Автор рисунка: BonesWolbach
V. «Новые друзья» VII. «Лас-Пегасус - город греха»

VI. «Работа не ждёт»

— Ну как, понимаешь хоть что-нибудь? — поинтересовался Стив, управляя воздушным шаром.

— Почти. Мне не все элементы конструкции знакомы, однако починить этот электронный магнит не составит большого труда. По крайней мере в теории. Откуда у тебя это?

— Тебе лучше не знать.

Воздушный шар летел медленнее обычного — дул встречный ветер, и по этому дорога заняла вдвое больше времени. Прилетели в Кантерлот они уже к обеду.

— Думаю нам стоит предупредить Селестию о нашем прибытии.

— Саму Принцессу? Похоже, это действительно крайне важное задание.

Пройдя в замок, они начали искать Селестию. Первый попавшийся гвардеец сказал, что она ушла по делам.

— Ну ладно, нам ещё в одно место зайти надо.

— Будет кто-то ещё?

— Ну, почти. Мы долго будем ковыряться в реакторе. Нам же надо будет поесть рано или поздно.

Стив с Хувсом направились через сад в казармы.

— Привет, солдатик. Элфи на месте?

— Я вам не солдатик, а караульный, — нахмурившись ответил стражник, но, вспомнив знакомое уполномоченное лицо, перешёл на нормальный тон. — Он здесь, поищите его в столовой.

— Спасибо, — с улыбкой ответил Стив и направился по направлению в столовую.

— А зачем нам этот Элфи? Кто он такой?

— Да так, знакомый один. Думаю, он может нам кое-чем помочь.

Дойдя до дверей столовой, стали слышны неразборчивые выкрики вроде “Давай! Давай! Давай!” и “Жуй! Жуй! Жуй!”. Распахнув дверь, они увидели толпу орущих гвардейцев, собравшихся вокруг одного стола. Ни один из них не заметил их приближения. Когда они всё же просочились сквозь толпу, то увидели причину такого бурного ликования. За столом седело двое жеребцов, на столе стояло два ведра яблок, которые они так усердно поедали, и мешочек монет. Очевидно, что это был некий конкурс по поеданию яблок на скорость. Самым прелестным было то, что один из участников был как раз Элфи, и он явно вырывался вперёд. Когда ведро с яблоками оппонента почти опустело, он схватился за живот и упал на пол, а ведро Элфи уже было пустое. Все жеребцы скандировали ему: “Элфи! Элфи!...”. Тот в свою очередь улыбался с набитым яблоками ртом, вытирая тёкший по лицу сок и кусочки яблока копытом.

— Шлабак — сказал Элфи с набитым ртом, смотря в сторону оппонента и забирая мешочек денег.

Несколько жеребцов подхватили поверженного солдата и понесли его то ли в санчасть, то ли в уборную. Остальные же, довольные зрелищем, стали расходиться.

— Привет, Элфи. Я смотрю, ты тут времени даром не теряешь.

— Привет, Стив. Ну да. Вот, собрал последние деньги на поездку, — улыбаясь, сказал Элфи, показывая мешок с деньгами. — А эт кто? Может познакомишь?

— Да, это Доктор Хувс, он будет мне сегодня помогать в работе.

— Оч приятно, Док! — Элфи схватил Хувса за копыто и стал его трясти.

— Да, очень, — глупо улыбаясь, ответил Хувс.

— Ну, так когда отправляемся, Стив? Завтра или сегодня?

— Сегодня у нас много работы. Думаю, завтра. Я вот зачем пришёл — нам понадобится твоя помощь...

— И как же я могу вам помочь?

— Ну, нам довольно долго придётся просидеть в одном подземелье, и кто-то должен принести нам еды.

— Так почему бы вам не попросить служанок в замке?

Стив осмотрелся по сторонам, все уже ушли из столовой.

— Тут такое дело... Клянёшься Пинки-клятвой, что никому не расскажешь?

Ухмылка Элфи моментально сползла с лица и он призадумался.

— Похоже это действительно серьёзно, раз просишь такой клятвы. Но это вполне справедливая плата за твою помощь мне.

Элфи произнёс Пинки-клятву.

— Слушай, принеси через три часа к белому зданию без окон, возле скалы, чего-нибудь сытного пожевать на троих. Подробности потом расскажу, когда придёшь.

— Довольно странная просьба. Ну да ладно, принесу.

— Вот и отличненько! Ну, мы пойдём. Работа не ждёт.

Стив с Хувсом пошли на объект. Войдя в неприметное здание, Стив захлопнул за собой дверь. Было темно. Вниз спускалась лестница. Светил тусклый свет, который усиливался при спуске вниз. В комнате управления ярко горел белый свет, тихо потрескивало электричество, бегущее по проводам, и жужжала вентиляция.

— Вау, интересное местечко...

— Да, давай за работу. Нужно найти технический вход. Из того, что я вычитал, это должен быть люк на полу. Он хорошо замаскирован, правда.

Поползав по полу, они осматривали каждую неровность. В конце концов они нашли люк.

— Это что, шутка? Вертикальная лестница? Как мы по ней спустимся?

— Дай-ка подумать... Может, я телепортирую тебя вниз?

— Эх, звучит как единственный возможный вариант. Давай.

Стив напряг рог. Вспышка, и Хувс уже стоял со всеми инструментами внизу. За ним последовал Стив.

— Давай глянем где тут у нас проблема, — Стив стал проходить вдоль щитков с номерами. — Ага, вот этот нам и нужен, — он открыл щиток и немного скривился, увидев кучу запутанных проводов и унюхав лёгкий запах жжёной резины и пластмассы.

— Вот... Дискорд... — Хувс чесал затылок копытом, разглядывая “заросли”.

— Будь аккуратнее, сломаешь что-нибудь и всем каюк. Да, совершенно забыл упомянуть: если что-то сломается или нам не удастся починить эту хреновину, вся Эквестрия взлетит на воздух.

Хувс моментально вспотел и сглотнул комок в горле.

— О таких вещах надо предупреждать заранее...

— Ну извини. Тебе всего лишь надо поменять два блока. Постарайся ничего не повредить. Буду помогать тебе сверху. Я смогу видеть тебя через камеру наблюдения и общаться с тобой через сеть оповещения.

— Что?

— Не важно, я пойду следить за показаниями ядра.

Стив телепортировался наверх и встал за пульт управления. Решив ещё покопаться в пульте, Стив посмотрел карту энергосети: немножко туда, немножко сюда — достаточно для Мейнхетена, прилично для Филлидельфии, уже больше для Лас-Пегасуса и чудовищное потребление, почти половина всей энергии, куда-то на северо-запад.

— Эм, Хувс, а ты можешь мне сказать, что находиться на северо-востоке страны? Может город какой крупный?

Хувс остолбенел от этого вопроса.

— Ты чего замер?

— Да нет, ничего. Есть там город, но давай не сейчас об этом, хорошо? Я немного занят.

— Ладно.


Прошло приблизительно 3 часа. Хувс в поте лица ковырялся в щитке, пытаясь демонтировать повреждённую деталь.

— Ты там скоро?

— Не видишь? Я занят. Это оказалось куда сложнее чем я думал. Плата управления магнитом развалилась от старости, а предохранитель скорее всего перегорел от короткого замыкания, и эта куча проводов мешает мне нормально снять эту хрень...

Среди общей тишины послышались тихие стуки, очевидно это стучались в дверь наверху.

— А, точно, три часа же прошло. Я пойду еду нашу возьму.

Стив поднимался по лестнице — стук становился всё громче и громче, пока не стало ясно, что дверь чуть ли не тараном колотят. Он открыл дверь и чуть не получил в лицо копытами, вовремя успев отскочит назад. Перед ним стоял жеребец со странным выражением лица: щёки были надуты, глаза закачены и он что-то мычал. Потом стало ясно, что он просто что-то ел. Прожевав, он спросил:

— Наконец-то! что так долго-то? Я ж вам покушать принёс! — нахмурившись говорил Элфи.

— Просто тут далеко подниматься. Что ты нам принёс?

— Да так, пирогов да сидру взял...

— Пироги это хорошо, а вот сидр, думаю, лишний...

— Ну вам может и лишний, а мне пригодится.

Они с Элфи спустились вниз.

— Ого! Что это за место?

— Тебе не обязательно знать. Мы чиним тут одну штуковину. Как можно догадаться, уже давно, — Стив включил микрофон. — Хувс, давай на перерыв. Тут пирогов принесли!

— Я не хочу копыта пачкать. Доделаю работу — поем, — с Хувса уже семь потов сошло, пока он разбирался в этом беспорядке.- Я почти всё распутал и вытащил их...

— Ладно, мы пока без тебя начнём.

Стив принялся аккуратно поглощать пироги вместе с Элфи, только Элфи запивал их сидром.

— Не пролей только нигде, — Стив снова включил микрофон, — Хувс, ну ты там всё уже?

— Одну плату уже вытащил, вторую почти тоже, не торопи меня!

— Окей, ты только не кипятись, бро.

Капля пота скатилась по лбу Хувса и попала ему в глаз, копыто с манипулятором дрогнуло и выдернуло один провод, заорала сирена и стали озвучиваться предупреждения: “Осторожно! Блок магнитов номер три выведен из строя. Опасность дестабилизации ядра. Выполняется аварийный протокол...путь не найден. Активируйте режим “турбо” вручную. Активируйте режим “турбо” вручную...”
— Селестию за круп! Что ты наделал?!

Стив прилип к панели управления. Найдя регулятор мощности, он перетащил ползунок до отказа. Сирена перестала орать. “Ядро стабилизировано”.

— Хувс! Какого хрена?!

— Извини! Я устал просто...

— Устал? Я же сказал: “осторожнее”! Ты нас чуть не угробил!

— Я уже извинился!

— Чини давай, что ты там сломал, и побыстрее!

— Стив, что-то тут жарковато становится...

Снова заорала сирена: “Осторожно! Опасность перегрева магнитов. Активация аварийного протокола... путь не найден. Активируйте систему охлаждения вручную...”. Стив хотел уже включить её, но увидел, что система охлаждения на жидком азоте, и Хувсу это не очень понравится. Он подбежал к люку и телепортировал Хувса наверх, закрыв люк, он подбежал обратно к пульту управления и активировал систему охлаждения: “Система охлаждения активирована. Запасы азота истощаться через 15 минут.”
Стив ходил по комнате и бил копытами об стены от злости.

— Чёрт! И вот что теперь делать? Ох, плохи наши дела, плохи...- Стив взялся за голову.

— Неужели нельзя исправить это?

— Можешь попробовать. Как желаешь: зажариться или заморозиться?

Хувс поник.

— Есть идея. Элфи, беги наверх и ищи Селестию. Передай ей, что “ЧП на объекте, срочно нужна помощь.”
Элфи кивнул и побежал на верх. Через десять минут прибежала Селестия. Стив незаметно отодвинул бутылки из-под сидра за панель управления.

— Что случилось Стив? Я пришла как только узнала.

— Ремонт пошёл немного не по плану. Ты можешь создать магией сильное электромагнитное поле вокруг ядра?

— Я могу попробовать, но не думаю, что смогу долго его удерживать.

— Хувс, это твой шанс исправить всё.

Рог Селестии заискрился, ядро сжалось. Стив понизил мощность магнитов и отключил систему охлаждения.

— Хувс, твой выход.

Стив телепортировал Хувса вниз. Температура уже выровнялась. Он начал быстро осматривать щиток, пытаясь найти проблему.

— Долго ещё?

— Уже нашёл, сейчас починю.

Спустя пять минут Хувс починил управление третьим блоком и Селестия убрала магическое поле. Принцесса смогла наконец обратить внимание на обстановку в комнате.

— Вы что тут устроили?

— Ну... Мы тут весь день работаем. Есть захотелось, а выйти нельзя. Вот мы и попросили Элфи за едой нам сходить.

Селестия грозно посмотрела на жеребца, который её позвал. Тот склонил голову.

— Ну ладно. Вы закончили?

— Ещё нет, — Стив включил микрофон. — Хувс, долго ещё колупаться будешь?

— Не знаю, но постараюсь как можно быстрее закончить.

Селестия вздохнула.

— Постарайтесь не угробить Эквестрию. Я надеюсь на тебя, Стив. У меня ещё много дел, так что мне надо уходить, — Селестия развернулась и ушла.

— Фух, — тяжело вздохнул Элфи. — Чуть не попался!

— Приберись тут, — Стив улёгся на панель управления и закрыл голову копытами. — И вынеси бутылки.

Элфи собрал бутылки, пустые формы от пирогов и отправился вверх по лестнице.

— Эм, Стив...

— Да, Хувс.

— Не мог бы ты поднять меня наверх, я всё же проголодался.

Стив отлип от панели и телепортировал Хувса наверх.

— И ещё кое-что: можешь мне закинуть пирог в рот? Я не могу пачкать манипуляторы...

Стив немного смутился и, взяв кусок пирога магией, поднёс его ко рту Хувса. Тот, в свою очередь, жадно откусил большой кусок.

— Мммм, спасибо Стив... — вторым укусом от куска пирога ничего не осталось, — Мне хватит, я пойду работать дальше.

— Ты уверен? — Стив улыбаясь поднял в воздух ещё один кусок пирога.

— Ну да, я голодный...

— Ты — не ты, когда голоден, — констатировал Стив Хувсу, — А когда поешь, с новыми силами за работу гораздо легче.

— Согласен.

После перекуса Хувс принялся за работу. Через полчаса был установлен блок управления, а ещё через час и предохранитель.

— Осталось проверить работоспособность системы и можно по домам.

Стив подошёл к контрольной панели.

— Сила магнитов в норме... Ядро стабилизируется и сжимается до нужных размеров... Предохранители... — он переключил тумблер вверх — загорелась зелёная лампочка. Затем Стив опустил его вниз. — Работает. Думаю, мы справились со своей задачей.

— Думаю это надо как-то отметить, — подметил Хувс.

— А мы же со Стивом собирались как раз в Лас-Пегасус ехать! Хочешь с нами?

— Ну, почему бы и нет.

— Отлично. Я взял сегодня отгул, так что можем поехать втроём прямо завтра. Ты не против, Хувс?

— Не, — засмеялся Хувс, — У меня свободный график работы.

— Вот и славненько, — ответил им Элфи потирая копыта, — Откуда будем выдвигаться?

— Думаю, из Понивилля. Всё же мы там живём.

— Ну, а мне тогда что делать? На платформе ночевать?

— Так уж и быть, заночуешь у меня, — ответил Стив, — Думаю, нам пора домой. Пойдемте от сюда, ребята.

Компания впервые вышла на свет за весь день, не считая Элфи. На улице ещё было светло.

— И как мы доберёмся до этого Понивилля? — спросил Элфи.

— Не беспокойся, я добрый волшебник, который прокатит тебя на своём голубом воздушном шаре.

— Вот это круто! Никогда раньше не летал!

То, что Элфи никогда не летал, стало заметно почти сразу: он всю дорогу блевал. Полёт проходил по незаселённой территории — внизу никого не было. И хорошо, что на подлёте к Понивиллю его желудок опустел окончательно. По прибытию к дому Стива, Элфи еле стоял на ногах и опирался на стену дома. Договорившись с Хувсом о месте и времени завтрашней встречи, они разошлись по домам. Элфи, как только вошёл в дом, плашмя упал на диван в зале и отрубился. На шум пришла Селера.

— Привет, Стив! Это ещё кто такой? И... — Селера закрыла нос копытом, — Почему от него так воняет?

— Это мой новый друг. Он не очень хорошо перенёс полёт. Думаю, нам стоит оставить его в покое. И ещё мне надо сходить кое-куда.

— Ну ладно. Только возвращайся быстрее, а то мне от этого тела в зале не по себе.

Стив вышел из дома и направился в больницу к доктору Куину.

— Привет, Куин. Можешь уделить мне минутку?

— Конечно, присаживайся. Что хотел?

— Можешь мне выдать зарплату авансом?

Куин прищурился и пристально стал смотреть на Стива.

— Я же только недавно тебе зарплату выдал. Куда ты её дел?

— Долги раздал.

— А новая зачем?

— Ну как зачем, на отдых!

— Извини, Стив, но это тебе не золотой фонд — финансирование у нас скудное, еле на лекарства и зарплаты хватает, — Куин сделал долгую паузу. — Но я могу занять тебе, как другу, некую сумму.

— Спасибо, Куин. Я верну!

Куин достал из стола небольшой мешочек. Стив взял деньги и ушёл домой. Там он сразу лёг спать — был очень напряжённый день.