Автор рисунка: Noben
Глава Первая. Пробуждение. Записи Старца Бородача или безумие единорога. Маленькая превью к новым главам + информация.

Глава вторая. Бега, прыга и путешествия.

Понимаю ваши чувства, простите что заставил ждать. Возможно, вы разочаруетесь, а хотя нет, я надеюсь. Воопчем, приятного чтения.

Солнце тихо, а как еще может солнце, начало пробуждать Ковелио.

— Не хочу вставать... — Скулил демонолог, переворачиваясь на другой бок, подальше от солнца. Начало припекать спину. — Ладно! Встаю!

Еще немного повалявшись на кровати и, наконец, осознав всю бессмысленность борьбы с утром, демонолог встал на свои шесть копыт. Окинув своими заспанными глазами фронт работы на день, Ковелио, по каким-то странным причинам, возжелал окончание этого рабочего дня и досрочного ухода на пенсию.

— Вот он настрочил... — Лишь сорвалось со жвал жукопони — Свадьба и надрыв мозговых связок или забить? — К великому сожалению великого демонолога, был заключен договор, а договор надо выполнять.

— Да начнется... Уныние... – Ковелио уткнулся в старинные фолианты. Пыль медленно начала оседать на пол, вздымаясь от каждой манипуляции с древними свитками и записями. Солнце продолжало свой ход, а великий заклинатель продолжал свои попытки вникнуть в смысл тайных знаний Старсвирла.

Ковелио раскрыл глаза.

— Где я? Не помню, как попал сюда. – Глаза привыкали к сумраку, пытаясь разглядеть очертания предметов или малейшие зацепки, объясняющие, где он находится. Немного свыкшись с отсутствием нормального освещения и сменой места нахождения демонолог начал потихоньку ужасаться увиденному. Он находился в коридоре, стены которого были сплошь изготовлены из фолиантов и старинных книг. Факела, слабо освещающие просторы коридора, опасно играли пламенем, свисая со стен из бумаги, папируса и бересты. Вдали с трудом можно было разглядеть развилину дороги, слабо играющую тенями в полумраке. – И куда я попал на этот раз...

Заклинатель пошел вперед, с интересом разглядывая стены лабиринта знаний. Пожелтевшие от времени страницы шелестели под ногами, создавая гнетущую атмосферу. Наконец дойдя до распутья, демонолог остановился.

— И куда идти? Этот лабиринт начинает настораживать меня, хотя... – Посмотрев наверх, решение пришло само собой – Лабиринты сделаны для тех, кто не умеет летать! А я умею летать! Муха-ХА! Впере... Что?! – Приятное чувство раскрытия крыльев не последовало за желанием сделать это.

— Что за приколы?! Где мои прозрачные крылышки? Где моя власть над небом? – Ковелио ощупал спину, но так и не нашел желаемых закрылков.

— Ну да, конечно, как обычно. Все просто идеально, об этом дне мечтал я тысячу раз. И каждый раз молил я бога, чтоб тот послал мне испытанье, чтоб снова я попал в сей перепле-е-ет. – Странности на этом не закончились, хотя нет, они только начали свой хоровод. Смирившись с отсутствием крыльев, Ко Т продолжил свое путешествие наудачу, выбрав правый коридор.

— А идется непривычно легко! Надо будет зависать тут почаще. Тихо, спокойно, никто не мешает отдыхать, никто не трогает, славное место. Ай! – Задумавшись о хороших сторонах этого лабиринта, заклинатель споткнулся и упал в горы книг, чуть не обрушив на себя стену.

— Больно. Руки изодрал... Руки? – С удивлением взирая на свои передние конечности, великий демонолог начал вновь инспекцию своего тела. – Значит я снова человек... Ха! Теперь не надо париться с документами и бумагами, вот они мои любимые руки! Вот только как? А, хотя неважно, не возникает пока проблем и черт с ним. – Закончив это умозаключение, Ковелио двинулся вперед на своих двоих.

Пробираясь по лабиринту и рассматривая некоторые книги, ничего не говорящие чтецу, он наконец добрался до центра лабиринта. Центром являлась площадь с огромным свитком в центре, размером с неплохую стелу.

— Не думал, что ты сюда доберешься, слабак! – Прокатилось раскатистым эхом.

— Кто ты? Вечно все не просто так. – Демонолог медленно шел к свитку, освещаемому четырьмя факелами.

— Я – это ты, ты – это я. Ты знаешь меня, ты боишься меня. – Голос доносился отовсюду, так что нельзя было найти его владельца.

— Боюсь? Тебя? – Ковелио остановился, озираясь вокруг. – С чего мне тебя бояться? Ты же всего лишь психическое расстройство, а я человек! Личность! Хозяин своего тела! И еще парочка определений.

— ТЫ СЛАБ! ТЫ НИЧТОЖЕН! – Крик существа был угрожающ – ТЫ СКОРО ИСЧЕЗНЕШЬ НАВСЕГДА! А Я СТАНУ ВЕЛИКИМ! Я ПОКОРЮ ЭТОТ МИРОК И СТАНУ В НЕМ БОГОМ!

— Не станешь! Пошел вон отсюда! Кстати, а где мы сейчас находимся?

— АХАХАХАХАХ! Ты пытаешься побороть меня, хотя даже не знаешь, где находишься?

— Знаешь, не обязательно знать все, да и нереально это! И хватит тут мне угрожать! Если я не выберусь отсюда, то и ты не выберешься! – Ковелио сложил из книжек маленький стул и присел, видимо рассчитывая на долгий разговор. – И сейчас главное скооперироваться и выбраться отсюда. Решить проблему с изгнанниками и попасть на свадьбу.

— Выбраться отсюда? Нет, так просто отсюда не выбраться, сейчас мы находимся в пучинах знаний, в пучинах наших знаний. Все эти книги и фолианты, страницы и свитки, все это наши знания. Что-то уже заполнено, что-то предстоит узнать, что-то навсегда останется внутри, так и не раскрытой книгой.

— Неужели я такой умный? – Оглядевшись по сторонам, восхитился Ковелио – Какая прелесть! Какие горы не рассортированных непонятных знаний! Какая ничтожная от них польза!

— Эта ничтожная польза спасала тебя много раз!

— Ну да...

— Не забывай, ты стал великим демонологом благодаря им!

— И это тоже... Стой! Какого черта ты поддакиваешь мне?! Мы что-то не похожи на закадычных друзей.

— А что еще остается делать, если ты идиот, и этот идиот должен выбраться отсюда с решением проблемы, иначе мне конец? – Голос начал успокаиваться.

— Сам ты идиот. – Обиженно крикнул в пустоту Ковелио. – Что за проблему я должен решить?

— О, все не так просто. Подойди к обелиску-свитку, там можно узнать подробности. И не затягивай, а то ты, ничтожество, все как обычно запорешь.

— Эй, там, полегче! Совсем распоясался уже. Так-с, посмотрим, чем одарили меня на этот раз. – Демонолог подошел к свитку и оттянул бумагу, обрамленную золотом. – Ух ты! Какая неразборчивая красота! Написано школьником, не иначе!

Чем дальше отматывал Ковелио свиток, тем понятнее становились письмена, и сильнее становилось грустно Ковелио.

— Блин, моя жизнь была такой отстойной с момента попадания в Эквестрию, хотя тут я неплохо оттянулся. О, что тут у нас.

Ковелио отто Теларису лично.

Уважаемый господин Ковелио, я твоя несравненная печень. Сейчас, благодаря твоим усилиям, меня уже можно начинать сравнивать с довольно крупными объектами. Я устала, и если ты продолжишь в том же духе, я мухожук! Я не шучу, я ...

— Меня не остановить угрозами! Я великий демонолог! – Ковелио прокричал эту фразу в область живота и отмотал еще надписей. – О вот это что-то интересное.

Я устал сидеть над этими свитками... Вот скажите, зачем я только в это ввязался? Ума не приложу. Хотя билет на свадьбу Шайнинг Армора и Кризалис, это очень неплохой бонус за труды. Ха! Никто кроме меня не догадывается, в какой глубокой ситуации находиться Кантерлот. Ну не суть, иначе не быть веселью. Покажем чейнджлингам, кто на самом деле имеет власть над миром! Надо отдохнуть, а то спа-а-ать охота. Думаю часок другой можно и отдохнуть.

— Значит, я уснул, а это все сон... Какой же я ленивый. – Ковелио отошел к своему импровизированному креслу и упал на него. – Значит надо проснуться. Хотя, можно и выспаться, проснусь попозже, вдруг что-нибудь интересное пропущу, и на меня ничего не повесят.

Ковелио вновь принялся изучать огромный свиток, стоявший посреди площади.

— О вот и мои исследования по исследованиям Старца Бородоча! Высплюсь и дело сделаю. Хороший план, мне нравится!

— Ну, уж лучше, чем просто сидеть без дела – Откликнулась его вторая личность.

— Да ты, вижу, подобрел уже, что Эквестрия и на тебя действует плодотворно и успокаивающе? – Задорно добавил Ковелио.

— Замолкни! Ты еще проиграешь мне!

— Да-да, конечно...
Изучив немного их магию, я заметил странную закономерность. Тип магической энергии очень похож на то, что мы называем элементами гармонии. И если опыты подтвердят это, то немного доработав элементы, можно искоренить это зло.

Все прошло замечательно, моя борода снова шикарна, но это не самое главное. Все прошло успешно! Изучив элементы, я смог, наконец, разобраться с этим. Но это только в теории, да и то нужно доработать. К сожалению, я не знаю основ этой магии, поэтому я не могу завершить её. Может быть, когда-то я и смогу закончить эту теорию, но для этого нужно углубиться в изучение магии. Со следующего месяца я перехожу в специально выделенную лабораторию и начну заниматься этим вопросом, а пока вот мои самые свежие наработки.
— М-да, понятно... Это близко... Что за чушь?! А нет, просто я дурак... – Ковелио углубился в изучение теории, сопоставляя её со своими знаниями. Все шло к успеху. Время бежало с огромной скоростью, но и процесс шел не менее медленно.

— Отлично! Сейчас я... – Только было начал демонолог, как его заглушил громогласный голос, сотрясший все помещение.

— КОВЕЛИО! КОВЕЛИО, ДИСКОРД ТЕБЯ ЗА КОПЫТО! – Весь лабиринт затрясся, книги и фолианты начали осыпаться на пол, стены разрушались, создавая книжный хаос. Пламя факелов начало поедать опавшие страницы, разрастаясь с молниеносной скоростью. Мир вокруг заклинателя рушился.

— Мне конец... – Только и успел сказать Ковелио.

В комнате для гостей во дворце разыгралась драма. Пегас из дворцовой стражи тщетно пытался разбудить жукопони, мирно дремавшего в кипе книг.

— Проснись! О, Селестия, за что мне это? Проснись, я тебе говорю – Фезер тормошил странное существо в попытках пробудить его ото сна.

— Эмм... Ягл... Хр... – Только и издавал демонолог.

— Все бессмысленно, водой, что ли, его облить? – Задумался пегас.

— А-а-а-а! – Жукопони резко вскочил и рухнул со стула на пол – А? Что случилось?

— Ну, наконец-то! – Вздохнул Фезер – Я уж думал, что ты вырубился навсегда. Меня послали принцессы.

— Зачем?! Чтоб составить компанию бедному трудяге?

— Следить за тем, чтоб этот «трудяга» не отлынивал от работы. А сейчас остальные патрулируют Кантерлот... – Пегас посмотрел в окно.

— Хочешь на патруль? Нравиться напрягаться? – Недоуменно спросил Ко Т.

— Шутишь?! Да такая возможность для повышения бывает очень редко! А я тут кисну с тобой. – Фезер опустил голову.

— Ха! Да ладно тебе, еще получишь свое повышение, причем ничего не пропустишь, я уже почти закончил. Может, проветримся до таверны? Осталось совсем немного, а развеется надо.

— Принцессы приказали не выпускать тебя из комнаты, пока ты не доделаешь работу. И никого не впускать тоже.

— Хитрая лошадь, все предусмотрела. – Сквозь жвала прошипел Ковелио.

— Что ты сказал? Я не расслышал. – Пегас посмотрел на жукопони с интересом.

— Да не важно... – Ко Т посмотрел на Фезера с хитрым пощелкиванием жвал. – Слушай, а ты можешь мне помочь? Совсем немного.

— Я слушаю, только давай быстрее, ты же понимаешь, чем больше сидим без дела, тем меньше шансов прославиться.

— Поверь, поможешь мне и шансов прославиться я тебе дам – Хитрым тоном заявил жукопони. – Ты же хочешь новое звание, богатство и славу? Я дам тебе их. – Ковелио подошел к Фезеру.

— Ну, так что сделка? – Демонолог внимательно посмотрел на Фезера.

— Ну не знаю... – Пегас замялся.

— Помогай! – Умоляюще попросил Ковелио – Ты мне единственный друг в этом жестоком мире, только на тебя я могу положиться.

— Но... – Фезер задумался. Приказ принцесс или помощь существу, который не так давно стал другом. – А точно все будет нормально?

— Слово даю! И принцессы вряд ли будут против, но на всякий случай им лучше не знать о нашем маленьком проступке. – Ковелио глубоко выдохнул – Мне нужен мел и свечи.

— Свечи днем? Зачем? – Пегас с удивлением смотрел на жукопони – Сейчас и так светло!

— Это очень важно! Нужно торопиться, времени не так много!

— Хорошо, но и меня не подставляй! Не выходи из комнаты, раз уж про дружбу заговорил. – Фезер вылетел из комнаты, оставив двери открытыми.

— Славненько, теперь можно и повеселиться! – Посмотрев на открытую дверь демонолог ели удержался от желания выбежать наружу до ближайшего бара. – Сидеть! Нужно доделать эту работу, а потом...

Розово-фиолетовый аликорн медленно шел по коридору. В последнее время на неё свалилось очень много забот по поводу свадьбы. Её будущий муж был занят охраной Кантерлота, на днях должна была приехать сестра Шайнинг Армора с подругами. Все это очень утомляло будущую невесту, но последней каплей в чашу терпения являлись слухи о странном существе, приехавшем в замок по приказу принцесс и так же быстро спрятанного от посторонних глаз. По слухам, этот гость выполнял специальное поручение принцесс, но какое не знал никто. Самое главное то, что это странное существо должно было присутствовать на свадьбе в качестве высокопоставленного гостя по просьбе Селестии. И Каденс смогла лишь узнать только имя этого существа.

— Ковелио отто Теларис... – Сквозь зубы прошипела она – Что же ты тут забыл?

В конце коридора аликорна заинтересовала распахнутая дверь. Интерес побор её и она решила заглянуть туда.

— Так-с, это сюда. Тут немного подправим... В эту часть нарисуем сигил. Оп ля! Элемент честности готов! Осталось только завершить элемент магии... – Ковелио чертил поверх записей свои заметки. – Принцессы же не убьют меня за порчу имущества? Если что, то это Фезер предложил.

Сзади раздался приглушенный перестук копыт.

— Здравствуйте... – Каденс с трудом сдерживала эмоции, глядя на жукопони – Вы Ковелио отто Теларис?

— Эм... – Демонолог повернулся, от страха жвала начали непроизвольно сокращаться, а закрылки резко раскрылись. «Вот жопа! Кризалис!» — Нет, ваше величество.

«Что делать? Что делать?» — Мысли в панике начали метаться в голове заклинателя, пытаясь найти ответ. Ответ продолжал хорошо прятаться в закромах памяти демонолога.

— Я, принцесса Ми Аморе Каденс – Гордо заявил аликорн – Вы не знаете, где мне найти господина Ковелио отто Телариса? И кто вы такой?

— О, простите за грубость, ваше величество, но господин Ковелио отто Теларис был вынужден отлучится по очень важным делам. – С трудом скрывая волнение, демонолог продолжал беседу. – Я... Я...

«Черт! Кто я? Нельзя раскрывать себя, иначе все пойдет ой как плохо»

— Так кто же вы?

— Я... Я... – Ковелио замялся – Я слуга господина Ковелио отто Телариса, Мухаммед Ибн Фахиризад Дель Торо Муфаса Батута. – «Надеюсь, прокатит»

— Но мне не говорили, что с господином Ковелио прибудет слуга. Я сейчас позову стражу! – Зеленые глаза буравили заклинателя, от чего тому становилось совсем не по себе.

«Возьми себя в руки или в копыта! Расслабься! Кризалис не должна узнать кто я, иначе весь план рухнет!».

— Я прибыл сегодня утром, моему господину понадобилась помощь, и как только я получил послание, сразу прилетел в Кантерлот.

— А в чем понадобилась помощь господину Ковелио? – Аликорн с интересом осматривала комнату, пока её взгляд не уткнулся в горы свитков разбросанных на столе и полу. – И зачем ему понадобились эти древние фолианты?

— Понимаете, но это очень секретная информация, но могу сказать вам по секрету. – «Что за чушь я несу! Она сейчас убьет меня. Умереть от Кризалис, когда у тебя за спиной стоит добрая половина Ада и небес, желающих тебе вечного упокоения» — Мы очень древний народ и были в изоляции долгое время. Мистер Ковелио, узнав о приглашении на свадьбу, решил узнать про старые обряды и обычаи этой страны, дабы предоставить вам специальный подарок на сей прекрасный день.

— М-м-м, хорошо – Аликорн почти вплотную подошел к жукопони – Значит специальный подарок? А зачем вам тогда знания про элементы гармонии? Говори! – Взгляд пылал зеленым, придавливая великого демонолога к полу. Страх обуял жукопони, рог Каденс слегка затрещал, поблескивая зелеными разрядами магии. «Мне конец».

— Ковелио! Я принес! – Фезер влетел в комнату и застыл, пытаясь отдышаться и одновременно вздохнуть полной грудью. Что на самом деле представляет довольно серьезную проблему. – Принцесса?!

Каденс злобно взглянула на жукопони.

— Значит, ты обманул меня, Ковелио отто Теларис! – Жутким тоном произнесла она. Рог засиял зеленым пламенем, глаза засверкали, на лице появилась жуткая ухмылка.

— Фезер бежим! – Крикнул Ковелио и резким движением оттолкнул Кризалис от себя. Луч магии прошел совсем рядом, разбивая окно. – Фезер не стой!

Пегас, стоявший в оцепенении, вылетел вслед за жукопони, несущимся по коридору. «Теперь нам точно конец! Надо валить пока не поздно».

— Какого Дискорда здесь происходит! – Фезер летел рядом с жукопони, который в панике пытался найти выход отсюда. – Что ты сделал принцессе! Ковелио объясни быстро!

— Замолкни! Фезер сначала надо выбраться, я все объясню позже! В окно! – Ковелио разбил окно рогом и вылетел в него.

Стража дворца в ступоре наблюдала, как вылетает жукопони и пегас.

— Схватить их! – Крикнула розово-фиолетовый аликорн, выбежавший из дверей дворца. Единороги начали выпускать магические снаряды в беглецов.

— Что происходит?! Какого рожна ты творишь? Не объяснишь все сейчас, я сдам тебя страже! – Фезер ели говорил, пытаясь увернуться от снарядов пущенных снизу и от тех, что рикошетили от брони жукопони.

— Ты мне доверяешь? Если ты мне друг, то летим нахрен отсюда! У нас появились дела, время спасать Эквестрию! Правее! – Ковелио дал вправо и начал пикировать в одну из подворотен.

— Я точно пожалею об этом поступке – Фезер завис на мгновение в воздухе, но два пучка магии, летящие в него, быстро уговорили следовать за демонологом. – Подожди меня!

Весь Кантерлот был поставлен на уши, в поисках двух нарушителей спокойствия, порядка и закона военного времени. Но поиски оных не увенчались успехом, будто те провалились под землю.

Тем временем под землей.

— Где мы? Куда ты нас завел? – Пегас осматривал подземелье, сплошь покрытое кристаллами и сталактитами.

— О, это место является тюрьмой для принцессы Ми Аморе Каденс в данное время. Что самое главное, как бы мы не хотели, но спасать даму сердца Шайнинг Армора из заточения мы не будем. Ты свечки и мел достал? – Ковелио остановился и посмотрел на пегаса.

— Да взял... Погоди, что значит тюрьмой? Как не будем спасать? Что происходит? Ты что-то темнишь, Ковелио. Расскажи мне все о происходящем. Куда я вообще ввязался? – Фезер облокотился на ближайший кристалл и начал ждать ответа своего друга-пособника.

— Раз взял, так давай вытаскивай! Ага, тут самое место. – Измерив круг шагами и вскинув на глаз размеры помещения, демонолог подошел к пегасу. – Сейчас я расскажу и покажу, как я выгляжу на самом деле, и во что ты ввязался. Я же обещал тебе шанс прославиться, вот он.

Фезер вытащил из под брони пару свечей и кусок погрызенного мела.

— Только сейчас ни при каких обстоятельствах не беги, не прячься и делай то, что я скажу. Иначе... – Демонолог начал чертить магический круг и расставлять свечи.

— Иначе что? – Фезер озадаченно спросил у Ковелио, с трудом прикрывая страх – Что произойдет?

— Просто верь мне. Вот, все готово. Да начнётся веселье! Встань за мной и смотри. – Ковелио вышел из центра печати и встал у её основания.

— Я, Ковелио отто Теларис, Великий демонолог, приказываю тебе Осе, Великий губернатор Ада, явись на мой зов! Я тот, кто призывает тебя, Пятьдесят седьмой дух Ада, тот, кто заклинает тебя, дабы заключить договор! Явись немедленно!

Пещера содрогнулась, пространство начало свой танец со временем, перекручиваясь и сворачиваясь в хаотичном порядке, приводящем к желаемому результату. Кристаллы засияли, впитывая выделяющуюся энергию, но от переизбытка начали трещать и искриться.

— Что происходит? – С ужасом спросил Фезер пытаясь спрятаться между демонологом и стеной пещеры.

— Я вызываю демона! – С безумным смехом ответил Ковелио – Сейчас ты увидишь силу, против которой даже аликорн с трудом совладает!

— Ох, Селестия, да ты безумен и... Опасен. – С трудом выдавил Фезер.

Магический круг засиял, изрыгая монстра. Рев леопарда заполнил пещеру, все кристаллы взорвались искрами. Осе появился в Эквестрии по зову демонолога. Хищный зверь яростно смотрел на жукопони, готовясь в один прыжок закончить жизнь создания.

— Я твой заклинатель! Осе предстань предо мной в образе человека, а не хищника! – Крикнул демонолог. Вспышка озарила пещеру, играя в тысячах осколках кристаллов, и пред ними предстал человек.

— Кто посмел вызвать меня? – Осе был явно недоволен призывом, по этой причине он и желал узнать кто из существ его обидчик.

— Я призвал тебя! Я Ковелио отто Теларис, Великий демонолог! – Ковелио сделал шаг вперед, гордо подняв голову. Фезер пытался вжаться в доспех все сильнее с каждым новым словом демона. – Не бойся, Фезер! Все будет нормально, сейчас ты увидишь мой истинный облик.

Заклинатель повернулся к демону.

— Осе, я требую превратить меня обратно в человека, но с двумя условиями. Первое, я буду одет сразу и в свои любимые одежды. Второе, чтоб я при желании мог в любой момент менять свою форму обратно в то существо, которым ныне я являюсь.

— Снова хочешь стать человеком, и, при всем этом, меняться по своей воле? – Демон приблизился к жукопони. – Это будет тебе стоить очень дорого, великий демонолог.

— Пффф, сколько? – Видимо Ковелио был уверен в своей деловой хватке, ну или просто поступал опрометчиво, что случалось намного чаще.

— Может не надо? – Жалобно проскулил Фезер – Ты ведь слышал его? У тебя есть столько денег?

— Какие деньги? Я требую семь лет твоей жизни, Ковелио отто Теларис! И ни минутой меньше! – Демон яростно окинул взглядом парочку довольно странных, по мнению демона, существ.

— Семь лет?! – Ковелио возмутился – А не многовато ли?! Знаешь, а это тело не такое уж и хорошее. Оно столько не стоит! Может, сойдемся на двух годах?

— Ты смеешь торговаться с Великим губернатором Ада? С Великим Осе? – Демон медленно переходил в состояние ярости.

— Ну, мы же оба великие, не находишь? – Демонолог заговорчески хихикнул – А великие должны помогать друг другу, нас ведь так мало осталось...

— Если ты продолжишь так говорить со мной, человечишка, то еще на одного «Великого » станет меньше! – В пещере похолодало, ну или просто от страха Фезеру так показалось.

— Ну, может быть... – Умоляюще начал спрашивать Ковелио.

— Никаких но! Семь лет жизни или доживай свои годы в этом ужасном теле! – Демон негодовал и злился. Терпение Оса подходило к концу, как и, возможно, жизнь наших героев.

— Ладно! Я согласен! – Чуть ли не умоляя, крикнул Ко Т. – Делай свои дела, Великий Осе.

Вспышка озарила тело жукопони, сжигая дотла прежнюю оболочку. Фезер в страхе и ужасе лишь смотрел, слегка щурясь, на то, что раньше было демонологом.

— Ковелио! – Крикнул пегас, в надежде услышать ответ своего друга. Но светящийся сгусток лишь начал кричать от адской боли.

— А-а-а-а! – Существо изгибалось в агонии, меня свои очертания каждый миг, принимая то одну форму то другую, светясь с каждым разом сильнее.

— Плата взята, договор выполнен. – Низким голосом продекламировал Осе и растворился в воздухе. Круг погас, но Ковелио все так же продолжал светиться.

— Ковелио! Ты в порядке?! – Фезер очень сильно волновался. Он не хотел остаться один в этом подземелье, да еще и после того что случилось в Кантерлоте. Все его надежды сейчас витали вокруг демонолога, светящегося в зале пещеры. Свет начал угасать, в пещере воцарился полумрак, лишь изредка вспыхивали искры от кристаллов, впитавших в себя слишком много магии.

— Ковелио?! С тобой все нормально? – Пегас на ощупь начал продвигаться к центру пещеры, пытаясь отыскать хотя бы бездыханное тело жукопони. Пред ним неожиданно возникла высокая фигура.

— А! Ты кто?! – Фезер начал отступать от двуногого существа, приближающегося к нему легкой и спокойной походкой. – Стой на месте! Я младший лейтенант дворцовой стражи Эквестрии! Не подходи ко мне! Ковелио! Ты где?

Существо залилось громогласным смехом, все ближе подходя к пегасу, нагоняя страх и ужас в его сердце, душу, печень и остальные органы.

— Фезер Драй! Я тот, кто... Кто... – Существо задумалось, кто же оно для Фезера – Я тот кто... Да, блин!

Пегас замотал головой, пытаясь понять, не шутка ли все это. Странное существо, ужасное на вид, но есть какой-то намек на старого знакомого.

— Ковелио?! Ты ли это? – Фезер остановился, с интересом ожидая неизвестности.

— А то! – Человек подошел поближе к пегасу и наклонился до его уровня – Вот такой я на самом деле! Вот я — Истинный и Неповторимый Ковелио отто Теларис!

— Ну, ты и... – Пегас остановился, подбирая слово.

— Урод? – Заклинатель возмутился – Фезер, обидно же! Почему сразу урод?

— Ну, я хотел сказать, что просто необычный... Не видел никогда таких существ, как ты. – Пегас задумался, Ко Т был похож на смесь минотавра и дракона, при этом не выделялся ни силой, ни чем либо другим.

— Да признай, что хотел назвать меня уродом! Знаешь, врать не хорошо! — Обиженно продолжал демонолог — Всегда вы так, все пони такие... Кобылки так вообще, только и тыкают на это, жизнь всегда радовала меня своим оригинальным отношением ко мне.

— Да брось ты! Все наладиться! Смотри, тебя же сами принцессы просят об одолжении! У тебя есть замок, богатства, сила. И ты жалуешься на жизнь? Вот я, обычный пегас гвардеец, в младших хожу уже три года! Надо мной все знакомые смеются! Личной жизни нет, денег нет, положение в обществе не завидное, Эх, а ты еще жалуешься. — Тишина повисла над двумя избитыми судьбой существами, пытаясь поддержать пустоту, таящуюся в их сердцах.

— Ладно, хватит о грустном — Вздохнул Ковелио.

— Да, ты прав. Пошли что ли, нас там дела какие-то ждали.

— И не говори! Эквестрия в большой опасности, нас разыскивают и не могут найти, а мы тут прохлаждаемся, на жизнь жалуемся, понимаешь ли.

— Ну, так что ты там говорил про: «Не парься, все будет нормально, только лети быстрее!»? — Пегас вопросительно посмотрел на демонолога. — Что делать то дальше, кеп. И что, вообще, происходит?

— Тут двумя словами не объяснить... — Демонолог не на шутку задумался, он вообще любил задуматься. Даже над простых предложениях и над вполне обыденным вещами его процессор загружался на полную и на длительное время. — Впрочем, выберемся отсюда, расскажу что как. Где ты там говорил подают хороший сидр?

— Смотря откуда выйдем, если конечно выйдем — Пегас понурил голову.

— Не боись, Фезер. И не в таких местах пропадал наш брат! — Ковелио оглядел залу — Но вот только выбирались ли они...

— То есть ты нас завел, а сам не знаешь как выбраться? — Фезер ошарашенно смотрел на демонолога, пристально изучающего подземный лабиринт.

— Ну, не совсем так, но можем вернуться. Там как раз заждались твои сослуживцы и многие другие союзники режима. — Еще раз окинув взглядом пострадавшую от ритуала пещерку, демонолог вынес заключение о дальнейшем развитии событий — Мы идем туда, там уже повернем и выйдем за щитом.

— Откуда ты знаешь, куда нам надо идти? — Фезер шел рядом с Ковелио и с удивлением и восхищением осматривал подземные гроты и туннели.

— Я никогда не уверен в том, что говорю, но я верю в это. И быть может наша вера выведет нас на твердую почву и солнечный свет, там где мы будем сражаться во имя великой цели!

— Значит, идем наугад? — С толикой ехидства спросил пегас.

— Ну да, а что ты хотел?! На пикник с развратными кобылками, бочкой сидора и горкой кокаина? Нет, друг, мы на гребанном спасении мира! И его никогда не спасают, лежа в шезлонгах и попивая пинаколаду. Вот такой мир, его спасаешь, а он вот так вот со своими спасителями.

— А что за высшая цель? Какая цель-то? — Не унимался пегас.

— А! Цель?! Да придумаем что-нибудь по дороге, идти придется очень долго. — Демонолог печально посмотрел в темноту туннеля, рассчитывая, какую награду он попросит у принцесс за такие вот подвиги. Может быть самих принцесс...

— Эй, Ковелио аккуратней, все копыта от топтал уже! Следи за дорогой!

— А? Что?! — Сглатывая слюну и уворачиваясь от уступа, вернулся в мир Ковелио. — Я здесь! Так-с, где мы?

Пегас резко дернулся и двинулся сквозь пустоту сумрака.

— Слышишь? Тот миленький голосок? — Пегас пробирался тихо и медленно в сторону доносящегося плача.

— Фезер, не думаю, что нам стоит туда идти — Настороженно прошептал заклинатель — Фезер может быть ну его?

— Нет! Ты же слышишь она в беде! Нам нужно помочь ей! Скорее! — Пегас оттолкнул Ковелио и пошел дальше.

— Фезер... Фезер, Дискорд тебя побери! Мы не идем туда! И поверь мне, тебе лучше не знать пока, что тут твориться. Для справки, это принцесса Каденс. И она здесь заточена до лучших времен.

— Что значит заточена?! Как принцесса Каденс?! От кого мы же тогда улепетывали пару часов назад? — Пегас в ступоре остановился.

— Ну, там была Каденс, только не настоящая Каденс. Это была королева Кризалис, ну там чейнджлинги и все такое. Именно из-за неё над Кантерлотом щит, а сейчас она его ослабляет. Но дело в другом, у нас важная задача, и мы должны её выполнить, пусть даже и мир рухнет, пока мы пьем в баре, но мы выйдем пьяными хочешь ты этого или нет! — Демонолог глубоко вздохнул, пытаясь выровнять дыхание, после сказанного.

— И зная это все, как бы это бредово не звучало, ты не рассказал это принцессам или кому-нибудь из стражи? Ты вообще понимаешь, под какой угрозой ты оставил Эквестрию и Кантерлот? Ты хоть понимаешь, к чему это все приведет?

— Я? Ну, наверное, если я знаю что сейчас творится там наверху, хотя кроме меня всю картину не знает никто, то наверно я знаю, что делать. Тебе так не кажется? — С упреком в голосе спросил Ковелио. Фезер начал пристально изучать пол под копытами взвешивая все за и против. Пол оказался не столь интересным.

— Да и Дискорд с тобой! Веди там к своей высшей цели! — Фезер отчаялся и решил просто плыть по течению, создаваемому заклинателем.

— К нашей высшей цели! А теперь сюда! Кажется, я вижу там свет. — Парочка ломанулась вперед, на белые отблески кристаллов, сверкающих вдалеке коридора.

— Фезер, а тебе не кажется, что все идет слишком гладко? — Вдруг задумался Ковелио — Ну обычно бывает предатель, роковая кобылка... А сейчас, мы идем в гребанном подземелье, нас ищут все, как-то однобоко, не находишь?

— Может, хватит жаловаться? Тебе проблем не хватает? Может у вас это и нормально, но такого не бывало уже очень давно. И пожалуй, может, хватит говорить об этом спасении? Настроение и так уже не лучшее.

— Пожалуй ты прав, просто немного нервничаю — Ковелио вздохнул и побрел дальше — Слышишь?

— Что слышу? Я много чего слышу. — Флегматично ответил пегас.

— Шум воды, не? Мы у цели, только нам придется лететь вниз. — Демонолог подмигнул пегасу.

— В смысле, полететь?! Мы же под землей, куда уж ниже?

— Сейчас, чует мое сердце, мы выйдем к водопаду, а значит, нам придется прыгать вниз, далеко и глубоко. Если что, то плаваю я как то, что не тонет. — С точностью и тоном эксперта заявил заклинатель.

— Как что? Видимо, подземелья на тебя очень дурно влияют, иногда ты несешь такой бред. – Метко подметил пегас.

— Ты еще не знаешь, как на меня действуют большие открытые пространства. – Фезер лишь сделал фейсхуф в ответ на высказывание демонолога.

— Ну что, мы пришли. – Сказал Ковелио глядя на вид, раскрывавшийся перед ними. Коридор заканчивался стеной воды, падающей вниз с огромной высоты и не менее громким ревом. Капельки падали с еще не окрепших сталактитов, пытавшихся дотянуться до пола грота уже не одну сотню лет. Стена водопада искрилась и играла в лучах заходящего солнца, отсвечивая солнечными зайчиками, прыгающими по стенам пещеры в дружном хороводе. Но даже водопад не мог затмить собой все великолепие Эквестрии под вечерним солнцем. С этой высоты было видно почти все, некогда маленькое государство, разросшееся до величественных размеров. Так же вдалеке виднелся и Понивилль со своей новой достопримечательностью – огромным черным готическим замком, окруженный огромной стеной, завершавшей весь этот дьявольский антураж.

— О! Смотри! Я вижу отсюда свой дом! – Крикнул заклинатель – Эге-гей! Я царь этой горы! – Раскатистым эхом пронеслось по стенам пещеры, уходя в мир разноцветных пони.

— М-да, твой дом и в правду отсюда видно, как и из многих других мест... Кстати, радующийся виду своего дома вдали, как собираешься спускаться отсюда, я тебя на своем горбу не потащу.

— Разве это проблема? Сейчас, пару минуток, и все будет лучше, чем после отдыха в Лос-Пегасусе! Только отвернись, а то я стесняюсь... – Ковелио произнес последнюю фразу тихим голоском, сразу давая понять о своих неприличных действиях после.

— Стесняется он. – Пробубнил Фезер, но все же отвернулся, давая Ковелио желаемое. Демонолог немного углубился в пещеру, пытаясь сообразить, каким образом он станет пытаться выполнить превращение обратно.

— Блин, договор заключить то заключил, а вот узнать, как провернуть это ума не хватило. Так попробуем по наитию. – Заклинатель напрягся, представляя себя в образе жукопони, но сквозь все потуги и нарывания глотки, изменилось лишь настроение: с боевого на отчаянье.

— Ты там скоро? А то солнце скоро заходит. – Раздался крик пегаса, отражаясь легким эхом от стен.

— Да, да, сейчас еще чуть-чуть! – Отозвался демонолог. – Да как так? Почему у всех все нормально, а у меня все через то самое место?!

Пегасу тем временем уже наскучило смотреть виды Эквестрии под почти зашедшим солнцем и пришло желание подшутить над заклинателем. Пегас расправил крылья, набрал полную грудь воздуха и, играя тенями, начал надвигаться на место уединения Ковелио. Тень росла в геометрической прогрессии, создавая ужасные очертания.

— КОВЕЛИО ОТТО ТЕЛАРИС! Я ЗНАЮ, ЧТО ТЫ ЗДЕСЬ! – Крикнул что есть мочи пегас, искусственно занижая голос. Крик эхом прокатился по гроту, создавая вибрации. Ковелио в ужасе замер, и вдруг неожиданно засветился. Тело начало покрываться неприятной рябью и болезненными ощущениями, которые только нарастали, превращаясь в лавину боли, захлестнувшую все тело демонолога. Метаморфозы тела происходили в течение пары секунд, но для бедного человека это казалось вечностью. Свет начал угасать и в гроте уже стоял статный жукопони, облаченный в корону Жукопоньского царства, царства разврата, похоти и серьезного бизнеса.

— Кхе-кхе, кто здесь? — Скрывая нотки страха, крикнул демонолог — Я тебя не боюсь! Я император великой Жукопоньской империи! Выходи!

— Му-хахахах! — Раздался звонкий смех в конце коридора — Ну ты сейчас и показал свое истинное лицо, надежда Эквестрии. — Пегас катался пополу от смеха, пытаясь хоть как нибудь остановить это непроизвольное сокращение диафрагмы.

— Ну вот что ты за человек? — Ковелио медленно подошел к ухахатывающемуся пегасу — Хотя, какой ты человек, ты же пегас. Создается впечатление, что все пегасы какие-то странные напыщенные индюки.

— Да ладно Ковелио, ты обиделся? — Сквозь слезы и смех провыл Фезер — Это же дружеский прикол!

— А если бы я действительно напал на тебя? — Мрачным тоном парировал демонолог — От тебя бы не осталось даже воспоминаний.

— Но не напал же! И к тому же, ты бы видел свою морду! — Воскликнул гвардеец.

— У нас это называется лицо. — Прощелкал своими жвалами жукопони. — Ладно, где ты там говоришь есть таверна? Думаю, нам пора лететь, пока наши дорогие друзья и некоторые сослуживцы не начали поиски за пределами Кантерлота.

— Таверна находится в паре километров отсюда, доберемся засветло. — Пегас взмыл в воздух.

— Ну вперед! Во имя того, кто храним Луной, кто восстал против всех, но проиграл. Того, кто носит метал Небесной Луны — серебро. — Ковелио последовал вслед за пегасом.

— Нам туда! — Фезер полетел к маленьким огонькам на земле, мерцающим вдали. — Кстати, эти тирады о принцессе Луне? Неужели, кто-то...

— Нет, друг мой. — Резко перебил его заклинатель — Это не о Луне.

— Тогда о ком? Ковелио, ведь это же полюбому про Луну, все сходится. Кто-то похоже...

— Да нет же, Фезер. — Ковелио вновь перебил пегаса — Это про Люцифера! — Демонолог залился безумным смехом и ринулся вниз пустоты вечера к огням бара.

— Он точно больной. Уииии! — Пегас рванул за жукопони. Герои отправлялись залечивать свои моральные травмы аморальными лекарствами.