S03E05
IV. Встреча на высшем уровне. VI. Готовность номер один.

V. Неприятные последствия.

Она летит сквозь небеса, оставляя за собой яркий радужный след. Что там внизу? Пони завороженно глядят на неё. Ха, настала пора удивить их! Обе передние ноги вперёд, принимаем чётко выверенную позу — и вот кончики её копыт уже покрываются радугой. Это фантастическое ощущение, когда твоё тело словно бы удлиняется... Осталось совсем чуть-чуть, пара взмахов крыльями и... БУМ! Небеса озаряются радужным кольцом чистого света! Размытые силуэты пони радуются, но... недостаточно. Сколько раз они уже видели её Радужный Взрыв? Но они ещё не видели этого! Схема нового трюка сама приходит Дэш в голову. Чуть изменив положение крыльев, она вертится как веретено, и так же разбрасывает в стороны радужные «нити». Да, пожалуй это стоит назвать «Радужным Торнадо»! Крик восторга вырывается из её рта! Двадцать процентов? Нет, теперь она на двести процентов круче! Она летит мимо туч и замечает на них два смутно знакомых силуэта. Заворачивает крутой вираж и резко сбрасывает скорость, превращая свой радужный шлейф в тысячи искр, падающих на землю разноцветным звездопадом. Кто это там? Виктория! Она наблюдает за ней с радостью на мордочке! Да, подруга! Я могу ещё лучше! А кто там на соседней туче? Ух ты! Это же принцесса Луна! Она прибыла посмотреть на невероятные трюки Рэйнбоу Дэш!

Но аликорн смотрит не на пегаса... Её вниманием полностью владеет Виктория. Принцесса поднимается в воздух и летит к земной пони. Но стоило ей приблизиться — и кобылица растворяется, превращаясь в облако. Луна вертит головой и замечает Викторию на другом облаке. Всё повторяется — принцесса вновь натыкается на густой пар. «Покажись!— кричит она.— Это командуем тебе мы, владычица снов!»

Принцесса скучает? Тогда стоит показать ей... двойной Радужный Взрыв!!

— Ай!— воскликнула принцесса, больно стукнувшись о спинку кровати и упав на пол из облаков. Давненько её так жёстко не выкидывало из снов.

Хорошо, что я не приняла предложение Рейнбоу Дэш спать с ней на кровати,— раздался смешок из угла комнаты.

Луна вскочила на ноги и направила светящийся рог на голос.

Виктория лежала на подушке. Круп она накрыла пледом, перед ней лежала открытая книга, которую пони читала при свете налобного фонарика-кристалла.

— Должна сказать,— как ни в чём ни бывало продолжила кобылица,— последние книги о Дэринг Ду — уже не то. Только лишь отписки для фанатов. То ли автор исписался, то ли нанял отряд литературных «призраков».

— Кто ты такая?!

— Ой, простите мои манеры, принцесса,— пони встала с подушки и поклонилась.— Я — Виктория Крэшер, дочь Хитин Крэшера и Виридиан Глоу с личиночной фермы у Порожних Гор.

— Да, я слышала, как моя стража нахваливает личинки вашего производства. Но та ли ты, за кого себя выдаёшь?

— Вы удивляете меня. Кем же я могу быть ещё?

— Я не вижу в тебе сейчас ничего подозрительного. Но, боюсь, мне придётся копнуть глубже. Желаю, чтобы ты впустила меня в свои сны.

— Это будет не очень хорошей идеей, принцесса...— пони заметно забеспокоилась.— У меня жуткая бессонница. Что я только не пробовала: молоко с мёдом, травяной чай, овечек считать. Всё равно едва засыпаю под утро, снов не вижу вообще.

— Бессонница? Всего-то? О, позволь мне помочь с этой проблемой...

— Нет!!— воскликнула Виктория, но рог Луны уже окутала магия

Короткая тёмно-синяя вспышка озарила спальню.

Принцесса Луна качнулась и завалилась набок.

— Чёрт...— тихо выругалась Виктория.

По её коже пошли волны.

Чёрт!!! — повторила она громче, хватаясь за голову.

Твайлайт Спаркл вскрикнула и проснулась. Что-то было совсем не так. Дёргался правый глаз, чесалась левая передняя нога и легко ныло правое крыло. Она схватила с полки блокнот и вчиталась в свои записи.

После того знаменательного дня, в который Элементы Гармонии ударили её своей силой и отправили на небесную встречу с Селестией для ритуала превращение в аликорна, Твайлайт всё чаще стала замечать, что вместе с ударным зарядом магии ей передалась и часть особенностей её друзей. Одной из таких «особенностей» стало «чутьё». Конечно, его нельзя было и близко сравнить с «Пинки-чутьём», но вполне хватало для предсказания каких-то особенных событий. В блокноте она записывала свои наблюдения по этому поводу.

— Так,— перелистнула она пару страниц,— да, вот оно! Похоже на сочетание предчувствий «серьёзная опасность» и «неприятные известия»! Хотя это может быть какое-то новое «комбо».

— Твайлайт!— дверь внизу распахнулась и в библиотеку ворвался Спайк.— Твайлайт! Я... уф... письмо... Селестия...

Дракон взбежал по лестнице, но на самом верху подскользнулся и закачался. Быстро подхватив своего маленького ассистента магией, аликорн отодвинула его подальше от ступенек и приняла из его лапы свиток.

Вместо обычной печати-подковы, письмо было скреплено печатью-молнией. Срочное.

Твайлайт развернула свиток и быстро прочла его.

— Вот тебе и «неприятное известие»,— аликорн уронила письмо на пол.

Бросив пытающегося отдышаться Спайка себе на спину, принцесса телепортировалась.

Друзей не пришлось долго искать. Рэрити была с Пинки Пай (не поэтому ли Спайк так рвался остаться на ночь в «Сахарном уголке»?), Эпплджек и Флаттершай — по своим домам.

И вот она с четырьмя заспанными подругами стоят прямо под небесным домом Рэйнбоу Дэш.

— Что случилось, Твайлайт?— Рэрити в ускоренном темпе поправляла магией причёску.

— Принцесса Селестия прислала срочное письмо. Принцесса Луна пропала

Пони дружно ахнули.

— Но... как? Куда?— Эпплджек села от неожиданности.

— Это ещё не всё,— продолжила аликорн.— У гор Апалуза собралась армия чудовищ. Они вот-вот сметут редут стражи и начнут марш-бросок на Понивилль.

Подруги ахнули ещё раз.

— Но сейчас наша задача — проверить, всё ли в порядке с Рэйнбоу Дэш. Спайк, я отправляю к мэру и передай ей моё письмо. Скажешь, чтобы в городе была объявлена тревога.

— Так точно, Твайлайт!— отдал ей честь дракон и сразу же исчез в фиолетовой вспышке — аликорн вовсе не хотела, чтобы бедняга устраивал марафонский забег второй раз за утро.

Принцесса подхватила своих нелетающих подруг, одновременно накладывая заклятие хождения по облакам, после чего оторвалась от земли и направилась к небесному дому. Флаттершай последовала за ней.

Они сели у порога дома. Дверь была распахнута.

— Хм,— заметила Рэрити.— А ведь мы никогда не были у Дэш дома. Должна сказать, тут всё довольно... монументально.

— Да уж!— присвистнула Эпплджек.— Да у неё дом больше моего амбара! А с земли так прям не кажется.

— Соберитесь, девочки,— одёрнула их Твайлайт.— Там может быть эта Виктория.

— Она умеет ходить по облакам?— спросила Пинки.— Я что-то за ней такого не замечала...

— Вот именно. Мы не знаем, кто... или что она такое!

— По мне, так она просто милая добрая кобылица,— хмыкнула Эпплджек.— У меня чутьё на такое.

— Действительно,— тихо добавила Флаттершай.— И мне она сразу понравилась. Она мне даже приснилась сегодня, помогала ухаживать за зверушками.

— Хм, да она и мне тож снилась! Мы готовили с ней пироги!..

— Может вы уже прекратите!— шикнула Твайлайт.— Не забыли, зачем мы тут?!

Пристыженные пони замолкли.

Они осторожно зашли в дом и разделились. Осмотрев столовую, аликорн увидела недопитую бутыль, кусок багета и сыр, аккуратно завёрнутые в бумагу, а также два вымытых стакана на сушке.

— Они ужинали вместе.

На всякий случай она прочитала заклинание обнаружения ядов. Нет, продукты не были отравлены.

— Твайлайт!— позвала подругу Рэрити.— Я нашла Рэйнбоу. Она в спальне. Крепко спит.

Пони собрались в спальне. Действительно, пегас развалилась на кровати и громко храпела.

— У!— принюхалась Пинки.— Кто-то пил совсем не щербет!

— Да, в столовой стоит бутылка «эппл джек»,— кивнула Твайлайт

— Э, что? — переспросила пони-фермер.— Я вроде ей ничего не давала...

— Я имела в виду яблочное вино...

В углу комнаты что-то шевельнулось. Кто-то лежал на подушке, полностью накрытый пледом.

Твайлайт шикнула и показала взглядом. Кивнув Рэрити, она зажгла свой рог. Белый единорог, осторожно ухватившись магией за край покрывала, резко его сдёрнула.

— Стоять, не двигаться!— воскликнула аликорн, направляя рог на кобылицу, лежащую на подушке.

— А?— воскликнула та, просыпаясь.— Что происходит... Где я?

Она встала с подушки, поставила ногу на облачный пол... И провалилась сквозь него.

— Уф,— проговорила Твайлайт.— Едва поймали.

Из облаков торчал длинный тёмно-голубой хвост, объятый смешанной аурой магии лилового и синего цветов.

— Хорошая реакция, Рэрити. Теперь давай её поднимать.

Поднатужившись, аликорн с единорогом подняли едва не упавшую кобылицу и усадили на подушку. Твайлайт сразу же применила на неё заклятие хождения по облакам.

В этом земной кобылице было что-то необычное. И она казалась смутно знакомой. Тёмно-синяя, как ночное небо шёрстка, тёмно-голубая грива. Она ошарашенно озиралась по сторонам.

— Успокойся, всё позади,— Твайлайт подошла ближе.— Кто ты?

— Я... я не помню... Голова болит...— пони обессиленно уткнулась носом в подушку.

— Думаю, что знаю, кто это, Твайлайт,— в голосе Рэрити появилась дрожь.— Но я боюсь верить глазам...

— Кто она? Скажи!

— Это же... принцесса Луна...

— Что? Невозможно!— Аликорн помотала головой. Остальные застыли в недоумении.

— Это так. Она выглядит так же, как когда мы изгнали Найтмер Мун. Ну, за вычетом рога и крыльев.

Теперь уже и Твайлайт разглядела метку кобылицы. Она была бледной, едва заметной, но это определённо был полумесяц на фоне ночного неба.

— Но... как можно сотворить такое?! Быть аликорном — это больше, чем просто иметь рог, крылья и силу земных пони! С меня хватит! Будите Рэйнбоу, нам нужно знать, что тут происходило!

— Сию секунду!— Пинки Пай выхватила изниоткуда горн.

Набрав полную грудь воздуха, она продудела стандартный пегасий сигнал построения.

Он произвёл по-настоящему взрывной эффект. Рэйнбоу Дэш с воплем вскочила с кровати, застряв головой в потолке. Каким-то чудом высвободившись, она подхватила взлетевшее одеяло, ровно расстелила его на кровати и встала рядом, вытянувшись по струнке. Всё это заняло у неё не более десяти секунд! Закрыв глаза и подняв голову, пегас проорала:

— Кадет Рэйнбоу Дэш к выполнению задачи готова!!!

Эпплджек и Пинки Пай не смогли сдержаться и захохотали. Удивлённая необычной реакцией, пегас открыла один глаз...

— А!!— она вскочила и зависла в воздухе, ошарашенно озираясь.— Ребята... где? Как? Что вы тут делаете... все?!

— Пока ты тут сотрясаешь небо своим храпом,— холодно заметила Твайлайт,— внизу вот-вот начнётся полномасштабное вторжение! И нам очень важно знать, что произошло вчера вечером у тебя дома!!

Пегас спустилась на кровать.

— Я... плохо помню... Тут была эта... Виктория, она такая классная! Знает много историй и с ней приятно поговорить... Мы с ней... выпили. Да, это был какой-то особенный сидр... А потом — не помню, уснула.

— Понятно,— закатила глаза аликорн.— От тебя ничего не добьёшься. Тогда обрати внимание: вот тут у нас принцесса Луна, неведомым образом превращённая в земного пони! Наверняка у тебя тут в комнате произошла настоящая магическая дуэль!! И ты всё это время спала?!!

— Вау, действительно?!— Рэйнбоу несколько раз стукнулась лбом о покрывало.— Ну почему я всегда пропускаю самое интересное!!

— Это уже не шутки!— вмешалась Эпплджек.— Если всё это сделала Виктория, нам нужно срочно принять меры!

— Ты права,— кивнула Твайлайт.— Нам нужны ответы. Флаттершай!

— Что?..

— Помнишь, что я тебе говорила о «Пределе Дискорда»?

— Э?.. Мы перешагнули его?

— Вот именно!— аликорн кивнула.— Зови.

Но звать не понадобилось. С лёгким «поп!», голова драконэкуса высунулась из пола. Дискорд оглядел присутствующих и выпустил изо рта облачко пара.

— Приветствую вас, мои дорогие друзья! Привет и вам, принцесса Луна! Сменили причёску?

— У нас нет времени на игры, Дискорд!— со злобой в голосе сказала Твайлайт.— Ты можешь нам сказать, что здесь произошло?!

Драконэкус высунулся ещё больше. Его тело, изгибаясь в причудливую спираль, начало заполонять комнату. С лупой и шапкой детектива, Дискорд внимательно осмотрел каждый клочок комнаты. Затем, легко щёлкнув пальцами, исчез, вновь возникнув рядом с аликорном. Бросив ей на голову шляпу-котелок, Дискорд превратил свой клык в трубку, и, выпустив десяток мыльных пузырей, произнёс:

— Это элементарно, моя дорогая Твайлайт Спаркл! Здесь была вечеринка для двоих, на которой появился незваный третий гость,— он указал на Луну, всё ещё ошарашенно оглядывающуюся по сторонам. А потом — бах! — и кто-то стал аликорном, а кто-то перестал им быть!

— Я это и без тебя поняла!— Твайлайт сорвала шляпу и выбросила её в окно.— Что за колдовство могло такое сделать?!

— Ты знаешь?— спросил Дискорд у неожиданно возникшей рядом с ним копии.

— Не-а!— пожала та плечами.— Спроси лучше у него...

Рядом возникла ещё одна копия драконэкуса, на этот раз одетая в лабораторный халат с бейджиком «Джон Д., специалист по паранормальным исследованиям. Кафедра высокоэнергетической магии университета Гармонии». Поправив очки, «специалист» изрёк:

— Что мы знаем об аликорнах? То, что они являются существами чистой магической энергии, заключённой в иппоморфную оболочку. Но что произойдёт, если аликорн передаст свою силу пони?..

— Ты хочешь сказать, что она сама, добровольно, отказалась от своей сути?!— Твайлайт задрожала от негодования.

Дискорд собрался воедино и надел на голову смешную зелёную шапочку-колпак со странным символом в виде трёх треугольников.

— Ну извините меня, принцесса!— сказал он, старательно имитируя голос подростка.— Это всё, что я вижу здесь. Именно Луна начала заклинание и именно этим всё закончилось.

Пони в ужасе переглянулись.

— Но ладно,— Дискорд потянулся, завязавшись узлом.— После этих исследований, мне нужно перекусить. Не возражаете, если я возьму «эппл джек»?

— Э!— запротестовала пони-фермер.— Зачем я тебе?!

— Да не ты, а вот этот божественный нектар!— драконэкус протянул лапу, пробив стену, и вернул её с подносом, где стояли остатки вчерашней трапезы.— Никто не против? Отлично! Ариведерчи!

Он исчез во вспышке сияющего света, чтобы затем вновь возникнуть рядом с Флаттершай.

— Не стесняйся звать меня, моя дорогая,— сказал он на ушко желтому пегасу.— Я приду по первому твоему... писку.

Флаттершай смущённо покраснела. Драконэкус вновь исчез.