S03E05
Глава 4. За магическими клыками Глава 6. Странная боязнь

Глава 5. Преступление без наказания

Дело о Вампире закрыто.

Жуткая поступь всё ближе и ближе. Вот сейчас дверь откроется, и… Но не открылась. Призрак продолжил свой путь по коридору, а перед кабинетом даже не приостановился. Когда лязг и топот затихли вдалеке, к Рэйнбоу Дэш вернулась способность соображать. Наклонив голову к уху Флаттершай, она зашептала:

– Нет, это не призрак. Призраки так не шумят. Значит… колдун. Тот, что забрал клыки. Надо сматываться отсюда.

Флаттершай только кивнула в ответ. Рэйнбоу Дэш подбежала к двери, приоткрыла её и осторожно выглянула наружу.

– Он свернул за угол. Сейчас или никогда. Бежим, – с этими словами она рысью рванула по коридору. Флаттершай едва поспевала за ней. Они по лестнице спустились в вестибюль и подбежали к парадному входу. Рэйнбоу Дэш попыталась открыть двери, но те оказались заперты. Где-то в глубине здания снова раздался знакомый звук. Пегаска беспомощно огляделась по сторонам. Других выходов наружу нет, и спрятаться тоже было негде. Шаги приближались, только теперь они стали гораздо чаще. Видимо, колдун учуял двух дерзких охотниц за амулетами.

– Мы бы ещё успели выбраться через чердак, но ты ведь не умеешь летать, – с отчаянием в голосе сказала Дэш.

– Прости меня, это я во всём виновата... – глотая слёзы, ответила Флаттершай.

– Нет, ты здесь ни при чём! – с жаром возразила Рэйнбоу. – Именно я затащила тебя сюда, хотя и знала, что мы можем оказаться в западне!

Флаттершай опустилась на пол возле двери, прислонилась к ней боком и тихонько заплакала. Дэш стояла рядом, совершенно растерянная. У них всё ещё оставалась возможность убежать в столовую, но Флаттершай не успеет пролезть в окно, а побег через крышу невозможен. Но у Рэйнбоу не возникло и мысли бросить свою подругу в беде. Она решила встретить врага лицом к лицу, кем (или чем) бы он ни был.

Из-за угла вестибюля вылетела огромная тень, и тут же в лицо Дэш ударил сноп яркого света, который почти ослепил её. Голубая пегаска в ужасе попятилась.

Внезапно свет погас, и кобылки услышали строгий голос:

– Так-так, и что мы здесь делаем?

Зажглись лампы под потолком. Рэйнбоу Дэш подняла взгляд и увидела перед собой высокого, кряжистого жеребца. То был их физрук Пауль, он же школьный сторож.

– Одну я узнаю: Рэйнбоу Дэш. А вторая кто? – грозно спросил он.

– Наша новая ученица, – ответила пегаска с радужной гривой, пытаясь заставить свой голос звучать как можно увереннее. – Её зовут Флаттершай...

– Та самая, которую сегодня всей школой разыскивали? В одном классе учитесь? – продолжал допрос сторож.

– Да, – коротко ответила Рэйнбоу Дэш сразу на оба вопроса.

– А в кабинет директора каким ветром занесло?

Рэйнбоу Дэш только опустила взгляд. Жеребец хмыкнул, поправил гриву, повернулся к окну, посмотрел на своё отражение в стекле и провёл по щеке массивным копытом. В свете ламп блеснул гладкий металл подковы. Теперь стало ясно, откуда взялся тот ужасный лязг. Среди пегасов подкованных мало, хотя когда-то давно подковы носили почти все крылатые пони, но со временем от них стали отказываться, и теперь стальные пластины на копытах считаются пережитком старины, а некоторые даже ратуют за полное их упразднение, мол, ни к чему жителям поднебесья тягать на себе лишний груз, это пристало лишь тем, кто обречён стаптывать ноги о землю.

Пауль ещё немного покрутил головой, разглядывая себя с разных сторон, затем повернулся к нарушительницам:

– Ну, пойдёмте, – произнёс он спокойным, слегка усталым голосом.

Пауль открыл парадную дверь, дождался, пока обе кобылки выйдут на улицу, и снова запер её. Взмахом копыта он велел малышкам следовать за собой и твёрдым шагом направился к общежитию. На улице уже давно рассвело. Дэш и Флаттершай угрюмо плелись за сторожем и тихонько перешёптывались.

– Влетит нам по первое число, – ворчала Рэйнбоу.

– Я скажу, что ты ни в чём не виновата… – заторопилась ответить Флаттершай.

– Ещё чего. Это ведь я потащила тебя в школу, значит, с меня и спрос. Но откуда мы знали, что клыки уже кто-то умыкнул?

– Как теперь быть? Я готова к тому, что меня накажут, особенно после вчерашнего… Знаешь, Дэш, мой проступок гораздо тяжелее твоего, так что если я возьму всю вину на себя, наказание вряд ли станет намного сильнее.

– Хоть прибей, не пойму тебя. Почему ты трусишь, когда бояться совсем нечего, и такая храбрая, когда дела наши и впрямь хуже некуда? Есть другой выход: мы просто расскажем правду о том, что директор вампир. Санни добрая, она нам поможет!.. Хоть я и не слишком-то доверяю этим взрослым...

– Да, идея хорошая, и всё-таки не могу поверить, что он вампир, – вздохнула Флаттершай.

Рэйнбоу Дэш лишь промолчала в ответ. Тем временем троица добралась до той половины общежития, что была предназначена для преподавателей. Пауль завёл кобылок в зал библиотеки на первом этаже, велел ждать там и удалился. Обе подруги с угрюмым видом остались стоять на месте.

Пауль скоро вернулся, следом за ним шла Санни Джонс. Вид у классной руководительницы был заспанный.

– Вот она, ваша пропажа, – сказал физрук, кивнув головой в сторону Флаттершай.

Санни молча села за ближайший стол и облокотилась на него. Пауль занял место у окна.

– И где вы её нашли? – спросила Санни безразличным голосом.

– Они вдвоём залезли в школу и пробрались в кабинет директора, – отрапортовал сторож.

– Вот как, – едва сдерживая зевок, протянула учительница и повернулась к кобылкам:

– Хотела бы знать, что вы там забыли?

– Помните, вчера днём… Флаттершай ударила директора… – начала Рэйнбоу Дэш. Жёлтая пегасочка тут же отвернулась и закрыла лицо копытцами.

– Да, помню. И? – Санни глядела на Дэш из-под полуопущенных век.

– Вы, конечно же, не поверите, но я всё равно должна сказать правду… Наш директор – вампир!

В комнате повисла тишина. Санни Джонс выпрямилась на стуле и наклонилась верёд.

– Что ты имеешь в виду? – теперь в её голосе звучало любопытство, и Дэш решила идти напролом. Она взлетела на ближайший стол и с жаром заговорила:

– Да-да, самый настоящий вампир! Он давно пьёт кровь учеников! Он и Флаттершай попробовал укусить, а она треснула его по челюсти! У него отвалились клыки, и мы решили отыскать их! Потому что это могущественный амулет, и если бы их забрал кто-нибудь другой, – злой колдун, например, – он бы натворил бед! Мы хотели спасти всех вас!

Санни прикрыла рот копытом, но это помогло только на пару секунд. Не в силах сдержаться, она расхохоталась. Смех её оказался заразительным: лицо физрука расплылось в улыбке, и вскоре звонкому голосу Санни вторил густой бас. Дэш по-прежнему стояла на столе, переводя полный удивления взгляд с одного преподавателя на другого.

– А они ведь правы, – обратилась Санни к Паулю, когда смех немного поутих.

– Неужели?! – Рэйнбоу Дэш не знала, радоваться ей или ужасаться.

– Ага! – весело вскрикнула Санни и снова рассмеялась. – Он тот ещё кровосос! Особенно когда ревизия прилетает! Всё до последней капельки высосет, – теперь она просто улыбалась.

– Ещё бы, – согласился Пауль, – он всякий раз приходит в спортзал именно в то время, когда я решаю чуток вздремнуть после обеда. Вцепляется в меня со страшной силой!

– Вот это да! – вырвалось у Дэши. – И вы молчите?!

– А что тут поделаешь? Начальство всегда пьёт кровь своих подчинённых, на то оно и начальство, – Санни хитро подмигнула физруку.

– Но у него теперь нет клыков! – выпалила Дэши. – Флаттершай удалось их выбить!

– Так вот оно что… – снова рассмеялась учительница. – Ты запугала Флаттершай россказнями про вампира. Теперь всё ясно.

Внезапно жёлтая пегасочка, которая за всё это время не проронила ни слова, вскрикнула тонким голосом:

– Я не хотела... Ни за что, никогда... – тут спазм сжал её горло. – Но… я… Простите, пожалуйста!! Я не хотела!.. Не хотела!.. – она скрючилась на полу, захлёбываясь слезами. – Нет, накажите меня! Накажите!.. Как угодно!.. Только не… не выгоняйте… не выгоняйте… снова… прошу вас… – больше малышка не могла говорить и только судорожно всхлипывала.

Улыбки мигом слетели с лиц обоих преподавателей. Санни подбежала к Флаттершай, опустилась рядом с ней на колени и обняла крылом.

– Тише, тише, не плачь. Тебя отсюда никто и никогда не выгонит, даю слово, – ласковым голосом уговаривала Санни, гладя Флаттершай по голове. – А с директором ничего страшного не случилось, в больнице объяснили, что синяк скоро пройдёт. Представь себе, он даже не понял, что произошло, а я сказала ему, что он споткнулся и упал. И ещё он беспокоился о тебе, спрашивал, всё ли с тобой хорошо – тебя ведь тогда трясло, словно в лихорадке. Но на будущее запомни: нельзя верить всему, о чём болтают вокруг.

– Болтают? – возмутилась Рэйнбоу Дэш. – Да вы же сами только что...

– Вижу, тебя это тоже касается, – отрезала учительница. – Мы слегка пошутили, а ты взяла и приняла всё за чистую монету. Кстати, откуда вообще взялась эта глупая выдумка про директора-вампира?

– Мне старшеклассники рассказывали, – пробормотала Дэш, потупив взгляд.

Санни вздохнула, продолжая гладить Флаттершай. Так прошло несколько минут. Наконец учительница поднялась с колен и обратилась к Флаттершай бодрым голосом:

– Ну всё, поплакали чуток – и хватит. Пора вставать на ноги.

Флаттершай неуверенно поднялась с пола. Сделала пару шагов, покачнулась, но устояла.

– Вот и молодец! – улыбаясь, сказала Санни. – Кстати, где она пряталась всё это время? – обратилась она к Рэйнбоу Дэш.

– У меня в комнате, – нехотя ответила та.

Санни хитро взглянула на голубую пони.

– Ясненько. А сейчас возвращайтесь к себе и вздремните хоть немного. Через два часа – в столовую и на уроки. Хорошо?

– Хорошо, – кивнула Рэйнбоу Дэш и, ведя рядом с собой Флаттершай, вышла из библиотеки.

– Санни, прости, что пришлось так рано тебя разбудить, – чуть помедлив, сказал Пауль.

– Да ничего страшного, – улыбнулась та. – Пойдём в буфет, выпьем по чашечке кофе, что ли? Ты вон вообще ночами не спишь, совсем как...

Два учителя посмотрели друг на друга и вновь рассмеялись.