Завтра начинается вчера

Приквел к Тому-Самому-Фанфику.

Зачем снятся сны?

У Грифонов неспокойно. Старый король убит. Новый безумен. А долгожданная революция требует крови.

ОС - пони

Самый Важный Урок

Пост-season3. Моя версия =)

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

Пинки Пай и август (Сборник)

Сборничек микрофанфиков про всеми любимую Пинки.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Другие пони Миссис Кейк

Сказание об удачливой невесте и идеальной ночи

Давайте представим с вами, что было бы, если Королеве Кризалис удалось выйти замуж за Шайнинга Армора? Что, если Твайлайт не удалось вовремя выбраться из подземелья, где чейнджлинг заперла её вместе с настоящей принцессой Кэйденс? Логичная "тропа" - брачная ночь после свадьбы. Кризалис сумела справиться со своим гладко составленным планом... но будет ли она также успешна в интимной обстановке со своим одураченным мужем? Тем более если поначалу понятия не имела, что секс... гораздо более практичен в подпитке эмоциями, где их будет вагон и маленькая тележка.

ОС - пони Кризалис Шайнинг Армор

Странник. Путешествие третье. Тёмный Град

Когда мир изменился, поменялись и правила игры. Реальность становится всё более призрачной, а события обретают по-настоящему катастрофические масштабы на пути героев к полумифическому Тёмному Граду, который, по преданиям, хранит ответы на все когда-либо заданные вопросы. Но так ли всё однозначно, как кажется на первый взгляд?

Твайлайт Спаркл Рэрити Другие пони ОС - пони Человеки

Хроники падшей звезды

Он проснулся в отделении для "особых" пациентов больницы Понивилля,не помня своего прошлого.И единственное существо,которому он может доверять-это он сам.В прямом смысле этого слова.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Лира ОС - пони

Лили Сноу: Опыт Вечнодикого Леса

Среди своих друзей Лили Сноу давно прослыла неудержимой авантюристкой. С самого раннего детства она влипала в такие переделки, что взрослые только головой качали. Но что случится, если она влипнет в довольно серьезную авантюру, которая заставит ее остепенится?

ОС - пони

У меня под крышей живёт птица

Твайлайт считает, что у неё под крышей обитает птица.

Твайлайт Спаркл

Снейлзы, отец и сын

Заботливые родители хотят отвлечь Снейлза от его увлечения фокусами и Трикси. Понификация рассказа А. Т. Аверченко "Функельман и сын".

Снейлз

Автор рисунка: aJVL
Глава 2. Понивилль и его жители Глава 4. Шоу с Пони, Собакой и Кселором

Глава 3. Учитель Твайлайт Спаркл

Глава о том, как принцесса, живущая в библиотеке, учит магии странного часовщика, совершенно не владеющего даже простым телекинезом. Но он не так прост, как кажется на первый взгляд.

Ухх, я ее все таки написал! Почему она такая большая? Я понятия не имею! Хотя, может это и к лучшему. Что ж, я надеюсь, вам понравится. Приятного чтения! Следующая глава будет посвящена Метконосцам, а так же подозрениям, которые Мильен вызвал у некоторых жителей Понивилля своим необычным поведением.

P.S. А еще я хочу поблагодарить человека, который помог мне с редактированием и натолкнул на пару интересных поворотов сюжета, сделав этот текст на 20% круче!

[20] Животное вселенной ВакФу. Из названия можно понять, что это нечто вроде гибрида индюка и дракона. Используется в качестве ездового животного.
[21] Драконы в Мире Двенадцати – могущественные существа, обладающие невероятной силой и магическими способностями намного превосходящими пыханье огнем и работу почтальоном Селестии.
[22] Это ведь тоже заклинание времени в некотором роде. В сериале Нокс использовал его на Альберте – приемном отце Юго.
[23] Остановка времени у кселоров работает скорее по принципу заморозки. Попавшие в нее осознают все, что происходит и даже могут совершать некоторые движения телом (моргание, разговор), хотя и это не просто.
[24] Опять же – стандартные заклинания Нокса.

Время быть пони

Глава 3. Учитель Твайлайт Спаркл

В этот раз день начался намного лучше – никакие птицы сон не прерывали, поэтому я смог как следует отдохнуть. Открыв глаза, я увидел всё ту же практически пустую комнату — лишь кровать да две тумбочки. Надо бы как-нибудь всё здесь обустроить, но этим я займусь чуть позже.

Вставать не хотелось — удобный матрас будто силой тянул меня к себе. Но время — оно бесценно, и мне нельзя терять ни секунды, прохлаждаясь в уютной постели, так что, собрав свою волю в копыто, я поднялся. После вчерашнего веселья голова, казалось, была сделана из чугуна, а во рту как будто нагадил индюдрак[20], но это было мелочью, которая совсем скоро пройдет. Потянувшись, я подошел к окну и отдернул занавески. И то, что я там увидел, было для меня абсолютной неожиданностью: с другой стороны стекла на меня смотрела Пинки Пай!

— Пинки, что ты тут делаешь? Вечеринка закончилась ещё вчера, — с большим трудом сохраняя хладнокровие, спросил я.

— Представляешь, просыпаюсь я сегодня утром и думаю: что будет, если все пони одновременно откроют холодильники? И потом я такая: хэй, а может, мой новый сосед знает, кстати, нужно его навестить. И вот я тут! Тааак ты знаешь, что будет, если открыть сразу все холодильники?

— Начнется зима? – лучшее, что я мог сделать — это подыграть ей, в противном случае или я её обижу, чего мне очень не хотелось бы, или она окончательно сведёт меня с ума.

— Это умноооо. Ну, я пойду! Вечеринки сами не организуются. Пока-пока!

— Стой, а что ты имела в виду под «твоим новым соседом»?

— Я же живу напротив, глупая ты плюшка! Так что теперь мы будем видеться каждый день и я буду заходить к тебе попросить сахара... ой, я же живу в кондитерской, зачем мне сахар?

— Ладно-ладно, я понял! Тебе идти не пора?

— Точно!

Одним большим прыжком она спустилась на землю и ускакала в неизвестном мне направлении. Не могу поверить, что моей соседкой оказалась самая странная и гиперактивная пони из всех, что я встречал! Она ведь действительно будет ходить ко мне каждый раз, как ей что-нибудь взбредет в голову! Теперь понятно, почему этот дом не был занят и стоил мне так дешево — хоть Пинки была веселой и её явно любили в этом городе, но, чтобы находиться рядом с ней на протяжении двадцати четырех часов в сутки, нужно было иметь воистину стальные нервы и терпение кра. Что ж, это намного усложняет дело, но, надеюсь, я справлюсь с этим — какой бы ветер не гулял в голове у этой пони, её компания могла быть мне полезной – где ещё я узнаю обо всём, что творится в городе? Да и в принципе не была она такой уж глупой — я бы скорее назвал ее… непостоянной. Порой, даже частенько, дурачества Пинки Пай были действительно забавными и вызывали улыбки на лицах понивилльцев, но я, наверное, просто пока не привык к нормальной жизни. Если жизнь среди разноцветных пони вообще можно назвать нормальной. О, Кселор, Рэинбоу Дэш была права – слова «Пинки Пай» и «нормальный» поставить в одно предложение невероятно трудно!

Так или иначе, ещё немного подумав о своем положении, я собрался и пошел в библиотеку Твайлайт — всё равно других дел у меня пока что не было. А ещё пришлось обойтись без завтрака – в отсутствие клиентов у меня не было ни денег, ни хотя-бы чего-то съедобного. Что ж, надеюсь, безработица не продлится долго.

Жизнь в Понивилле текла своим чередом: все шли по своим делам, привычно здороваясь друг с другом, кое-где играла музыка, пегасы чистили небо от облаков – такой контроль погоды оказался ещё одной вещью, которую я просто принял на веру. На рынке уже открылись первые лотки — за одним из них стояла уже знакомая мне Эпплджек. Я пожелал ей доброго утра и просто из вежливости спросил, как у нее идут дела — не то, чтобы мне было действительно интересно, но ведь так поступают нормальные лю... то есть пони?

Дойдя до здания-дерева, я, признаюсь, замешкался и потерял несколько драгоценных секунд. В моей голове возникла куча вопросов и сомнений: «А что, если?..», «А вдруг?..» и всё в этом духе. Эти колебания лишь отнимали время – нужно было окончательно решить, хочу ли я обучаться магии снова. Определившись с ответом, я набрал в грудь воздуха и постучал в дверь – теперь отступать было поздно.

И тут случилось то, чего я ну никак не ожидал — дверь открыл ДРАКОН!!! Настоящий чешуйчатый дракон! Фиолетово-зеленый ящер был совсем маленьким — но я помнил, на что была способна даже настолько молодая особь. И он был прямо тут! Что он здесь делал? Пришел отомстить за собрата? Или...

— А, ты к Твайлайт, да? Она тебя ждет. Со вчерашнего дня.

Я не знал, что ответить. Да что уж там, я не мог сделать вообще ничего!

— Эээй! Ты в порядке? Что, драконов никогда не видел?

Сглотнув, я решился все-таки ответить — если он узнает мой голос и поймет, кто перед ним стоит, то это будет конец всему, но просто стоять тут я не мог – бездействие никогда не было выходом.

— В-встречал.

Я что, только что заикнулся?

— Ооо, ясно. Боязнь драконов? Тогда я лучше пойду. Удачных занятий.

И, сделав незнакомый мне жест, скорее всего означающий прощание, он направился в город. Я что, и вправду боюсь драконов? Как так случилось?

— Доброе утро, — несильно зевнув, произнесла Твайлайт, подходя ко мне, все ещё стоящему в дверном проеме.

— К-кто это был?

Снова? Почему это происходит? У меня нет времени на страх перед этими ящерицами-переростками! Дышащими огнем, вырастающими до размеров небольшой горы и имеющими на меня огромный такой зуб ящерицами-переростками…

— Спайк? О, это мой ассистент. Не волнуйся, он совсем маленький дракончик, самый добродушный и милый из всех, что я знаю. Хотя я не так уж и много их видела...

Значит, драконы у них не такая уж и редкость. Может, они лишь похожи на тех существ, что обитают в Мире Двенадцати? Ведь вакфу Спайка действительно не выделялось среди остального. Что ж, это успокаивает. Однако всё равно стоит вести себя осторожнее с ним — дракон есть дракон, даже маленький и из другого мира.[21]

— Извини, прошлое дает о себе знать.

— Да, Флаттершай говорила, что у тебя с этим проблемы и очень настойчиво просила не поднимать эту тему без особой надобности. Давай начнём, если ты не против.

Я молча кивнул, и мы зашли внутрь. По всей библиотеке были заметны следы недавней бурной деятельности: всюду были разбросаны книги и различные свитки. Твайлайт провела меня на второй этаж, где уже был приготовлен рабочий стол, принадлежности и доска.

— Садись. Чем раньше мы приступим, тем больше успеем.

Вот такой подход мне нравится — терять время я никогда не любил. Поэтому я поудобнее уселся за стол, сообщая о своей готовности. Лавандовая принцесса достала стопку карточек с заметками, нацепила на себя очки для чтения, которые ей, скорее всего, даже не были нужны, и подошла к доске — всем своим видом она напоминала учительницу младших классов в кселорской школе механики и магии.

— Ладно, эмм... начнем с краткой теории. Что ты вообще знаешь о магии?

— Практически ничего. Можешь рассказывать с самого начала.

Это было правдой лишь на одну половину, но я не думаю, что ей стоит знать о второй.

— Ладно, я была к этому готова, — эту фразу она сказала скорее самой себе, — Как можно узнать из учебника для жеребят, магия есть во всех живых существах, живущих в Эквестрии. Благодаря ей пегасы могут ходить по облакам, а земные пони так хороши в хозяйстве, но только единороги способны давать ей выход на физическом уровне и использовать в своих интересах. Конечно, не все способны на действительно мощные заклинания.

— Но телекинез к ним не относится?

— Нет, но и ему нужно учиться. Мне понадобилось прочесть не одну книгу, чтобы суметь поднять в воздух что-то тяжелее страницы, но ведь у меня не было учителя. Поначалу...

— Так значит, мне нужно читать, чтобы научиться магии?

— В принципе, это не обязательно, но я всё-таки дам тебе литературу для изучения.

— Хорошо. Но почему бы тебе для начала не объяснить, как все это работает?

— Сейчас всё будет. Итак, магическая сила, которую концентрирует единорог, нуждается в проводнике, чтобы повлиять на мир на физическом уровне. Именно для этого служит рог. Когда это происходит, он начинает излучать магические волны определенной частоты, которые мы можем наблюдать в виде свечения. И поскольку у каждого единорога своя частота, то и свечение у всех разного цвета.

— Да, примерно так я себе всё это и представлял.

— Это радует. Итак, ты когда-нибудь пользовался магией? Хоть раз?

Я подумал, стоит ли мне говорить ей о моих кселорских заклинаниях. С одной стороны, она мой учитель и ей необходимо знать о способностях своего ученика, но с другой... Надеясь, что это не будет выглядеть слишком необычно, я, хоть и частично, сказал правду:

— Один раз. Я замедлил время, хотя получилось это чисто случайно, да и повторить мне не удалось.

— Наверное, это был очень эмоционально напряженный момент — такое случается. Но замедление времени? Никогда не слышала о таком виде магии!

— Да? И что это означает?

— Всего лишь то, что я не знаю обо всём в Эквестрии. Так или иначе, некий потенциал у тебя есть, нам лишь нужно его открыть. Плюс, мне самой интересно изучить этот интересный феномен – ничего не знающий о магии единорог вдруг случайно использует временное заклинание! Такое, поверь, случается нечасто, хотя я точно помню, что вот точно так же случайно превратила своих родителей в кактусы. Так что мне это знакомо как никому другому.

— Это радует. Ещё что-нибудь?

— Конечно, но теперь мне почему-то не хочется убивать несколько дней на объяснения всех основ магического резонанса. Если захочешь изучить их поглубже, то советую прочитать "Откуда берётся магия" и "Теорию единорожьего промысла" — в этих книгах подробно описывается принципы работы магии, — она выбросила все свои заметки в урну, а затем левитировала ко мне на стол два внушительных тома. Когда я осознал, насколько они были огромны, Твайлайт Спаркл продолжила:

— Ты не будешь против, если я сразу перейду к практике? Мне поскорее хотелось бы узнать, на что ещё способен твой рог. Для начала попробуем просто вызвать свечение — это первый шаг к сотворению любого заклинания.

Похоже, я разбудил у неё немалый интерес. И это сэкономило мне несколько дней, что не могло не радовать. Как же иногда все становится просто, когда ты просто начинаешь говорить правду. Но открыться полностью я всё ещё не мог – может, это и упростило бы мою задачу, но на такой риск я идти пока не готов.

— Хорошо, я не против. Что мне нужно делать?

Ее рог засветился, и облако магии окутало шторы. Твайлайт завесила окно, тем самым погрузив комнату в полумрак.

— Так ты сможешь узнать, что свечение появилось. Начнём. Расслабься и очисти разум, слушай только мой голос...

Ну, это я мог – стандартная техника для концентрации. Видимо, различий между магией наших миров было не так уж и много.

— ...Закрой глаза. Почувствуй энергию в своем теле — как она струится по твоим жилам, как перетекает с места на место, будто вода, — её голос был мягким и спокойным, создавал ощущение умиротворенности, — Попробуй ее собрать. Представь, что это всего лишь жидкость, которую можно переместить и направить в нужное тебе место. Теперь заставь её стекаться тебе в голову, но не спеши, делай всё размеренно. Когда почувствуешь, что её достаточно, постепенно сжимай её в одной точке у себя на лбу. Теперь сконцентрируйся на своем роге — пусть эта точка переместится на его кончик. Медленно и плавно открывай глаза и одновременно представляй, как этот пучок энергии покидает твое тело.

Я послушно делал то, что она говорила и, когда я открыл глаза, явно довольная собой Твайлайт стояла прямо передо мной с широченной улыбкой на лице.

— Что-то происходит?

— Сам посмотри, — ответила она, и в фиолетовой вспышке прямо у моего лица возникло зеркало. Я вгляделся: на кончике рога медленно угасала крохотная, светящаяся голубым точка. Замечательно, значит, я всё сделал правильно, хотя до полноценного свечения мне ещё далеко.

— Ты молодец, Мильен. Мне потребовалось три дня для такого результата, даже с советами от моего брата, а у тебя всё получилось с первого раза. Хотя я тогда была лишь жеребёнком… Но это не важно! Думаю, мы справимся быстрее, чем я рассчитывала. Продолжай повторять это упражнение перед зеркалом и отмечай свой прогресс, а я пока что соберу тебе необходимую литературу и… кое-что проверю.

Я закрыл глаза и сделал всё в точно таком же порядке — результат повторился…

Следующие два часа четыре минуты и двадцать секунд я повторял это незамысловатое упражнение, пока Твайлайт Спаркл не сказала мне приостановиться. Голова болела, но меня это не беспокоило — тренировки приносили свои плоды. Теперь свечение возникало не в одной точке, а покрывало уже половину рога и было видно уже без зеркала — в темном помещении оно было ярким как светлячок, сидящий в банке.

— Думаю, тебе стоит немного отдохнуть — перенапряжение ещё никому на пользу не шло. А пока ты ничем не занят, я покажу тебе, что ещё можно сделать с помощью рога. Только учти — это всего лишь демонстрация возможностей и я этим занимаюсь в сугубо учебных целях.

Мы прошли в более просторный зал на первом этаже и Твайлайт начала свое шоу. Сначала она с помощью уже знакомого мне телекинеза подняла все не прикрученные к полу предметы, включая каждую книгу, что лежала на полке и даже воду в графине, причём отдельно от него. Поставив всё на свои места, Твайлайт исчезла в фиолетовой вспышке, а потом возникла у меня за спиной.

— Телепортация? Я бы хотел научиться такому фокусу.

Всегда считал этот трюк очень практичным и то, что моя пони-учитель умела ею пользоваться, оказалось очень приятной неожиданностью.

— Ты считаешь, что сможешь научиться такому нелёгкому заклинанию? Мне нравится твой энтузиазм, но давай хотя бы телекинезу тебя научим?

— Но потом ты ведь сможешь обучить меня и этому?

— Не знаю, всё зависит от твоих способностей. В другом случае я бы сильно сомневалась, сможешь ли ты овладеть чем-то сложнее основ, но то, что ты абсолютно случайно использовал неизвестное мне заклинание времени, явно относящееся к магии высшего уровня, вселяет некую уверенность в твоих силах. Ладно, давай я тебе покажу ещё пару заклинаний, а потом ты продолжишь свои упражнения?

— Давай. Можешь показать все, что ты умеешь?

— Оу, много чего. На все заклинания не хватит времени.

Она направила свой рог на комод и выстрелила в него ярким лучом. Тот исчез в ослепительной вспышке, а вместо него появился древесный волк. Затем последовала ещё одна вспышка, и волк исчез, а на его месте как ни в чем не бывало стоял все тот же предмет мебели.

— Интересно. А можешь показать что-нибудь сложное? Из высшего уровня.

— Сложное, говоришь? Как насчет заклинания возраста? Вот только мне нужен кто-то, на кого можно было его использовать.

— Можешь использовать на мне.

— Ты уверен?

— Да, я вполне тебе доверяю.

Похоже, что такой ответ Твайлайт устраивал. Она напряглась, ее рог стал светиться настолько ярко, что было больно на него смотреть. Потом последовал луч, поглотивший мое тело. В следующий момент я уже стоял перед зеркалом, а из него на меня смотрел бородатый дряхлый старик. Где-то я уже это видел. И даже делал[22]. Надеюсь, я смогу повторить все это без подпитки элиокуба. Так или иначе, убедившись, что я увидел действие заклинания возраста, Твайлайт вернула меня в нормальное состояние.

— Знаешь, не так давно это заклинание мне совершенно не давалось. И, хотя теперь оно для меня не представляет особой сложности, но я всё ещё хочу двигаться дальше. Поэтому я очень надеюсь, что когда ты освоишь магию, ты сможешь повторить то заклинание времени и расскажешь, как ты его сделал. И я была бы очень благодарна, если бы ты смог меня ему научить, потому что пока ты делал упражнения, я перерыла все свои книги, но не нашла ни одного упоминания о таком виде магии.

— Я думаю, ты забегаешь вперед. Но если я смогу его повторить, то я обещаю, что расскажу, как оно работает. Клянусь Кселором.

— Кем-кем?

— Не бери в голову.

Какой же я иопоголовый! Как я мог так глупо оговориться? Остается надеяться, что она не придала этому значения, потому что иначе... даже не хочу об этом думать.

— Ладно, давай я сделаю обед, а потом мы продолжим?

Услышав положительный ответ, Твайлайт принесла из соседней комнаты тарелку с бутербродами, которую мы тут же опустошили. Поблагодарив её за вкусную еду, я вернулся к упражнениям возле зеркала, но теперь Твайлайт была рядом и помогала некоторыми советами. К концу дня я уже мог вызвать свечение, просто пожелав этого, хотя оно все еще было слишком слабым и тусклым. Но аликорна результат более чем устраивал — она сказала, что, если я продолжу в таком же духе, то уже послезавтра мы сможем перейти к левитации.

Ещё я случайно сказал, что из-за того, что я новенький, у меня не идет работа, в связи с чем я не получил ни битса. Тогда она пообещала, что пока у меня не появятся клиенты, я буду питаться у неё — я был против, но Твайлайт даже слушать не хотела, так что, в конце концов, я сдался. Виснуть на шее у пони, которые так тепло приняли меня в свое общество и постоянно проявляли доброту и понимание, я не желал, но у хозяйки библиотеки было другое мнение — она считала, что нет ничего постыдного в том, чтобы принимать помощь от друзей. В этом был некий смысл, но причину, по которой все они считали совершенно незнакомого им пони своим другом, я до сих пор не видел.

Перед уходом Твайлайт дала мне огромную стопку книжек, которую она бережно сложила в седельную сумку. Накинув ее, я действительно пожалел, что оставил броню в земле — без экзоскелета нести такой груз было, мягко говоря, проблематично. Но делать нечего, так что, ещё раз поблагодарив Твайлайт за помощь, я направился домой.

Уже сидя на своей кровати, я рассматривал то, что лавандовая пони наложила мне для "легкого чтения". Почти все книги были посвящены теории магии: в них приводились мудрёные формулы, биологические и химические процессы, влияние на подсознание... один том даже был посвящен строению и химическому составу рога! Как это вообще может мне помочь? Хотя кое-что оказалось весьма занимательным. Из книги "То, что должен знать каждый единорог" я выяснил, что Эквестрией уже на протяжении тысячи лет правит некая Принцесса Селестия — на иллюстрации она была изображена большим белым аликорном. Более того, похоже, что она ещё и управляла движением небесных светил — Солнца и Луны. Этот факт оказался для меня совершенно невообразимым – неужели в этом мире Солнце и Луну нужно двигать искусственно? Неужели они сами не могут делать то, для чего они вообще существуют? И какой же нужно обладать мощью, чтобы управлять чем-то подобным? Или, может, Селестия была самим олицетворением Солнца – неким подобием Богини, но живущей среди смертных? Я представил кого-то вроде Кселора, сидящего во главе страны, а не использующего для этого видения и пророчества и, по правде говоря, это казалось мне одновременно очень правильным и жутко пугающим.

Дочитав до конца страницы, я наткнулся на приписку "См. форзац". Открыв нужное место, я обнаружил дописанный обычными чернилами текст: "Информация, предоставленная в этом учебнике, устарела и более не является достоверной. В настоящее время Принцесса Селестия управляет Эквестрией вместе со своей сестрой Луной, вернувшейся из тысячелетнего заточения (см. Легенда о Лунной кобылице). Более того, по возвращении Принцессы Луны, Селестия вернула ей её старые обязанности в управлении Луной. Подробнее можно узнать в "Новейшей истории Эквестрии", пока данное издание редактируется".

Почерк явно принадлежал Твайлайт — я сравнил его с каким-то письмом, служившим закладкой в одной из книг. В любом случае мне стоит прочесть эту "Новейшую историю" — даже тот факт, что правительницы Эквестрии отвечали за движение Солнца и Луны был для меня ошеломляющим и неизвестно, сколько всего я ещё не знаю. Благо, время на это у меня пока есть…


Весь следующий день я снова упражнялся в создании свечения. Результатами Твайлайт была более чем довольна – когда наши занятия подошли к концу, мой рог светился ровно так, как ему было положено. По её словам, я за два дня добился того, чего многим не удается месяцами, но, конечно же, дело было в том, что я – взрослый единорог, поэтому мне всё так легко и дается.

Вдобавок к новым стопкам книг, которыми меня снова нагрузила Твайлайт Спаркл, я взял и так заинтересовавшую меня «Новейшую историю Эквестрии». Распрощавшись, я как всегда побрел домой, но не тем путем, каким ходил раньше – нужно было заглянуть в Карусель. Мне не хотелось заставлять Рэрити ждать моего прихода слишком долго, а ещё мне нужно было у неё кое-что узнать.

Солнце уже опустилось, но было не слишком поздно – пони всё ещё заполняли улицы. Оказавшись у здания бутика, я осторожно заглянул в окно – признаков жизни не было, и даже не горел свет. Кажется, Рэрити вообще нет внутри, но проверить всё же стоило, так что я подошел к двери и постучал. Ничего. Я постучал ещё раз, но ответом снова была тишина. Я уже собрался развернуться и уйти прочь, как изнутри послышались шаги и громкое ворчание.

— …Если Свити Белль снова решила меня разбудить, чтобы спросить, где ещё она может достать свою метку, то клянусь, я сошью ей на выпускной такое платье… — замок звякнул, и деревянная дверь отворилась, — Ну что ещё?

Рэрити была одета в нежно-розовую пижаму, всю гриву покрывали бигуди, а на лице было что-то вроде грязевой маски. Увидев, что перед ней стою я, а не, как я думаю, её сестра, хозяйка бутика вскрикнула и захлопнула дверь — меня охватило мощнейшее чувство дежа-вю. Спустя лишь тридцать пять секунд дверь снова открылась, а белая единорожка, стоящая на пороге, теперь была одета в прекрасный шелковый халат, а на лице был свеженаложенный макияж. Даже бигудей больше не было – вот, что называется быстрым переодеванием.

— Ох, Мильен, ты пришел так неожиданно. Добрый вечер, кстати.

— Я не вовремя? Может, навестить тебя завтра?

— Нет, что уж там! Будь добр, заходи внутрь.

— Я точно ничему не помешал? Ты, кажется, уже спала.

— Нет, ну что ты… — она неловко улыбнулась и отошла от двери, чтобы я смог войти.

Внутри повсюду стояли манекены, кое-где валялись рулоны ткани и катушки ниток – всё это свидетельствовало о недавней напряжённой работе. Мы прошли в дальнюю комнату, в которой было что-то вроде примерочной.

— Ты говорила, что тебе нужна помощь, верно?

— Да, именно так.

— Так что же от меня нужно?

— О, ничего особенного – просто постой тут, пока я примерю на тебе несколько моих задумок и скажи, как ты себя в них чувствуешь.

Не видя в ее просьбе ничего страшного, я дал свое согласие и следующие час пять минут был полностью во власти этой единорожки-швеи. Мне пришлось перемерить невообразимо огромное количество нарядов и аксессуаров, начиная с пиджаков и заканчивая феской. Некоторые казались мне слишком пёстрыми, некоторые раздражающе чесались, а один галстук, кажется, вообще хотел меня задушить. На это время я перестал быть любезным, старающимся не расстроить собеседника пони, а говорил обо всех недостатках начистоту – я прекрасно знал, что автору нужнее слышать конструктивную критику, нежели обманчивые похвалы. Шитьё одежды, как и создание часов, требует точности и уверенности в том, что всё находится на своих местах – один ненужный шов, как отсутствующая шестерёнка, мог испортить всю работу. В этом мы с Рэрити были похожи. Закончив с примеркой, единорожка спросила:

— Ты, вроде бы, хотел у меня что-то заказать?

— Да, но сейчас у меня нет денег, чтобы расплатиться за это, так что я пока повременю.

— Глупости! Для тебя я всё сделаю бесплатно – говори, что тебе нужно.

— Извини, я не могу принять такой подарок – я всего привык достигать своим трудом.

— То есть ты тут больше часа стоял и помогал мне с моей новой коллекцией, а теперь не даешь мне тебя отблагодарить? Ну уж нет, мистер, вы так просто от меня не отделаетесь! – она одновременно выглядела злой, раздраженной, доброй и решительной.

— Ладно-ладно, ты победила.

Или я победил? Я уже и сам запутался…

И под моим руководством Рэрити начала рисовать эскиз. Когда же он был завершён, она взглянула на всю картинку, прищурилась, глянула с другого угла, а затем произнесла:

— Ох, Мильен, зачем тебе такое необычное… облачение? Почему именно бинты? И эта странная шляпа…

— Ты права, она странная. Думаю, её можно убрать. И вообще, это лишь набросок – если хочешь, можешь добавить сюда что-нибудь от себя – главное, чтобы броня оставалась лёгкой и практичной.

— Так это броня? Позволь спросить, зачем она тебе? Потому что выглядит она скорее как костюм на Ночь Кошмаров.

— Видишь ли, в моей деревне подобному облачению придавалось особое значение. Конечно, в повседневной жизни оно не использовалось, но когда нужно было отправиться в опасное приключение – броня была необходима. Ещё она показывала статус того, кто её носил, но сейчас, думаю, это свойство она утеряла навеки.

— В таком случае я постараюсь сделать ее настолько хорошо, насколько смогу. Лишь один вопрос: зачем бинты? Это странно — использовать медицинские принадлежности как элемент одежды.

— Бинты – самое важное. Это традиция, которую нужно соблюсти, даже если её смысл не совсем понятен.

— Хорошо. Я сообщу, когда твоя… броня будет готова.

Я уже было распрощался и пошел к выходу, как мое внимание приковала небольшая кожаная шапка-шлем. Почти точно такую же я давным-давно использовал для создания и ремонта часовых механизмов, правда, к моей ещё были приделаны линзы для работы с мелкими деталями.

— Нравится? – спросила Рэрити, заметив, на что я смотрю.

— Просто ностальгия по лучшим временам – не обращай внимания.

Она левитировала её мне на голову, а затем произнесла:

— Прошу, возьми.

— Но…

— Это подарок, Мильен. Не упирайся.

Это было неожиданно.

— Хорошо, Рэрити, не буду. Спасибо тебе – это действительно для меня много значит. Тебе никто никогда не говорил, что ты очень щедра?

— Ох, дорогуша, чаще, чем ты можешь себе представить.

Распрощавшись второй раз, я побрёл домой. На улице было уже совсем темно и пусто, но меня это не волновало – я беззаботно шагал по мостовой и, кажется, искренне улыбался. Такого у меня не было уже очень давно: сердце билось намного чаще, чем обычно, по груди пробегала теплая и приятная дрожь. Подарок Рэрити согревал мою душу, напоминая о старых добрых временах. Эта маленькая незамысловатая шапочка, как фонарь в темной комнате, освещала мой разум. В ней я снова чувствовал себя тем жизнерадостным часовщиком, живущим с женой и детьми. Часовщиком с обыкновенной работой, домашним животным и долгом за жильё. Всё это внушало уверенность, что когда-нибудь я смогу вернуться к той не безоблачной, но по-настоящему счастливой жизни. Кажется, именно это состояние можно было бы назвать счастьем, хоть и мимолетным.

И вот я снова был один у себя дома, снова был вечер и передо мной снова лежали стопки книг. На этот раз здесь, кроме интересующей меня «Новейшей истории Эквестрии», были записи про самых известных в Эквестрии магов, принципы работы некоторых типов магии и классификацию заклинаний. Может, будь у меня больше времени, я бы и смог прочитать всё это от начала и до конца, но завтра был важный для меня день, так что драгоценных минут хватало лишь на книгу по истории и беглое ознакомление с остальной литературой.

Найдя в содержании имя Лунной кобылицы, я перелистнул на нужную страницу и начал читать. Оказалось, что произошли эти события лишь год назад – не так уж много, если судить по тому, что их принцесса-богиня правит этой страной уже целое тысячелетие.

Книга повествовала о том, что Найтмэр Мун, она же сестра Принцессы Селестии Луна, позавидовав тому, что пони любили день и её сестру, а в ночное время лишь спали, по-видимому, сошла с ума и, превратившись в чудовище, возжелала принести в Эквестрию вечную ночь. Селестия остановила её, заточив на Луну, но спустя тысячу лет с помощью звёзд Найтмэр Мун сбежала из своей темницы и снова попыталась затмить Солнце. На этот раз её остановили носительницы Элементов Гармонии, вернув разум Принцессе Луне с помощью самих элементов. Селестия была рада возвращению сестры и разрешила ей снова вернуться на свое законное место и быть второй правительницей Эквестрии.

На абзаце, рассказывающем об Элементах Гармонии – самых могущественных артефактах в этом мире, мой разум некоторое время пребывал в ступоре. Со страницы с изображением носительниц элементов на меня смотрели уже знакомая мне шестёрка пони: Твайлайт Спаркл, Рэрити, Флаттершай, Рэинбоу Дэш, Эпплджек и Пинки Пай! Неужели эти шестеро – хозяйки самой важной и могущественной магии во всей Эквестрии? Почему же они тогда живут в таком заурядном городке? Всё это оставалось для меня загадкой…

Я решил не читать некоторые параграфы, посвящённые, к примеру, нашествию неких то ли насекомых, то ли ещё кого, а перешёл к более значимым событиям. Следующим оказалось нападение духа хаоса по имени Дискорд – его изображение немного меня рассмешило – что-то вроде змея с прилепленными к нему кусками от других животных. И опять же в победе над ним фигурировали носительницы элементов – похоже, что жизнь у этой шестёрки совсем не скучная. После этого я прочитал о нападении чейнджлингов и появлении Кристальной Империи, где всё так же присутствовали мои знакомые. Они явно имеют высокое положение в этой стране, просто не пользуются им!

Последним параграфом оказалось превращение носительницы Элемента Магии и личной ученицы Принцессы Селестии Твайлайт Спаркл в аликорна и её последующая коронация. Ага, так вот как это произошло! Никогда бы не подумал, что моя нынешняя учительница получила крылья и статус принцессы с помощью магии, а не по праву родства. И меня снова начал мучать вопрос, сколько же всего представителей этой расы живет в Эквестрии? Кроме Селестии, Луны и Твайлайт в книге упоминалась лишь Кейденс, но на этом всё.

Дочитав до конца книгу по истории, я быстро пробежался по остальным, но практически ничего интересного для себя не обнаружил – лишь немного о каком-то Старсвирле Бородатом и его вкладе в современную магию. Он, оказывается, больше всех преуспел в изучении заклинаний времени, но ничего подробного здесь написано не было – только пара заметок.

Отложив книги в сторону, я устроился поудобнее на кровати и попытался заснуть. Как и всегда, Луна приглядывала за мной через окно, и теперь я точно знал, почему лунный свет казался мне таким заботливым – это одна из принцесс Эквестрии присматривала за своими спящими подданными.


Тяжело дыша, я бежал к библиотеке, не обращая внимания ни на что вокруг. Как я умудрился проспать? Все это происходило как будто не со мной – потерять драгоценное время лишь потому, что не проснулся вовремя – для кселора это как для энутрофа уронить каму в озеро. Вроде бы и мелочь, а на душе как будто ржавчина появилась. Как же так вышло?

— П-прости, я проспал. Если бы не Пинки, то вообще, наверное, до обеда в кровати валялся, — вбежав в дом Твайлайт и хватая ртом воздух, выпалил я.

Действительно, в этот раз нужно было отдать Пинки Пай должное – заметив, что я не пошёл к Твайлайт Спаркл ровно в восемь утра, она решила, что со мной что-то случилось и каким-то непонятным для меня образом попала в запертый изнутри дом, разбудив меня.

— Всего на пять минут – не стоит беспокоиться.

— Всего? Всего?! Это же целых шесть минут тринадцать секунд потерянного времени! Никогда, слышишь, НИКОГДА не говори мне, что их потеря – всего лишь пустяк!!! Время нужно беречь, ибо оно бесценно! Поверь, вернуть упущенные минуты настолько сложно, что даже пытаться не стоит!.. — я посмотрел на немного напуганное моим выплеском эмоций лицо аликорна и понял, что действительно погорячился, — Извини, я просто не люблю тратить время попусту.

— Да, я заметила. Может, попробуем начать сначала? Доброе утро, Мильен, — кажется, она смотрела на меня так, будто понимала мои чувства. Как знать, вдруг, когда-то с ней происходило что-то подобное? Может, не конкретно такая же ситуация, а просто похожий выплеск эмоций касательно вещи, кажущейся остальным незначительной, но очень важной для неё самой?

— Доброе утро, Твайлайт. Как твоё самочувствие? — я всё ещё был расстроен своим опозданием, но Твайлайт Спаркл была права — день, начавшийся вот таким образом, не сулил ничего хорошего, так что нужно было ей подыграть.

— Всё в норме, благодарю. Кстати, классный шлем... шляпа... в общем, головной убор. Тебе идёт. Тебе её Рэрити дала?

— Спасибо и да, это её подарок. Может, мы уже начнём занятия?

— Только после того, как я принесу завтрак.

Она телепортировалась на кухню и принесла оттуда пару свежеиспечённых маффинов, которые мы уплели за обе щёки. После этого, поднявшись со мной на второй этаж, Твайлайт начала урок.

— Итак, ты уже прочитал что-нибудь о левитации?

— Нет, до этого я еще не дошел.

— Тогда начну сначала: левитация объектов — простейшее заклинание, которым может владеть каж...

— Постой, ты ведь уже говорила это, помнишь? Когда мы познакомились.

— Точно, прости. Тогда эмм... — задумавшись, она поправила свои очки, которые надевала только когда вела со мной занятия. Не знаю, было ли у нее действительно плохое зрение или же она просто хотела быть в неком образе «школьной училки», который ей, кстати, удавался. Так или иначе, немного подумав и перелистнув пару своих записей, она продолжила: — Вся суть телекинеза в том, чтобы направить энергию на интересующий тебя предмет и поднять его, словно окутав простынёй. Когда ты вызываешь свечение своего рога, ты, как я уже говорила, испускаешь колебания определённой частоты, но пока что они уходят в никуда. Теперь тебе нужно задать им направление и указать, чего именно ты хочешь. Это проще, чем кажется, просто нужна практика.

— Так чего мы ждем?

— Абсолютно ничего! Итак, наше прошлое упражнение ты завершал выпусканием магии из тела, вызывая свечение, а теперь представь, как она течёт всё дальше и дальше, обволакивая собой, ну, скажем, перо. Представь, что она, как невидимое копыто, касается его и легонечко поднимает его в воздух...

Я сделал всё в точности, как она сказала, но перо как лежало на столе, так там и осталось.

-Ничего, с первого раза ни у кого не полу... Вау!

Вместе с магией единорога я решил сконцентрировать в своем роге еще и поток вакфу, с которым я совладал куда лучше. Эти два вида энергии существенно отличались, но, в принципе, были одним и тем же – внутренней силой. Не знаю, как это можно объяснить, но магии двух миров смешались, помогая и придавая сил друг другу, и в этот самый момент плотный голубой свет окутал перо. Мой маленький эксперимент сработал – понятия не имею, как это возможно, но факт остается фактом – вакфу кселора и магия единорога вступили в реакцию.

— Так, хорошоооо... не знаю, что ты сделал, но это явно работает. Теперь попробуй его приподнять, — Твайлайт явно была удивлена таким быстрым успехом, но, надеюсь, это всё ещё можно было оправдать тем, что я просто слишком взрослый для этих занятий.

Я представил, как перо взмывает в воздух, и передал этот импульс через те колебания, о которых говорила Твайлайт – теперь, когда они были перемешаны с моим вакфу, я прекрасно их ощущал. И... ничего. Перо даже не дрогнуло. Похоже, даже с моей небольшой хитростью, без некоторой практики мои способности все равно оставляли желать лучшего.

— Все хорошо, Мильен. Ты молодец. Раз ты уже смог направить магию на перо, поднять его — это дело времени. Видишь ли, телекинез — это как упражнение со штангой – чем больше и усерднее ты тренируешься, тем сильнее становится твоя магия, а значит, тем больший вес ты можешь поднять.

— И сколько же можешь поднять ты?

— По правде говоря – я не знаю. Никогда не проверяла, на сколько меня хватит. Думаю, самый большой объект, который я левитировала — Малая Медведица, но было это так давно, что сейчас я, наверное, смогла бы поднять и Большую, но проверять это у меня нет никакого желания.

— Так значит, всё, что мне нужно — это постоянно пытаться поднимать объекты и этим я «накачаю» свой рог?

— «Накачаешь»? Что ж, если говорить коротко, то, да, так он и есть. Главное — не прыгать выше головы: если будешь тренироваться слишком много или будешь пытаться поднять что-то, что тебе не по силам, твоя магия быстро выдохнется и придется ждать денек-другой, пока она восстановится.

Но я уже практически её не слушал, а вместо этого снова пытался поднять перо – кажется, оно немного пошевелилось, хотя, скорее всего, это просто разыгралось мое воображение…


Не буду скрывать, изучение телекинеза заняло у меня гораздо больше времени, чем я рассчитывал. Первый день оказался самым сложным, но, в конце концов, перо все же взлетело. После этого, под чутким руководством Твайлайт, я постепенно увеличивал вес левитируемого объекта. Вскоре мы перешли к поднятию сразу нескольких предметов, что, по правде, не оказалось такой уж сложной задачей (главное — не думать о каждом из них по отдельности, тогда не будешь тратить на это много сил).

Жизнь в Понивилле шла параллельно с моими занятиями. Хоть за эти дни я и достиг немалого успеха в магии, жизнь вне библиотеки протекала не так хорошо – клиентов всё ещё не было, поэтому я продолжал питаться у Твайлайт.

Соседство с Пинки Пай вызывало намного меньше хлопот, чем я ожидал – она оказалась на удивление хорошей подругой, внимательной ко всем окружающим и не такой уж безумной, какой она мне показалась в первые дни. Хотя некоторые проблемы порой всё же возникали: например, решив как-то разыграть то ли весь Понивилль, то ли именно меня, она ночью перевела все часы в городе на час назад. Должен признать, было действительно забавно видеть, как абсолютно каждый житель Понивилля, не заметив подвоха, попадал в абсолютно нелепые ситуации из-за этого. Пинки, должно быть, хорошенько посмеялась, да и для остальных пони это было лишь безобидной шуткой, ведь они не опаздывали, а приходили на час раньше. Все, кроме меня. Я же думал, что сошел с ума – я точно знал, что сейчас семь утра, но весь город говорил, что шесть и это приводило мои внутренние часы в замешательство – такого не было никогда. Себе я верил больше, чем механизмам, поэтому и сверялся по собственному времени, но ведь остальные – нет. Поэтому я, уверенный в своей правоте, пришёл к сердитой на мою часовую задержку Твайлайт и выслушивал собственные слова о потери времени. Хорошо, что Пинки Пай, заметив, как я медленно начинаю терять рассудок, объяснила мне, в чём было дело. Что ж, давненько я так не смеялся – Пинки удалось на целый час вернуть город назад во времени, хоть и не буквально. Шутка становится вдвойне забавной, когда ты ощущаешь всю её иронию, и, хоть кроме меня понять эту иронию никто не мог, я всё равно весь оставшийся день ходил с широкой улыбкой на лице, наблюдая, как до самой ночи пони не понимали, что же произошло. А если понимали, то, улыбнувшись собственной невнимательности, отправлялись по своим делам. Когда же все легли спать, Пинки Пай снова вернула всё на свои места, и я слышал, что некоторые пони так ничего и не заметили. Из этого безумного денька я вынес для себя одну простую истину – порой, Пинки могла быть настоящей занозой в крупе, однако без неё этот город не был бы таким весёлым и жизнерадостным, как сейчас.

На четвёртый день моих тренировок с телекинезом в библиотеку вернулся Спайк — оказывается, чтобы моя небольшая боязнь драконов не мешала обучению, они с Твайлайт договорились, что, пока я нахожусь в библиотеке, он будет бродить по городу. Сначала дракончик был не против — всё время он проводил у Рэрити, что, похоже, ему нравилось, но ведь прошло уже шесть дней! В общем-то, немного поговорив и получше узнав этого чешуйчатого малыша, я смирился и попросил Твайлайт, чтобы она разрешила Спайку быть в доме.

Дракон оказался довольно добрым и милым, а главное, полезным — видимо, Твайлайт взяла его в ассистенты не просто так. Он подавал книги, носил еду, а порой давал дельные советы, и к концу дня присутствие Спайка перестало вызывать всякое беспокойство. Более того — во время перерывов мы вели дружеские беседы, так что в конце концов дракончик стал для меня неотъемлемым атрибутом жизни в Понивилле.

И вот, спустя неделю практически беспрерывных занятий, я наконец был готов двигаться дальше. Моя магия окрепла, набралась сил и обрела буквально ювелирную точность — с помощью телекинеза я мог поднимать как тяжёлые бочки, так и мельчайшие осколки стекла. Конечно, управление несколькими предметами по отдельности было сложным, но в итоге я достиг такого уровня, что мог вслепую собрать часовой механизм. Некоторые сложности возникали с левитацией живых объектов, а именно Спайка, но и с этим я справился на отлично. И вот, когда последний экзамен был сдан, и я официально владел телекинезом на уровне чуть выше, чем у обычного единорога, Твайлайт дала мне право выбирать: остановиться на достигнутом или же попытаться пробудить мои способности к магии времени. Несложно догадаться, что я выбрал…


— Так куда мы идём, Твайлайт? — Спайк плёлся сзади, таща за собой сумку с некоторыми нашими вещами.

Мы пробирались сквозь заросли Вечнодикого леса. Неприятные воспоминания, оставшиеся после моего первого посещения этой тёмной рощи, заставляли постоянно быть начеку, хотя эта часть леса, похоже, была не такой уж и опасной — Твайлайт шла так, будто это просто прогулка по мостовой. Повсюду росли всевозможные травы, кусты и странно извивающиеся лозы.

— О, это волшебное место. Мне его показала Зекора, когда Трикси выгнала меня в Вечнодикий лес — там идеальная обстановка для медитации и погружения в глубины собственного разума. А это как раз то, что нужно для развития магических способностей.

— Так вот чем ты занималась! А я думал, что ты лишь чаи гоняла, пока Флаттершай за тобой не пришла.

— Ну, у меня тогда ничего дельного не вышло, так что в каком-то смысле ты прав.

— Постой, раз даже у тебя ничего не вышло, с чего ты взяла, что Мильен справится? Ведь даже тогда ты была очень хороша в магии, а он буквально вчера освоил телекинез. Без обид, Мильен.

— Какие уж тут обиды? — действительно, почему я должен обижаться? Он ведь прав.

— Ну, мы хотя бы попытаемся. Плюс, его занятия будут немного отличаться. И я верю, что у него всё получится, — она взглянула вперед, а затем добавила: — Мы пришли.

Мы стояли у берега то ли болотца, то ли маленького озера, которое скорее походило на крупных размеров лужу, оставшуюся после дождя. Посередине высилась небольшая кочка, встать на которую мне и предложила Твайлайт.

— Отлично, если что понадобится, я буду прямо тут, — сказал Спайк, распаковав вещи и достав рубин, который он тут же начал облизывать, словно конфету.

— Конечно, ты заслужил право на отдых. Спасибо, что понёс вещи.

— Да ладно, Твайлайт. В таскании вещей и заключается работа ассистента, если я буду отказываться, то зачем я тебе вообще нужен?

— Так, ты опять начинаешь? Во-первых, ты прекрасно умеешь находить нужные мне книги...

— С этим справится и Совелий.

— Во-вторых, ты шлёшь письма Принцессе Селестии.

— Да перестань, у тебя ведь есть заклинание для этого, я прав? У тебя они вообще на любой случай жизни.

— Ну и в-третьих, хотя это должно было идти в первую очередь, ты наш друг и я не хочу тебя заменять.

— Да, я знаю, но иногда мне кажется, что про этого дракона все порой просто забывают.

— Не говори глупостей, Спайк, никто о тебе не забывает.

— Но...

— Спайк, поверь, ты — самый исключительный дракон, которого только можно встретить, и если порой кажется, что тебе уделяют мало внимания, то это лишь иллюзия, которую ты сам себе создаешь, — я почему-то решил, что могу вставить свое слово в дискуссию.

— Эххх, наверное, ты прав.

— Ну, это от тебя зависит, прав ли я. Твайлайт, ты вроде хотела устроить мне очередную тренировку?

— Нет, в этот раз ты устроишь её себе сам. Сядь, пожалуйста, на середину озера.

Я сделал то, о чем она просила. Вода казалась кристально чистой — наверное, где-то здесь был родник. Ветер вызывал небольшую рябь на зеркальной поверхности озера, что создавало ещё большее ощущение умиротворенности. Твайлайт была права насчет этого места — оно идеально для постижения глубин собственного разума.

— А теперь сосредоточься и попробуй вспомнить тот момент, когда ты замедлил время. Это может затянуться, так что мы со Спайком постараемся тебе не мешать. Я использую заклинание тишины, так что ты нас не услышишь, но мы всё равно будем рядом.

— Хорошо.

Последним, что я видел, была вспышка света, вырвавшаяся из рога Твайлайт, за которой последовал неразборчивый шепот, сменившийся абсолютной тишиной. Затем я закрыл глаза, чем практически отрезал себя от внешнего мира — два основных чувства были отключены.

Погрузившись в глубины своего разума, я сосредоточился на поставленной задаче — снова использовать заклинания времени. В голове один за другим мелькали образы из моего первого дня в Эквестрии: лес, Зекора, древесные волки, болото...

Раз за разом я оказывался в том месте и спасал раненую зебру. Пытаясь полностью повторить то состояние, я вспоминал все до мельчайших подробностей, но, как я ни старался, не было и намека на какой-либо прогресс.

Может, мне тогда лишь показалось, что я замедлил время, а на самом деле причиной всему был адреналин? Тогда всё, что я делаю уже на протяжении трёх часов пяти минут сорока секунд — бесполезная трата времени! Нет, это не может быть правдой — тогда в моем пребывании в Эквестрии нет никакого смысла! Ох, от всего этого начинает болеть голова — пожалуй, сделаю перерыв.

Открыв глаза, я увидел, что обстановка практически не изменилась: Твайлайт лежала на покрывале и читала какую-то неимоверно толстую книгу, а Спайк беззаботно спал на наших вещах. Всё это создавало некоторое ощущение безопасности.

Которое было абсолютно ошибочным! Прямо за деревьями, спрятавшись в тени, сидело нечто. Хоть я не мог разобрать, чем именно являлось это существо, я точно видел его покрытое чешуей тело. Оно явно уже некоторое время следило из укрытия — наверное, выжидало подходящий момент, чтобы напасть.

Заметив, что его раскрыли, существо начало движение — часть тела, которую я увидел среди деревьев, на большой скорости уползла в сторону. Но монстр явно не собирался убегать — он готовился к атаке!

Я попытался предупредить ничего не подозревающих Твайлайт и Спайка, но, как я ни пытался, из моего рта не доносилось ни звука — заклинание тишины всё ещё работало. Тогда я попробовал как-то по-другому привлечь внимание лавандового аликорна, но магия заглушала абсолютно всё — ни хлопки, ни всплески воды слышны не были. И, как назло, ничего, что можно было бы бросить, рядом я не нашел. Это выглядело как анекдот с очень нехорошей концовкой.

И тут чешуйчатый монстр показался полностью: огромное существо оранжевого цвета было похоже на толстого дракона с короткими лапками, но имеющее неимоверно длинную шею с зубастой головой на конце. Две. Три! Четыре головы!!! Кажется, я читал о чем-то подобном — именно так описывалась гидра. Но я не думал, что она будет настолько огромной!!!

Одна из голов открыла рот и издала немой рев, призывая к действию, остальные же начали медленно опускаться к читающей книгу Твайлайт Спаркл. Каждая пасть имела несколько рядов зубов, острых, как лезвие меча.

Осознав, что нужно немедленно что-то предпринять, я сорвался с места и изо всех сил понесся к нависшей над добычей гидре. Вода предательски сковывала движения — я видел, что не успеваю. Когда я уже был практически возле берега, голова, что находилась дальше всех от Твайлайт, медленно сместилась назад, а потом совершила роковой рывок. Но я уже стоял на земле. Одним большим прыжком я переместился к Твайлайт и, схватив её, бросился прочь из опасного места. И как раз вовремя: огромная голова гидры на скорости врезалась в землю, поднимая облако пыли. Ударной волной нас откинуло в сторону — и это спасло нам жизнь! Другая голова, что находилась к нам ближе остальных, сомкнула челюсти в месте, куда мы с Твайлайт должны были упасть.

К счастью, нас отбросило к вещам и Спайку, что всё так же беззаботно на них спал. Заклинание рассеялось, и в мир вернулись звуки.

— Ч-что происходит?! — сказать, что Твайлайт выглядела ошарашенной — не сказать ничего.

Но отвечать времени не было — рядом раздался характерный рев. Я встал на ноги и повернулся лицом к гидре: одна ее голова была дезориентирована от недавнего удара об землю, остальные лишь злобно смотрели на нас троих. Переглянувшись, они одновременно совершили рывок в нашу сторону. Ситуация была не из лучших: Твайлайт ещё не пришла в себя — слишком быстро всё происходило, а даже если я снова попытаюсь вместе с ней убраться с линии удара и это мне каким-то чудом удастся, то они наверняка разорвут Спайка. Может и был какой-то выход, но зубастая смерть уже на всей скорости летела в нашу сторону.

— НЕТ!!! — от безысходности я заорал, в надежде, что гидра окажется настолько тупой, что послушает меня. Но увы. До нашей кончины оставалось лишь пару секунд.

И вдруг мой рог засветился и создал голубую энергетическую волну, мгновенно заморозившую время вокруг меня.

— Тик-так, — раздался едва уловимый шёпот в моей голове.

Открыв глаза, я обнаружил следующую картину: головы гидры, разинув пасти, застыли буквально в десяти сантиметрах от меня. Твайлайт, с выражением ужаса на лице, лежала у моих ног.

— Что?.. Как... ты... это... сделал? Я... не...- попытка заговорить давалась ей с огромным трудом.[23]

— Тихо, не трать свои силы. Я все объясню позже, — успокоил я принцессу, а потом повернулся к гидре: — Теперь ты.

Похоже, эта встряска напомнила моему мозгу, как нужно пользоваться магией кселоров. Я посмотрел на гидру, а потом из моего рога вырвалась яркая вспышка, и в следующее мгновение я стоял на одной из ее голов. И вот уже в воздухе рядом со мной висит мой верный меч, сделанный в виде стрелки от часов. Я посмотрел в глаза монстру и, убедившись, что гидра видит меня и осознает, что сейчас происходит, заговорил:

— Слушай меня, ты, природное недоразумение! Ты, что, думаешь, что можешь вот так запросто напасть на парочку пони, и тебе никто не помешает? — если бы существо могло двигаться, оно бы отрицательно помотало головой, но мне всё было понятно и по его взгляду — монстр осознал свою ошибку, — Так вот, запомни раз и навсегда: пони — не еда! И пусть это послужит тебе уроком!

Я замахнулся мечом. Все четыре головы зажмурились, понимая, что сейчас их останется лишь трое. Наблюдавшая за происходящим Твайлайт, кажется, хотела что-то мне выкрикнуть, но не могла этого сделать, хотя я знал, что она пыталась до меня донести.

Раскрыв два своих огромных глаза, голова обнаружила, что лишилась лишь одного клыка. Будь перед ней старый Нокс, она бы уже была мертва, но я — не тот кселор-психопат. Это существо лишь хотело есть, потому и напало, и винить его за это я не должен.

— Ты все понял?!

Монстр лишь мигнул в ответ, но и этого мне было достаточно. Я отменил заклинание, и время снова пошло своим чередом. Как только это произошло, остальные три головы совершили нечто вроде объятий с оставшимся в живых собратом, после чего сразу же удрали прочь на своих общих ногах.

— Ты молодец, Мильен, Флаттершай тобой бы гордилась. Признаюсь, на мгновение мне показалось, что ты убьёшь это существо.

— Не мой стиль. Теперь уже нет.

— Так, теперь ты владеешь... стоп, ты только что воспользовался кучей новых заклинаний! Как ты это сделал?

— Я просто почувствовал, что могу, и сделал это.

— Извини, конечно, но я тебе не верю. Так быть не должно! Ты... ты просто взял и использовал телепортацию! И остановил время! И еще вызвал ту... штуку.[24]

— Меч?

— Да-да. Это ненормально и не поддается никаким законам магии!..

— Погоди, не ты ли мне рассказывала, что, когда ты поступила в школу магии, у тебя случилось нечто подобное?

— Нет, там другое!.. или... ох, Мильен, я не знаю. Может, в какой-нибудь книге найдутся записи об этом?

— Я уверен, что ты разберешься, Твайлайт. А пока давай разбудим Спайка и пойдем домой? У меня такое чувство...

— Что твой мозг превратился в кисель?

— Можно и так сказать...

— Это перенапряжение. Все из-за такого резкого использования твоих способностей. Попробуй сегодня больше не пользоваться магией — иначе может произойти выгорание, а это намного неприятнее.

Голова болела так, будто на нее упал маятник, поэтому у меня не было никакого желания продолжать диалог с Твайлайт — я просто кивнул и, взяв свой трофей в виде осколка клыка гидры, пошел выводить дракона из спящего состояния.


— ...И она просто убежала, поджав хвост? — Рэинбоу Дэш, кажется, была потрясена моим рассказом о вчерашней прогулке в лес.

— Ну, по-моему я доходчиво ей объяснил, в какой она ситуации.

— Н-да, ты крут, парень. Знаешь, ты ведь до сих пор не выполнил свое обещание. Ну, сгонять вместе куда-нибудь, помнишь?

— Извини, в последнее время я был все время занят.

— Но теперь-то у тебя нет никаких дел?

— Ну, не совсем. Твайлайт все еще горит желанием побольше узнать о моей магии. Может, на следующей неделе?

— Ладно, если будешь свободен — дай мне знать. Если что, я сплю вооон на том дереве.

— Конечно, Рэинбоу, как только будет свободное время.

Радужная пегаска одним мощным рывком взмыла в воздух и уже через две секунды исчезла из моего поля зрения. И теперь я в полном одиночестве стоял перед библиотекой, в которой последнюю неделю я проводил большую часть времени. Ни Твайлайт, ни Спайка внутри не было, и уже тридцать три минуты сорок секунд я ждал их снаружи.

Зато можно было немного подумать над тем, что мне делать дальше. У Твайлайт Спаркл уже начали зарождаться подозрения, и только Кселор знает, как скоро она начнет задавать вопросы, на которые ответить я не смогу. Или смогу? Было бы намного проще, если бы Твайлайт знала правду, но сумеет ли она в нее поверить? И как она отреагирует? Нет, не могу я так поступить! Тогда почему же я об этом так часто думаю? Все-таки нужно придерживаться моей первоначальной легенды, а значит, нужно обучить аликорна паре кселорских фокусов. А что если у неё не получится?..

— Ох, прости, я опоздала. Мне так жаль, — голос Твайлайт вывел меня из раздумий. Она выглядела запыхавшейся — видимо, ей пришлось быстро бежать. Или лететь?

— Всё нормально. Рэинбоу составила мне компанию.

— Она была здесь? Ей что-то было нужно?

— Нет, просто мимо пролетала.

-Хорошо, — она открыла дверь, и мы вошли внутрь, — кстати, сегодня мне пришло письмо от Принцессы Селестии.

Стоп, ЧТО?!

— Я рассказала ей о твоём... случае. Знаешь, она очень заинтересовалась — даже сказала, что приедет в Понивилль, чтобы лично с тобой познакомиться, но только когда выдастся свободный день. В последнее время у нее столько государственных дел...

Прошу, скажи, что ты шутишь...

— Главное, она прислала мне одну книгу из своей личной библиотеки. Самые подробные биографии известных единорогов, какие только можно найти! Нигде ещё я не встречала такого количества личн...

— Да, Твайлайт, я понял, — проведя достаточно времени вместе с Твайлайт Спаркл, я уже знал, что если она начинает описывать какую-нибудь книгу — лучше её сразу остановить, иначе это может затянуться надолго.

— Так вот, проведя некоторые исследования, я узнала, что такое проявление твоих магических способностей — не единичный случай.

— Вот как?

— Да, а теперь самое интересное: все, чьи силы пробуждались подобным образом, оставляли след в истории как очень сильные единороги.

— Вроде Старсвирла Бородатого? — единственное имя, что я запомнил из тех книг, которые читал.

— Нет, у него всё происходило гораздо сложнее. А вот, например, Винтер Хорн, Санстрайк Некудышный, Литтл Рэин начали свое участие в развитии современной магии именно так. И не только они: Фрипони Гарден, Лакихуф, Скайстеп Старый, Король Сомбра...

О, о нем я читал!

— И все они?..

— Великие маги, да. Кстати, прошу у тебя прощения — я оказалась не права. Дважды.

— Ты о чём?

— Когда я вспылила и сказала, что не верю тебе, потому что так не бывает, ты пытался мне объяснить, что со мной случилось то же самое, но я говорила, что это другое. Ты был прав, Мильен, мое имя в этой книге тоже есть и в ней написано, что мои способности пробудились тем же способом.

То есть если об этом написано в книге – это правда? Даже если написано о ней самой? Что за странная логика?

— Все ошибаются, Твайлайт. Ты считала, что была права, и я не могу винить тебя за это.

— Ты очень добр к окружающим, Мильен, тебе об этом кто-нибудь говорил?

— Нет, ты первая, — за последние двести лет, если быть точным.

— Что ж, значит, ещё скажут. А теперь, не мог бы ты в мельчайших подробностях рассказать, как же всё-таки у тебя вышло то заклинание времени?

— Ученик стал учителем, да? — на моем лице появилась улыбка, — пойдём, я всё тебе наглядно покажу...