Автор рисунка: Siansaar
Глава 1. Старая знакомая Глава 3. Зекора

Глава 2. Лес

Прошло три дня с отъезда Элли. Я снова возвращался домой с работы, каждый день, наблюдая этот дым в лесу. На четвёртый день с отъезда Элли я решил узнать: что за "ритуалы" устраивает там эта зебра. Меня предупреждали, что вечнодикий лес очень опасен, но я не очень то верил местным слухам. Сам я ничего странного в нём не видел. Да и живёт же там Зекора, значит не столь уж и опасен этот лес.

Неподалёку от моего дома находился ещё один дом больше. Он был почти у самого входа в вечнодикий лес. Но этот дом был весь в растениях и скворечниках, стоял на холме, окружённый норами. Хотя этот дом был более нормальный, чем дерево-библиотека, в которой жила местная всезнайка. Удивительно, но я ещё никогда не видел хозяина или хозяйку этого дома, видимо, дом был пустым. Лишь время от времени приходилось слышать, доносящиеся с его стороны, звуки животных.

— Интересно, что нашли животные в пустом доме — подумал я.

Я прошёл мимо этого дома и подошёл к лесу, ровной стеной который, шёл за горизонт в обе стороны. Я заглянул в лес, куда ведёт тропа. Конца её также не было видно, но сам лес был мрачный, и я даже слегка испугался. Однако опасности я не видел и пошёл в, наводящий страхи местным жителям, вечнодикий лес.

-----

Я шёл минут десять в сторону, еле видневшегося дыма. Ветви деревьев местами так плотно закрывали небо, что казалось, будто наступила ночь. Я всё шёл и шёл неизвестно куда, тропа здесь уже почти полностью исчезла, и я ждал её конца. Я слышал, как скачут белки, поют птицы, бегают мыши, жужжат надоедливые насекомые. Лес как лес. Ничего не обычного.

— И чего все так боятся этого леса? — навязчивый вопрос не покидал меня.

Где-то далеко впереди, наконец, показался огонёк. Пройдя метров сорок, я сумел разглядеть дом, над которым, в просвете между деревьями, виднелся этот дым. Подойдя ещё немного ближе, я заметил, что дым не приблизился. Подойдя в упор, я понял, что дым идёт не из этого дома.

— Разве это не дом Зекоры? — задумался я, глядя на дым, идущий где-то позади дома.

Я постучался в дверь дома, но никто не открыл. Я крикнул:

— Эй! Тут есть кто-нибудь?

Ответа не было. Я заглянул в окно: там было много заполненных разноцветными жидкостями, бутылочек, банок, колб и прочих ёмкостей странных форм. А также пугающие деревянные маски. Да, это определённо дом Зекоры. Мне рассказывали, что она занимается зельеварением. Как и ожидалось, в доме никого не было. Любопытство узнать, откуда дым, заиграло во мне с новой силой. Я не стал себя задерживать и пошёл дальше в его направлении.

Я шёл ещё минут пятнадцать. Тёмных мест становилось всё больше, и я уже плохо разбирал что-либо в такой темноте, хоть ещё не темнело. Казалось, что я не приблизился к источнику дыма не на метр. Я уже хотел пойти обратно, как наконец, в очередном, уже редком просвете, заметил, что источник дыма стал ближе. Пройдя ещё минут пять, я заметил странную поляну по среди леса. Растительности на ней было значительно меньше, да и разного рода звуков здесь совсем не было слышно.

— Н.Л.О.? — удивился я.

Подойдя к центру круглой поляны, я увидел большого размера дыру, из которой и исходил этот пар.

— Может вулкан? Или гейзер? — размышлял я.

Я решил медленно и аккуратно заглянуть в эту дыру. Во-первых, я мог туда попросту упасть. Во-вторых, если это гейзер, то наверняка этот пар может обжечь меня. Но этот пар не был горячим, видимо, в этой дыре кто-то развёл костёр и подкидывает туда дрова, а значит и живёт там.

Я подобрал, лежавший недалеко, камушек и бросил в центр дыры. Он летел недолго и упал почти сразу. Очевидно, дыра не глубокая. Стены дыры были из земли, но крепкой, за неё вполне можно было держаться. Поглядев на уже темнеющее небо, я решил, что если хочу узнать, что там, то времени на размышления нет, а то пойду домой в полной темноте по тёмному, дикому лесу. Я глубоко вдохнул, задержал дыхание и полез в дыру, опираясь на выступы в её стенах.

— КАКОГО ЧЁРТА??? — крикнул я и замер, не понимая происходящего.