Автор рисунка: Siansaar
Старый Замок

Ведение

by Mattatatta
перевод Silent Brat
вычитка Аня, Arma

Более читабельный вариант на гугл.докс

Трещина расколола предутреннее небо над моей головой. Бесконечная пустота выплеснулась из широко раскрывшегося шва, поглощая голубые и пурпурные цвета рассвета, заливая мир серым. Но я не смогла ни повернуть голову, ни даже перевести взгляд на рушащиеся небеса. Моё тело больше мне не подчинялось и крылья, несмотря на все усилия, продолжали мерно двигаться вверх и вниз, будто ничего не произошло.

Мир быстро рушился и исчезал в пустоте, а я могла только наблюдать за его гибелью.

«Оно окружает меня!» Серый цвет заливал всё вокруг. «Как убежать?!» Я ещё раз попыталась вернуть себе контроль над крыльями и нырнуть к земле, но ничего не получилось. Когда серость поглощала последние осколки мира, я попыталась закричать, но звук так и не покинул горло.

А потом я почувствовала, что лежу на какой-то ровной поверхности в океане монотонной серости, но зато снова могу двигаться. Вскочив на ноги, я испуганно заозиралась по сторонам, но в серой пустоте не было ничего, за что мог бы зацепиться взгляд.

— Флаттершай!

Я взвизгнула и забила крыльями, теряя перья и пытаясь определить, откуда доносится голос.

— Флаттершай, — голос прозвучал опять, но на этот раз намного тише и со знакомой теплотой. – Я видела, что случилось, всё нормально – ты в трансе.

Меня окутало ласковое, успокаивающее тепло, и ужас отступил.

— Ты… ты ведь помнишь, Флаттершай? Что мы сейчас внутри твоего разума и пытаемся восстановить твои воспоминания?

В голове как будто что-то щёлкнуло, и я вспомнила этот голос, и что всё увиденное – просто воспоминания… но что сейчас произошло? Почему небо обрушилось на Эквестрию, и почему я не могла пошевелиться?

Если это только память, то откуда чувство, будто я проживаю всё это впервые? Ведь до этого момента всё казалось естественным, события и мои действия не были предопределены… может ли заклинание памяти быть таким реалистичным?

— Нам нужна полная картина – не просто твои воспоминания, но вся твоя реакция на происходящее, будто ты проживаешь события заново, — заметил голос.

Я удивлённо оглянулась:

— Откуда вы?.. А, я вспомнила – вы же читаете мои мысли.

Голос коротко рассмеялся:

— Нет, Флаттершай, мне вовсе не обязательно читать мысли, чтоб понимать, что тебя сейчас беспокоит. Поначалу заклинание памяти всех немного путает.

В серой пустоте ненадолго стало тихо.

— А что произошло? Мир будто начал рушиться, когда я летела над Вечнодиким Лесом.

— Мы достигли точки, в которой твои воспоминания всё ещё нечеткие и отрывочные, — объяснила невидимая пони. – Без поддержки изображение вокруг тебя начало просто рассыпаться на части. Хотя я и не ожидала такой сильной реакции. Я полагала, что, когда заклинание больше не сможет вести тебя, видение просто помутнеет и постепенно исчезнет. Но ты запаниковала и попыталась действовать не так, как действовала, когда переживала эти события.

Я опустила голову и длинная, чистая грива накрыла мои ноги. Ноги, на которых не было ни царапины. Пожалуй, рассыпающиеся воспоминания действительно должны быть одной из последних моих проблем.

— Значит, если это произойдёт опять, мне просто надо сохранять спокойствие?

— Желательно. Кроме того, иногда у тебя не будет выбора – ты не можешь контролировать, где воспоминания будут заканчиваться и возобновляться.

— Хорошо, — пробормотала я.

Чувство спокойствия рассеялось, и мои копыта снова задрожали. Тревога начала возвращаться в мысли, и почему-то это принесло мне некоторое облегчение. Я находилась в смазанном, нечётком мире, который казался одновременно и слишком тесным, и слишком открытым. Доносящийся из ниоткуда голос вызывал ассоциации с историями про призраков, которые мне никогда не нравились. И, тем ни менее, я оставалась спокойна – почему?

«Наверно, за это следует благодарить кобылу. Её голос словно успокаивает меня и настраивает на сотрудничество. Неужели она думает, что без этого я ей недостаточно доверяю? А не будет ли слишком грубым попросить её прекратить? Надеюсь, она не расстроится. Наверно, она всё-таки слышит мои мысли, так что уже знает, о чём я думаю. Впрочем, всё равно вежливее будет сказать вслух».

Я сдула с лица прядь волос и подняла голову.

— Простите, — я старалась, чтобы мой голос звучал уверенно. – Вы успокаиваете меня какой-то магией? Если да, то, пожалуйста, не могли бы вы прекратить? – я сглотнула образовавшийся в горле комок, ожидая ответа, но его не последовало. – Будьте честны со мной, как я могу знать, с кем говорю? – в серой пустоте всё так же плавали бесформенные разноцветные пятна. – Я рассказываю вам всё, что я помню, и, желая того или нет, делюсь самыми сокровенными мыслями. Так не могли бы вы ответить, с кем я ими делюсь?

Я смотрела вверх, будто разговаривала со звёздами. Несколько секунд единственным звуком вокруг оставалось биение моего сердца. «Ох, она расстроилась». Я сжалась в комок и прикрыла лицо хвостом. «Я обидела её…»

Глубокий, печальный вздох прокатился по «миру».

— Прости, Флаттершай. Я, и правда, очень сожалею. Отныне прекращаю манипулировать твоими эмоциями. Я боялась, что под действием заклинания ты будешь слишком напугана, и не будешь слушать меня. Но мне действительно не стоило вмешиваться, по той же причине, по которой я не могу сказать, кто я. Лишнее вмешательство извне, так же как дополнительная информация, могут исказить твои воспоминания.

Ну, спасибо, что ты хотя бы не безумна. Я опустила голову и принялась смущённо ковырять поверхность, на которой лежала. Каждое движение копыта оставляло на ней неглубокую вмятину, которая почти сразу исчезала, будто смытая волной.

— А почему вы не можете прервать заклинание и разбудить меня? Могу я вас увидеть, а потом начать заново?

— Нет, это невозможно, — ответил голос.

— Почему? То-есть… почему вы не можете?

— Флаттершай… — голос звучал печально. – Моё лицо было последним, что ты увидела, прежде чем я погрузила тебя в транс, но ты всё равно забыла его минутой позже. Это заклинание… блокирует самые свежие воспоминания, чтобы быстрее и точнее восстановить забытые – есть риск, что под воздействием новой памяти старые воспоминания могут быть неверно интерпретированы. К сожалению, чтобы вылечить твою амнезию, сначала её пришлось… усугубить.

Это было… не слишком приятно. Моё копыто начало выводить на «полу» круги и восьмёрки.

— Так вы хотите сказать…

— Если мы прервём эту сессию, не приблизившись к восстановлению пробелов в памяти, твой разум запутается в воспоминаниях и амнезия только ухудшится. И потом, когда мы начнём заново, исчезнуть могут не только три месяца твоей жизни – возможно, ты забудешь и намного более старые события, вплоть до детских воспоминаний, — в голосе звучало глубокое сожаление, но я не могла не спросить себя, не поддельное ли оно. – Тебе придётся довериться мне, моя маленькая пони. Когда мы восстановим хотя бы большую часть пробелов, то остальное вспомнится само, а я узнаю всё, что мне нужно.

Я помолчала минуту, размышляя над сказанным. Звучало вполне логично, но меня не оставляли сомнения. Мои воспоминания содержали что-то важное для обладательницы голоса. Но я не могла узнать даже почему они важны, поскольку это могло повлиять на то, как я их вспомню. И заклинание держало мой разум под полным контролем. Кстати, а я вообще на это соглашалась? Или меня вынудили так же, как вынуждают сейчас продолжать?

Впрочем… я вздохнула. Выбор у меня был, но достаточно смелой я себя чувствовала только для одного варианта. Того, при котором я не рисковала потерять ещё больше своих воспоминаний.

— Я хочу восстановить свою память. Как долго вы можете удерживать заклинание?

Тон голоса изменился, теперь в нём чувствовалась тёплая улыбка, но без того неестественного тепла, которое раньше излучало каждое слово:

— Спасибо тебе, Флаттершай. Я могу поддерживать заклинание столько, сколько понадобится. Когда будешь готова, освободи свой разум и позволь ему зацепиться за первое, что вспомнишь. Не страшно, если воспоминания продолжатся не там, где мы остановились – пробелы со временем заполнятся. Если сидя ты не можешь достаточно расслабиться, попробуй пройтись.

Мои уши чуть дёрнулись на словах «освободить» и «пройтись». Я встала, глядя вдаль – «освободить», что это значит? В каких обстоятельствах я слышала это слово, что оно приобрело такое значение?

Бесконечное пространство нестойких образов превратилось в широкую, поросшую редкой травой равнину. Далеко впереди над ней поднимались холмы, белые скалы, разделённые оранжево-розово-зелёными пятнами лесов. Неясно было, весна сейчас или осень.

«Это не Эквестрия. Воздух другой. Чем же здесь пахнет? Древесным углём?»

Действительно, среди свежих ароматов недавнего дождя и полевых трав пробивался едва различимый запах угля. Я смотрела на дикую и нетронутую красоту пейзажа, и, внезапно, мне в голову пришло название этой страны.

Свободные Земли.

Ласковый ветер тронул мою гриву, и когда она упала обратно на глаза, она уже вновь была короткой. Смахивая со лба прядь, я наткнулась на повязку, подаренную буйволами, и тихо ойкнула от неожиданности. Но постаралась не придавать подобному значения — нельзя нервничать, если я хочу, чтоб всё работало как надо.

На мои бока мягко опустились седельные сумки, постепенно тяжелея и приобретая материальность. В одну из них шлёпнулась в спешке упакованная фляжка, её ремень свесился наружу из-под клапана. Светлая лента бинта обмотала левую ногу, скрыв почти зажившую рану. И, наконец, что-то обвилось вокруг шеи, защёлкнувшись под гривой, и мягко опустилось мне на грудь. Я опустила взгляд и обнаружила, что ношу свой Элемент Гармонии. Откуда он взялся? Значит ли это, что мои друзья сейчас носят свои элементы? Где же они тогда? И почему я не в Эквестрии?

Я дотронулась до камня в форме бабочки, желая убедиться, что он мне не мерещится. В ответ на касание камень ярко вспыхнул и из него вырвался тонкий луч света, указавший куда-то вперёд. Я вспомнила — моё ожерелье вело меня. Но куда? И откуда?

Я обернулась — за спиной лежали тёмные, пустынные горы, лежащие, казалось, в вечной красно-коричневой тени. Под этими горами жили существа, от одной мысли о которых меня бросало в дрожь. Хорошо, что я покидаю ту местность, а не иду туда.

«Значит, я ещё не нашла своих друзей?»

Закапал холодный дождь, лишив меня последних крох оптимизма, которые ещё оставались в этой пустой и уставшей оболочке по имени Флаттершай.

Хотелось заснуть, чтобы скрыться от этого кошмара наяву. Проведя в пути почти две недели, пройдя через множество брошенных городов и едва сумев убежать от десятка не самых дружелюбных существ, я была уже за гранью истощения. Всё это время я не оставляла надежду, убеждая себя, что спасение будет за следующим холмом, или что в конце пути меня ждут друзья, но теперь я знала, что всё это – ложь.

Они исчезли – все пони исчезли.

Я бродила в сотнях миль от Эквестрии, часто останавливаясь и путаясь между сном и реальностью. У меня осталась последняя сколь-нибудь реальная цель – воссоединить Элементы Гармонии и найти покой, в последний раз собрав своих друзей вместе.

В горах за спиной взревел дракон. Обычно такой рёв напугал бы меня до полусмерти, но теперь я едва обратила на него внимание. Разлепив глаза, я долго не могла ни на чём сфокусироваться, пока взгляд не остановился на горизонте, куда указывал свет, бьющий из моего Элемента Гармонии тонким, хаотично мигающим лучом. Он всегда светил в одном и том же направлении, указывая на место, куда, как я откуда-то знала, мне надо было попасть. Но сейчас я ещё не готова была продолжать путь, так что перевела взгляд ближе – на покатые холмы и высокую траву вокруг.

Свободные Земли, страна, которую Драконы теперь считали своей. Я слышала об этих местах раньше – Рэйнбоу Дэш однажды собиралась написать приключенческий роман, действие которого происходило бы в Свободных Землях. Древние легенды утверждали, что когда-то это был дом Трёх Племен Пони, но когда Виндиго ушли, сюда никто не вернулся. Несколько столетий спустя права на эти земли предъявили драконы, и с тех пор никто из пони не знал точно, что здесь происходит.

Но окружающий пейзаж был чист и казался нетронутым. «Возможно, драконам интересно только небо Свободных Земель? Иначе повсюду были бы сгоревшие деревья и следы когтей».

Даже уничтоживший Эквестрию катаклизм не оставил здесь и следа. Хотя с тех пор, как тысячи лет назад пони переселились в Эквестрию, здесь вряд ли осталось что-то, что могло бы изменить то страшное заклинание. Свободные Земли были брошены давным-давно, остатки городов и обрывки истории поглотило время, а что осталось – поросло травой и было растоптано драконами. Несомненно, Эквестрию теперь ждёт та же судьба. Я гнала от себя подобные мысли, но они возвращались и терзали меня в кошмарах, когда я позволяла себе заснуть.

Но, несмотря ни на что, здесь было очень красиво и спокойно. Мягкий шелест дождя в траве скрывал шум, производимый отходящими ко сну ночными животными – мне повезло заметить парочку из них. Под копытами пружинила плотная, чёрная земля. Волны зелёных холмов тянулись до горизонта, в облачном покрывале над ними было полно прорех, через которые пробивался мягкий, золотой рассвет. Свободные Земли появились и выросли на руинах погибшего мира. В итоге природа всегда побеждает смерть – я как никто понимала это. Но… это не должно быть будущим Эквестрии. Эра пони не может просто так закончиться, должна оставаться надежда.

Должна быть какая-то причина, почему мне удалось избежать действия столь глобального заклинания. Я не исчезла со всеми остальными. Мой Элемент вёл меня, подталкивая к чему-то важному. Но что бы это ни было, камень не давал никаких дополнительных подсказок – просто указывал куда-то за горизонт. В нём чувствовалась какая-то странная сила, которой я не замечала раньше. Впрочем, за последние дни я узнала много нового об Элементе Доброты. Например, я была почти уверена, что он разговаривает со мной. Слабый шёпот на краю сознания, говорящий, что мне надо следовать за лучом. Не знаю, правда ли это, или я начала сходить с ума, но я продолжала носить Элемент и идти туда, куда он указывал.

«Если это окажется ложью, то я вернусь в Эквестрию и попытаюсь найти остальные Элементы...»

...Издалека донёсся рёв ещё одного дракона. Я с трудом поднялась на ноги. Колени при этом скрипнули, как несмазанные петли… Двигаться было больно – всё тело затекло от ночного холода. Ещё одна ночь, которая не принесла отдыха.

Может, все пони и исчезли, но я не могла отказаться от надежды. Невозможно было представить жизнь без друзей и не хотелось думать о том, что делать после воссоединения Элементов. Всё, что мне было нужно – крохотная надежда на то, что я смогу вернуть нормальное течение вещей.

«И всё будет хорошо».

Я расправила дрожащие крылья и, коротко разбежавшись, взлетела. Надо пролететь как можно дальше, пока крылья не откажут. Впрочем, с каждым вялым взмахом я убеждалась, что случится это довольно скоро. Возможно, удастся долететь до леса, что туманно вырисовывался на горизонте в тусклом утреннем свете. По крайней мере, там я не рисковала попасться на глаза пролетающему в небе дракону и имела бы какую-то защиту от дождя.

Вновь оглушительный рёв выдернул меня из сна. Я вскочила на ноги и посмотрела вверх, сквозь ветви дерева, под которым пряталась. Я ожидала увидеть хищный силуэт дракона, но реальность оказалась куда хуже — десятки драконов кружили над лесом, от их голосов осыпались листья с деревьев и дрожала земля.

Они ведь ищут меня, кого же ещё? И вот-вот найдут. Древесная крона – не лучшая защита против существ, чьё случайное движение когтей может вырывать деревья с корнем. Надо бежать и прятаться, но ужас парализовал меня; хор драконьих голосов прижимал меня всё ниже, пока я не скорчилась на земле, вжимаясь в ствол дерева.

Неожиданно твари в вышине разом прекратили кружить и устремились в одну сторону, к зубчатому силуэту гор, теперь едва виднеющихся на горизонте. Вслед за улетевшими над лесом замелькали другие – десятки и сотни драконов.

«Что происходит? Куда они летят?»

Предполагалось, что драконы обычно спят в своих пещерах, оберегая сокровища, или нападают и жгут города в поисках новой добычи. То, что происходило в небе, не было похоже ни на первое, ни на второе, и я хотела выяснить, что это значит.

Помогая себе крыльями, я взобралась на дерево и осторожно, стараясь поменьше тревожить листву, пробиралась между ветвями, пока надо мной не открылась вся панорама неба. Десятки драконьих туш всех форм и размеров пятнали небесную синеву. Одни летели прямо, другие выделывали вокруг своих сородичей беззаботные петли; некоторые периодически ревели и выпускали в небеса длинные струи пламени. Но все они летели в одном направлении – к горам, откуда я пришла – формируя в небе широкий, искривлённый поток, растянувшийся в небе на мили.

Так вот, как выглядит Миграция драконов.

Янтарно-медный дракон пронёсся над самыми верхушками деревьев, чудом не заметив меня. Секундой позже порыв ветра от его крыльев пригнул деревья, и я с трудом удержалась на ветке. Пришлось обхватить её всеми ногами и не выпускать, пока колебания не утихли.

«Хорошо, пожалуй, хватит».

Спускаться было немногим проще, чем взбираться наверх, но вскоре мои копыта коснулись мягкой травы под деревом. Пройдёт ещё немало времени, прежде чем поток драконов иссякнет, и до того я предпочла держаться под защитой деревьев. Но, несмотря на дрожащие ноги, которые норовили унести меня в ближайшие кусты при малейшем шорохе, я не стала сидеть на месте, и отправилась туда, куда вёл меня Элемент Доброты.

Иногда очередной дракон проносился над самыми деревьями, срывая с ветвей листья. В эти моменты я замирала на месте, не в силах вздохнуть, и продолжала движение только минутой-другой спустя, когда убеждалась, что меня не заметили. Я изо всех сил старалась не обращать внимания на рёв, и неустанно убеждала себя, что меня пока ещё не ищут. И вот это «пока ещё» никак не желало покидать мои мысли, требуя с опаской относиться к будущему.

Одну миграцию драконов от другой обычно отделяет много лет, и это была одна из причин, почему Рэйнбоу Дэш и Твайлайт так настойчиво звали меня посмотреть последнюю. Что-то должно было вынудить их начать ещё одну так скоро, и, хоть я не желала задумываться об этом, но догадывалась, какое событие расшевелило драконов, собрало их вместе и отправило в полёт. И что может значить для опустевшей Эквестрии это нашествие.

Тонкий луч из моего Элемента привёл меня к водопаду, бегущему с высокой скалы. Когда я приблизилась, луч поднялся выше, указав на вершину. Я развернула было крылья, но в этот момент из-за гребня скалы вынырнул дракон и спикировал вниз. Он выровнялся лишь над самым лесом, почесав себе пузо верхушками деревьев. Мои крылья захлопнулись, как створки раковины, и я не стала с ними спорить. Пожалуй, сейчас наступило подходящее время для небольшого привала.

Под большим деревом я углубилась в содержимое сумок. Нашарив фляжку, я надела её поверх ожерелья и вылила в рот остатки воды. Водопад попался мне вовремя – как раз пора была наполнить и основную и запасную, лишённую ремешка, фляги. Но я не осмелилась выходить на открытое место у реки, пока в небе летят драконы. Поиски во второй сумке обнаружили большую дыру на месте шва, в которой исчезли нетронутая банка консервированных фруктов, таблетки болеутоляющего и запасные бинты. Я вздохнула. Теперь придётся быть ещё экономнее и довольствоваться травой, если слишком проголодаюсь.

Из-за облака вышло солнце и чешуя летящих драконов засверкала яркими искрами. Судя по его положению, было около полудня. Что-то показалось мне неправильным, и я посмотрела внимательнее. Потом потёрла глаза. Удивлённо склонила голову набок.

«Луна? Откуда она в небе? Она же не должна появляться, пока солнце не сядет».

Я упускала что-то важное и задумчиво опустила затуманенный взор вниз, под ноги. Да… Принцессы исчезли, как и все остальные пони. Без них Солнцем и Луной некому стало управлять, и они двигались по небосводу, как сами желали. Это было логично… просто я никогда не задумывалась об этом, и тем более не ожидала увидеть воочию.

Я смахнула набежавшие слёзы и зажмурилась. Нужно оставаться спокойной и нельзя сдаваться: я должна сдержать обещание. Неважно, какие препятствия будут вставать у меня на пути, или чем закончиться это путешествие в Свободные Земли, но я соберу своих друзей. Я должна держаться, ради них и ради себя.

Я долго сидела в тени дерева, углублённая в свои мысли. Наконец, вытащив швейный набор, принялась зашивать дыру, поглядывая на неторопливо движущиеся по небу светила.

Последний дракон давно превратился в точку на горизонте, но я не двинулась с места, пока небо на западе не окрасилось в оранжево-лиловые тона заката. Вечерний бриз коснулся ветвей, поманил меня к реке. Стоя на берегу, я пристально всматривалась в своё отражение, наклоняясь всё ближе к нему, пока висящая у меня на шее фляжка не скрылась под водой. Уголки рта слегка приподнялись при виде пузырьков воздуха, поднимающихся из жадно пьющей холодную воду фляжки. Это весёлое бульканье успокоило меня, напомнив о некоторых домашних зверушках. Возможно, я ещё увижу их, когда вернусь в Эквестрию. Когда сделаю всё возможное для друзей. Возможно, я не буду одна. Возможно…

Пара дождевых капель исказила моё отражение на воде. Но лишь подняв лицо к небу, я, по тёплым следам на лице поняла, что это были слёзы. Я вздохнула, закрыла фляжку пробкой и вернулась к своим сумкам. На мир быстро опускались сумерки и, хотя луна обещала ещё долго лить с небес мягкий свет, настало время собираться.

Быстро проверив зашитую дыру, я забросила сумки на спину и взмахнула крыльями. Вдоль скалы я поднималась медленно, позволяя шуму водопада смыть воспоминания о драконах, заглушить гремящий в памяти рёв пением готовящихся ко сну птиц. Шелест листьев на ветру, шуршание мелких зверьков в кустах, все эти едва уловимые вещи и были тем, за что я так любила природу. Но даже если бы со мной сейчас и был кто-то, я сомневалась, что он смог бы услышать то же, что слышала я.

«И я никогда не смогу найти никого, кто сможет».

Крылья взмахнули невпопад, и я рухнула в кусты на вершине скалы.

Это неправда! Это не может быть правдой! Как подобная мысль вообще могла прийти мне в голову? Я делаю всё возможное, чтоб исправить этот мир. Я не смогу всю жизнь прожить одна.

Я выползла из куста, вытряхивая из гривы веточки. «Это не конец. Есть ещё надежда. Я бы не стала себе в этом лгать!»

Я поникла. «Я ведь не стала бы себе в этом лгать, правда?»

Мой взгляд упал на яркий луч, тянущийся из ожерелья на моей шее. Должно быть, уже недалеко. Нечего отвлекаться.

Я пошла вперёд, пробираясь между кустами и вишнёвыми деревьями, и вскоре остановилась на краю поляны. Не надо было долго вглядываться, чтобы узнать в стёртых веками и покрытых мхом камнях впереди остатки стен.

Это строение было древним. Половину его уже давно погребли под собой кустарник и деревья, а оставшиеся на виду стены едва доставали мне до плеча. Если внимательно присмотреться, в очертаниях руин можно было различить остатки башен, внешних стен и большого зала, бесчисленные столетия открытого звездному свету. Воздух был неподвижен и шум близкого водопада здесь уже не был слышен. Казалось, вокруг руин замерло само время.

Элемент Доброты запульсировал, а луч засветился ярче, подгоняя меня вперёд. Внешнюю стену я перемахнула, лишь раз взмахнув крыльями. Надо полагать, тысячу лет назад это так просто не удалось бы. Следуя за лучом сквозь заросли, я вышла к остаткам башни. Сама башня давным-давно рухнула на бок, оставив по себе лишь кусок стены, торчащий из земли гнилым шестиметровым зубом. Луч указал на узкую щель в основании развалин. В свете Элемента в ней можно было различить только несколько ступеней уходящей куда-то вниз спиральной лестницы. Я сглотнула, подумав о том, что может бродить там внизу, в темноте, и пожалела о фонаре, оставленном в руинах другого замка. Я не ожидала, что Элемент Гармонии окажется единственным источником света.

Глубоко вдохнув и выбросив из головы все мысли, я решительно нырнула во тьму. Спокойствие ночи скоро осталось позади, сменившись нервным перестуком моих копыт по ступеням. Вскоре я услышала тонкий звук падающих капель и почувствовала запах застоявшейся воды. Несколько оборотов лестницы спустя, спуск закончился длинным холодным коридором с потрескавшимися стенами. Через трещины сочилась вода, и, хотя на полу было лишь несколько луж, в углах, где стены сходились с полом, видны были следы прошлых потопов.

Сердце забилось быстрее и, не дожидаясь, пока моё воображение дорисует скрывающихся в темноте монстров, я пошла вперёд. Спустя несколько шагов шаг превратился лёгкую рысь – я, смело прикусив губу, неслась по коридору к неизвестности. Спустя несколько минут, коридор закончился крохотной комнатой, дальней стеной которой являлась единая каменная плита с вырезанными на ней символами. Неуверенно подбежав к ней, я остановилась.

Посредине стены была нарисована спираль, внутри которой, по разные стороны от центра, находились две звезды. Шесть окружностей заключали спираль в правильный шестигранник; каждую окружность, в свою очередь, сопровождал хоровод символов, значения которых я не понимала. Я подошла ближе, всматриваясь в каменную резьбу. Зачем Элемент привёл меня сюда?..

Внезапно комната наполнилась светом и оглушительным грохотом. Яркий луч вырвался из моего Элемента и упёрся в один из рисунков на стене. Я с визгом отпрыгнула назад, но луч не сдвинулся с места и продолжал указывать на узор. Вскоре все знаки и рисунки на стене засветились, постепенно заполняя всё ярким белым светом . Я пыталась отвернуться или закрыть глаза, но не смогла. Оглушительный грохот магии наполнял воздух, быстро сменившись свистом ветра, внезапный порыв которого отбросил мне гриву с лица и прогнал затхлый запах подземного коридора. Странное осознание начало охватывать меня, стены вокруг, казалось, испарились, а потолок исчез в небе.

И потом – в тот момент, когда я пришла в себя и снова смогла нормально видеть – я услышала крик Феникса.