Автор рисунка: Stinkehund
Глава 1 Глава 3

Глава 2

Сознание медленно возвращалось к Алексу. Боли и тела не ощущалось. Он летел по тоннелю, в конце которого с неземной яркостью горел свет. – «А это совсем не страшно», подумалось человеку. Внезапно, в тоннеле появились посторонние. Свечение на секунду померкло, и парень почувствовал, что могучая сила потащила его куда-то. Вокруг был абсолютный мрак. Изо тьмы вышла человекоподобная фигура. Полностью нагая, за исключением золотого фигового листочка на том месте где, ну вы поняли. Тело незнакомца обладало совершенными пропорциями, глядя на которые обзавидовался бы даже Аполлон. На полностью лысой голове торчали два маленьких рога. – «Ну что долэталас птышка?», сказал незнакомец, пародируя кавказский акцент и посмотрел на умершего полностью белыми глазами. Алекс никогда не был трусом. При жизни он не боялся ни бога, ни черта, он жил сам и не мешал другим, справедливо полагая, что надо относиться к окружающим так, как они относятся к тебе. Он не был святым, но и не стал закоренелым грешником, хотя быть может, у небесных иерархий на этот счет было свое мнение. – «А ты что еще за черт? Я так понимаю, мне пора в Нижний Мир?», спросил Алекс. Существо рассмеялось: «Вы, люди, такие забавные! И почему так нужно цепляться за заезженные догматы? Позвольте представится, молодой человек. Я не какой-то там «черт», как вы выразились, а между прочим, настоящий демонхост! Черубаэль, прошу любить и жаловать. Любить, впрочем, не обязательно. У нас не так много времени. Скоро нынешний хозяин вашего мира вытащит тебя из сферы безвременья, в которой мы находимся, и ты отправишься прямиком к его престолу. Я смотрю, ты вашего «небесного царя» не слишком жалуешь, можешь не прикидываться. Ты не святой, но достаточно светлый, чтобы провести пару-тройку веков в высшем ментальном плане, после чего твое сознание будет растворено в Сверх-я, а пустая оболочка вновь отправится к земле на новое воплощение. Колесо Сансары, как это называют ваши буддисты. Я могу помочь тебе избавится от этой бесконечной череды воплощений. Не за бесплатно, конечно». Алекс насторожился: Черубаэль. Это имя было смутно знакомо, но вот откуда? Наконец, он ответил неизвестному существу: «Цена, конечно же, смехотворна – одна душа, в данном случае моя, правильно я угадал? Чем вечное рабство тебя, или кому ты там служишь лучше вечного рабства у земного божества? ». – «В корне неверное представление. Я совершенно не претендую на твою душу. Ну, или, пока не претендую, можешь не бояться. Та сила, частью которой я являюсь, абсолютно не приемлет всякие ограничения, запреты и тому подобное. Изменения и перемены – наша суть. Тебе выпал редкий для человека шанс самому творить собственную судьбу, не без нашей помощи, конечно. Ты сможешь выйти за узкие рамки родного мира и познать вселенную во всем ее разнообразии. Новые миры, магия, чудеса – все это реально, достаточно только протянуть руку». — «И какая выгода в моем освобождении для тебя и твоих хозяев? Что-то уж больно не верится, что вы вот так, из жеста доброй воли взяли и помогли ничем не примечательному смертному. Чем моя душа отличается от тех семи миллиардов других, что населяют наш пыльный шарик?».

— «Ты прав, у нас свои интересы. Скажем так, в силу особенностей твоей личности и устремлений ты отличаешься от многих других. Вспомни свою жизнь: почти тридцатник, ни семьи, ни детей, ни постоянной девушки. Тебе были почти безразличны материальные блага, карьера, деньги. Вместо этого, ты в душе желал иного. Странного, как у вас говорят. Кто орал тогда в лесу: Я хочу портал? Мы тебя слышали, но не могли ответить. Кто мечтал попасть в мир меча и магии? Кто интересовался эзотерикой, вместо того чтобы пить водку по выходным на даче у знакомых, и обсуждать футбол? Ты не «избранный», и не «спаситель миров», даже не думай. Но в данный момент у нас есть возможность вытащить именно тебя. Если ты примешь мое предложение, ты получишь шанс возродится в одном интересном мире. Не бойся, это не ад и на вертел тебя там вряд ли посадят. По крайней мере, если сам не напросишься. У этого мира, скажем так, есть проблемы, которые нам не выгодны. И поэтому мы выискиваем индивидов, которые смогут склонить чашу весов в нужную сторону». – «И что я буду должен за это чудесное воскресение? Судя по твоему виду, вряд ли от меня потребуется вышивать крестиком или гонять бабочек на лугу. Скорее, взамен ты потребуешь устроить массовую резню, или что-то подобное. Так вот, Чебураэль или как там тебя – пошел как ты на #4q с такими предложениями».

– «Алекс», обиженным голосом проговорил демонхост, — «Ты меня разочаровываешь до глубины души. Ах да, забыл, у меня же ее нет!», он рассмеялся звонким смехом. – «Тебе будет достаточно просто пожить там некоторое время. Конкретно – десять лет. Делать все, что сам сочтешь нужным – больше от тебя не требуется. Как я и говорил, мы насильно никого не принуждаем. Если ты откажешься, я уйду, а ты еще на пару-тройку тысячелетий застрянешь привязанный к этому скучному серому миру под названием Земля. Миру, который, без сомнения, ты уже успел оценить и прочувствовать на своей шкуре». Темнота начала рассеиваться и где-то вдалеке снова стал проступать злополучный тоннель. – «Решай, человек. Рабство или свобода. Один мир или целая вселенная. Выбор за тобой. Определи свой путь». Алекс задумался: предложение было слишком заманчивым. Он последний раз посмотрел в сторону приближающегося с каждой секундой света и сказал – «я согласен». В этот момент реальность вокруг дрогнула и погасла как свеча на ветру.

Человек стоял посреди бесконечной пустыни, рядом с заброшенной железнодорожной станцией. Хотя какая к черту станция – скорее домик путевого смотрителя, неказистая будка, с покосившейся дверью и местами облетевшей от времени побелкой. До самого горизонта тянулись коричнево-серые пески, среди которых лежали колеи проржавевших рельс, уходящих за горизонт. Над головой в темно-фиолетовых небесах, среди ветвящихся молний, кружилась огромная воронка, при взгляде на которую начинала дико болеть голова. Алекс осмотрелся – он снова был жив, по крайней мере, все ощущения были на месте, а плоть тела не казалась эфемерной. Невдалеке от него рядом с пустующей будкой станционного смотрителя на лавочке примостился демонхост, с ухмылкой смотря на реакцию человека. Вдали промелькнуло несколько силуэтов, похожих на летающие диски. Человек еще раз посмотрел вверх, и внезапно к нему начало приходить понимание, куда же все-таки он попал.

– «Полыхнуло красным светом, серой дунуло с реки. Хаоситы! Хаоситы! Зашептались мужики». Алекс не заметил, как проговорил это вслух. – «Браво, молодой человек, браво!», захлопал в ладоши Черубаэль. — «Добро пожаловать в Око, приятель! Не бойся. Пока я рядом, местные обитатели не смогут тебя найти». Алекс еще раз огляделся по сторонам, мрачные пустоши вовсе не вдохновляли на то, чтобы десять лет куковать в подобной дыре. – «И это и есть тот мир, в котором я должен буду прожить сколько-то-там лет?» — «Нет, конечно, же. Это просто временный полустанок». Демон показал пальцем на ржавый указатель, буквы на котором постоянно плыли, и наконец, человек смог прочитать что-то вроде «ст. ВарпЪ 120км.»

— «Но эта вселенная вымышленная! Каким образом это возможно?», спросил недоумевающий Алекс у демона. – «Хах, сказал тоже, вымышленная! Я вот, вполне реален и ты реален. Хочешь по лбу дам, чтобы ты убедился? Нет? Ну, вот то-то и оно. Позволь тебя немного просветить: все то, что пишут ваши земные графоманы они берут не из своей головы, а просто видят отражения иных миров. Конечно же, не полностью, а в силу своего дара, часто изрядно приукрашая увиденное собственными фантазиями. Можешь считать это особым видом экстрасенсорики если хочешь», наставительно проговорил демонхост. – «То есть, получается, что все фентезийные и фантастические миры – реальны? Ну, там, Пандора, Чужие, и ох ты ж бляха-муха, телепузики тоже?». Алекс искренне надеялся, что не подписал своему мозгу смертный приговор, так легко согласившись на скользкое предложение посланца из варпа. 10 лет в «Телепузиках» или Томе и Джерри – гарантировано сведут с ума любого. Демонхост засмеялся – «Не боись, парниша, к телепузикам или покемонам я тебя отправлять не буду. Хотя идея интересная. Надо будет подумать на досуге». Внезапно, демон хлопнул себя изящной ладонью по лбу.

 — «Дорогой гость! Я совсем забыл о приличных манерах! Прошу, давай пройдем во внутрь моего скромного обиталища». С этими словами, демонхост открыл скрипучую деверь сторожки и вошел вовнутрь. Внутри домик станционного смотрителя был похож на роскошный дворец персидского султана. Благодаря искажению пространства, в непримечательном на первый взгляд строении находились покои размером с половину футбольного поля. Потолок хоромов был покрыт разноцветной мозаикой, на которой проступали замысловатые узоры. От их разглядывания к горлу начала подкатывать тошнота, и Алекс решил сосредоточить внимание на чем-то более стабильном. Вдоль стен стояли ряды шкафов, набитые толстыми фолиантами в разноцветных обложках. Часть книжных полок, нарушая все законы физики, просто висели в воздухе под разными углами. – «Ну, таким нас не удивишь, еще и не то в играх видали», подумалось человеку. Он ради любопытства подошел к ближайшему книжному стеллажу. Названия у книг были довольно занятные: «Инквизиция и вы: секреты выживания», «Малус Кодициум» в картинках: для самых маленьких еретиков», за авторством некоего А. Римана; «Как перестать поклоняться трупу-на-троне и начать жить. Л.Грмнар»; «10 легких способов бросить верить в Императора» того же автора. На соседней полке, стояла книга, обернутая в розовый бархат с двусмысленным названием «Начни любить себя. 1001 способ». Алекс с большим трудом оторвал взгляд от таинственного фолианта, который, как ему показалось, разочаровано вздохнул. А вот еще одна книга из той же серии — обернутый в выбеленную кожу, том под названием «Руби гламурно». Автором значился какой-то Люций. На соседней полке, покрытой ржавыми шипами, злобно хлопала переплетом темно бардовая книга с черепом на обложке. Его пустые глазницы недобро косились на человека, полыхая багровыми огнями. «К.Харн Управление гневом: закопай топор войны вместе с головой врага».

– «Нравится моя библиотека?», спросил незаметно подошедший Черубаэль. – «Неплохая подборка, дай почитать чего-нибудь!», ответил Алекс. Он всегда был любопытной натурой, интересуясь всякими таинственными вещами. – «Ну-ну-ну, не так быстро, там куда ты отправишься все это тебе вряд-ли пригодиться. В том мире царит гармония дружба и любовь», усмехнулся демонхост. – «И нам нужно, чтобы так все и оставалось. Пока что». Алекс подумал, что раз он тут, неплохо бы вытребовать с разговорчивого демона побольше плюшек, тем более что он явно был заинтересован в успехе человека. – «Значит так, Черубаэль», начал загибать пальцы Алекс. Боевой хомяк в его душе уже открывал широкие двери склада, и, надев строительную каску, заводил погрузчик. – «Я хочу быть альфа-псайкером два плюса, безлимитный доступ к энергии Варпа, артефактную силовую броню, каратайскую саблю и супер-посох». Из прошлой жизни Алекс знал, что в России чтобы, скажем, получить один мешок цемента, надо требовать у завсклада пять. Демон рассмеялся, хватаясь за живот, на белых глазах выступили фиолетовые слезы. – «Ну, ты, смертный меня уморил! Уже лет двести так не смеялся. Неет. Пулемета я вам не дам», произнес он голосом известного киноперсонажа. – «И вообще, птЫшка, магия тебе не положена по роду деятельности», сказал он неизвестно к чему. – «Тебе только дай возможность и пиши-пропало. Весь мир в труху. Ты же любишь, чтобы все было по-хардкору? Без баянов и роялей? Можешь не отвечать. Выполнишь задание – проживешь 10 лет в новом мире – потом, если пожелаешь, вернешься сюда, и мы продолжим этот разговор». Алекс разочаровано насупился. Не быть ему мега-колдуном в новом мире. Обидно, да. Все колдуют, а ты нет. Тем временем демонхост глянул на часы, неторопливо сползающие по стене. Хронометр, похоже, сошел с картины Дали. Стрелки были свернуты в спираль, а вместо циферблата поверхность была усеяна кучей переливающихся знаков.

— «О, я совсем забыл о работе! Алекс! Пойдем со мной! Тебе выдалась уникальная возможность посмотреть, как работает лучший посланник Архитектора Судеб!». С этими словами он вышел из своего дворца Али-бабы, а человеку ничего не оставалось, кроме как последовать за провожатым. Над равниной все так же неторопливо вращалась багровая туманность, злобным оком буравя окружающий мир. На появившемся ниоткуда семафоре горели красные огни. В отдалении послышался утробный рев. Гремя огромными колесами, по железной дороге мчался дьявольского вида паровоз с огромным черепом на бойлере. Весь в шипах и лезвиях, покрытый ржавчиной, цвета запекшейся крови, из его труб вырывался черный дым вперемешку с воплями сгорающих в топке душ. Черубаэль всем весом налег на рукоять молота, и, кряхтя, перевел стрелки с одной колеи на другую. Обдавая окрестности копотью и смрадом, ужасный поезд промчался мимо сторожки и скрылся за горизонтом. Алекс мог поклясться, что в одном из вагонов он видел пару здоровенных мужиков в синей силовой броне, которые безуспешно пинали оконное стекло. – «Следующая станция Медренгард, ребята», засмеялся демонхост.

– «Ну а теперь займемся тобой, мой маленький дружок». Ухмылка и взгляд Черубаэля не сулили человеку ничего хорошего. – «Твоя цель – прожить десять лет вот в этом мире», демонхост достал из кармана обыкновенную дивидишку, на которой были изображены несколько улыбающихся мордашек. – «Неет, только не это! Лучше пошлите меня культистом на Кадию! Или на Армагеддон к Яррику!», запричитал смертный. Все-таки подлый демон решился закинуть доверчивого человека в один из рисованных миров. Хотя, My Little Pony был далеко не худшим вариантом. Алекс из прошлой жизни помнил, что населяющие его поняши – милые и добрые существа, а вселенная куда более адекватная, чем безумные творения диснеевских мультипликаторов. – «Ну чего так сразу, то! Отличный мультик. Мне его как-то Профанити подогнала, я его раз двести посмотрел. Все девять сезонов. У меня такой видак — закачаешься. Каждый раз серия заканчивается по-новому. Отличный мирок, тебе там наверняка понравится. Там кстати, сейчас очень много твоих сородичей. И вот еще что , птЫшка, пора бы тебе принять соответствующий облик». Черубаэль щелкнул пальцами, и Алекс упал на четвереньки. Или ему это показалось. – «Полюбуйся на себя», с этими словами неугомонный демон сотворил из воздуха зеркало, в которой во всей красе отразилось новое тело Алекса. Синий пегас, ростом чуть более метра в холке, с черным ежиком волос, или теперь уже гривы, на голове. Хвост был также черного цвета. Огромные зеленые глаза уставились в новое отражение. – «Очуметь можно», подумал человек. Разглядывая себя в зеркале, он заметил, что на его боку совсем не было картинки – или кьютимарки, как ее называли местные обитатели пониленда. – «А татушка где, рогатый?». Алекс помнил из мультика, что наличие рисунка на боку играло очень важную роль в обществе разумных копытных. – «Ну, я же говорил, все по-хардкору! Так гораздо веселее! Все как у местных. Найдешь свой особый талант – получишь заветную картинку. А пока, прими мой прощальный подарок, так сказать, хе-хе-хе.» С этими словами демонхост нацепил на голову бывшему человеку большие зеркальные очки, похожие на те, что носят американские пилоты-истребители. – «Леты птЫшка! Ведь до земли далеко!», сказал Черубаэль и пропал. – «Ойеееее….», вырвалось у Алекса, ведь копытами был больше не песок, а ярко голубые небеса другого мира.