Awoken

Время идёт — всё меняется. Когда-то, работающая в тайне "Фабрика Радуги", сейчас захватила всю Эквестрию, во главе со своей новой начальницей. И когда кажется, что светлые дни больше не наступят на этих землях, появляется пегаска, решающая положить этому конец.

ОС - пони

Чудовища не плачут

После того, как необычные обстоятельства изменили их навсегда, Меткоискатели отправляются в последнее приключение, в надежде вернуть то, что они потеряли.

Твайлайт Спаркл Эплблум Скуталу Свити Белл Другие пони

Праздники

Хочешь ли ты узнать истории о появлении праздников? Если да, присядь у трескучего костра, возьми чай в копыто и слушай. Если нет, можешь просто погреться у огня. Итак, начнем.

Другие пони

Еще чашечку чая, мадам?

Приехав в Понивилль по своим королевским делам, Селестия натыкается на прелестную юную единорожку, которая хочет, чтобы принцесса побывала на её чаепитии. Всё время занятая работой, Селестия решает расслабиться и подыграть ей, позволив возродиться старым воспоминаниям из своего прошлого.

Свити Белл Принцесса Селестия

Осколки жизни

Простая студентка по имени Виксен Брайтстар даже в самых смелых фантазиях не мечтала о том, что сможет стать непосредственной участницей событий, затрагивающих судьбу всего мира, и поэтому спокойно возвращалась домой со своего дня рождения. Однако, жизнь решила распорядиться иначе.

Другие пони ОС - пони Чейнджлинги

Окна

Пони блуждает по ночному Троттингему и заглядывает в окна.

ОС - пони

Встряска времени

Твайлайт любознательна, не секрет. Но до чего может довести любопытство, если не проявить должной осторожности? Волшебница решила одним глазком посмотреть на события прошлого. Как известно, иногда, одного наблюдения бывает мало.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Трикси, Великая и Могучая

Нечаянное искушение

Шайнинг Армора всё сильнее злит поведение Сомбры, за которым ему поручено надзирать. Однако проходит немного времени прежде, чем издёвки бывшего тирана Кристальной Империи приобретают куда более глубокий смысл.

Король Сомбра Шайнинг Армор

Путешествие

Одинокое путешествие потерявшейся пони.

Другие пони

My little Scrolls: Oblivion

Пять лет прошло после кризиса Обливиона. Орды Мерунеса Дагона отступили, а проход между мирами запечатан. Но в безопасности ли Нирн? Ведь зло всегда найдёт лазейку... Да и остальные Дейдра обращают всё больше внимания на мир смертных... Тем временем Твайлайт находит осколки древнего знания о событиях произошедших задолго до появления Эквестрии, но вместо ответов появляются лишь новые вопросы. Куда ведут врата Тартара? Откуда берёт своё течение Лета? И с чьими недобрыми глазами она встретилась взглядом во сне?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая Дерпи Хувз Другие пони ОС - пони Дискорд Человеки

Автор рисунка: Noben

Меж Звёзд

Глава 4. Королева Селестия

В столовой стоял яркий аромат распустившихся роз, собранных пару минут назад прямиком из дворцового сада. На нежных белых лепестках ещё не успела высохнуть утренняя роса, купая в себе огненные солнечные лучи, превращая их в цветастые радужные слои. В трапезной было весьма тихо и безжизненно, контрастируя на фоне пламенного радостного восхода, знаменующий начало нового дня.

Королева Селестия вращала в телекинетическом поле одну из роз, сверля её пустым взглядом. Весьма глупым решением было отправить приглашение принцессе Луне на совместный завтрак. В качестве ответа адресата последовал лишь пепел сожжённого письма, телепортированный самым небрежным образом прямиком над белоснежной ложе королевы. Однако, несмотря на столь противоречивый поступок сестры, Тия вовсе не была осержена.

Баклажановые стейки на тарелке уже давно остыли, завтрак всё никак не хотел лезть внутрь, так и оставшись нетронутым. Глубокий вздох Селестии раздался по столовой, и роза, парящая в золотом поле, опустилась на фарфоровую тарелку. Стул отодвинулся из-за стола, королева встала на ноги и двинулась в сторону выхода из столовой. Её золотые накопытники звонко лязгали по каменному полу, заставляя уши неприятно подрагивать после расставания с блаженной тишиной. Стражники у выхода почтенно поклонились и отворили дверь перед королевой. Селестия лишь благодарно кивнула, не рассчитывая, что её жест будет замечен жеребцами, упавшими в поклон.

Белоснежное копытце ступило в коридор, солнечные зайчики золотого накопытника игриво облизнули каменную кладку, чтобы в тот час вновь обернуться чёткими лучами дневного светила, пробивающихся сквозь панорамное окно.

На фоне столовой в коридоре было весьма живо: стражники статно патрулируют маршрут; снующие туда-сюда служанки, взволнованно прерывающиеся лишь на поклон Селестии; неспешно прогуливающаяся парочка аристократов, остановившаяся в замке на выходные. Но всё это совсем не привлекало взгляда королевы, не до того дело было.

Спустя несколько поворотов в запутанных, словно лабиринт, коридоров, Тия нашла взглядом долгожданную дверь и, даже не дожидаясь поклона стражников у входа, скользнула внутрь, закрыв за собой дверь.

По комнате раздался глубокий облегчённый вздох. Селестия измученно покачала головой и приложила холодный накопытник ко лбу, прикрыв глаза. Её сердце словно потеряло привычный ритм, сорвавшись в хаотичный галоп, гоняя кровь по жилам, словно рысака.

Сбросив наваждение, Селестия устало скользнула взглядом по своему рабочему месту возле панорамного окна возле книжной полки и, заприметив внушительную стопку бумаг, тяжело вздохнула, предвещая весьма нелёгкий рабочий день. Помедлив, копыта сами ступили навстречу рабочему креслу, подавив острое желание отложить дела на потом. Устроившись за просторным столом, Тия уже на автоматизме сняла первый листок пергамента с верхушки макулатурного небоскрёба, пропуская его содержание мимо сознания. Текст совершенно не хотел лезть в голову.

— Лулу… — сказала она в пустоту.

Посидев пару минут полностью погрузившись в себя, королева помотала головой, пытаясь вытрясти неугодные мысли, мешающие сконцентрироваться на работе.


— Ваше Вы… Ваше Величество, — поклонилась служанка, держа в телекинезе очередную новую партию макулатуры.

— Спасибо, — сдерживая рвущееся наружу раздражение, отрезала Тия, выхватывая пачку документов, тем самым вызвав сдавленный писк у служанки. Та растерянно поклонилась и поспешила скрыться за дверью.

Пергаментная башня стала выше ещё на сантиметров тридцать. И только сейчас, вырвавшись из рабочего потока, королева, наконец, заметила, что за целую рабочую смену небоскрёб сократилась чуть менее чем на половину.

— Ох… — вздохнула Селестия, покачав головой, и сняла с самой верхушки бежевый лист из свеже доставленной партии.

Потупив взгляд, она просидела пару минут, бездумно уставившись в рукописные строки, пробегающие мимо её восприятия. Тия вновь попыталась сконцентрироваться на чтении, но изнурённый ум всё снова и снова уводил её в прострацию внутри себя. Текст просто-напросто уже не хотел лезть в голову, превращаясь лишь в набор красиво выведенных букв и символов, не имеющих ровно никакого смыслового веса. Селестия раздражённо пригвоздила лист бумаги к столу, схватившись копытами за голову, пытаясь привести себя в чувства. Приятный холодок золотых накопытников уже не особо спасал ситуацию, сознание расплывается, словно кусок таящего сливочного масла на сковороде, всё вокруг вертится и пульсирует, смазываясь воедино, словно испорченный холст, испачканный мазнёй жеребёнка. Помассировав тяжёлые веки, Селестия развернула кресло к окну, чтобы яркое заходящее солнце обожгло уставшие покрасневшие глаза.

— Ах… — королева машинально расправила крыло, укрывшись от ядрённых лучей, отвернув мордочку в сторону.

Селестия повернула кресло спиной к окну, так и не решившись отдохнуть, любуясь заходом летнего солнца. Однако лишь от одного только взгляда на, казалось, бесконечную стопку бумаг, королеву словно начало выворачивать изнутри. Почувствовав новую волну тяжести, Тия поспешно отвела глаза, автоматически приложив накопытник ко лбу. Блаженно прикрыв веки, королева облокотилась на спинку кресла. Окаменевшие мышцы шеи начали потихоньку расслабляться, даруя сладкую минуту покоя и безмятежности на фоне бурной погони за концом рабочего дня.

Немного придя в чувства, Селестия решилась открыть глаза, уставившись в потолок.

Тишина и покой. Даже мысли решили уйти на второй план, давая короле желанную минутку отдыха.

И тут, словно гром посередь ясного лазурного неба, нарушая всякий лад да безмятежность, прогремела в голове мысль, заставившая королеву тот час оживиться. Неожиданно внутри ощутилась захлестнувшая усталость волна сил и мотивации. Селестия, охваченная идеей с головы до копыт, встала на ноги и двинулась к выходу из кабинета, лишь немного задержавшись на пороге, чтобы бросить краткий взгляд на заходящее за горизонт солнце.


— Итак, вы единственные, кто смогли добраться до финального этапа, — грациозно приложив копыто к груди, заявила Селестия. — Сегодня двое из вас покинут стены дворца, без шанса вновь попытать удачу занять столь высокопоставленную должность. Вы осознаёте степень важности последующего испытания?

Спустя примерно неделю напряжённых отборочных испытаний на должность королевского ассистента, из пятидесяти участников в финальный этап смогли пройти лишь трое. Не сказать, что это слишком огорчало Селестию, однако ей в очередной раз пришлось усомниться в компетентности своих служащих, по чьим рекомендациям и осуществлялся отбор кандидатов на пост.

— Да, Ваше Величество, — синхронно поклонились пони разных мастей.

Кобылка-единорог белой окраски с шоколадной гривой и прямоугольными очками с закруглёнными углами, пурпурный жеребец-земнопони с выцвевше-жёлтой от возраста гривой и ещё одна кобылка-пегас кремовой окраски с пастельно-розовыми волосами и многочисленными большими родимыми пятнами на шёрстке того же цвета в районе спины.

— Отлично, в таком случае, внимайте нашему итоговому заданию, — королева подняла копыто, привлекая к себе внимание. — Вашей задачей будет подробный сбор данных за прошедший месяц, связанных с обстановкой в сфере торговле по определённым городам, а также последующий анализ и выдвижение собственных предложений по улучшению ситуации. Ластер Венд, ваш город — Троттингем, Арис Сикер — Рейнбоу Фоллз, Винд Гейз — Ванхувер. Вам будет выдан ограниченный доступ в архивы для получения сводки прошлых лет. Жду подробного отчёта завтра вечером.

— Простите, Ваше Величество, — взволнованно пропищала пегаска.

— Мы слушаем, — кивнула Селестия.

— Ваше Величество, — упала в поклон пегаска, страшась смотреть королеве в глаза. — Вам не кажется, что учитывая столь небольшие сроки это… Чрезвычайно сложная задача, даже для должности королевского асис-

— Если вы сомневаетесь в своих силах, — пророкотал голос правительницы, заставив пегаску вздрогнуть. — Вы можете сразу покинуть стены дворца и даже не пытаться тратить ваше драгоценное время на непосильную задачу, — взгляд Тии стал откровенно суровым. — Это касается всех вас, если вы не уверены в своих силах, можете даже не прикасаться к выполнению итогового задания. Настоятельно рекомендую отказаться прямо здесь и сейчас, чтобы сэкономить наше время. Теперь же, я спрошу у вас — вы готовы приступить к прохождению заключительного испытания?

— Да, Ваше Величество, — в этот раз возглас претендентов на должность личного королевского ассистента был не столь уверенным, за исключением единорожки, чей взгляд оставался холодным и непоколебимым с самого начала аудиенции.

— В таком случае, мы желаем вам успехов, — кивком Тия маякнула стражам, дабы те проводили участников отбора в архивы замка.

Королеве казалось, что всё идёт безапелляционно по плану. Отстранение её младшей сестры от управленческих дел хоть и многократно повысило повседневную нагрузку на Селестию, но это не было такой уж серьёзной помехой. По многим причинам. В частности, что Луна — не незаменима, особенно учитывая её уровень компетенции... В противном же случае, Тия была готова взвалить всю появившуюся нагрузку на свои плечи, дабы сохранить королевство в безопасности и, наконец-таки, наладить все дела при дворе.

Она почувствовала язвительный укол от осознания собственной безответственности. Как она могла допустить разрастание столь критической ситуации до непомерных масштабов?

Тия прорычала про себя, гоня мысли о своей младшей сестре на задворки разума. Личные чувства не должны сказываться на судьбе королевства ни в каком проявлении. В тот день она попросту не могла поступить иначе. Внутренний голос здравомыслия, наконец-таки, смог докричаться до её сердца после сотен, и даже тысяч провальных попыток.

По спине Селестии пробежали мурашки.


— Впечатляет, но, увы, этого не достаточно. Мы искренне уважаем ваш труд, вы сделали всё, что было в ваших силах, — Селестия положила картонную папку на стол, и двинула её к кремовой пегаске. — У вас хороший потенциал, но вам не достаёт практического опыта. Быть может, если последний претендент не покажет себя лучше вашего, мы сделаем исключение и возьмём вас на испытательный срок.

— Правда? — поникшие ушки вдруг встали торчком. — Ваше Величество, я-

— Не стоит радоваться раньше времени, — Тия подняла копыто в останавливающем жесте. — Ластер Венд по итогу прошедших испытаний показала себя лучше всех в каждом из них.

— Ох… — ушки вновь грустно повисли. — Ваше Величество В любом случае, я вам очень благодарна за столь большую честь получить шанс стать вашим ассистентом.

На мгновение на мордочке Тии промелькнула улыбка, но тут же вернулось деловое серьёзное выражение.

— Позовите Ластер Вэнд и ожидайте нас в тронном зале, — подвела черту Селестия.

— Да, Ваше Величество, — пегаска оживлённо поклонилась, спрятав под крыло отчёт, и поцокала к выходу, в следующее мгновение скрывшись за входной дверью, на пороге которой появилась белошёрстая кобыла в очках.

Спокойный хладнокровный взгляд шоколадных глаз встретили королеву. Что-то в этом взгляде Тие показалось знакомым, но всё никак не могла понять природу этого ощущения, пока не увидела своё собственное отражение в очках белоснежной кобылы.

— Ваше Величество, — поклонилась та, левитируя папку на стол. — Здесь подробнейшая сводка по экономической обстановке Троттингема за последний месяц, — она деловито приложила копыто к груди, поправив очки и подняв тонкие бровки. -Также я собрала отчёты и по соседним городам, с которыми Троттингем мог бы организовать новые торговые пути для увеличения средней заработной платы не только в целевом поселении, но и в соседних тоже. Я-

Селестия молча подняла копыто, и кобылка остановилась, заметив этот жест. Королева окутала папку телекинезом и принялась перелистывать страницу за страницей с задумчивым выражением мордочки. Спустя несколько минут она молча закрыла папку и передвинула её назад кобылке.

— Весьма интересная работа, — заключила Тия. — Пройдите в тронный зал, мы огласим итоги отбора.

— Благодарю вас, Ваше Величество, — единорожка уверенно поклонилась и двинулась к выходу.


— Итак, вот и подошёл к концу столь длительный конкурс, — голос Селестии в этот момент был на удивление мягче, чем в последнее время. — Мы искренне благодарим всех участников этого кастинга за упорный труд и стремление преодолевать, казалось бы, непреодолимое — она бросила многозначительный взгляд на Винд Гейз, заставив её испуганно отвести глаза. — Особенно сильно мы выражаем глубокое уважение к вашему упорству и решительности дойти до финального этапа. Итак, настало время огласить результаты, — она сделала затяжную паузу. — Ластер Венд…

— Благодарю вас, Ваше Величество, я была уверена, что именно мне удастся занять титул вашего личного ассистента, — она поклонилась. — Я не подведу вас.

— Не прошла испытание, — терпеливо закончила Тия.

Единорожка вскинулась, до кожи и костей шокированная услышанным. В этот момент от её уверенности и стальной непоколебимости не осталось и следа.

— Но, но… — в панике она забегала взглядом по полу. — Но почему, Ваше Величество, я же-

— Не справилась, — заставив ту замолчать, закончила за неё Тия. — Вы не справились со своим заданием. Этот вердикт безапелляционный. Сохраняйте порядок во время аудиенции.

Единорожка потерянно уставилась прямо в глаза королеве, а в следующий момент её ушки поникли и голова разочарованно повисла на плечах.

— Простите, Ваше Величество… — она отступила на шаг, сверля взглядом ковёр под копытами.

— Арис Сикер, — убедившись, что никто более её не прервёт, продолжила Селестия. — Как вы и говорили ранее, у вас возникли проблемы с личными рекомендациями по улучшению обстановки в Рейнбоу Фоллз. Думаю, нам не стоит утруждаться объяснениями, почему вы покидаете финальный этап. Однако, ваш отчёт оказался весьма хорошо подготовлен, учитывая небольшие сроки.

— Спасибо, Ваше Величество, сочту за честь, — словно контрабас, раздался голос по просторам тронного зала.

— Винд Гейз, вы единственный участник, кто справился с заданием.

Пегаска, дёрнувшись от упоминания своего имени, ошарашено уставилась на королеву, не веря своим ушам, как и остальные участники. Но, спустя пару секунд повисшей тишины, до неё, наконец, дошло, что только что произошло, тут она будто превратилась в солнце, озаряя всё вокруг, и по её глазам можно было увидеть, что та словно была готова тотчас кинуться в объятья королеве.

— Однако, не стоит радоваться раньше времени, самые тяжёлые испытания в полевых условиях всё ещё ждут вас впереди, и этот конкурс по сравнению с ними окажется маленькой тусклой звездой на ночном небе по отношению к яркому солнечному диску, — однако, после этих слов пыл пегаски лишь немного утих, но и этого было достаточно, чтобы взять себя в копыта.

— Спасибо, Ваше Величество, — она поклонилась королеве.

Хоть и было слабо заметно, но всё же можно было понять, что Винд Гейз сдерживает себя изо всех сил, дабы не взмыть в воздух, выписывая петли счастья.

— Но почему?! — вновь выкрикнула единорожка, а её очки от резкого движения головой, немного съехали. — Я видела её отчёт, каким образом она вообще умудрилась опередить мою работу?! — она поправила очки, недовольно махнув копытом в сторону пегаски.

— Ты подглядела мой отчёт?! — удивлённо отступила назад Гейз.

— А ты, хочешь сказать, этого не делала?! Брось! — фыркнула Ластер. — Кобыла, стабильно занимающая последние места в каждом испытании и буквально чудом дошедшая до финала, вдруг оказалась первой! Ты-

— Молчать!!! — аликорний традиционный глас содрогнул стены, и чуть не оглушил находящихся в зале пони. — Сохранять порядок во время аудиенции!!!

Даже стражники, стоящие у ворот, нервно поёжились, не говоря уже о пони, находящихся в центре зала, в ужасе тотчас замеревших, словно статуи.

Несколько секунд в зале простояла тишина, пока королева окончательно не убедилась в том, что больше нарушения регламента не предвидится.

— Нам стоит утруждаться рассказать вам, почему же ваша работа была отвергнута? — кантерлотский глас утих, однако тон Селестии стал беспощадно суровым, контрастируя с началом аудиенции словно молоко с углём.

Кобыла, к которой обращались, нервно помотала головой. Однако королева проигнорировала её жест.

— Говоря «ваша работа», я имею ввиду заклинание, с помощью которого вы автоматизировали работу до сотни процентов, — Селестия грозно взглянула на единорожку, которая словно хотела что-то возразить, но тот час усмирила свой пыл. — Мы хоть и являемся правителем, а не учёным в области магии, однако ваши пристрастия к заклинаниям автоматизации были замечены в первый же день с начала кастинга. Отчёт, который безусловно является лучшим среди финалистов, к великому сожалению, принадлежит сотворённому вами заклинанию, что сделало всю работу за вас. Мы не можем быть уверены в том, что вы вообще обладаете даже самыми базовыми знаниями в сфере экономики и внутренней политики государства, не говоря уже о нежелании выполнять тяжкий копытный труд. Мы оказали вам честь, дав дойти до финального этапа лишь по одной причине, — королева взглянула в глаза единорожке, словно готовой провалиться прямо под пол, лишь бы не быть под прицелом этого убийственного взгляда. — Преподать вам ценный урок. Надеюсь, в итоге вы смогли вынести для себя хоть что-нибудь.

В зале повисла давящая тишина, однако, разбавленная вздохом королевы.

— Аудиенция объявляется оконченной, просим вас разойтись по домам, — вернув голосу нейтральный тон, подвела черту Тия. — Винд Гейз, мы вынуждены ещё раз поздравить вас с победой в отборе. Однако, мы хотели бы уточнить ещё раз, вы точно готовы вступить на столь ответственную должность?

Пегаска провожала взглядом уходящих пони. От радости и неожиданного прилива энергии не осталось и намёка после столь убийственного зрелища.

— Да, Ваше Величество, я готова, — поёжившись, ответила Гейз.

— В таком случае ожидайте письма с королевской печатью. Мы дадим вам знать, когда ваше исполнение начнётся, — Селестия кивнула, словно самой себе. — А теперь, желаем вам мирной дороги домой.

— Спасибо, Ваше Величество, — пегаска поклонилась и двинулась к выходу из тронного зала.


— Я всё ещё не могу поверить, что мне действительно удалось пройти отбор, — пегаска с наслаждением разглядывает цветущие белые розы рядом с вымощенной камнем тропинкой роскошного сада, высаженного за дворцом. — Ваше Величество, вы уверены, что именно я должна занимать должность королевского ассистента?

— Не заставляйте нас лишний раз сомневаться в нашем выборе, — спокойно проговорила Селестия, но в её голосе можно было заметить нотки суровости, хоть и не сотканные злостью или раздражением. — Как мы и говорили прежде, вам по праву принадлежит место среди нашего личного окружения, однако, — она многозначительно замолчала.

Но увидев непонимание на мордочке Гейз, она продолжила.

— Однако вам не стоит считать себя особенной. В Эквестрии живёт множество пони, которые были бы куда лучшим выбором. Не думайте, что вы незаменимы, если то потребуется, мы организуем повторный конкурс, — её голос значительно похолодел. — Нам ведь не придётся грузить себя лишними заботами по организации столь длительного мероприятия повторно?

— К-конечно нет! — сжавшись, пискнула пегаска. Я сделаю всё возможное, чтобы-

— Но готовы ли вы к невозможному? — королева приподняла бровь.

— Я… Думаю справлюсь, — отведя глаза, сказала кремовая.

— Уже лучше, — заключила Селестия. — Можем заверить вас, вы обладаете большим потенциалом, но также вам не хватает уверенности в себе. Это ключевое качество, которым должен обладать наш ассистент. Если хотите сохранить место на этой должности, вам необходимо поработать над собой, — голос Тии стал куда мягче по сравнению с началом разговора. — А пока…

Пегаска подняла бровки и выжидающе взглянула на королеву.

— А пока мы бы хотели поручить вам первое задание. Вам необходимо организовать новый кастинг, — видя испуганный взгляд Гейз, Тия подняла копыто и добавила. — Не по отбору ассистента. Нет. Пожалуй, это мероприятие будет являться не совсем конкурсом.

— Хорошо, Ваше Величество, — кивнула кремовая

— Скорее, школу, — вставила королева.

— Школу? — пегаска с полным непониманием посмотрела на королеву, отвлёкшись от наблюдения за пролетающей мимо бабочкой.

— Школу одарённых единорогов, — пояснила королева. — А именно набор учеников. Жеребят от четырёх до восьми лет, так или иначе заинтересованных в области магии. Но сам процесс отбора не совсем ваша забота, — когда кобылы на окраине сада дошли до небольшой беседки, выкрашенной в бело-золотые тона, Тия присела на красный пуф возле дощатой стенки, жестом приглашая пегаску присоединиться.

— Ваше Величество, что от меня требуется сделать? — спросила Гейз, усаживаясь напротив.

— Вашей задачей, Винд Гейз, будет являться организация комиссии, также вам необходимо рассчитать максимальный потолок количества учеников, руководствуясь количеством спальных комнат в выделенном месте солнечного крыла, а также сбалансировать нагрузку на преподавательский персонал, — немного помедлив, Тия задумчиво продолжила. — Желающих отдать своего жеребёнка под крыло правителя будет много, а учитывая небольшие размеры замка, могу предположить, что прошедших жеребят будет не более тридцати. Однако, нам нужна точная цифра.

— Ваше Величество, вы сказали «под крыло правителя», вы имели ввиду, что…

— Всё верно, Винд Гейз, — спокойно подтвердила королева. — Это весьма странно слышать от правящего лица, что тот решает вдруг заняться преподаванием, учитывая общую суммарную нагрузку со всех обязанностей.

— Ваше Величество, могу я задать вопрос? — жёлтые глазки взглянули на Селестию.

— Разумеется, для этого мы и соизволили организовать встречу, — ровно сказала королева.

— Кто… Кто был вашим ассистентом до моего прихода?

Столь неожиданный, и немного едкий вопрос заставил Тию еле заметно вздохнуть.

— Официального лица, занимающего должность нашего личного ассистента до сего момента ещё не существовало, вы — первая пони на сие, — взглянув в сторону сада, она продолжила. — Но ранее в прочих делах, на которые у нас не хватало сил и времени, нам помогала Её Высочество принцесса Луна.

Пегаска кинвула самой себе, словно ожидая именно этого ответа. На её мордочке было заметить, как она хочет что-то спросить, но боится.

— Если у вас есть вопросы — не бойтесь спрашивать, — подтолкнула Селестия, видя затруднения Гейз.

— Ваше Величество, я переживаю, что это вопрос слишком личного характера, — неуютно поёрзала на месте кремовая от такого напора.

— Ничего страшного. Если мы посчитаем ненужным давать ответ, мы так и скажем, — кивнула Тия, понимая, какой вопрос сейчас прозвучит.

— Ладно, — всё-таки согласилась Гейз. — Ваше Высочество, ходит множество глупых слухов... Порой настолько глупых, что рассказ жеребёнка кажется более правдивым. Мне... Мне просто хотелось бы узнать лично от вас, исключительно для себя. Я понимаю, что я сую нос не в своё дело, но что случилось с принцессой Луной? Почему она больше не помогает вам? Это как-то связано с вашим переходом на высший титул? Простите меня... — она вновь сжалась, чувствуя, что ей явно не стоило задавать этот вопрос... Однако, несоизмеримое любопытство узнать из первых уст о самом обсуждаемом событии последнего времени, что же на самом деле случилось, не могло оставить её в покое

Королева тут же переменилась в лице. Её улыбка сползла без следа, оставляя за собой лишь протокольную маску принцессы.

— Её Высочество принцесса Луна не справилась со своими обязательствами, потому и была отстранена от любого участия в управлении королевством, — Селестия говорила явно сквозь силу, хоть и пыталась это скрыть. — Наша сестра сохранила титул лишь по одной единственной причине — по закону Эквестрийского Королевства пони, принадлежащие расе аликорнов, априори получают титул принцессы без возможности его лишения извне, без добровольного согласия самого носителя короны. Согласно закону, даже королева не вправе лишить принцессу её титула, ибо он считается неоспоримым естественным достоянием расы. Что же касательно нашей недавней коронации, это была необходимость, чтобы получить право хоть и не лишить Её Высочество титула, но ограничить доступ к штурвалу государства, чтобы обезопасить Эквестрию от риска сесть на мель.

— Принцесса Луна подвергла Эквестрию опасности? — спросила пегаска.

— К сожалению, множество и множество раз… — тяжело вздохнув, закончила Селестия.

Повисла томная тишина, растворяемой лишь пением лесных птиц неподалёку.

— Полагаю, у вас больше нет вопросов?

Мотки головой.

— В таком случае, мы бы соизволили представить вам ваш личный кабинет в солнечном крыле дворца, — на мордочку Тии вернулась искусственная улыбка.

— У меня будет кабинет?! Прямо во дворце?! — ошарашено вскочила пегаска.

— Думаю, он должен вам понравиться, — Селестия устало поднялась на копыта.