S03E05
Глава 10. Я верю в тебя… Глава 12. Вызов брошен

Глава 11. Главное – бодрость духа

– Теперь я стала посмешищем для всей школы… – дрожащим голосом прошептала Флаттершай, вытирая мокрое от слёз личико.

Жёлтая пегасочка повернула голову к Рэйнбоу Дэш, с угрюмым видом сидевшей рядом. Та ничего ей не ответила, лишь положила копыто на плечо. Флаттершай медленно поднялась на ноги и побрела в ту сторону, откуда совсем недавно её с Рэйнбоу класс привели учителя. Из груди несчастной малышки вырвался протяжный вздох.

– Я не буду оправдываться, не буду плакать, – бормотала про себя Флаттершай, – чему быть, того не миновать…

Но далеко отойти она не успела: Рэйнбоу Дэш залетела вперёд и преградила ей дорогу. Флаттершай остановилась и подняла взгляд на свою подругу.

– Ну-ка прекрати, никто тебя не выгонит, Санни Джонс сама обещала, помнишь? И летать ты обязательно научишься! Я верю в тебя… а ты в себя веришь? Неужели мы столько времени зря старались? Подумаешь, провалила сдачу норматива! Я вот даже не пыталась, сама видишь, за тобой погналась. Ещё поглядим, кому сильнее влетит.

Слова радужногривой пони несколько успокоили Флаттершай, но настроение у неё лучше не стало. Малышка подошла к краю облака, легла рядом с ним и устремила взгляд куда-то вниз.

– Но, Дэш… – начала было она после долгой паузы, но осеклась. Рэйнбоу приблизилась в надежде услышать продолжение фразы, однако Флаттершай не торопилась заканчивать свою мысль. Молчание вскоре наскучило нетерпеливой летунье:

– Что «Дэш»? – слегка раздражённо спросила она, выгнув бровь.

– В моём возрасте все уже давно получили кьютимарки… а я ещё нет. Все пони как пони, а у меня вечно ничего не выходит. Дэш… что со мной не так?

Дэш нахмурилась и заговорила сердитым тоном:

– Эй, ну-ка выбрось из головы все эти глупости! Не так, не так… Да всё с тобой в порядке, получишь ты свою кьютимарку, никуда не денешься. Вот, например, у меня дела лучше некуда, а бок, как видишь, пустой. Ты лучше прекращай пялиться на землю – ничего интересного там нет, – поднимайся и пойдём обратно в школу, а то все наши наверняка уже вернулись.

Рэйнбоу развернулась на месте и решительно зашагала прочь, и Флаттершай тихой семенящей походкой последовала за ней.

Возле входа в общежитие их ждала Санни Джонс. Рэйбоу Дэш набрала полную грудь воздуха и приготовилась получить изрядный нагоняй, но вместо этого учительница обняла Флаттершай крылом и увела в сторону, велев радужногривой пони ждать у порога.

– Флаттершай, что с тобой случилось? – негромко спросила Санни, когда они отошли на достаточное расстояние. – Рэйнбоу говорила, будто ты делаешь успехи, и я надеялась…

– Простите меня, пожалуйста, – сбивчиво забормотала Флаттершай, едва сдерживая слёзы. – Наши тренировки и вправду помогли мне, но там, на платформе… я не знаю, что произошло… И теперь все смеются надо мной, – последнюю фразу Флаттершай произнесла очень тихо, будто не хотела, чтобы пони-педагог её услышала.

– Не беспокойся, милая, посмеются и перестанут. Просто не обращай на них внимания – и они вскоре о тебе забудут.

Флаттрешай подняла взгляд на Санни Джонс:

– Значит, вы не исключите меня из школы?

– Ни в коем случае! Может, где-то тебя и не могут научить летать, но только не у нас. Нам дорог каждый пегас, и не важно, умеешь ли ты летать или нет. Главное – твой особый талант. Вряд ли он будет связан с полётами, но всё же ты рождена с крыльями, и потому должна уметь хотя бы держаться в воздухе, пускай и на небольшой высоте.

Флаттершай крепко обняла Санни Джонс.

– Правда не выгоните? – спросила она с нотками радости в голосе.

– Правда. Обещаю, – улыбнулась Санни.

– Спасибо, – Флаттершай обняла её ещё крепче.

Обе пони вернулись ко входу в общежитие, где их ждала Рэйнбоу Дэш.

– А вы, уважаемая, не отлынивайте и готовьтесь послезавтра сдавать зачёт, – обратилась Санни к ней.

– Послезавтра? Я могу и завтра, да хоть сегодня могу. А почему именно послезавтра? – чуток недовольно спросила Дэш.

– Потому что… так надо.

– Надо? Это как? Что должно случиться? Будет сюрприз? – голубая летунья засыпала учительницу вопросами, но в ответ та лишь таинственно улыбнулась.

– Да, в каком-то роде сюрприз, к тому же завтра неподходящий день для сдачи нормативов. Впрочем, скоро сами всё узнаете, – Санни Джонс хитро взглянула на двух малышек и направилась в сторону здания школы.

После такого события, как поход в лётный лагерь, ни о каких уроках и речи быть не могло, так что остаток дня все ученики были полностью свободны. К вечеру стало пасмурно – погодные команды гнали с фабрики длинную вереницу тяжёлых дождевых туч, – и Рэйнбоу Дэш захотелось спать, потому она легла гораздо раньше обычного. Сумерки едва начинали сгущаться, а она уже нежилась в мягкой постели и тихонько посапывала.

Флаттершай какое-то время задумчиво смотрела в окно, но в конце концов и её сморил сон.

На следующее утро, встав довольно поздно, обе кобылки наскоро привели себя в порядок и заторопились на занятия.

В коридоре общежития было не протолкнуться от жеребят. Флаттершай, как всегда, шла следом за Дэш, стараясь не глядеть по сторонам и не отставать.

Они были уже почти у выхода, когда впереди раздался крик: «Гляди, Клаттершай!». Рэйнбоу мгновенно остановилась и обвела толпу взглядом в поисках нахала. Так и есть, неразлучная парочка – Квил и Хоппер, первые в классе задиры. Тогда, в лётном лагере, именно они придумали розовогривой пегасочке эту обидную кличку.

– Вот так встреча! И как наши успехи по части воздухоплавания? – Квил с противной ухмылкой приблизился к Флаттершай, но Дэш заслонила её.

– Шли бы вы своей дорогой, – процедила она сквозь зубы.

– Вафельница хорошо придумала отдать этого цыплёнка на попечение Рэйнбоу Крэш. Кто лучше всех научит так классно… падать?! – Хоппер во всё горло расхохотался собственной шутке.

Брови Дэш сначала взметнулись вверх, затем медленно сошлись над переносицей.

– Как ты меня назвал? Ну-ка повтори, – с плохо сдерживаемой яростью прошипела Рэйнбоу, однако Хоппер и ухом не повёл.

– Бросай ломать комедию, этой пернатой нужен настоящий тренер. Как насчёт обучения по фирменной методике Квила и Хоппера? Мы гарантируем быстрый результат!

– Ага, – подхватил Квил, – сбросим её с облака. Жить захочет – мигом научится!

– Только попробуйте… хоть кончиком крыла…

– Хватит разговоров, пора за дело, – с этими словами Хоппер направился к дрожащей от страха Флаттершай. – Квил, заходи сбоку.

Дэш поняла, что с двумя сразу ей не справиться.

– Шай, беги в комнату! – крикнула она и изо всех сил толкнула Хоппера в самую гущу жеребят. Мигом образовалась свалка. Флаттершай, увидев, что шутки кончились, развернулась и со всех ног припустила по коридору. Квил бросился было в погоню, но Дэш изловчилась и поставила ему подножку, от которой тот шлёпнулся на пол.

Оба противника оказались выведены из строя, но ненадолго. Впрочем, большего и не требовалось. Пользуясь неразберихой, Дэш взлетела под потолок и устремилась следом за Флаттершай, которая уже ждала её на пороге. Дэш влетела в комнату и первым делом заперла дверь на щеколду.

– Теперь придётся ждать, пока стихнет буря, – отдуваясь, точно после спринта, сказала голубая летунья.

Раздался сильный удар в дверь, затем злой голос Хоппера:

– Выдай нам это чучело по-хорошему, а то всё здесь разнесём!

– Только попробуйте! – вскричала Дэш.

Вместо ответа дверь затряслась под градом ударов, однако сил для исполнения своей угрозы у хулиганов оказалось маловато. Грохот стих, затем прозвучало слово «окно» и раздался дробный стук копыт по полу коридора.

Дэш оценивающе поглядела на оконный проём: н-да, такая хлипкая рама двух разъярённых пегасов надолго не задержит. Флаттершай, вся в слезах и трясущаяся от страха, сидела в углу, всем своим видом демонстрируя, что в драке проку от неё не будет никакого. Дело запахло синяками и выдранными перьями. Отступать некуда, значит, выход один – готовиться к обороне. Взгляд Дэш лихорадочно метался по комнате в поисках хоть какого-нибудь оружия. Веник? Смешно! Стул? Слишком тяжёлый, пока размахнёшься… Седельные сумки? Если натолкать туда побольше учебников… Стоп! Дэш радостно взвизгнула и нырнула под кровать.

Внимательный читатель наверняка помнит, что в самый первый день Флаттершай с перепугу отправила директора школы в нокаут, и ей пришлось прятаться у Дэш. В тот вечер Рэйнбоу притащила «преступнице» кучу еды, предполагая, что Флаттершай будет жить в «подполье» не меньше недели, однако запасы пригодились только за ужином. Затем случилось так много всего, что малышки про них совершенно забыли, и две седельные сумки, почти доверху набитые всяческой снедью, сиротливо лежали под кроватью, неделю за неделей.

Радужногривая пони вытащила их и открыла. Так и есть, за всё это время содержимое успело полностью зачерстветь. То, что надо!

Рэйнбоу Дэш настежь распахнула окно (всё равно ведь выломают), водрузила сумки на подоконник, подхватила копытом пирожок поувесистее и приготовилась встречать незваных гостей.

Первым оказался Хоппер. Увидев противницу, он издал воинственный клич и ринулся в атаку. Рэйнбоу дождалась, пока он подлетит как можно ближе, и со всего размаху запустила пирожок прямо ему в лоб.

От неожиданности Хоппер потерял управление, сделал в воздухе «мёртвую петлю» и рухнул на облако. Не давая ему опомниться, Дэш влепила ещё два заряда.

У дорожки, что опоясывала общежитие, как раз напротив окна, стояла скамейка, и Хоппер поспешил спрятаться за ней. Тут подоспел Квил. Он завис в воздухе, не понимая, почему его дружок растянулся на облаке, вместо того чтобы драться с Дэш, которая пренахальнейшим образом стояла в распахнутом настежь окне. Из раздумий его вывел удар маффином. Квил резко развернулся лицом к Дэш – и тут же получил бутербродом по щеке. Взвизгнув от боли, пегасёнок спикировал рядом с Хоппером.

– Какого сена? Где она раздобыла камни? – простонал Квил, растирая стремительно краснеющее ухо.

– Лучше скажи, что нам теперь делать, умник! – Хоппер высунул было голову, но тут же спрятался обратно: рядом с ним о скамейку раскололся батон. Один из обломков упал неподалёку, и Хоппер кинулся за ним.

Бац! Шлёп! Пусть невкусно, зато метко, и храбрец возвращается в укрытие со свежим синяком над бровью.

Квил во все глаза уставился на добычу Хоппера:

– Ничего себе, да это же…

– Ну, берегись, Радужная Авария... – вне себя от злости прошипел Хоппер. – Тебе это так не пройдёт!

Рэйнбоу Дэш только расхохоталась в ответ:

– Смелее, чего ждёте? Иль духу не хватает? Флаттершай с облака сбрасывать храбрые, а пирожков испугались!

Хоппер с яростным рёвом вскочил на скамейку и что есть силы запустил в противницу своим трофеем. Удар был мощным, но бестолковым: батон разбился о стену общежития; во все стороны полетели крошки. А Дэш разила без промаха: одно попадание в грудь и ещё одно – по макушке, вдогонку.

Тем временем поле битвы окружила толпа жеребят, которая росла с каждой минутой. Здесь были все – и одноклассники враждующих сторон, и взрослые ученики, и целая куча малышни; откуда-то с неба даже спустилась парочка взрослых пегасов, по-видимому, дрейфовавшая поблизости безо всякого дела. Гомон, хихиканье, кто-то взялся комментировать события.

Рэйнбоу Дэш выглядела как безумная: растрёпанная радужная грива, вся усыпанная хлебными крошками, горящие глаза, воинственно растопыренные крылья и очередной пирожок в сжатом, точно пружина, копыте. Однако она была одна против двоих, и пока Квил и Хоппер высовывались по очереди, ей ещё удавалось загонять их обратно за скамейку, но если они вздумают напасть одновременно, она просто не успеет швырять свои снаряды с нужной скоростью.

– А ну-ка подвинься!

Дэш повернула голову и оторопела: Флаттершай с решительным, хоть и всё ещё мокрым от слёз лицом запрыгнула на подоконник, подтянула к себе седельные сумки, запустила копыто в одну из них, достала засохший бутерброд и изготовилась к бою.

– Думаешь, я брошу свою лучшую подругу в беде? Сейчас мы зададим перцу этим ничтожным трусам! – слова розовогривой кобылки прозвучали так твёрдо, что Рэйнбоу почувствовала себя готовой держать оборону хоть против всей школы.

Пополнение оказалось как нельзя кстати: парочка решилась на новую атаку. Едва поднявшиеся в воздух пегасята были встречены градом окаменелых хлебобулочных изделий. Меткостью Флаттершай похвастаться не могла, но её появление смутило противника. Замешкавшийся Хоппер получил бубликом в глаз и был вынужден спешно отступить, Квил не стал ждать, пока ему совместными усилиями понаставят фонарей, и тоже юркнул обратно под защиту скамейки.

– Подходите, не стесняйтесь, угощения хватит на всех! – залихватски выкрикивала Дэш, подкидывая на копыте огромный, похожий на бумеранг рогалик.

А зрители веселились на полную катушку. Квил с Хоппером, пунцовые от стыда и злости, затравленно озирались по сторонам. Они были готовы разорвать Дэш и Флаттершай в клочья, но высунуться из укрытия означало мигом попасть под шквальный обстрел. Парочка забияк ещё ни разу не оказывалась в настолько унизительном положении: если раньше жертву для насмешек всегда выбирали они, то сейчас потешались над ними самими, и к тому же целой школой! Неизвестно, чем бы всё закончилось, если б не вмешательство третьей стороны.

– Что здесь происходит?!

К полю брани, решительно рассекая толпу, спешила миссис Санни Джонс.

– Рэйнбоу Дэш и Флаттершай вместе с Квилом и Хоппером кидались друг в друга камнями! – выкрикнул кто-то с задних рядов.

– Камнями? – удивилась учительница. – Но где они их взяли? – она зашагала было к окну, как под её копытами раздался хруст.

Санни глянула вниз, на раздавленный бутерброд.

– Хлеб? – недоумённо проговорила она. – Хлеб?! – теперь голос Санни Джонс дрожал от возмущения. – Негодницы, да как вы посмели швыряться едой?! Земные пони не щадя копыт выращивают зерно и пекут хлеб, а вы его используете как метательные снаряды? Если он зачерствел, ещё не значит, что никуда не годится! Им можно кормить птиц! Ладно Рэйнбоу Дэш, но от тебя, Флаттершай, я подобного никак не ожидала!

Розовогривая пегасочка ничего не ответила, лишь опустила голову, однако Рэйнбоу Дэш и не думала брать всю вину на себя.

– Почему сразу мы? Они первые начали, нам пришлось защищаться!

– Да, это правда! Квил с Хоппером сами полезли в драку! – выкрикнула Оранж Фреш, протискиваясь в первые ряды.

– Именно! Так оно и было! – один за другим раздавались голоса из толпы.

Санни Джонс развернулась, окинула хулиганов строгим взглядом, тяжело вздохнула и твёрдым голосом произнесла всего два слова, до боли знакомые обоим пегасятам:

– К директору.

Рэйнбоу Дэш и Флаттершай сидели на школьном крыльце, где им велела ждать Санни Джонс.

– Понятия не имею, что это за сюрприз… – недовольно пробубнила голубая кобылка. Она прищурилась и почесала затылок. – Никак не могу вспомнить, что же сегодня за праздник такой... Может быть, ты в курсе, Флаттершай?

– Нет…

– Ладно, скоро узнаем. Флатти, а всё же мы здорово задали перцу тем двум нахалам. Даже не ожидала от тебя такого, – улыбаясь произнесла Рэйнбоу, но Флаттершай не ответила ей, лишь опустила взгляд.

– Из-за меня ты всё время попадаешь в неприятности, – едва слышно произнесла она.

– Зато ты расквиталась с Квилом и Хоппером за вчерашнее. Только подумай: двух первых хулиганов загнали под скамейку чёрствой выпечкой. Да это событие не меньше недели обсуждать будут! Держу пари, после сегодняшнего утра твоё падение с вышки уже никто и не вспомнит. Честно говоря, я удивлена, ведь если б не ты, точно быть мне сегодня битой. А ныла-то недавно: «Что-то со мной не в порядке»… Да с таким характером ты и кьютимарку получишь, и летать научишься, главное – не вешай нос, и всё будет отлично.

Вдалеке показалась Санни Джонс. Она остановилась возле общежития и, по-видимому, завела с кем-то разговор, но собеседник был скрыт за выступом облака. До двух подруг долетали лишь обрывки слов, и Дэш послышалось, что Санни произнесла её имя. Радужногривая кобылка решила подобраться поближе, соскочила с крыльца и крадущейся походкой устремилась вдоль школьной стены. Флаттершай последовала за ней.

Внезапно Дэш резко остановилась, лицо её просияло, и она с криком «Браааатик!» что есть силы рванула к беседующим пони. Флаттершай сначала испугалась, но быстро сообразила, что брат Рэйнбоу Дэш вряд ли сделает ей что-нибудь плохое, и со всех ног поскакала следом за подругой.

– Браааатииик!! – ещё громче выкрикнула Дэш, бросаясь на шею фиолетовому пегасу с радужной гривой и золотистого цвета глазами.

Пони лишь весело рассмеялся в ответ и обнял Рэйнбоу:

– Привет, цыплёночек… – произнёс он с нежностью в голосе.

Дэш тут же вырвалась из объятий:

– Эй, сколько раз я просила не называть меня так! – сердито пробурчала она.

– Что ж, приятно было поговорить, но меня ждут дела, – с улыбкой сказала Санни Джонс и неспешным шагом направилась в сторону школы.

Едва учительница покинула компанию, Дэш вновь заключила своего брата в объятия, но теперь держалась за его ногу, прижимаясь к ней щекой.

– Братик, я так по тебе соскучилась!

– И я тоже, – фиолетовый пегас ласково взъерошил радужную чёлку своей сестрички, после чего перевёл взгляд на Флаттершай.

– Ты ведь подруга Рэйнбоу Дэш, верно? Как тебя зовут?

– Я… – едва слышно пробормотала Флаттершай, но тут же вспомнила случай с Файрфлай, глубоко вдохнула и что есть силы выпалила: Флаттершай!

– Рад новому знакомству, Флаттершай. Моё имя – Рэйнбоу Тэйл…

– Лучший летун во всей Эквестрии! – закончила Дэш за своего брата, глядя на его кьютимарку – прямой, словно стрела, радужный след, пробивающий облако.

– Сестричка, ты преувеличиваешь… – покраснел пегас, а затем продолжил, – Кстати, жеребятки, вы готовы идти?

– Куда идти? – недоумённо спросила Дэш.

– На стадион, разумеется, – ответил Рэйнбоу Тэйл слегка растерянно.

– А зачем нам туда идти?

– Разве вы не знаете, что за день сегодня? – теперь фиолетовый пони был явно удивлён.

– Не-ет… – протянула радужная летунья и вопросительно посмотрела на брата.

– Ай-яй-яй, Дэши… Как стыдно! – поцокал языком Тэйл. – Сегодня же день основания Клаудсдейла! Все пегасы собираются на стадионе, где будут соревноваться лучшие пилотажные группы Эквестрии. И угадай, кто будет в их числе? – хитро улыбнулся пегас.

– Вондерболты? – спросила Дэш, расплываясь в улыбке.

– Именно! – кивнул головой Тэйл. – Поэтому прямо сейчас мы отправляемся туда, я возьму вам сладостей, и мы отлично проведём время, цыплёночек!

– Ну просила же не называть… Там будут Вондерболты! Круто!

– Но для начала хочу обсудить с тобой один вопрос, – голос брата зазвучал строго. – Что за хлебные баталии ты устраиваешь в школе?

– Эм… – Дэш потупила взгляд, будто на мгновение превратилась в Флаттершай, но лишь на мгновение, – Квил и Хоппер снова задирались, вот нам и пришлось дать им бой. А что мы ещё могли сделать?

– Например, рассказать взрослым… – пегас улыбнулся, видя, как личико Дэш принимает сердитое и в то же время брезгливое выражение. – Ладно, ладно, на месте Санни Джонс я бы ещё сказал вам спасибо, что в ход не пошли табуретки и столы, – фиолетовый пони хитро подмигнул своей сестре. – А теперь за мной, время не ждёт!

По дороге на стадион Рэйнбоу Тэйл расспрашивал Дэш о школьных делах, но та всё время отвечала невпопад: ей не терпелось увидеть Вондерболтов.