Новобранец

Небольшая история о том, как младший лейтенант дворцовой стражи Мунлайт Мелоди пришла к жизни такой. *** Первый рассказик из достаточно большого (в планах) цикла историй про Погодный корпус гвардии, который на самом деле совсем не погодный, и офицеров, служащих в этом в высшей степени примечательном соединении. Теоретически, Вы можете надеяться на раскрытие большинства встреченных в этой зарисовке персонажей, однако это будет не быстро.

Принцесса Луна ОС - пони Шайнинг Армор

Повесть о совершенно обычном вторжении ("Магическая фотография для чайников")

Ничто так не бодрит с утра как чашечка горячего кофе, это подтвердит примерно 15% населения Кантерлота. 78% яростно им возразят, утверждая, что кофе напиток заспанных простолюдинов, а вот чай удел настоящих аристократов. 7% горделиво задрав нос заявят, что настоящему аристократу ради борьбы со сном должно хватать пары физических упражнений, но только один рассмеется им всем в лицо и скажет: «Что-что, а метровый, стреляющий молниями, паукообразный голем из всей вашей одежды уж точно подарит вам заряд бодрости на целый день! Это вообще довольно забавная история…» Если бы только этот голем был самым опасным созданием, что этот беспокойный пони притащил в Эквестию... Спасибо за вычитку Диме Леминчуку, Кириллу Пирожкову, Ефрему Пожарскому и Артуру Даркову

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Дискорд

Пять кобылок в "Хейдональдсе"

— Ну, и где вы обычно тусуетесь? Задавая столь невинный вопрос, Даймонд Тиара и не догадывалась, что он приведёт к причудливым разговорам, неожиданным встречам и обеду в одном с виду неприметном ресторанчике быстрого питания. Смогут ли кобылки повеселиться, или же другим жеребятам Понивилля придётся преподать Даймонд Тиаре, Сильвер Спун и Меткоискателям урок дружбы?

Эплблум Скуталу Свити Белл Диамонд Тиара Сильвер Спун Твист

My little serious pony

История о том как две легенды компьютерных игр Крутой Сэм и Дюк Нюкем попали в Эквестрию.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Пинки Пай Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Человеки

Новая семья Сансет

Рассорившись с принцессой, Сансет Шиммер бежит из Кантерлотского Замка не разбирая дороги и попадает в неприятности, от которых её спасает таинственная серая пони-единорог, представившая профессором Вельвет Спаркл. Профессор предлагает Сансет стать её воспитанницей и ученицей.

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Шайнинг Армор Мундансер Сансет Шиммер

Сообщающиеся сосуды

Для многих - утро начинается с кофе, но только не для Твайлайт Спаркл. Бедная, но упрямая в своих принципах единорожка почти каждый день вынуждена сталкиваться с его в высшей степени некачественным заменителем, из разу в раз заказывая в местном кафе сей напиток в слепой надежде, что однажды ей всё же нальют именно то, о чём она попросила. Такова её маленькая битва - возможно, кому-то она покажется глупой и не имеющей смысла, но Твайлайт настроена в высшей степени серьёзно. Что ж, кто знал, куда её в итоге приведёт сие незамысловатое противостояние...

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони

Неуважение к Хаосу

Порядком заскучавший Дискорд заскакивает на вечернее чаепитие Селестии, чтобы снова поныть о своей скуке. Ждал ли он, что ему и правда найдут развлечение?

Дискорд Стража Дворца

Параллель

Два мира, столь похожие и столь разные одновременно. У них было единое начало , но они пошли разными путями. И вот отнажды , после долгих лет разлуки они вновь встретились....

Чёрная Галаксия

Жизнь космических пиратов наполнена приключениями, жестокими боями, благородством и предательством не менее, даже более, чем у их морских собратьев. Целые миры скрежещут зубами, слыша твоё имя, на добычу можно прикупить несколько планет, а порою от твоей удачи зависит судьба целой галактики. Но не всегда для этого нужно прославиться пиратом - порой звания лейтенанта косморазведывательных войск достаточно!

ОС - пони Октавия Человеки

Наследие Винил [Vinyl's Heritage]

Октавия и Винил встречаются уже несколько месяцев, но ни одна из них ещё не имела возможности познакомить свою вторую половинку с родителями. Винил избегает вопросов, связанных с её семьёй. Её подруга становится более настойчива. В результате пара ссорится, и у Винил не остаётся другого выбора, кроме как познакомить Октавию с родителями. Возможно, Винил следовало рассказать, кто она на самом деле.

DJ PON-3 Другие пони Октавия

Автор рисунка: Stinkehund
63. Изысканное обращение 65. Тайны

64. Развязка

Гарри был поражён разнообразием товаров, представленным в ремонтной мастерской. Чего там только ни было: самопомешивающиеся котлы, весы — как простые, из латуни, так и выполненные в виде замысловатых фигур, коробки с флаконами из небьющегося стекла, телескопы разной степени сложности, магические радиоприёмники, большие старомодные граммофоны и их более модные современные аналоги и множество, множество других предметов. И похоже абсолютно всё, что было на витринах, продавалось по вполне разумным ценам! Гарри даже исподволь удивился, почему семейство Уизли не сделало этот магазин своим основным местом для закупки всего подряд.

Рон, как Гарри заметил, присматривался к волшебному радио и что-то прикидывал. Одного из имевшихся у него двух сиклей хватало для этой покупки, но рыжий парнишка явно сомневался, стоит ли потратить свои финансовые активы на этот предмет или приберечь на что-то другое. С другой стороны, на что ещё тратить? Ну не на одежду же или, упаси Мерлин, книги!

У постороннего человека может возникнуть вопрос, откуда у Рона взялись два сикля, если всем раздавали по одному. Ответ довольно прост: Гарри не особо нужна была полученная им монета — в конце концов у него в сундуке целые стопки галеонов валяются, как, собственно, и у жеребёнок. И потому они с Меткоискателями посовещались и решили, что вариант отдать свои монеты, полученные в Большом зале, Рону, Джинни и близнецам принесёт пользы больше, чем оставить их себе. К счастью, после того как Скуталу заявила: «Мы не настолько хороши в розыгрышах, как вы двое, так что считайте это нашим способом поучаствовать», близнецы легко согласились признать, что это не благотворительность, а «разумное вложение средств». Естественно, озвучивать мысль о том, что в случае, если они предоставят близнецам немного денег, то те, возможно, перестанут подшучивать над ними, жеребёнки не стали. Джинни и Рона уговорить оказалось труднее, но угроза отдать пару дополнительных сиклей близнецам быстро изменила их мнение — они возьмут эти монеты хотя бы для того, чтобы лишить близнецов возможности прикупить ещё больше припасов для розыгрышей на деньги, доставшиеся благодаря брату с сестрой. Уж Рон-то прекрасно знал, что точно станет мишенью.

— Знаешь, — сказал Гарри, подойдя к Рону, который бросил на него быстрый взгляд, отвлекаясь от витрины, — было бы неплохо, если зимой в нашей комнате в общежитии будет радио. — Слова Гарри заставили Рона посмотреть на него уже куда пристальнее. — Оно поможет скрасить нам учёбу, — небрежно добавил брюнет. — Как насчёт купить его в складчину? Ну, я в том смысле, что мы ведь всё равно все сможем его слушать и получать удовольствие, — пояснил он, пожав плечами. — Конечно, к себе домой я бы его брать не стал — приёмник там просто не станет работать, но вот ты вполне мог бы забрать его на каникулы с собой, чтобы с ним ничего не произошло. И уж, конечно, никто не скажет тебе, что ты попусту тратишь деньги.

Рон задумчиво кивнул и повернулся обратно к витрине, изучая имеющиеся в продаже приёмники.

А через несколько минут — Рыжий как раз сунул в карман их новое, только что приобретённое радио — разумеется, в уменьшенном виде, Дин внезапно указал рукой на что-то снаружи.

— Эй, смотрите, что это? — добавил он, привлекая внимание других детей.

Все остальные подошли к Дину, стоявшему возле выходившей на улицу витрины, и посмотрели на небо, которое, к их удивлению, приобрело отчётливый розоватый оттенок. Жеребёнки ахнули и переглянулись — они сразу узнали это особое свечение.

— Щит Шайнинг Армора? — спросила Свити Белль, ни к кому, собственно, не обращаясь.

— Я б так и сказала, тока ж его тут нема… или как? — высказалась Эппл Блум.

— Ну, Твайлайт вполне могла попросить его прийти сегодня, — предположил Гарри.

И тут на всю деревню раздался громогласный голос профессора Макгонагалл:

ВСЕМ СТАРОСТАМ СОБРАТЬСЯ ВОЗЛЕ ПОЧТОВОГО ОТДЕЛЕНИЯ ДЛЯ ДОВЕДЕНИЯ НОВОЙ ИНФОРМАЦИИ!!!

— Побежали, там явно что-то случилось! — выкрикнула Скуталу и рванула к двери магазина.

Остальные последовали за ней. Едва выскочив наружу, Скуталу немедля взлетела и унеслась в сторону почты, чтобы посмотреть, в чём дело.

Когда дети прибыли к почтовому отделению, там уже бурлила огромная толпа — собственно, чего-то такого они и ожидали. Скуталу и Джинни парили рядом с профессором Макгонагалл, которая разговаривала с кем-то, кого они не могли разглядеть. Поэтому Гарри и две другие кобылки пристроились хвостиком за Перси, пока тот подобно ледоколу прокладывал себе дорогу через столпившихся учеников, выкрикивая: «Дайте пройти! Я староста!» А вот чего они не ожидали увидеть, так это того, что рядом с профессором Макгонагалл действительно стоял Шайнинг Армор в своей понячьей форме!

Однако, прежде чем они успели хоть что-то сказать, профессор Макгонагалл объявила:

— Внимание, всем старостам, нам нужно немедленно пересчитать студентов! Убедитесь, что абсолютно все студенты находятся здесь, в Хогсмиде!

Гарри и жеребёнки обменялись обеспокоенными взглядами. В Тайной комнате явно что-то пошло не так! И теперь Гарри оставалось лишь надеяться, что с Твайлайт и с её подругами всё в порядке.

Следующие несколько минут вокруг царил форменный бедлам: ученики, используя витрины магазинов и близлежащие здания в качестве точек сбора, расходились по своим факультетам, а затем делились по годам обучения. По настоянию Перси, Скуталу и Джинни неохотно превратились обратно в людей.

— А как насчёт каминов? — спросила Свити Белль. — Кто-нибудь вполне мог воспользоваться ими, чтобы сгонять куда-то ещё.

Гарри и стоявшие поблизости гриффиндорцы-первоклашки только пожали плечами. Однако Перси случайно услышал её слова.

— Продавцы и хозяева домов внимательно следят за тем, кто пользуется каминами, — пояснил староста. — Директор приказал домовым эльфам предупредить жителей деревни ещё этим утром, пока мы завтракали. Студенты ни под каким предлогом не должны иметь возможности получить доступ к каминам. И да, возле каждого камина прячется домовой эльф и наблюдает, чтобы пресечь любую коварную попытку прошмыгнуть незамеченным.

После этого Перси объяснил всем гриффиндорцам, которые о них вообще ничего не знали, кто это вообще такие — домовые эльфы. Гермиона, Гарри и жеребёнки были очень недовольны, узнав о том, что эти существа находятся фактически в рабстве у волшебников, и Гарри уже прикидывал, в каких выражениях по этому поводу выскажется Твайлайт, когда об этом узнает.

И именно в это время профессор Макгонагалл, чтобы помочь отыскать в деревне тех учеников, что не появился ещё на общем сборе, призвала на помощь домовых эльфов. Их внезапное появление поразило многих маглорожденных и полукровок. Зато благодаря способностям длинноухих коротышек потребовалось всего пятнадцать минут, чтобы убедиться, что все учащиеся Хогвартса присутствуют и пересчитаны.

Хоть профессор Квиррелл яростно хмурился, но его команды были краткими и деловитыми, а заикание, на удивление, практически сошло на нет. Возможно, на уроках он выглядел как клоун, но здесь он решительно держал ситуацию под контролем. Никаких извилистых, сложных для понимания фраз, только короткие, ясные приказы, отдаваемые серьёзным тоном.

К счастью, с момента их появления в Хогсмиде прошло слишком мало времени, чтобы кто-то из учеников успел отправиться исследовать самые дальние закоулки волшебной деревушки, таким образом оказавшись за пределами воздвигнутого принцем Шайнинг Армором щита.

Пока учащихся пересчитывали, среди них уже разошлась весть о том, что Тайная Комната была обнаружена, что в ней действительно оказался монстр, который каким-то образом сбежал от директора, и теперь есть опасения, что он находится в Запретном Лесу, отсюда и прозрачный розовый купол над деревней.

Пока дети активно делились друг с другом этой информацией, до собравшихся профессоров довели реальное положение дел. Как Гарри заметил, теперь профессор Квиррелл разрывался между гневом, испугом, обидой и разочарованием! И похоже, последнее было вызвано тем, что щит, установленный принцем Шайнингом Армором, как он обнаружил, не позволял никому не только физически проникнуть в деревню, но и покинуть её тоже! И даже аппарировать оказалось невозможным — в конце концов, некоторые старшеклассники уже получили лицензии, разрешающие пользоваться этим заклинанием.

Когда волнение немного улеглось, ученики снова разбрелись по деревне, решая, как им потратить оставшиеся кнаты. Ну и заодно посплетничать и построить конспирологические теории о том, что происходит, и почему маг с таким странным именем — Шайнинг Армор — возвёл щит в своей анимагической форме единорога вместо того, чтобы, как полагается нормальному человеку, использовать палочку.


–=W=–

Дамблдор поймал себя на том, что уж слишком внимательно разглядывает анимагичку, мчащуюся по тоннелю перед ним. Принцесса Луна превосходно демонстрировала то, насколько сильно он недооценил атлантов.

Битва в Комнате дала ему массу поводов для размышления. Пони вместо того, чтобы поражать василиска магией, атаковали его физически, и только когда эта тактика показала свою несостоятельность, принцессы, зависнув в воздухе, принялись гонять змея мощными огненными лучами.

В отличие от «адского пламени», управление которым требовало большого мастерства, чтобы оно не спалило самого заклинателя и не отклонялось от цели, или «incendio», которое было лишь слабым огоньком, годным для розжига камина, эти лучи были непрерывными, мощными, и атланты явно легко с ними управлялись. К сожалению, из-за врождённой устойчивости змея к магии такая атака оказалась неэффективной, но ведь и заклинания профессоров оказались не особо полезными против этого бронированного монстра.

Чтобы убить существо обычными заклинаниями, потребовалось бы несколько десятков специалистов высшей квалификации, притом наверняка не обошлось бы без множества травм, а то и жертв. Единственным слабым местом твари была его пасть, но змей быстро научился держать её закрытой до последнего момента атаки.

А эта розовая пони, что использовала принцессу Твайлайт словно какой-то магический инструмент? Её действия потрясли Дамблдора до глубины души. За всё время, что он исследовал разнообразнейшие способы использования магии, старый маг ни разу не слышал о чём-то подобном. Использовать другого мага или ведьму как магическое оружие попросту невозможно! Но он видел это собственными глазами. Может быть, их рога и были волшебными палочками, позволяя такое?

То, что никто из атлантов первым делом не пробовал применить магию, ну, за исключением щита принца Армора, было тревожным знаком. Это недвусмысленно указывало: магия у них была распространена настолько, что физическая атака считалась более эффективным первым ударом. Увы, эту идею могли понять, не говоря уж о принятии, очень немногие маги — они практически полностью полагались на свои палочки и магию и почти никогда не прибегали к физическому насилию.

Любой маг, столкнувшийся с атлантом на дуэли, получит горький урок, что магия не всегда побеждает в битве. Защищаясь с помощью палочки от магической атаки, становишься уязвимым для атак физических. Не говоря уже о том, что стремительная воздушная атака Дэш или любого другого пегаса раскатала бы мага в блин ещё до того, как тот смог бы хотя бы подумать о заклинании, а уж про то, чтобы вытащить палочку из кармана, можно даже и не заикаться.

Более того, эти огненные лучи одной только голой мощью способны проломить чары щита обычного мага за несколько мгновений. И, наконец, то, что они использовали рога, означало, что во время дуэли никто не сможет лишить их основного оружия, а вот они вполне могут выхватить оружие противника, стоит тому хоть на мгновение отвлечься.

Удивительно, что атланты вообще не проводят всё своё время в анимагическом облике! Мало того, что в нём они обладают встроенной палочкой, которую невозможно отнять, так они, в придачу, ещё и выглядят в этой своей ипостаси донельзя милыми, что заставляет любого мага или ведьму их сильно недооценивать, пока не станет слишком поздно.

Аппарация посреди дуэли не без причины считалась чем-то невообразимым — надо прекратить колдовать и поддерживать всяческие щиты, затем совершить правильное движение палочкой, при этом сосредоточив всё своё внимание на заклинании, а не на противнике, иначе практически неминуемо случится расщеп. А вот у телепортации, которую практиковали атланты, очевидно, такой задержки не наблюдалось: захотел переместиться — и сразу переместился. Не нужно махать палочкой, выполняя точную последовательность специальных движений, необходимых для срабатывания аппарации. Более того, Твайлайт только что выполнила целую серию телепортаций, которая вымотала бы любого, кроме разве что самых сильных из магов. И это, не говоря уже о том, что она телепортировалась из воздуха в воздух и из воздуха на землю и обратно, что маги считали практически невыполнимым, даже если отбросить в сторону чрезвычайную опасность подобной попытки. Собственно, то, что он не знал никого в истории, кто овладел бы этим умением, отлично это подтверждало! Даже Волдеморт аппарировал только тогда, когда его ноги твёрдо стояли на земле.

И вот теперь он увидел, как принцесса Луна вместе со своей пассажиркой — домовушкой Минни — сильно уменьшила свои размеры, чтобы без проблем вписаться в тоннель, ведущий из логова змеи, поскольку изначально тоннель принцессе был по высоте примерно до середины шеи. Притом она сделала это, не прекращая левитировать за собой трёх пони и трёх магов одновременно. Это опять же указывало на её огромные запасы магической силы, а также на чрезвычайно тонкий контроль над оной — подвиг, попросту невозможный для мага, поскольку палочкой можно накладывать лишь одно заклинание за раз.

Уже давно никто не поднимал магией, а тем более перемещал с места на место самого верховного чародея Дамблдора, и пережитые им сегодня ощущения оказались довольно… странными. Он был уверен, что нечто подобное испытывают и прочие профессора. При этом то, с какой кажущейся лёгкостью бежала по каменному тоннелю нёсшая шестерых существ разом принцесса, просто поражало. А уж то, что, даже не оглядываясь посмотреть, что там происходит, Луна несла их так, что они ни разу не задели стены, только ещё сильнее их удивляло. Особенно если учесть, что тоннель изгибался из стороны в сторону — прямым-то он уж точно не был.

Неудивительно, что атланты сделали её одной из своих правительниц! Или она просто захватила власть, и не оказалось никого, кто был бы достаточно силен, чтобы свергнуть её? Впрочем, если верить Рэрити, она правила вместе со своей сестрой, так что, может быть, именно благодаря этому они и непобедимы? Но тогда почему они позволили появиться потенциальному конкуренту — принцессе Твайлайт? Конечно, сейчас она явно была не настолько могущественной, как эти двое, но в будущем, наращивая силу, вполне будет способна сравниться с ними. И потом, Рэрити как-то упоминала другую принцессу из соседнего королевства. Разве их не беспокоило, что та принцесса может объединиться со Спаркл против них?

Пока Дамблдор привычно обдумывал фрагменты информации со всех сторон, они продолжали мчаться по тоннелю, притом, как отметил он мимоходом, намного быстрее, чем у них вышло бы, преследуй они василиска своим ходом. Из-за низкого потолка магам пришлось бы идти согнувшись, а так особо не побегаешь, да и засыпанный каменными обломками пол сделал бы подобную попытку весьма опасной.

Несущаяся по тоннелю Луна освещала тот перед ними сиянием своего рога, позволяя и «пассажирам» рассмотреть, что их ждёт впереди. Альбус не сомневался, что они нагонят змея, если этот тоннель окажется достаточно длинным, однако что они будут делать дальше — вопрос: потолок в тоннеле был низким, да и в целом места для манёвра был мало.

А ещё его удивляло отношение принцессы к ситуации. Казалось, она откровенно наслаждается происходящим. Она явно надеялась на то, что василиск примет бой, и не замедлила напасть, как только василиск озвучил своё решение. Её восторг от того, что она первой пустила кровь противнику, не мог не беспокоить, но она явно не получала удовольствия от причинённой боли — это была радость от того, что выбранная ею стратегия принесла плоды.

Когда Луна обратилась за решением к другой принцессе, хотя сама явно была куда более опытным лидером, это сильно удивило Дамблдора. Тем более, что принцесса Твайлайт явно считала Луну своим наставником. Собственно, младшая аликорна выглядела в тот момент столь же удивлённой, как и он сам. Теперь, когда он обдумал этот момент, стало очевидно, что принцесса Луна использовала этот инцидент для обучения, словно практический урок. Но зачем? Они что, и правда вовсе не считали её и ту, другую, аликорну угрозой? Атланты в своих словах вроде как подразумевали, что их правящие принцессы бессмертны или, по крайней мере, очень долгоживущие. Означает ли это, что век принцессы Твайлайт был столь же большим? Гарри говорил, что принцессой она стала совсем недавно, так что, может быть, ещё нет? А может, они и не считали её угрозой именно потому, что она не бессмертна?

Альбус резко тряхнул головой. Сейчас ему нужно сосредоточиться на том, что сейчас же и происходит. Отвлекаться на посторонние мысли, какими бы любопытными они ни были — значит создавать риск возникновения серьёзных последствий для них, что может привести к ранениям, а то и гибели.

«Должно быть, мы приближаемся к выходу», — решил Дамблдор, обратив внимание, что тоннель перед ними выглядел чище, чем раньше, а ещё явно начал полого подниматься.

Наконец принцесса Луна перешла на шаг и осторожно опустила всех на пол.

— Мы проверим выход, нет ли там засад и ловушек, — прошептала она, осторожно продвигаясь вперёд.

Рэрити заняла позицию позади неё с мечом наготове. Дамблдор видел слабое мерцание щита перед двумя атлантками.

Внезапно прямо в проёме впереди показалась голова Пинки Пай.

— Давайте, копуши, — сказала она громким театральным шёпотом. — Змей же сбежит, если вы не поторопитесь, — и она захихикала словно какой маньяк из второсортного фильма ужасов.

Дамблдор услышал, как Филиус удивлённо ахнул.

— Как она выбралась отсюда так, что мы её не увидели? — потребовал объяснений профессор чар. — Она только что была прямо за нами!

Однако, прежде чем Дамблдор успел что-то сказать, трое идущих впереди пони кинулись с места в галоп и тут же выскочили из тоннеля, и потому он с коллегами последовал за ними со всей возможной скоростью. Как выяснилось через пару мгновений, все четыре пони не ускакали далеко и собрались неподалёку от выхода.

Оказавшись снаружи, Дамблдор огляделся. Окружающие деревья не позволяли точно определить, где они очутились, однако, насколько он мог видеть, позади них находился небольшой скальный выступ, обильно поросший кустами и травой. Впрочем, кусты, которые до этого скрывали вход в тоннель от посторонних взглядов, были изломаны и выдраны с корнем.

— Подождите здесь, пока я сверху разведаю обстановку, — сказала тёмная пони, снова принявшая свой обычный размер.

— Постойте, — остановил её директор, затем поднял палочку, балансируя её на кончике пальца, сосредоточился и произнёс заклинание, позволяющее работать совиной почте, указав в качестве адресата василиска. Палочка немедля повернулась и замерла, указывая направление. — Василиск там, — сказал Дамблдор, махнув рукой в ту сторону, куда оказался направлен кончик волшебного инструмента.

Принцесса Луна тут же взмыла в воздух и полетела в направлении Короля змей, но, в отличие от первоначального замысла, она снова тащила за собой всех спутников, зажатых в объятиях её магии. При этом Дамблдор оказался рядом с принцессой, что обеспечило ей возможность следить за его палочкой.

Полёт выдался коротким, но его хватило, чтобы директор понял, куда вывел их компанию тоннель. Они оказались примерно в миле, может, в полутора прямо на восток от замка и сейчас находились на противоположном от деревни берегу озера, таким образом студенты и жители Хогсмида были, на данный момент, в безопасности.

По какой-то причине змей явно направлялся обратно в школу. Сверху было видно, что их разделяет большое серое пятно — беспорядочный завал из мёртвых деревьев. Позже ему надо будет попросить Хагрида проверить это место, чтобы убедиться, что тут не возникла какая-то серьёзная проблема.

На полпути к этой серой кляксе палочка Дамблдора внезапно указала вниз.

— ХАЗЗА!!! — заорала принцесса, обрушивая вертикально вниз ещё один заряд магии.

Оказавшись так близко к источнику, Дамблдор ощутил, как её магия заставляет его едва заметно вибрировать. Использует ли аликорна несколько заклинаний одновременно? Или просто очень быстро переключается между ними? Тем не менее что первое, что второе могло считаться невероятным талантом, каким не обладал ни единый маг — не ходило даже слухов, что кто-то мог сотворить нечто подобное.

Под действием магии синей принцессы деревья быстро превратились в дым и пепел, обнажив скрывавшуюся под ними часть тела змея, что тому не понравилось, и он быстро скрылся за оставшимися деревьями. Принцесса Луна тут же спустилась на созданную ею проплешину и выпустила всех из объятий своей магии.

— Скажи Твайлайт и Рэйнбоу Дэш, где мы, — кинула она, оглянувшись через плечо на домовушку, и Минни сразу же исчезла.

Не успела принцесса повернуться ко всем остальным, как над ней уже появилась Твайлайт вместе с парой эльфов на своей спине. Мгновение — и Минни снова исчезла. На этот раз ожидание продлилось чуть дольше, но вскоре уже и Дэш подлетела с севера вместе с обоими домовыми эльфами. Твайлайт и Дэш немедленно приземлились.

— Мы с Твайлайт разберёмся с василиском, — сказала принцесса Луна, азартно ухмыльнувшись. — Теперь, когда мы на открытом воздухе и вдали от школы, мне больше не нужно сдерживаться!

Тёмно-синяя аликорна весело загарцевала, а затем с места в галоп бросилась за змеем, заставляя Минни в ужасе ухватиться за её гриву. Твайлайт последовала за старшей принцессой, вцепившийся в её гриву Сквикер выглядел не менее напуганным, чем Минни.

Дамблдор и профессора переглянулись между собой и поспешили по следу, оставленному василиском. Эпплджек и Рэрити бежали вместе с ними, а Дэш, разумеется, тут же взмыла вверх, наблюдая за происходящим с воздуха. Пинки Пай же в своём стиле ухитрялась и двигаться вперёд, и подпрыгивать до самой пегаски, приковывая изумлённые взгляды, которые невозмутимо игнорировала, поскольку была занята крайне важным делом — она что-то напевала. Правда, единственными словами, которые Дамблдор сумел разобрать, были: «Дым над водой, огонь в небесах»1. Встряхнув головой, приводя мысли в порядок, директор сосредоточил всё своё внимание на том, чтобы не споткнуться о переломанные коряги, устилавшие оставленный змеем след.

Спереди донеслась быстрая череда взрывов, и сквозь переплетение деревьев просочились вспышки света. Кроме того Дамблдор заметил дым, вьющийся сквозь кроны деревьев, и то, что земля под ногами раз за разом ощутимо вздрагивала. Снова кинув взгляд вперёд, на Пинки Пай, Альбус, к своему немалому удивлению, обнаружил, что на той оказались надеты шлем и жилет в маскировочных разводах, но почему-то розового цвета, а кроме прочего из уголка её рта свешивалась сигарета. А ещё… э-э-э… что? На мордочке мисс Пай теперь красовалась тёмная трёхдневная щетина, а на подбородке и вовсе росла бородка? Это вообще как? У пони вообще может расти борода? Тем более у кобыл? Может, он надышался чем-то в Комнате, и теперь у него галлюцинации?

Тем временем взрывы и вспышки не прекращались. Где-то поблизости полыхнуло так, что они все пригнулись и зажмурили глаза. Потом раздались ещё несколько взрывов подальше, а затем внезапно — очень мощная вспышка света прямо возле них, которая впридачу не исчезла мгновенно, а продержалась несколько секунд. Когда последняя вспышка наконец истаяла, наступила оглушительная тишина.

Маги обменялись обеспокоенными взглядами, тогда как пони — торжествующими. Спустя пару мгновений сверху рухнула Рэйнбоу Дэш, на спине которой, со всей силы цепляясь за цветастую гриву, сидела Мауси. Домовушка выглядела потрясённой тем, что только что увидела.

— Луна изловила его! — объявила пегаска. — Это было невероятно! — разгорячённая Рэйнбоу снова взлетела и зависла в воздухе в позе, гротескно похожей на человека. — Нет, вам это надо было видеть! Луна ка-ак — БАМ! — Дэш выкинула копыто вперёд словно боксёр, — а змей как зашипит и попытался драпануть, но, конечно, Луна ему не позволила. БАЦ! — Луна снова ударила этот садовый шланг! — Дэш выкинула другое копыто вперёд. — А он, не будь дураком, уклонился в сторону — она-то летела по левую сторону от него. Но Твайлайт была наготове и шарахнула так, что там, куда змей намылился, аж кратер получился. Ну, понятное дело, он в другую сторону метнулся, но там уже Луна дорожку-то ему перекрыла другим взрывом — БУМ!.. — Дэш продолжала живописать им взрыв за взрывом, выдавая сводку битвы едва ли не целую минуту. — …А после — ФШУ-У-УХ! — крутанула пегаска передними копытами в воздухе, — Луна подпалила большой огненный круг вокруг змея, чтобы он не мог смыться. Да только он всё едино попытался выскочить, да прямо на Твайлайт, но та увернулась, да как даст со всей дури ему по роже! А потом Луна всё ж исхитрилась ухватить его в свою магию и сжала! — и радужногривая пегаска посмотрела на них с такой горделивой улыбкой, как будто это она сама всё только что сотворила. — Они будут здесь через пару минут.

Всё ещё цеплявшаяся за её гриву Мауси только ошеломлённо кивнула, подтверждая слова Дэш.

Им не пришлось долго ждать. Словно по команде к ним по следу, оставленному змеем, выбежали две пони. И если принцесса Твайлайт выглядела уставшей, то вот принцесса Луна — скорее взбудораженной. На спине тёмной принцессы между слегка приподнятых крыльев покоилась энергетическая сфера размером чуть поменьше Рэйнбоу и такая толстая, что была почти непрозрачна. Внутри едва-едва можно было разглядеть свернувшегося в клубок змея, явно дико шипящего и разъярённого тем, что его держат в плену. Сидящая перед сферой Минни так сильно прижалась к шее принцессы, лишь бы не прикасаться к магическому барьеру, что почти утонула в гриве Луны. У Сквикера, всё ещё лежавшего на спине Твайлайт, был тот же ошеломлённый вид, что и у Мауси.

— Такого удовольствия Мы не испытывали уже тысячелетье! — заявила принцесса Луна, затем глубоко вздохнула, медленно выдохнула и, повернувшись к директору, пристально на него посмотрела. — Быть может, что у вас найдутся и другие монстры, с которыми могли бы Мы в сражении сойтись? — с надеждой вопросила она.

Дамблдор уставился на пойманного василиска. Честно говоря, он ожидал, что тот будет мёртв.

— Не то, чтобы я в курсе, Ваше Величество, — сказал он, прочистив горло, а затем попытался представить, сколько же магии пришлось вложить в преодоление природного магического сопротивления василиска, чтобы заклинание уменьшения сработало на этой твари.

— Оу, — протянула принцесса, явно разочарованная, и её радость немного поуменьшилась.

— Что вы будете делать с василиском? — осторожно спросил директор.

Принцесса Луна снисходительно пожала плечами.

— В Тартаре поселю его вместе с другими монстрами опасными. В большой, красивой и прохладной камере внутри огромной ледяной пещеры страдать не будет он, а посему проказничать не будет склонен. Не беспокойтесь, о нём будут хорошо заботиться.

— Понятно, — медленно кивнул директор.

Проводись эта операция министерством, оно без промедления убило бы эту гадину и извлекло из её трупа все ценные ингредиенты и материалы, что там содержатся. Василиска такого размера никогда раньше не видели, и прибыль от одного только его яда могла бы сделать любого мага богатым. И министерству было бы плевать, сколько магов заплатили жизнью за его шкуру!

Дамблдор посмотрел на профессоров, которые внимательно осматривали вместилище змея.

— Тогда нам, вероятно, стоит вернуться в Хогвартс, — сказал он, а затем обратился к атлантам: — Вы предпочтёте остаться в своих анимагических формах?

Шесть пони обменялись странными взглядами, затем один за другим вернулись в нормальный, человеческий облик, при этом сидевшие на их спинах домовые эльфы опустились рядом с ними — все кроме Рэйнбоу Дэш, заявившей, что она полетит, отыщет Флаттершай и расскажет ей, что они отыскали василиска, и что всё уже в порядке.

Голубая пегаска унеслась прямо сквозь кроны деревьев прежде, чем кто-либо успел сказать, что они могут легко послать одного из домовых эльфов. И да, Мауси она утащила с собой.

— Клянусь, — сказала Рэрити, качая головой, — если бы она выяснила, как махать крыльями во сне, она бы вообще земли не касалась!

— Похоже, так оно и есть, — сказал Дамблдор, недоверчиво глядя на постепенно гаснущую полосу радужного сияния, оставшуюся там, где пролетела пегаска.

Слегка покачав головой, опустил взгляд вниз, на землю и, наклонившись, поднял сломанную ветку. Пони с любопытством наблюдали за его манипуляциями. Улыбнувшись, Альбус легонько постучал по обломку своей волшебной палочкой, и тот ненадолго засветился призрачным светом.

— А теперь, если каждый из вас прикоснётся к ней хотя бы пальцем, мы вернёмся в мой кабинет.

Остальные, следуя указаниям, столпились вокруг него плотной кучей даже домовые эльфы. Мгновение — и все атланты за исключением принцессы Луны оказались кучей на полу.

— Шо эт’ было?! — возмутилась недовольная мисс Эпплджек.

Остальные что-то негромко пробурчали на ту же тему. При этом и мисс Рэрити, и мисс Эпплджек держались за животы и выглядели малость позеленевшими.

— А давайте сделаем так ещё раз? — хихикая, протараторила Пинки Пай, пьяно покачиваясь на месте.

Принцесса Луна, наблюдая реакцию остальных, едва сдерживала смех.

— Ах, да, — произнёс Дамблдор, доброжелательно посверкивая очками. — Я думал, вы знаете про порт-ключи. — Директор протянул руку и помог принцессе Твайлайт подняться на ноги. — У них есть одна хитрость при приземлении. Как только вы видите, что земля приближается, начните идти, и всё будет в порядке. В противном случае вы споткнётесь, когда заклинание прекратит свою работу, а так вы по-прежнему продолжите идти вперёд. К тому же, как вы сами уже обнаружили, в первый раз перемещение порт-ключом может быть весьма дезориентирующим.

Недолго думая, он бросил обломок ветки в камин.

— А можете сделать это ещё раз? — взволнованно спросила принцесса Твайлайт, немного неуверенно переминаясь с ноги на ногу.

— Сделать порт-ключ? — уточнил Дамблдор, с лёгким удивлением глянув на младшую принцессу.

Та нетерпеливо кивнула, покуда её подруги поднимались на ноги позади неё.

— Хорошо, однако первым делом я вынужден вам сообщить, что изготовление порт-ключей строго регулируется Министерством, — объяснил Дамблдор, улыбнувшись, и взял небольшую бумажку. — Впрочем, как Верховный Чародей Визенгамота, я имею право создавать их, пока дело касается Хогвартса или в исключительных случаях, не терпящих промедления. Но не стоит забывать, что во всех странах действуют специальные чары, перенаправляющие точку назначения всех международных порт-ключей в определённые места, которые контролируются властями этих стран. И да, перенаправление может оказаться крайне неприятным.

Атланты переглянулись и вздрогнули.

— У порт-ключей есть несколько вариантов настройки при создании, — продолжил Альбус. — Можно настроить активацию порт-ключа на определённое время, или он может активироваться при прикосновении, и при этом, допустим, настроить его срабатывание на конкретного человека, или заставить сработать порт-ключ по команде. И, конечно, можно комбинировать все эти методы между собой.

Принцесса Твайлайт нетерпеливо кивнула, тогда как принцесса Луна выслушала его объяснения спокойнее, но с отчётливо заметным любопытством.

— По принципу действия портключ весьма близок к аппарации. Сначала нужно определить пункт назначения, притом он должен находиться в каком-то знакомом вам месте, затем выбрать нужные условия активации. После этого, держа всё это в уме, ударяете палочкой по объекту зачарования и произносите «portus», — и Дамблдор проиллюстрировал свои слова, слегка стукнув палочкой по чистому листочку бумаги на своём столе, после чего протянул его принцессе Твайлайт. — Он отправит вас прямо к парадным воротам Хогвартса, а затем обратно сюда, после того как вы произнесёте «ворота» и «кабинет» соответственно. Этот порт-ключ сработает только по одному разу для каждого из этих пунктов. И только на вас.

Твайлайт осторожно взяла бумажку, и её губы зашевелились, когда она, уставившись на свежесозданный порт-ключ, стала «читать» заклинание.

— Вы можете использовать это заклинание, чтобы отправиться в Хогсмид и забрать своих товарищей, — сказал директор и снова улыбнулся, когда Твайлайт подняла на него взгляд. — И я буду вам весьма признателен, если с вами прибудет профессор Макгонагалл. Я бы посоветовал вам отправиться в Хогсмид вместе с ней, чтобы вы могли спокойно телепортироваться домой вместе со своим трофеем, — добавил он, повернувшись к принцессе Луне и посмотрев на сферу, парившую над её левым плечом. — Я не уверен, что вы не потеряете его, если попытаетесь пройти через мой камин.

Луна кивнула, задумчиво глядя на сферу.


Видимо, Пинки где-то уже наслушалась Deep Purple, благо альбом вышел в 1972-м. Прим. пер.