задание, потому что милый лиловый единорог наложил на нас неизвестное заклинание?" Да она нас обоих огреет по башке, попробуй мы рассказать ей правду, а затем Брэдфорд сделает это еще раз, за разглашение секретной информации, – заявила женщина без своего обычного сарказма в голосе.

Черт, она права. И у нас попросту нет времени для поиска альтернатив. Проклятие, – пронеслась мысль в голове у Мэтта.

– Хорошо, слушай приказ. Когда мы будем там, просто следуй моему примеру. Если из-за этого возникнут проблемы, то вина будет полностью на мне.

Лана ничего не ответила на это, и, поскольку в данный момент они неслись по лестнице, перепрыгивая по три ступеньки за раз, Мэтт не мог обернуться через плечо и посмотреть на выражение ее лица. Последний пролет, еще пара поворотов – и запоздавшая пара оказалась в арсенале, который встретил их суматохой приблизительно двух десятков солдат, торопливо собирающих снаряжение для миссии. К сожалению, отсутствие Мэтта и Ланы не прошло незаметно.

– Клянусь Богом, я лично отпинаю их, когда увижу в следующий раз, – негодовала Фаулер, выхватывая свою винтовку и проходя к хранилищу боеприпасов, чтобы раздобыть магазины, как к ней, так и к пистолету. – Построение обладает абсолютным приоритетом, каждый, кто не успевает на него, попадает в мой личный черный список.

Собравшись с духом и приготовившись к словесной взбучке, Мэтт подошел к Фаулер, но та демонстративно игнорировала его и продолжила свою тираду:

– В случае если вы, гориллоподобные, не заметили, у меня немного плохое настроение, и единственное, что может его исправить – это маловероятное присутствие всего Страйк-1 в скайрейнджере во время начала операции.

Время принимать решение. Если мы не встретимся с ними в скайрейнджере, то Страйк-1 будет ослаблен из-за неполной численности во время предстоящей миссии, какой бы она не была. Если же мы присоединимся к ним, то отряд будет полностью укомплектован, однако в такой ситуации это непонятное заклинание Твайлайт подвергнет всех риску.

Лана, подготовь броню и снаряжение, я разберусь с оружием и боеприпасами, – прошипел Мэтт, и, когда она начала было возражать, добавил: – Последствия в случае чего на мне, просто выполняй приказ!

Бойцы Страйк-2 выстроились в колонну по одному и покинули арсенал, за ними вышел Страйк-4, и, благодаря многим часам тренировок, Лана и Мэтт успели собраться и вовремя присоединиться к направившемуся в сторону ангара Страйк-1. Никто из отряда не обращал на них ни малейшего внимания и, казалось, не признавал самого их присутствия, пока они направлялись к скайрейнджерам. Похоже, из-за этого опоздания мы стали персонами нон грата… ох, ну и взбучка нас ждет по возвращении.

Командиры летных экипажей трех скайрейнджеров направляли каждый отряд к соответствующему транспорту, первыми покинут базу Страйк-4, за ними – Страйк-2 и лишь затем – Страйк-1. Мэтт и Лана вошли в летательный аппарат последними, однако Фаулер остановилась снаружи возле рампы и продолжила сверлить взглядом вход в ангар. Командир экипажа бегом поднялся в транспорт и начал проверять и перепроверять страховочные ремни бойцов, но, дойдя до Ланы и Мэтта, остановился и обратился к стоящему на рампе лейтенанту:

– Сэр, взлет через десять секунд! Немедленно пройдите внутрь!

Фаулер развернулась и поднялась в скайрейнджер, на ее лице отчетливо было видно недовольство.

– Сэр, что-то не так? – нерешительно спросила Лана, и Мэтт задержал дыхание. Пожалуйста, не подумай, что это сарказм, пожалуйста…

Реакция как бойцов Страйк-1, так и командира экипажа была не тем, что он ожидал. Сидящие возле Ланы и Мэтта солдаты выпрыгнули бы из собственных сидений, не удерживай их страховочные ремни, в то время как остальные резко развернулись в их сторону, будто они материализовались из воздуха. Командир оправился первым, проверил, как они пристегнуты, и направился в переднюю часть летательного аппарата, взглянув при этом на обоих солдат с подозрением. Реакцией же Фаулер было просто безэмоционально посмотреть на них, а затем занять свое место и пристегнуть ремни.

Когда рампа закрылась, и скайрейнджер начал выруливать на стартовую площадку, Мэтт с Ланой молчаливо обменялись взглядами. Что за чертовщина только что произошла?

Лана же лишь пожала плечами в ответ.

------

02:50, 16.04.2015, ЦЕНТР УПРАВЛЕНИЯ

Брэдфорд задумчиво смотрел на огромный голографический глобус и продумывал в голове речь брифинга для бойцов. Ненавижу, когда у нас нет времени на сбор дополнительной информации или для более детального введения бойцов в курс дела, каждая такая операция ощущается так, словно мы бросаем их вслепую.

Глобус продолжал лениво поворачиваться вокруг своей оси, и в поле зрения коммандера появилась Азия. Его глаза быстро отыскали Гонконг, и в груди у него зашевелилось беспокойство. И хотя беспокойство он чувствовал перед каждой операцией XCOM, в этот раз его предчувствие буквально било тревогу.

Двери в арсенал распахнулись, и первая из ударных групп начала продвигаться через командный центр в сторону ангара. Страйк-2: МакКенна, Брианд, Холидей, Бичем, Роланд, Эндертон и Утер, командир. Брэдфорд кивнул отряду и пожелал им удачи, пока они пробегали мимо, и следующая группа появилась в Центре Управления. Страйк-4: Халверсон, Бьюэттнер, Грин, Такер, Амада, Родригес, Альварес и Пейн, командир. Брэдфорд вновь кивнул и пожелал им удачи.

Очередная восьмерка бойцов покинула арсенал, и Брэдфорд опять повторил процедуру. Страйк-1: Друзимский, Ли, Поттер, Хендерсон и Фаулер, командир. Дверь в ангар закрылась за последним из них, и Брэдфорд отвернулся к медленно вращающейся сфере, однако в этот раз сомнение все-таки проявилось на его лице. Такое ощущение, что я что-то упускаю. Что-то важное.

– Брэдфорд, Шэнь, – прозвучал в наушнике усталый и немного обеспокоенный голос инженера.

– Брэдфорд на связи. Ты успел завершить производство дистанционно управляемых боевых платформ?

– Да, успел, – поступил ответ Шэня. – Три новых Т-БМП готовы к использованию в ходе проведения операции, и, я надеюсь, они будут небесполезны. Тем не менее, у меня есть вопрос по поводу этой миссии… Принимают ли в ней участие капрал Харрис или рядовая Дженкинс?

– Нет, я их не видел, – произнес Брэдфорд, и него возник приступ странной неуверенности. Почему я испытываю сомнение сейчас? Еще же слишком рано, операция едва началась. – Проблемы в лаборатории?

– А, нет, никаких "проблем", если можно так выразиться. Это может подождать до завершения миссии. Удачи, коммандер, – инженер покинул частоту, и Дэвид вновь повернулся к глобусу, глядя на иконки только что взлетевших и направившихся на запад Скайреев[1].

Офицер связи дал Брэдфорду знак, и тот переключил гарнитуру на командную частоту.

– Зона операции находится в пригороде Гонконга. Мы получили сообщение, что организованный преступный синдикат предпринимал попытки продать артефакт пришельцев на чёрном рынке, а также что источнику данной информации удалось добыть его, и теперь он предлагает этот артефакт нам. Разведка не знает, что именно представляет собой это устройство, однако нам известно, что оно не повреждено и находится в рабочем состоянии. Таким образом, его захват является для нас высшим приоритетом.

Жест рукой – и офицер связи предоставил карту пригорода, в котором будет происходить операция. Большое кладбище с находящимся рядом храмом, несколько одноэтажных строений возле дороги и пустая автомобильная стоянка появились на экране перед Брэдфордом, и он начал раздавать инструкции, как ударным группам, так и Скайреям.

– "Биг Скай", вы произведете высадку Страйк-1 на парковке. "Кинг Фишер" и "Оминэс", вы будете кружить над зоной на случай возникновения осложнений. Страйк-1, гражданский находится возле храма позади кладбища. Артефакт пришельцев обладает приоритетом, однако эвакуация гражданского – ваша дополнительная задача. Также существует вероятность вмешательства местных преступных элементов, поэтому не предполагайте, что каждый человек в зоне операции невраждебен или является гражданским. Удачи, конец связи.

------

06:25, 16.04.2015, ГОНКОНГ

Скайрей проревел двигателями вертикального взлета и посадки над кладбищем и затем приземлился на парковке. Рампа ударилась об асфальт, и бойцы Страйк-1 выбежали из транспорта, пулей метнувшись к ближайшему укрытию на пустующей автостоянке.

– Страйк-1-Лидер – "Биг Скаю", мы на позиции, – доложила Фаулер.

– Принято, Страйк-1. "Биг Скай" – Центру. Страйк-1 на земле, приступаю к наблюдению, – отрапортовал командир экипажа, двигатели его Скайрея испустили яркую струю пламени, и летательный аппарат растворился в темном небе. Получив глаза в небесах, солдаты покинули укрытие и выдвинулись к воротам кладбища. – "Биг Скай" – Страйк-1. Вижу на тепловизоре одного человека, стоящего перед храмом, судя по всему, это ваш парень.

– Принято, "Биг Скай", – произнесла Фаулер, и затем жестом приказала остановиться, когда они достигли входа. – Итак, мне не нужны сюрпризы. Третий, Четвертый, – указала она на Поттера и Хендерсона, двоих снайперов во взводе. – Мне надо, чтобы вы были на крыше этого строения, простреливали всю улицу и, по возможности, кладбище. Да, я знаю, что чертовы деревья будут мешать обзору, однако мы не должны покидать пределов вашей видимости дольше, чем на минуту. Седьмой, Восьмая – займите укрытие и прикрывайте вход на кладбище. Мы не можем позволить окружить себя, если дело дойдёт до боя, – Мэтт и Лана кивнули в ответ.

– Остальные – за мной. Заберем этого парня и свалим отсюда. Быстро и чисто, – и, получив приказы, Страйк-1 разделился. Снайперы перебежали через пустынную улицу и забрались по пожарной лестнице на крышу магазина.

– Третий – Первой. Мы на позиции, противника не наблюдаем.

Лана с Мэттом расположились неподалеку от входа на кладбище, на территории приподнятой галереи. Ворота были в пределах хорошей видимости, улица за ними – ограниченной, а вокруг было полно мест для укрытия.

– Седьмой – Первой. Вход под контролем.

– Принято. Время до цели – две минуты.

------

06:30, 16.04.2015, ЦЕНТР УПРАВЛЕНИЯ    

Брэдфорд взирал на получаемое от "Биг Ская" изображение зоны операции подобно ястребу. Бойцы Страйк-1 разделились; разумный ход, особенно в свете сопутствующих заданию рисков. Учитывая, что противника до сих пор не наблюдалось, передвижение всего взвода было менее важным, чем обеспечение безопасности маршрута для эксфильтрации. Не считая странного инцидента в ангаре, миссия пока что проходит спокойно. Слишком спокойно. Опять инстинкты завопили ему, что что-то должно пойти не так, если уже не пошло, а он еще этого не заметил.

– Центр – Страйк-2 и 3. Проверьте свои два часа, – произнес Брэдфорд, и снайперы подчинились. Пусть это происходило и нечасто, Брэдфорд порой, в случае крайней необходимости или возникновения новых задач, отдавал приказы солдатам лично, и те научились доверять его чутью. Тем не менее, вмешиваться слишком часто мне не стоит. Командиры отрядов и без меня способны контролировать каждый шаг своих подчиненных…

– Принято, Центр, – подтвердил получение приказа Поттер, и его нашлемная камера показала пустую длинную улицу. – Вроде, все чисто… отмена, четыре цели, двигаются попарно к входу на кладбище. Выглядят людьми, легкое вооружение, никакой брони и черные костюмы. "Биг Скай", вы это видите?

– "Биг Скай" – Страйк-1, подтверждаю, четыре человека, идут в вашем направлении.

– Принято, "Биг Скай". Третий, приглядывай за ними, но огонь не открывать. Седьмой, Восьмая – выдвигайтесь и нейтрализуйте их. Тихо, по возможности.

– Принято, Первая. Дженкинс, за мной, – прозвучал голос Седьмого, и двойка переместилась на более удобную для засады позицию.

Стоп… Дженкинс? Подумал Брэдфорд, и по его спине пробежал озноб, когда он вспомнил более ранние события этой ночи. Я видел всех бойцов, направляющихся к Скайреям, и этих двоих среди них не было. Фаулер, Друзимский, Поттер, Хендерсон, Андерсон, Ли. Шесть имен… восемь солдат. Я точно помню, что арсенал покинуло восемь человек. Шэнь особенно уточнил у меня, не видел ли я Харриса и Дженкинс, и я знал, что не видел. Какого черта. Какого ЧЕРТА. Как и любой командир, Дэвид Брэдфорд всегда обращал внимание на детали, и он был абсолютно уверен, что узнал шестерых бойцов Страйк-1, но при этом арсенал покинуло восемь. Затевается что-то большое…

Инстинкты Брэдфорда опять забили тревогу, и он вернул свой взгляд к Харрису и Дженкинс, притаившимся в засаде. Люди переместились от дверных проемов до переулка по ту сторону кладбища и перегруппировались, вне поля зрения снайпера, но в пределах видимости всевидящего ока "Биг Ская". Это самое око повернулось осмотреть переулок и передало изображение двух стремительно передвигающихся фигур, несущихся прямо на этих людей, и которые на тепловизоре выглядели как расплывчатые пятна. Люди оказались достаточно быстры, чтобы выхватить свое оружие и начать стрельбу, однако их пистолеты оказались бесполезны против приближающихся монстров.

– Это Первая, слышу выстрелы! Кто ведет огонь?

– Первая, Седьмой. Подтверждаю присутствие криссалидов, они атакуют гражданские цели! Восьмая, кидай гранату!

К этому моменту все четыре человека в черных костюмах уже были зверски убиты, и криссалиды начали наклоняться над трупами. Однако прежде чем они успели, солдаты зашвырнули гранату прямо в кровавую кучу, превратив останки в куски мяса. Криссалиды, тем не менее, выжили, начали хромать и спотыкаться к новым целям, и были добиты выстрелами дробовика.

Брэдфорд увидел достаточно.

– Центр – "Биг Скаю". Приступайте к сканированию района тепловизором, начиная с прилегающих кварталов. "Оминэс", "Кинг Фишер" – выгружайте свои группы и приготовьтесь оказать непосредственную авиационную поддержку. Центр – Страйк-1. Забирайте устройство и как можно быстрее уходите.

Хор подтверждений заполонил эфир, и Брэдфорд отклонился назад и сменил канал.

– Чарльза Шэня на эту частоту, немедленно.

------

06:33, 16.04.2015, Гонконг

Мэтт перевел свою винтовку в режим автоматической стрельбы, прикрывая переулок, из которого появились криссалиды. Лана еще раз выстрелила в каждого из жуков, и затем быстро осмотрела искалеченные трупы людей, убеждаясь, что никто из них не встанет опять.

– Этих ребят можно списывать со счетов, – доложила она и бегом вернулась в укрытие возле Харриса.

– "Биг Скай" – Страйк-1, – вышел на связь их наблюдатель, и спешка в его голосе не предвещала ничего хорошего. – Множество целей, приближаются к вам. Тощие, криссалиды и летуны. Рекомендую немедленную эксфильтрацию.

– Выдвигаемся, гражданский с нами… отмена, открыть огонь! – прокричала Фаулер, и воздух заполонило стаккато недалеких выстрелов. В ту же секунду радиоэфир оказался забит докладами об обнаружении противника и звуками стрельбы.

– За мной, Дженкинс! – прокричал Харрис, и они оба метнулись к заранее подготовленной позиции на галерее. Два громких выстрела с той стороны улицы – и в эфире прозвучали доклады снайперов об убитых противниках. Харрис и Дженкинс скрылись за укрытием и начали высматривать неприятеля, когда радио затрещало вновь.

– Страйк-1-2 – Центру, Анита Фаулер убита в бою, – прокричал сержант Друзимский между очередями своего пулемета. – Время до точки эвакуации – одна мину… – доклад Друзимского прервался приступом ужасающего кашля, с которым большинство бойцов ударных групп были до неприятного знакомы. – Я отравлен.

– Четвертый – Седьмому! Мы с Третьим сможем присмотреть за входом. Отправляйтесь вместе с Восьмой к остальным и окажите им поддержку. – Однако до того как Мэтт успел подтвердить получение новых приказов, Хендерсон завопил:

– Седьмой, иксы!

Прежде чем либо Харрис, либо Дженкинс успели среагировать, криссалид перепрыгнул огораживающую кладбище от улицы стену и приземлился прямо на их позицию, едва в метре от солдат. Тысяча видений ужасающей смерти пронеслись перед внутренним взором Мэтта при виде оказавшегося слишком близко монстра. Совсем недавно ему удалось лично наблюдать, как быстро эти существа умеют бежать и убивать. Дробовик Ланы, вероятно, сможет остановить его, как и моя винтовка в режиме автоматического огня, но ни один из нас попросту не успеет направить на него оружие до того, как умрет другой, пронеслась мысль в голове у Мэтта, и он почувствовал, как его заполняет злость.

Эта злость превратилась в шок, когда криссалид ускорился… и спрыгнул с галереи на территорию кладбища, даже не посмотрев на них. Еще один криссалид вскочил туда же, где только что стоял его предшественник, промчался так близко от Ланы, что она могла бы прикоснуться к нему, и, подобно первому, полностью проигнорировал двоих бойцов.

Растянувшаяся, казалось, до бесконечности секунда прошла, и возле них появилась тройка Тощих, занявших укрытия возле Мэтта и Ланы, будто их тут вообще не было. Потом буду гадать, что за чертовщина тут происходит, сейчас надо разобраться с этими. Пушки использовать нельзя, иначе отравлю нас обоих, однако…

С легкостью, порожденной обильной практикой, Мэтт позволил винтовке повиснуть на ремне и выхватил дуговой излучатель. Два нажатия на курок – и с двумя Тощими покончено без какой бы то ни было борьбы. Он обернулся к Лане и увидел, как она, схватив свой дробовик за ствол, исполнила идеально подошедший бы для гольфа взмах и врезала последнему Тощему по лицу, отправив того через ограждение вниз. Перевернув свое оружие, она опять взяла его прикладом к себе и понеслась по галерее вслед за криссалидом.

– Дьявол, мимо! – прокричал Поттер через внутришлемную связь. – Седьмой, не могу попасть по этому жуку. Заставь его покинуть укрытие.

Мэтт убрал дуговой излучатель в кобуру и поднял винтовку, обнаружив криссалида, о котором говорилось. Тот расположился за стеной и одним из гигантских деревьев возле входа на кладбище, вероятно, выжидая, чтобы напасть на отступающих бойцов из засады, или пытаясь укрыться от снайпера, или и то, и то одновременно. В любом случае, это не имеет никакого значения, мрачно подумал боец, прицелился и открыл огонь. Первый выстрел пришелся в нижнюю часть туловища жука, второй задел одну из его верхних конечностей, а третий попал ровно в то место, где одна из ног соединялась с телом. Не ожидавший нападения криссалид завопил и вывалился из укрытия, лишь для того, чтобы миг спустя его голова разлетелась на куски.

– Седьмой, все чисто. Выдвигайся, я тебя прикрою.

– Принято! – ответил Мэтт и перемахнул через ограждение, приземлившись парой метров ниже и задержавшись лишь для того, чтобы прошить Тощего Ланы парой контрольных выстрелов, прежде чем укрыться за надгробием. Стаккато стрельбы теперь не умолкало практически ни на секунду. – Седьмой – Второму. Обстановка?

– Это Шестой, Второй выбыл! Мы уже почти возле выхода, – и точно в соответствии с его словами, появились остальные бойцы взвода. Ли и Андерсон были в полном порядке, третий же человек нес через плечо потерявшего сознание Друзимского. Этим третьим оказался китаец с коротко подстриженными седыми волосами, козлиной бородкой и довольно жутким шрамом на лице. Также на нем был тот же черный костюм, что и на погибших в самом начале боестолкновения людях.

Так вот каков наш гражданский, подумал Мэтт, который был несколько впечатлен тем, что тот нес на себе потерявшего сознание солдата, вместо того, чтобы начать паниковать, понестись, куда глаза глядят, и неминуемо погибнуть. Он также оказался достаточно сообразителен, чтобы передвигаться во время прикрывающего огня. Умный мужик.

Мэтту пришлось отвлечься от рассматривания гражданского, когда очередной криссалид выскочил из-за ряда высоких надгробий и метнулся вслед за отступающими солдатами. Боец попытался было прицелиться, однако этот жук либо был слишком умным, либо слишком везучим, маневрировал между могилами и передвигался так, чтобы держать остальных бойцов между собой и Мэттом. Ли тоже заметил криссалида, запаниковал, переключил винтовку на автоматический режим и начал поливать его огнем, но этого оказалось недостаточно. Одна клешня-рука отбила оружие в сторону, а другая пронзила его глотку. В радиоэфире раздалось бульканье, Ли упал, и жук склонился над ним, чтобы проделать одну из самых ужасающих вещей из всех, что кому-либо доводилось видеть: вживление яйца.

Вероятно, это бы и произошло, если бы выстрел дробовика не вырвал солидный кусок плоти из его груди и не отбросил его в сторону. Существо обернулось в поисках новой угрозы, лишь для того, чтобы получить второй заряд дроби прямо в морду. Труп начали сотрясать судороги, и Лана всадила в него еще один выстрел.

– Страйк-1-8 – Центру. Рядовой Дональд Ли убит в бою, – сообщила она, и бегом помчалась вслед за остальной группой.

– Черт побери, Лана, в укрытие! – проорал Мэтт, повернувшись и прижав огнем пару Тощих, показавшихся из-за дерева справа от отряда. На удивление, пришельцы не сделали ни единого выстрела в ее направлении, начав вместо этого стрелять по Андерсону и гражданскому. Один из них погиб, получив пулю от Мэтта, второго обезглавил кто-то из снайперов.

Лана заняла место Ли, прикрывая отступление, насколько это было возможно с дробовиком, в то время как Мэтт продолжал вести огонь со своей позиции возле ворот. Андерсон, Дженкинс и гражданский перегруппировались для одного последнего рывка, когда случилось самое худшее из всего, что только могло произойти. Лишь благодаря удаче Мэтту удалось обнаружить еле заметное движение, когда летун пролетел над ними, и его сердце в ужасе сжалось, когда он увидел, что тот сбросил гранату.

Глаза Мэтта проследили ее траекторию, и он понял, что она приземлится ровно между ним и остальными. Лана, должно быть, тоже это заметила, поскольку отряд бегом помчался к воротам. Однако, несмотря на увеличившуюся скорость, ни один из них не смог бы пережить взрыв.

Нет! Я не позволю этому произойти опять! – мысленно прокричал Мэтт, покинув укрытие. Без малейших сомнений он метнулся туда, куда, как он предполагал, граната должна была приземлиться. Она упала, подпрыгнула и достигла идеальной высоты, и Мэтт вложил всю энергию своего бега в мощный удар. Ботинок достиг гранаты как раз в тот момент, когда отступающие солдаты проносились мимо него. Будь это что-нибудь другое, это был бы великолепный удар.

Но это была граната, и она сдетонировала, пролетев меньше секунды, сбив Мэтта с ног. Ох, черт, утром это будет болеть, подумал он, перевернувшись, вставая, пошатываясь, на ноги и потерев свободной рукой грудь. Ощущение, словно меня лягнули в ребра.

Хендерсон достиг ворот и открыл неприцельную стрельбу по находящимся где-то позади Мэтта целям, он развернулся, чтобы тоже предоставить огневое прикрытие, но затем заколебался.

– Дженкинс, уводи гражданского с Друзимским к точке эвакуации! Мы выиграем вам время, – тон Мэтта показывал, что возражения не принимаются, и Лана не стала перечить.

– Страйк-1-7 – Центру, цель задания находится на пути к точке эвакуации, однако мы под угрозой быть задавленными числом. Запрашиваю близкую авиаподдержку, до опасного близкую! – прокричал Мэтт в свою гарнитуру, поднимая свою винтовку и сделав три выстрела в сторону стремительно несущейся к ним орды пришельцев. Леденящий кровь щелчок опустевшего магазина был компенсирован хором подтверждений в эфире.

– "Биг Скай" принял, скоро будем в точке эвакуации.

– "Оминэс" принял, огневая поддержка в опасной близости – через десять секунд.

– "Кинг Фишер" принял, располагаемся над точкой эвакуации.

– Страйк-4 вступает в бой с подкреплениями противника! Страйк-2, поддержите нас?

– Страйк-2 в десяти секундах от кладбища, попробуем успеть перехватить их. Поддержка Т-БМП уже в пути!

Пустой магазин ударился о бетон, и Мэтт вставил вместо него новый, дав затем Хендерсону знак отступать. После этого уже он сам помчался через улицу к парковке. Он как раз успел завернуть за угол, чтобы увидеть, как из приземлившегося скайрейнджера выкатывается Т-БМП, за которой следовал командир экипажа летательного аппарата с винтовкой в руках. Лана держалась позади гражданского с бессознательной фигурой Друзимского на плече до тех пор, пока они не оказались внутри, и затем помчалась обратно в бой. Т-БМП быстро обогнала ее и начала поливать огнем далекие цели. Вторая боевая машина выехала из соседней аллеи и присоединилась к перестрелке, следом за ней появилось головное подразделение Страйк-2. Они махнули выжившим бойцам Страйк-1 и обеспечили их огневым прикрытием.

Грохот стреляющих Т-БМП был быстро заглушен, когда второй скайрейнджер завис над автостоянкой и развернулся носом к приближающейся позади Мэтта орде.

– "Кинг Фишер" на позиции, визуальный контакт с противником.

Из носа скайрейнджера изверглись вспышки пламени, и на улицу ливнем обрушился поток стреляных гильз. Мэтт почувствовал, как несколько из них отскочили от его шлема и брони, пока он бежал к "Биг Скаю".

Давай, ты уже почти на месте, уговаривал он себя, в то время как расстояние до самолета сокращалось, но с каждым шагом его руки и ноги все сильнее и сильнее наливались свинцом. Кроме того, каждый вдох сопровождался вспышкой боли у него в груди. Проведя свободной рукой по ней, он почувствовал, что она стала мокрой, и посмотрел на свою ладонь.

– Ох, – было всем, что он смог произнести, прежде чем рухнуть на дорожное покрытие.

– Дерьмо, Харрис ранен! – услышал Мэтт чей-то очень далекий голос. – Держись, Мэтт, мы уже на скайрейнджере. Оставайся со мной, оставайся со мной! – он пытался, он правда пытался остаться с говорящим, кем бы тот ни был, но сон казался гораздо более манящим вариантом.

------

ОПЕРАЦИЯ "САЙЛЕНТ РЕЙН": ВЫПОЛНЕНА
АРТЕФАКТ ПРИШЕЛЬЦЕВ ДОСТАВЛЕН НА БАЗУ
ГРАЖДАНСКОЕ ЛИЦО ДОСТАВЛЕНО НА БАЗУ
СТРАЙК-1 ДОКЛАДЫВАЕТ О 2 ПОГИБШИХ, 3 РАНЕНЫХ
СТРАЙК-2 ДОКЛАДЫВАЕТ О 0 ПОГИБШИХ, 1 РАНЕНОМ
СТРАЙК-4 ДОКЛАДЫВАЕТ О 0 ПОГИБШИХ, 2 РАНЕНЫХ

ОТЧЕТ ПОИСКОВОЙ ГРУППЫ:
(Задокументировано лейтенантом Пейном)
ЛЕГКАЯ ПЛАЗМЕННАЯ ВИНТОВКА: 2
ФРАГМЕНТЫ ПЛАЗМЕННОГО ОРУЖИЯ
ТРУПЫ ТОЩИХ: 32
ТРУПЫ ЛЕТУНОВ: 12
ТРУПЫ КРИССАЛИДОВ: 7
ЖИВАЯ ОСОБЬ: ТОЩИЙ (2)
ОЦЕНКА ОПЕРАЦИИ: ХОРОШО


Дополнительная информация:

Совет: Международная организация, которая финансирует и руководит действиями XCOM в своих стратегических целях. Хотя, по большей части, они не вовлечены в ежедневные операции XCOM, именно их вклад позволяет проекту устойчиво функционировать. Они предоставляют большую часть финансирования, которое обеспечивает дальнейшую работу организации, поиск и предоставление нового персонала, а также улаживание политических последствий операций. Предполагается, что любой запрос Совета будет обладать наивысшим приоритетом.

"Скайрейнджер": "Скайрейнджер" – это сверхзвуковой транспортно-десантный самолет, стелс-покрытие и двигатели вертикального взлета и посадки которого обеспечивают возможность быстрой высадки персонала XCOM в любой точке мира с максимальной незаметностью для местных гражданских и военных. После высадки солдат, скайрейнджеры обеспечивают наблюдение за зоной операции и, в случае нужды, предоставляют поддержку с воздуха.

Оперативная Доктрина: При помощи скайрейнджеров XCOM производит высадку взводов, численность личного состава которых варьируется от шести до восьми человек. Позывной взвода состоит из части "Страйк" и соответствующего номера. Принимающие участие в операции ударные группы имеют номера от 1 до 9, а в маловероятном случае развертывания более девяти отрядов, их нумерация продолжается до 10 и так далее. Состав каждого взвода определяется сообразно ситуации, однако обычно включает в себя четверых стрелков и четверых специалистов. Роли специалистов включают в себя (но не ограничены ими): специалистов по тяжелому вооружению, снайперов и экспертов-подрывников.

Т-БМП: Тяжелая Боевая Машина Пехоты. Дистанционно управляемая орудийная платформа, созданная для обеспечения огневой поддержки в ходе полевых операций. Вооруженные пулеметом и покрытые броней, они способны предоставить значительную помощь огнем своему взводу в любой ситуации, не подвергая при этом риску солдат отряда. Т-БМП также были созданы в качестве противовеса пришельцам, способным манипулировать сознанием.

Вживление яиц криссалидов: Хотя внешний вид и жажда крови криссалидов сами по себе являются достаточной причиной для страха, именно их метод размножения внедряет ужас в сердца даже самых стойких солдат. Криссалиды внедряют яйцо в тяжело раненных или недавно убитых жертв, которое затем перехватывает контроль над телом и потребляет из него питательные вещества. В течение пятнадцати секунд после вживления его жертва становится враждебна к остальным человеческим существам и будет атаковать любого, кто приблизится. В течение сорока пяти секунд после этого яйцо превращается в новорожденного криссалида, который затем вырывается из тела жертвы.

Тощие: "Тощие" являются разведчиками пришельцев, созданными таким образом, чтобы имитировать внешний вид мужчины-европейца в голубом костюме и с очками в золотой оправе. Свидетели описывают чувство беспокойства, возникающее у них возле Тощего, а также ощущение, что с ним "что-то не так", однако не могли определить, что именно. В случае выявления их истинной природы, Тощие начинают демонстрировать невероятные акробатические способности в сочетании с гигантскими прыжками в высоту, которые позволяют им занять позицию на возвышенности почти в любом бою. Их самое неприятное умение напрямую связано с происхождением от рептилий: внутри у них имеется жидкий яд, который при контакте с воздухом превращается в аэрозоль. Этот яд проникает сквозь все существующие на текущий момент системы фильтрации и в случае отсутствия медицинской помощи приводит к смерти в течение нескольких часов.


"Скайрей" – сокращение от "Скайрейнджер"

...