Автор рисунка: Stinkehund
Frienship Is Technology Part 2 Return of Harmony Part 1

Dragonshy

Седьмая серия

Dragonshy

Это был приятный солнечный денек и ничто не предвещало беды. Флаттершай ловила рыбу в небольшой речушке, протекавшей рядом с её домом. Мелких рыбешек она отдавала отиравшимся поблизости выдрам. Рыба "Эквестрии" не имела нейростимуляторов и не представляла интереса для пегаски, в отличие от выдр, которых можно было назвать уже практически ручными. И не за счёт хитрого перепрограммирования нейроблоков, нет. Флаттершай использовала знание управляющих программ и добилась взаимопонимания с этими животными только своими действиями. Старым добрым приручением.

Рядом с пегасом сидел ее домашний любимец — кролик Энджел. Энджел был третьим поколением линии, выводимой Флаттершай. Благодаря генным модификациям и нестандартному нейроблоку его поведение в некоторых случаях уже соответствовало поведению разумного существа. Также и его движения выходили за рамки, предусмотренных природой для кроликов. Флаттершай мечтала создать себе достаточно самостоятельного помощника в виде милой зверюшки. Нечто вроде симулякра, но не созданного, а выращенного из живого организма. Энджел уже почти в полной мере соответствовал требованиям. Почти — потому что отличался на редкость наглым и пакостным характером. Сейчас кролик радостно хрумкал морковкой.

— Не так быстро, Энджи, — предупредила его Флаттершай. — А то животик заболит.

Кролик тотчас отбросил корнеплод и отвернулся, сложив лапки на груди и с оскорбленным выражением на морде.

— Ну же, Энджел, тебе надо поесть ещё немного.

Вредный грызун отвернулся от подсунутой ему морковки и бросился бежать. Убежать от пегаса, впрочем, у него не было ни единого шанса, и вскоре Флаттершай настигла беглеца.

— Ещё три кусочка, — ласково предложила она. — Два? Ну ещё один кусочек?.. Я прошу.

Энджел пнул подальше положенную перед ним морковку. Затем он вновь отпрыгнул в сторону, но остановился, схватился за живот и негромко отрыгнул, после чего замер с открытым ртом, совершая короткие выдохи, будто его тошнило.

— О Селестия, тебе плохо? Заболел живот?

Энджел вытер испарину со лба и вновь показал, что его тошнит.

— Ты отравился?

Кролик постучал себя по лбу и ткнул лапой в экран системы мониторинга, один из многих, разбросанных по "Эквестрии". Уровень радиации заметно превышал фоновое значение. На глазах Флаттершай показания увеличились ещё на единицу. Пегас переключила монитор на схему местности и увидела, что пятно заражения распространяется с ветром от высокого пика, одиноким острым шпилем торчащего вдалеке. Пятно уже накрыло окрестности и двигалось к Понивиллю. А дальше на его пути лежал Кантерлот. Флаттершай бросилась в город.

В Понивилле никто не подозревал о нависшей опасности, народ беззаботно гулял, на зелёных лужайках радостно играла малышня.

— Помогите! — негромкий возглас Флаттершай остался незамеченным. — Пожалуйста?

— Послушайте! Опасность... Ах!

Флаттершай вздрогнула, когда что-то коснулось её спины.

— Не бойся, это я, — раздался голос Рэйнбоу Дэш, набивающей мяч. — Будущая чемпионка "Эквестрии" по набиванию мяча! Двести сорок шесть, двести сорок семь...

— Это надо будет отпраздновать! — решила наблюдающая за подругой Пинки Пай.

-Нет, сейчас не время для празднований, — попыталась возразить Флаттершай.

— Шарики! Мне будут нужны шарики, — проигнорировала возражение Пинки. — По одному на каждого жителя.

Она принялась считать всех в её поле зрения.

— Один, два, три, — при счёте "семь" Пинки ткнула в грудь Рэйнбоу, заставив её выронить мяч.

— Пинки! Ты что творишь? Теперь мне придётся начинать заново!

— Нам всем придётся начинать заново, — напророчила Флаттершай. — Где-то в другом месте. Потому что уровень радиации повышается, а он не появляется из ниоткуда, значит, где-то утечка, возможно в реакторе...

— Всем внимание! — раздался громкий уверенный голос Твайлайт. — Радиационная опасность!

— Что? Ужасно! Кошмар! Что делать?

— Не стоит волноваться! — призвала адепт. — Я только что получила письмо от принцессы Селестии, в котором говорится, что причина повышения — не авария на реакторе.

— Уф, — прозвучал коллективный вздох облегчения.

— Ох, это хорошо, — согласилась Флаттершай.

— Радиацию вызывает "Дракон".

— А... "Д-дракон"?!

— Какого черта истребитель класса "Дракон" вообще делает в обитаемой части "Эквестрии"? — задала интересующий всех вопрос Эпплджек, когда шестеро подруг собрались в здании городского архива.

— Базируется, — коротко ответила Твайлайт.

— Базируется?!

— Принцесса Селестия сообщает, что он устроил временный ангар в одной из пещер, — сообщила Спаркл, укладывая в сумку планшетник. — Радиация исходит от его корпуса и, возможно, от двигательной установки.

— Это нехороший симптом, — заметила Пинки. — Ему стоит показаться на техосмотр.

— По крайней мере, он не активирует вооружение, — вздохнула Рэрити. — И что мы теперь будем с ним делать?

— Ясно что! С вертухи в щи! — Рэйнбоу проиллюстрировала свои слова пинком по массивному бюсту какого-то древнего деятеля, стоявшему в архиве. — Вот так! Дух старой школы!

Твайлайт поймала опасно зашатавшуюся скульптуру.

— Мы убедим его перебазироваться в другое место, куда-нибудь подальше от обитаемых районов. Принцесса Селестия поручила нам это дело, как проявившим себя во время инцидента с Найтмер Мун, и мы не подведем её. Иначе этот район "Эквестрии" станет непригодным для жизни на сотни лет. Я хочу чтобы вы быстро собрались. У нас впереди долгий путь. Сбор здесь же через час.

— Вы слышали её, девочки, — подытожила Рэйнбоу. — От нас зависит судьба "Эквестрии"! Мы сможем с этим справиться?!

— Да! Ура! Yes, we can!

— Мм... Но ведь...

— Итак, девочки, слушайте. Я проложила кратчайший маршрут. Но мы должны двигаться быстро, если хотим подняться на вершину горы засветло.

— Г-г-горы?

— "Дракон" в пещере на самом верху.

— Кажется там довольно холодно, — заметила Эпплджек.

— Можешь не сомневаться, — подтвердила Рэйнбоу. — И чем выше поднимаешься, тем холоднее.

— Хорошо, что я прихватила с собой шарф, — обрадовалась Рэрити, повязывая на шею изящный шёлковый шарфик.

— Ооо, мило!

— Ха-ха, о да. Будет сохранять тебя в тепле и уюте.

Перед Твайлайт развернулась голографическая трехмерная карта, проецируемая планшетником.

— Мм, прошу прощения, Твайлайт, — подошла к адепту Флаттершай. — Я знаю, что ты занята, но...

— А-ага. Ну, мы могли бы пойти этим путём.

— … и, я надеюсь, у тебя есть секунда...

— У-угу. Нет, лучше бы обойти это...

— Ну, эм, я тут подумала, что, эм, может быть мне лучше остаться тут, в Понивилле?

— А-ага.

— Ох, хорошо. Я останусь здесь и ...

— Постой! Ты должна пойти! Твои навыки несомненно пригодятся.

— Я не знаю, я ...

— И не беспокойся о своих питомцах. На время твоего отсутствия Спайк позаботится о них.

— Точно, — согласился подошедший симулякр. Спайк держал на руках Энджела и попытался почесать кролика за ухом. Энджел немедленно вырвался, стукнул Спайка по голове, спрыгнул на землю и умчался прочь.

— Стой! — закричал симулякр, бросаясь следом.

— Я не думаю, что Спайк...

— Ты уверена, что хочешь взять Флаттершай? — подошла к адепту Рэйнбоу. — Она боится и будет только замедлять нас.

— Ты преувеличиваешь, она просто немного нервничает перед походом. Такое бывает.

— Готовы? Бегом марш!

Подруги побежали по дороге, ведущей в горы, увлекая за собой пищащую в знак протеста Флаттершай.

Горный пик, на котором обосновался "Дракон", башней возвышался в отдалении от остальных. Своей узкой формой он был непохож на другие, пирамидальные, горы, и даже подножие его представляло собой крутой склон, резко вырастающий из равнины. С вершины до подруг донесся низкий рычащий звук.

— Что это?

— Двигатели.

— Я слетаю на разведку, — вызвалась Рэйнбоу, но была удержана Эпплджек.

— Лучше идти всем вместе.

Друзья начали подъём, карабкаясь по склону.

— Я слышала, что на "драконы" устанавливается оборудование, которого не встретишь в свободном доступе, — вслух размышляла Рэрити. — А на базе должно располагаться определённое количество запасных частей. Возможно, если я зайду с нужной стороны, то смогу убедить его отдать мне некоторое количество...

— О да, "леди Рэрити, добро пожаловать, не будете ли вы столь любезны взять несколько моих процессоров и кристаллов памяти", — поддразнила подругу Пинки, после чего убедительно изобразила звук корабельных двигателей. — Вууууу!..

Все рассмеялись.

— Сейчас не время для смеха, — одернула друзей Твайлайт. — Мы должны подумать, как убедить "Дракона" сменить место дислокации. Флаттершай, что бы ты посоветовала? Флаттершай?

Пегаска все ещё стояла у подножия горы, глядя на поднимающихся по склону подруг.

— Он такой... Крутой.

— Ох, — покачала головой Рэйнбоу. — Ну ты можешь, я не знаю, взлететь сюда?

— И правда, — вспомнила Флаттершай.

Она расправила крылья и поднялась на несколько метров, когда очередной, особенно громкий рык двигателей "Дракона" заставил её сжаться от страха и камнем рухнуть в кусты.

— Ну же, у нас нет времени на подобные капризы, — посетовала Твайлайт.

— Отправляйтесь вперёд, девочки. Я помогу ей, — вызвалась Эпплджек, быстро спускаясь вниз к подруге. — Я втащу ее здесь, или мы пройдём в обход, по менее крутой дороге. Но, в любом случае, догоним вас.

Труден и опасен был путь к вершине. Дорога пролегала по-над пропастью, по самому краю узкого карниза между обрывом и отвесной скалой. Подругам приходилось преодолевать глубокие трещины и пробираться через завалы. Лишь чудом никто не пострадал во время схода лавины, который вызвал неосторожный возглас Флаттершай.

Не успело затихнуть эхо крика, как к нему добавился другой звук. Звук массы камней, выведенной из хрупкого равновесия. Пара мелких камешков скатилась со скалы, но, прежде чем подруги успели облегченно вдохнуть, за ними хлынул настоящий поток.

— Лавина! Бежим!

Эпплджек вытолкнула Твайлайт из-под огромного валуна, угрожавшего стереть адепта в пыль.

По счастью, лавина быстро прекратилась, оставив подруг откашливаться от поднятой пыли.

— Все в порядке? — крикнула Эпплджек.

— Благодаря тебе — я да, — благодарно улыбнулась ей Твайлайт.

— Вуу-ху! Давайте ещё раз! — предложила Пинки, которой произошедшее доставило явное удовольствие.

Рэрити была более озабочена другими вещами, она оглядела свой испорченный шарф и достала из сумки другой.

— Ух. Вот почему девушке всегда стоит иметь с собой запасные аксессуары.

— Думаю, у нас есть проблемы посерьезнее, чем безупречность внешнего вида, — заметила Рэйнбоу, оглядывая завал, перегородивший тропу.

— Простите, — робко произнесла Флаттершай.

— О, да ничего страшного, сладкая, — успокоила ее Эпплджек.

— Да, — согласилась Твайлайт. — Нам всего лишь надо будет... Немного полазать.

— Все ещё считаешь, что взять с собой Флаттершай было хорошей идеей? — тихо поинтересовалась у адепта Рэйнбоу, когда группа двинулась дальше.

— Сейчас и узнаем, — ответила та, кивая на жерло пещеры впереди. — Мы на месте.

— Рэйнбоу. Ты осуществляешь наблюдение и прикрытие с воздуха, — начала раздать указания Твайлайт. — Пинки и Рэрити, вы отвлекаете "дракона", если что-то пойдёт не так. Эпплджек — ты наша надежда, если все пойдёт совсем не так, и он решит атаковать. Но до это не дойдёт, потому что Флаттершай сделает все возможное, чтобы войти с ним в контакт, и мы вдвоём сможем объяснить ему почему он должен уйти. Все готовы?

— Да!

— Так точно!

— Конечно.

— Тогда начинаем.

Твайлайт вошла в пещеру, осторожно продвигаясь вглубь.

— Итак, Флаттершай, как нам лучше всего заговорить с ним, не вызывая раздражения? Флаттершай?

Флаттершай оставалась снаружи, испуганно сжавшись.

— Ох, ну давай же, — пробормотала Твайлайт, возвращаясь. — Мы должны сделать это! Сейчас! Каждую минуту, что "Дракон" находится здесь, очередной акр "Эквестрии" накрывает радиацией.

— Я... Я... Я... Не могу зайти в пещеру, — выдавила Флаттершай.

— Ох, отлично! Теперь она ещё и пещер боится.

— Я боюсь не пещер. Я боюсь...

— Чего?

— Я боюсь "Дракона"!

Из пещеры донесся нарастающий визг раскручивающейся турбины, неожиданно прервавшийся "кашлем". Через пару секунд из пещеры выплыло облачко чёрного дыма.

— Но, Флаттершай, ты обладаешь удивительным даром общения с интеллектуальной техникой, — попробовала убедить подругу Твайлайт.

— Да, — согласилась та. — Потому что это не "Дракон".

— Да ладно! — воскликнула Рэйнбоу. — Мы видели, как ты подошла к страшной "мантикоре", словно это был котёнок!

— Да. Потому что это был не "Дракон".

— Спайк — дракон, — заметила Пинки. — Но его ты не боишься.

— Да. Потому что Спайк симулякр в виде дракона, а не огромный, тяжело вооруженный, предназначенный для атаки кораблей и наземных сооружений противника и потому оснащённый злобным и безумным искусственным интеллектом, космо-атмосферный истребитель класса "Дракон".

— Ох. Но если ты так боишься его, почему не сказала внизу, до того, как мы проделали весь этот путь сюда?

— Я была слишком напугана.

— В этом нет ничего плохого, — подошла к подруге Эпплджек. — Все мы боимся "дракона"...

— Я нет! — заверила Рэйнбоу.

— Почти все мы боимся "дракона", — уточнила Эпплджек, смерив Дэш долгим взглядом. — Но у нас есть дело. И чувство долга сильнее, чем страх. Поэтому вы с Твайлайт войдете в эту пещеру и покажете, на что способны.

— Я... Я... Я просто не могу... — поникнув, Флаттершай развернулась, чтобы уйти.

— Я вхожу, — сообщила Твайлайт в вокс, продвигаясь по темному туннелю пещеры. В ее ухе в ответ раздались нестройные подбадривающие голоса оставшихся снаружи подруг.

— Возможно, все не так плохо, и он просто не понимает, что делает, — добавила адепт больше для собственного успокоения.

Спаркл осторожно продвигалась в глубину горы. На пути ей стали встречаться признаки базирования истребителя — шныряющие под ногами ремонтные боты, шкафы с рассортированными запасными частями, оборудование — вся обширная инфраструктура, обеспечивающая боеготовность корабля.

— "Дракон"? — позвала Твайлайт, оглядываясь по сторонам, и уткнулась во что-то твердое и холодное.

Громадный, но при этом изящный, истребитель занимал большую часть пространства. Он был окружен множеством аппаратуры, от которой к нему тянулись многочисленные провода. Сонм миниатюрных ремонтников облепил один из двигателей. Адепт умудрились ткнуться прямо в острый нос корабля — обтекатель рлс.

— Здравствуйте. Позвольте представиться, — начала она, внутреннее поеживась от ощущения фокусирующихся на ней холодных взглядов сенсоров. — Меня зовут Твайлайт Спаркл. Я и мои друзья живём на "Эквестрии"... В Понивилле, точнее говоря. Мы прибыли сюда, чтобы попросить вас найти другое место для базирования. Дело в том, что вы фоните, в смысле, радиационный фон вашего корпуса... представляет опасность для живых существ. Этот район "Эквестрии" может стать необитаемым. Вы понимаете?

Ремонтные роботы стремительно разбежались от двигателя и спустились на землю, спрятавшись по углам.

— Итак, вы найдёте другое место?

Нарастающий рев двигателя и поток горячего воздуха из него, отражавшийся от стен пещеры, вынудили Твайлайт отвернуться и зажать уши. Через несколько секунд двигатель выключился, рем-боты вновь забрались на корпус и принялись за устранение других повреждений, засверкала сварка. Непохоже, чтобы "Дракон" прислушался к словам адепта. Опечаленная, Твайлайт вышла из пещеры. В спину ей ударила ещё одна горячая волна.

— И это ты называешь убеждением? — фыркнула Рэйнбоу.

— Что теперь? — поинтересовалась Эпплджек.

— Очевидно, ситуация требует немного очарования, — откликнулась Рэрити. — Позвольте, девушки.

— Я искренне извиняюсь за вторжение, — начала Рэрити, подходя к "Дракону", но больше внимания уделяя деталям вокруг. — Но я просто не могла уйти, не засвидетельствовав почтение такой великолепной машине как вы. Именно вы обеспечиваете безопасность "Эквестрии" и именно вам мы обязаны своим беззаботным существованием.

ИИ истребителя, кажется, заинтересовался словами инженера. Ремонтные работы стихли, а сенсоры корабля неотступно следили за прохаживающейся вдоль шкафов с электронными компонентами Рэрити.

— Право слово, вам не надо скрываться в этой пещере, вам стоит выйти в свет! Возможно даже принять участие в параде. А за вашей базой я присмотрю...

Реакция "Дракона" резко изменилась при этих словах. Носовая пушка развернулась к Рэрити, а три бота направились в ее сторону, заставив поспешно ретироваться.

— Эх, а я была так близка к тому, чтобы заполучить тот процессор, — сокрушалась она, облокотившись на камень и с досадой глядя в сторону пещеры.

— Ты имела в виду — к тому, чтобы избавиться от "Дракона"? — поправила подругу Твайлайт.

— Пинки, а ты куда?!

— Теперь я к нему схожу.

— Это опасно! У тебя нет нужной аугментации для защиты от радиации. Тех таблеток, что мы приняли, будет недостаточно, чтобы находится рядом с ним.

— У меня с собой защитный костюм, — возразила Пинки, облачаясь в костюм рхбз.

— Но что ты ему скажешь?

— Я поделюсь с ним радостью! Это лучший способ установить доверительные отношения.

Пинки вошла в пещеру, но не прошло и минуты, как она снова появилась. Пинки шла, покачиваясь и прихрамывая, костюм был прорван в нескольких местах.

— Очевидно, он не любит радоваться. Или делиться.

— Ну ладно, с меня хватит! — не выдержала Рэйнбоу Дэш. — Мы пробовали убеждение, очарование и чем там занималась Пинки Пай. Время прекратить тратить время. Я иду!

Рэйнбоу радужной пулей метнулась в пещеру, силуэт пегаса размылся от скорости.

— Рэйнбоу! Нет!

Пегаска зависла перед "драконом".

— Убирайся. Отсюда. — И мощным пинком сломала плавник одной из антенн, расположенных на верхушке кабины.

Только феноменальная реакция помогла Рэйнбоу уклониться от выстрела, и снаряд разорвался в стороне. Спешно улетающую пегаску подхватило ударной волной, закружило и вышвырнуло из пещеры. За её спиной нарастал шум двигателей.

Подруги бросились врассыпную, когда из темноты показался сначала нос, а затем и весь истребитель. Зависнув на репульсорах в нескольких метрах над поверхностью, "Дракон" веером выпустил неприцельный залп. Два снаряда на мелкие осколки разнесли скальный выступ, за которым укрывалась Флаттершай.

Пегас осторожно выглянула из укрытия. Все пять её подруг лежали на земле, контуженные взрывом и оцарапанные каменной крошкой. "Дракон" парил над ними, собираясь нанести ещё удар.

— Да как ты посмел! — прошипела Флаттершай, сузив глаза.

— Как смеешь ты! — пегас поднялась в воздух и опустилась на корпус "дракона", подойдя к одному из оптических сенсоров и глядя прямо в него. — Слушай, мистер. Если ты большой, это не значит, что у тебя есть право хулиганить. Может быть у тебя и адамантиновая броня, и скорострельные пушки, и умопомрачительная скорость. Но не смей... Повторяю! Не смей! Обижать! Моих! Друзей! Ты понял? Итак?

Истребитель явно смутился под гневным взглядом, он осторожно опустился, и раздался громкий невыразительный синтезированный голос

— Но вон та радужная пнула меня.

— И я искренне извиняюсь за это, — произнесла Флаттершай. — Но ты же больше и сильнее ее, должен соображать. Также ты должен понимать, и не устраивать базу там, где это может представлять опасность для существ, которых ты должен защищать.

— Но я...

— Не “нокай” мне тут. Чем ты можешь объяснить своё поведение, а?

"Дракон" промолчал.

— Ладно, не расстраивайся, — смягчилась Флаттершай. — Ты хороший истребитель, просто немного сбился с верного пути. А теперь собирай вещи и найди другое, более отдаленное место.

Пегас спустилась на землю, где её обступили друзья.

— Ты справилась!

— Я не сомневалась, что у тебя получится!

В Понивилле подходила к концу дезактивация.

Твайлайт нашла своего помощника в ее кабинете городского архива, ругавшегося на выходки Энджела.

— Спайк, запиши.

— С удовольствием!

— Дорогая принцесса Селестия, счастлива сообщить, что "Дракон" покинул район Понивилля. И именно моя хорошая подруга Флаттершай убедила его улететь. Это приключение научило меня не терять веры в друзей. Они могут быть источником великой силы, и помогут тебе преодолеть самые большие страхи. Ваша всегда верная ученица, Твайлайт Спаркл.

— Твайлайт, смотри быстрее! — через открытое окно донесся голос Эпплджек.

Выглянув на улицу, Спаркл увидела своих друзей, собравшихся вокруг Рэйнбоу, набивающей мяч.

— Ещё пять раз, и будет новый рекорд!

— Триста сорок семь, триста сорок восемь...

— Вуууу! — раздался успевший стать знакомым звук.

— Аа! "Дракон" вернулся! — выронив мяч, закричала Рэйнбоу, но потом удивленно оглянулась на смеющихся подруг. — Почему вы смеетесь?

— Вууу! — повторила Пинки.

— Пинки! Ты меня испугала... В смысле, заставила меня потерять концентрацию!

— Ха-ха-ха!..