S03E05
XI. «Ответный удар» XIII. «Подарок из прошлого»

XII. «В тылу врага»

8 мая, полдень.

Кристальный дворец:

— Говоришь, корабль на вид целый?

— Да. Он “припаркован” на окраине города, прямо посреди улицы, — ухмыльнулась перебинтованная Дэши.

— Глянем, вдруг чего интересного найдём. А кто тебя так разрисовал, кстати? — спросил Стив, разглядывая на лицо пегасочки и выглядывающий из под бинтов “фонарь” с мелкими порезами вокруг глаза.

Рейнбоу начала бегать глазками в разные стороны.

— А, это... Пришелец! Да, он вылез из своего корабля и как давай в драку лезть! Я пропустила пару ударов, но потом всё равно его вырубила.

— Молодец. Ну ладно, я пойду. Выздоравливай.

Стив вышел из лазарета, попросив рацию. Ему тут же её вручили и он связался с Клаудсдейлом.

— Приём, это Красная шапочка, ответьте.

— Это Альбатрос, что вам нужно?

— Мне нужны какие нибудь... Умные пони. Уверен, у вас там таковые имеются.

— Да, есть такие. Вам сколько нужно?

— Думаю, двух будет достаточно. Желательно, самых умных.

— Будут через пять минут, ждите. Конец связи.

В назначенное время, возле дворца приземлилась повозка с двумя пони. Один из них был довольно молодой бордовый единорог, а другой — уже знакомый пони.

— Да вы что, сговорились все?! Хувс, ты тут что забыл?!

— Я удивлён не меньше твоего, неожиданность то какая... Но я на самом деле не так прост как может показаться.

— Сказал мне часовщик, который починил древний реактор...

— Да, мог бы догадаться. Я являюсь выездным специалистом из Сталлионграда, катаюсь по Эквестрии и чиню высокотехнологичные приборы нашего же производства.

— А меня никто и не замечает — обиделся бордовый единорог.

— Ну а ты кто? — спросил Стив.

— Я Апрентес, специалист по радиотехнике и компьютерам.

— Рад знакомству.

— Ты нам пригодишься. Я могу, конечно, починить почти всё, но вот конкретно в этом не силён.

— Нам предстоит интересная задача: обыскать корабль пришельцев.

— Ну, так чего мы ждём?

— Ещё одного гостя.

Из дверей дворца вышла Селера.

— Привет, мальчики.

— А она то нам зачем?

— Она смогла установить контакт с пришельцем. Нам пригодятся её талант и знания.

— Ну ладно, в путь!

Улицы города:

Группа из четырёх пони отправилась на встречу неизвестности. На этот раз они уверено шли по улице, ведь пришельцы не обращали абсолютно никакого внимания на то, что творится в городе. Или не хотели обращать внимание. Без приключений, как и ожидалось, пони добрались до разбитого корабля.

— Здоровен-н-ная штуковина, — протянул Хувс, разглядывая остов корабля.

— Ага, здоровенный... Я-язь! — сказал Стив.

После чего получил несколько недоумевающих взглядов на себя.

— Ну надо же как то обозвать эти штуковины, чтобы не путаться. Мы видели несколько разных летательных аппаратов...

— Ну ладно, “Язь” — так “Язь”. Пойдёмте, осмотрим корабль, — включился в разговор Апрентес.

Поняши забрались на остов корабля. В кабине уже не было дыма, и они спокойно зашли внутрь. Было довольно тесно, но Места для четырёх пони там хватало. Судя по местам для сидения, там могло находиться два... члена экипажа. Приборная доска светилась, что означало, что корабль ещё не полностью сломан.

— Хувс, Апрентес, гляньте, что там, — Стив указал на места для пилотов.

— Агась.

Два учёных уселись за пульт управления.

— Хм, довольно... странный интерфейс. Странный тем, что банально простой. Полагаю, картинка взлетающего корабля означает взлёт — говорил Хувс, изучая приборную доску.

— Сначала проведи мониторинг состояния системы, вдруг что сломано.

— Не дурак, Апрентес... Судя по этим индикаторам, немного помялся корпус и заглох двигатель.

— Ну, так запусти.

— Не всё так просто. Слишком мало топлива, далеко не улетим.

— Отлично. А на чём работает эта жестянка?

— Сейчас посмотрим... ха, теперь я знаю, зачем они сюда прилетели. В качестве топлива используются кристаллы.

К разговору подключился Стив.

— Ну, давайте я принесу. Куда их там и сколько закинуть надо?

— Сейчас посмотрим, где у нас тут план конструкции корабля... Вот, рядом с люком есть выемка. Нажмёшь на неё копытом и откроется бак. Закинь пару килограмм кристаллов, хватит на пол часа полёта.

-Понял.

Стив выбежал из корабля и направился к ближайшим развалинам, где схватил магией охапку кристаллов. Вернувшись на корабль, Стив стукнул по выемке возле кабины, после чего она открылась и он закинул туда кристаллы. Там находилось подобие дробилки, которая сразу перетёрла кристаллы в пыль. Затем вернулся в кабину.

— Готово.

— Вижу, — ответил Хувс.

— Что ж, попробуем завести эту малышку... — Апрентес начал манипуляции с панелью.

Люк закрылся, а корабль тихо загудел и завибрировал.

— Эй, ты что, в космос нас запустить хочешь?

— Я проверяю работоспособность системы. Всё абсолютно в рабочем состоянии.

— Знаете, у меня возникла безумная идея... — тихо сказал Стив.

— И какая же?

— Может, слетаем на главный корабль?

— Ты рехнулся?! — в один голос отозвались все.

— Думаю, они меньше всего ожидают увидеть нас там. Вернёмся под видом уцелевшего после битвы корабля.

— Думаешь, нас там не встретит целая армия?

— Кто знает, но рискнуть стоит.

— Но зачем? Что ты хочешь там разузнать?

— Всё. Мы должны узнать как их победить. В противном случае, нас сотрут в порошок. Это лишь вопрос времени.

— Умереть сейчас, или умереть потом... Логично...

— Поднимай это корыто в воздух и лети к ним.

— Слушаюсь, генералиссимус Стив!

— С чего вдруг такая официальность?

Апрентес проигнорировал вопрос.

— Держитесь, может трясти.

Корабль сорвался с места и начал набирать высоту, от чего Стив и Селера припечатались к задней части кабины.

— По легче, парень, по легче... — кряхтел Стив.

Апрентес замедлил скорость. Стив и Селера отлипли от стены и упали на пол. Точнее, Стив на пол, а Селера на Стива. Они недолго лежали на полу, глядя друг другу в глаза.

— Может, слезешь с меня, дорогая?

— Оу, да, конечно...

Стив и Селера встали с пола, отряхнулись и подошли к пилотам.

— Ну, что?

— Летим. Это здорово. Если бы ещё не эта тень и пейзаж, то я мог бы созерцать мир вокруг...

— Да. Не до этого пока.

Корабль слегка тряхнуло.

— Что это было? — Хувс начал дёргать ручку управления, от чего корабль стало сильнее трясти.

— Ничего не трожь, — Стив убрал копыта Хувса от ручки управления, — Похоже, они перехватили управление.

Корабль плавно летел наверх. Один из шлюзов главного корабля раскрылся и они залетели туда. Там стояло нескончаемое множество других похожих летательных аппаратов. Они приземлились и выглянули из корабля.

— Чисто, можем идти.

Шпионы тихо вышли из корабля.

— И куда теперь?

— Думаю, нужно найти план корабля. Только давайте не разбегаться, ходим вместе.

Они медленно ходили по ангару, пытаясь найти двери. Стив наткнулся на невиданные раньше корабли и принялся осматривать один из них. Он был больше остальных, но не такие большой как те, что собирали кристаллы. На корпусе располагались несколько пусковых установок, очевидно с ракетами. Заглянув в кабину, он удивился её маленькому размеру. Корпус корабля был необычайно толстый для летательного аппарата. Скорее, это можно было бы назвать летающим танком. Стив вышел из корабля и подозвал всех к себе.

— Что-нибудь нашли?

— Нет, ничего похожего на дверь.

Одна из стен ангара раздвинулась и оттуда вышли двое пришельцев. Они зашли на один из кораблей, затем вышли из него и ушли.

— Думаю, нам за ними.

— С чего ты взял?

— Давай просто пойдём за ними. Они хотя бы выведут нас из этого помещения.

Группа партизан подошла к стене, в которую только что прошли пришельцы.

— Где тут панель управления? Или кнопка, или рычаг...

Долго искать не пришлось, Хувс наступил на сенсор, который был на полу перед стеною, и спрятанная дверь открылась. Коридор был длинный и пустой. Они пошли вперёд, стараясь как можно меньше шуметь. Впереди они всё-таки наткнулись на что-то похожее на план корабля, точнее на его электронную версию — голограмму.

— Смотрите, нам нужно попасть на мостик, — Стив указал копытом в центр корабля, — Хорошо, что мы не далеко. Там наверняка есть куча полезной информации.

— То есть нам просто идти прямо?

— Ну, получается что так.

— А это не слишком... Заметно?

— Я не знаю, как у них тут с системами наблюдения, но смею предположить, что плохо. Так как они не следят за тем что снаружи корабля. А если бы следили хотя бы внутри, нас бы уже давно схватили. Как я и говорил, нас они не ждут. Следуйте за мной.

Все направились прямо по коридору. Скоро коридор начал извиваться, но ответвлений не было, были только двери. Спустя несколько минут, они добрались до нужной части корабля.

— Что ж, теперь надо подняться на лифте наверх.

— Не думаю, что лифт, который ни с того ни с сего куда-то поехал, не останется незамеченным, — предупредил Апрентес.

— Другого выбора нет.

Пони сели в лифт и моментально оказались на нужном этаже.

— Это всё? Я даже не почувствовала.

— Это не так важно. Пойдёмте, только тихо.

Далеко идти не пришлось. Они спрятались в тёмном углу возле командного центра.

— Селера, твой выход. Попробуй узнать слабые места корабля.

— Попробую...

Селера закрыла глаза и поморщилась.

— Стойте, кто-то идёт сюда.

Двери штаба открылись и оттуда вышли двое пришельцев. Стив взял магией блистающие железные ящики. Когда патруль проходил мимо, они успели только повернуть головы в сторону компании пони, после чего тут же получили железными ящиками по голове и упали. Аккуратно поставив ящики на место, он магией затащил тела за угол.

— Чёрт, как же от них несёт...

— Терпите. Селера, давай.

Селера снова закрыла глаза.


— Нам, наконец, доставили отчёты. Как мы и предугадали, он не обладают оружием, способным пробить наши защитные поля... — говорил пришелец, в сознании которого она следила за происходящим вокруг.

— Но поддержка поля жрёт огромное количество кристаллов! А ведь корабли ещё должны на чём-то летать! К тому же, мы потеряли значительную часть истребителей в ночном рейде. А харвестеры, которые мы послали за кристаллами, подверглись нападению и ничего не привезли! У нас и так экономия даже на энергетическом оружии. Приходится использовать вторичное вооружение из снарядов и бомб.

— Заткнись! Это того стоит, лейтенант. Мы не думали, что им есть чем ответить и не включали генератор. Но пока мы поддерживаем поле, мы беспрепятственно можем атаковать этих... пони. Поражения быть не может!

— Я бы на вашем месте не был таким уверенным, капитан. Местные народец довольно коварен и хитёр. Вспомните, хотя бы, что когда мы прилетели, город был абсолютно пуст, что подтвердили разведчики. А когда мы послали харвестеров, они вылезли из неоткуда и одним ударом уничтожили целый корабль, не смотря на то, что он был снабжен отдельным генератором поля. Оружие которым он был сбит, до сих пор не определенно. Они даже умудряются удивлять нас своими технологическими возможностями. По-началу они бегали с мечами и копьями, а в тот же день уже обзавелись огромной летающей крепость до краёв напичканную оружием, — возразил один из стоящих в зале.

— Промашки разведки, не более.

— Был бы адмирал жив, он бы продумал всё тщательнее...

— Не наша вина что он погиб! Это ИХ вина! — капитан ударил по столу.

— И так, судя по докладам, они понесли полное поражение при попытке атаковать нас. Один корабль не вернулся с поле боя... А нет, из ангара сообщают что он вернулся пару минут назад. Думаю, нам нужно воспользоваться моментом и уничтожить наземную базу. Потом и воздушную крепость. А затем забрать то, что нам нужно, и продолжить марш смерти по планете.

— В этом я с вами согласен, советник. Мы атакуем сегодня же, как только штурмовики будут готовы к вылету. Пока у нас нет кристаллов, наши силы сильно ограничены примитивным оружием.

— А что, если атака, провалится? — неуверенно спросил лейтенант.

Наступило неловкое молчание.

— Придётся сровнять город с землёй, — сухо ответил капитан.


— Они собираются напасть сегодня ещё раз. На Клаудсдейл и дворец!

— Плохо... Что ещё?

— Если у них это не выйдет, они собираются уничтожить весь город!

— Уничтожать особо уже нечего...

— Ещё у них есть какой то генератор защитного поля на корабле и похоже, что он поддерживает другие поля на более мелких кораблях.

— А вот это уже интереснее. Где этот генератор?

— Понятия не имею. Они выходят.

Дверь рубки открылась и оттуда вышли трое пришельцев, которые направились в противоположную от них сторону. Скрывшись из виду, шпионы выползли из тёмного угла и проникли на мостик. Там, на удивление, никого больше не было. Куча приборов стояла абсолютно готовой к работе и ждала операторов. В одной из стен командного центра была внушительная дыра, заделанная листами обшивки на скорое копыто.

— Что за корабль призрак... Я думал, их тут кишмя кишит, а на самом деле... — заметил Хувс.

— Думаю, они готовятся к новому вылету. Найдите мне точный план корабля.

Апрентес и Хувс уселись за консоли управления и начали искать информацию. Стив подошёл к столу, на котором лежал бластер, и взял его магией.

— Отлично, теперь у нас есть чем от них тут отбиваться.

— Эм, кто-нибудь знает язык пришельцев? — спросил Апрентес.

Стив и Хувс синхронно фейсхуфнули.

— Как можно было так облажаться?

— Селера, ты, случаем, не можешь нам помочь? Ты же вроде как колупалась у них в голове и понимала их...

— Да. Не уверена, конечно, но попробую. Что вы хотите найти?

— Отлично, игра в шарады начинается. Будем искать наобум нужную нам информацию... Давай попробуем так: введи в поисковую строку “Чертежи корабля”.

Селера потыкала копытом по клавиатуре.

— Надо же, сработало, только тут нет устройств вывода кроме... этого.

Все собрались вокруг голограммы, рассматривая схему.

— Вот, у генератора есть ретранслятор, большая антенна на корпусе корабля, очень далеко от нас, на краю корабля. Даже не знаю, как нам испортить его работу...

— Может, покрушим тут всё? Это же главный пункт управления, как никак.

— Заманчиво, но на шум сюда сбежится весь корабль. Нужно что-то менее очевидное.

— Ну так пойдём туда и разломаем генератор к чертям.

 — Ну, может не сломаем, но напакостим точно. Только как нам добраться до мест столь отдалённых?

— Что-нибудь придумаем.

Шпионы вышли в коридор и направились к лифту.

— А как же тела?

— Надеюсь, их заметят когда нас тут уже не будет. Прятать их некуда, не с собой же их тащить.

Они сели в лифт и вернулись на тот этаж, с которого пришли. Они быстро бежали по коридору в направлении генератора, минуя ангар. За тем на весь коридор завыла сирена.

— Кажись их заметили раньше чем хотелось бы, — с горечью в голосе сказал Стив.

— Нужно удирать отсюда! — крикнул Хувс.

— А как же генератор?

— Нам нужно вернуться и рассказать всё, что мы узнали!

Стив заметался, с одной стороны нужно было любой ценой вывести генератор из строя, с другой — рассказать о слабых местах и предстоящей атаке Селестии и Луне. Его раздумья прервал попавший рядом в стену луч от лазера. Стив выхватил найденный лазерный пистолет и выстрелил в пришельца, удачно попав ему в голову. Спереди показалось ещё несколько пришельцев, тут же убитых меткими выстрелами Стива. Они окончательно сформировали ответ Стива.

— Они знают, куда мы направляемся. Это бесполезно. Возвращаемся на землю! — прокричал Стив и побежал обратно.

Подстрелив ещё нескольких врагов в ангаре, они все запрыгнули в захваченный корабль.

— Заводите этот драндулет! — скомандовал Стив, отстреливаясь из кабины по наступающим преследователям.

— Дай мне пару секунд!

Корабль взлетел, зависнув в воздухе. Люк в кабину закрылся.

— Разнеси тут всё, что только можно, и сваливаем отсюда!

Апрентес начал разворачивать корабль в сторону выхода, а Хувс взялся за управление вооружением. Активировав бортовые орудия, то есть скорострельные пушки крупного калибра, он принялся методично поливать стоящую технику градом смертоносных снарядов, уничтожая и повреждая её. Но даже так оставалось ещё очень много рабочих машин. Апрентес развернулся и полетел к свободе, которую преграждали запертые ворота ангара.

— Хувс, разнеси эти ворота!

Хувс забегал глазами по панели управления, но быстро нашёл то что искал. Нажав кнопку, в ворота полетела ракета, проделывая в них большую дыру. “Язь” вылетел из ангара, а за ним последовали ещё несколько перехватчиков, посылая им снаряды вдогонку. Апрентес ловко управлялся с кораблём, уклоняясь от огня противника.

— Приём, это Красная Шапочка. Срочно соедините с Селестией! — Кричал Стив в рацию, которою он достал из седельной сумки.

Несколько секунд рация молчала, а потом раздался ожидаемый голос Селестии:

— Стив, где вы и что происходит?!

— Мы летим в Клаудсдейл на их корабле, за нами погоня! Слушайте, не стреляйте пока в них, это бесполезно. Селестия, ты должна кое-что сделать...

— Что? Говори.

— Найди на корпусе главного корабля большую антенну.

— Вижу.

— Выстрели в неё с помощью магии! Сконцентрируй очень сильный заряд!

— Поняла.

Клаудсдейл:

Селестия поднялась в воздух, её глаза и рог засветились. Она сконцентрировала свою магию и выстрелила в антенну. Магический луч прошёлся рядом с антенной, оставив там большую сквозную дыру в массивном корпусе корабля. Повторив залп, Селестия попала в нужное место. Антенна отвалилась и с грохотом рухнула на землю. Дыра изрыгала языки пламени и клубы чёрного дыма, коптившего корпус под кораблём и небо над ним.

Вымотанная Селестия приземлилась на копыта, её поддерживала Луна. Из рации снова послышался голос Стива.

— Отлично, а теперь пусть ПВО сотрёт их в порошок! Только пусть в нас не стреляют.

Селестия отдала приказ и десятки орудий открыли огонь по скоплению кораблей летящих над городом. Они дождём горя падали вниз или взрывались сразу.

“Язь”:

Рядом с кораблём возникали множественные взрывы, его трясло как повозку, несущуюся с горы.

— Отлично, есть шанс отвязаться от них.

— Не забывайте, что и у нас защита пропала, — напомнил Апрентес.

— Но пока же всё в порядке, верно?

Очередной взрыв, но более мощный, сотряс корабль. Сирена в кабине взвыла, сигнализируя о повреждениях.

— Дискорд! Нам капут! Двигатели вышли из строя! Но мы ещё можем мягко приземлиться... — отчитывался Хувс.

— Ну зае... — не договорил Стив, корабль снова тряхнуло с новой силой, и ударился головой об потолок. Содержимое его сумки вылетело на пол, а корабль наклонился вперёд и начал лететь по дуге к земле.

— А вот теперь точно каюк. Если коротко, то нашему кораблю только что круп оторвало! Мы неуправляемы!

Стив, обыскав пол, взялся за рацию.

— Это Стив, мы сбиты. Повторяю, мы сбиты! Мы падаем!...

— Дорогие пассажиры, рады что вы выбрали Эквестрийские авиалинии. Через несколько секунд мы разобьёмся. Попрощайтесь с родными, зачитайте молитву Селестии и Луне. Желаю приятно провести остаток полёта. Пегасы могут покинуть корабль. Ах да, их тут нет... — быстро тараторил Апрентес, в то время как корабль неизбежно приближался к земле.

— ...Кто нибудь, ответьте! Терпим крушение! — продолжал кричать жеребец в рацию, в то время как его кидало по кабине.

Клаудсдейл:

Селестия и Луна стояли возле стенки, восстанавливая силы. К ним подбежал один из единорогов.

— Небо зачищено, Принцесса, — отрапортовал рядовой.

— А как корабль с нашими?

— Эмм... на небе чисто, Принцесса. Никаких целых кораблей...

Глаза Селестии расширились и её взгляд устремился в небо: оно было покрыто красноватой дымкой и дымными следами ещё падающих кораблей.

— Луна, найди их!

Аликорны расправили крылья и с безумной скоростью взмыли в небо. Селестия и Луна подлетали к каждому кораблю, вырывая магией люки от кабин. В считанные секунды были проверены все корабли, остался последний. Он несся вниз крутясь волчком, оставляя за собой густой чёрный шлейф. Сёстры уже летели к нему, но он был слишком далеко и быстро падал.

— Мы не успеем!

— Мы должны, Луна!

Со стороны раздался мощный хлопок. В небе появилась радуга и разноцветные кольца от Соник Рейнбума. Дэши подлетела к кораблю и, обхватив его своими копытами, стала махать крыльями, пытаясь замедлить его. Он был слишком тяжёл и огромен для неё, и ещё не успела утихнуть боль в крыле. Но этого времени, что она дала, замедлив падение, хватило, чтобы правящие сёстры подлетели к кораблю и вытащили всех. Рейнбоу успела выбраться из-под корабля прежде, чем он упал, поднимая в воздух столб огня и дыма. Селестия с Луной приземлились на землю, держа испуганных пони. Как только их копыта коснулись земли, они попадали, не в состоянии держать равновесие после смертельного пеке. Спустя минуты лежания на траве, они встали на копыта.

— Ух, спасибо вам. Вы второй раз спасаете мой круп, Принцесса Селестия.

— Не стоит благодарностей. Сегодня и так погибло слишком много пони. Я не могла допустить ещё несколько смертей.

— Кхм... — кашлянула голубая пегасочка.

— Рейнбоу, а ты тут что делаешь?

— Я увидела из дворца, как Принцессы мотаются по небу, и поняла, что они кого-то ищут в этих штуках.

— Ну и тебе тоже спасибо!

— Рада помочь, — улыбнулась Дэши.

— Думаю, нам стоит вернуться в город, — с надеждой сказал Стив.

Наступило неловкое молчание. Селестия быстро поняла что они хотят.

— Боюсь, придётся прогуляться. Я слишком слаба для телепортации сразу нескольких пони на такое большое расстояние.

Оставив позади горящий остов корабля, компания выживших потопала к городу.