Назло

У знакомых теперь, когда все закончилось, какая-то мания вести дневники. Пробовала пару раз, но дальше первой записи дело не шло. Если б я вела дневник, то изо дня в день писала бы: "ничего не происходит". Впрочем, я теперь просто не могу придавать значения таким обычным вещам вокруг.

Рэйнбоу Дэш Другие пони

Безрадостная душа

Иногда избавление от иллюзий не приносит должного счастья.

Рэйнбоу Дэш Эплджек

Школа Зимнего Водопада

Ещё одна книга о необычной школе

ОС - пони

Встречай меня, Эквестрия!

Просто ещё один рассказ о человеке, который попал в Эквестрию.

Эплджек Эплблум Биг Макинтош Грэнни Смит Человеки

Обман

Принцесса Селестия присылает Твайлайт старинную книгу и просит свою бывшую верную ученицу - ныне принцессу Дружбы - незамедлительно приступить к переводу и изучению древнего фолианта. Твайлайт придётся узнать немало тайн и открыть для себя другую историю Кристальной Империи и место Сомбры в ней.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Король Сомбра

Солярис

Солярис. Все пони Эквестрии знают это слово. Но не для всех оно означает одно и то же. Кантарлот, Понивиль, Мейнхеттен, Клаудсдейл... большинство жителей крупных городов Эквестрии видят в этом слове радость и комфорт, безопасность и благополучие. Компания Солярис подарила Эквестрии практически все возможные блага, но у каждой медали есть и обратная сторона... и даже на первый взгляд самое светлое добро может оказаться главной тьмой в истории пони. Старлайт, молодая кобыла-единорог оказывается втянута в тайны Солярис. Сможет ли она противостоять самой сильной компании в мире? Компании, которую поддерживает сама Селестия? Компании, что именует себе "солнцем, всегда озаряющим Эквестрию"?

Другие пони ОС - пони

За окном шёл дождь и Пинки Пай

Незаметный застенчивый пони смотрел в окно.

Флаттершай Пинки Пай ОС - пони

Шанс

Шанс на вторую жизнь... Возможно ли такое с репутацией короля-тирана, поработившего целую империю? Да, только придется жить в семье тех, кто уничтожил тебя, твои достижения и твои догмы. Но так ли тихо и спокойно пройдет возвращение, если в глубине души никакие перемены не произошли? Будет ли всё так счастливо, или тайны непокорного прошлого начнут истязать сознание юного единорога? Или тех, кто стал дорог ему?

Принцесса Луна ОС - пони Король Сомбра Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Флари Харт

Финальная порция адреналина

Не так давно вышли последние эпизоды сериала про разноцветных лошадей. Но так ли просто дался нашим героям этот финал?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Луна

Ветреный день

Анон находит самый волшебный воздушный шарик во всей Эквестрии.

ОС - пони Человеки

S03E05
Глава 3. Дела государственной важности Глава 5. Если верблюды корабли пустыни, то пони пустынные кораблики...

Глава 4. Ищущий, да обрящет”

Глава в которой наш герой занимается прикладной магией и отправляется совершать подвиги на край света.

Оставив, возможно, напуганных и точно озадаченных советников, я двинулся в сторону комнат принцесс. По дороге к башне, в которой располагались покои Селестии, фестралы куда-то исчезли, хотя их присутствие всё ещё ощущалось, но вот определить точно, где они сейчас, не получалось. Луна точно воспитывает местных ниндзя, интересно только, как? Самолично их тренирует, или это навыки, которые передаются в ордене из поколения в поколение?.. Размышления о мышекрылых прервала дверь в комнату принцессы, в которую я практически упёрся носом.

Что можно о ней сказать: большая двустворчатая дверь с красивой резьбой, украшенной позолотой — и никаких следов магии. Я её чуть ли не всю обнюхал, но никаких посторонних следов не обнаружил — ровный фон силы принцессы, который был лишь чуть выше, чем во всём остальном замке. Интересно, кстати, Селестия каждый день бегает по лестнице туда-сюда, тут всё же высоковато, или использует телепортацию и крылья?

— А что это он…а делает? — внезапно ожила Рейнбоу.

— Не знаю, может, пытается играть в Шерлока Холмса? — ответила ей жёлтая пегаска.

— В кого?

— Ну был такой известный сыщик…

— А я уж подумала, что она Вайноне подражает, — хихикнула радужная.

— Смешно вам, значит, да? — спросил я, повернувшись к ним.

— Не-не, ты продолжай, не отвлекайся, — сказала Флаттершай, помахав перед мордашкой копытцем.

— Я-то продолжу, но и вы заканчивайте дурью маяться, помогли бы лучше.

— И чем мы можем помочь? Мы же не единороги. — Так, радужную надо срочно занять, судя по тому, как она пригарцовывает на месте, предел её терпения давно пройдён.

— Для начала — осмотритесь тут и скажите, изменилось ли тут что-нибудь с последнего вашего посещения. Ты же бывала у принцессы в гостях?

— Ну да, было дело, но тут вроде всё так же, как и было… Может, внутрь заглянем?

— Заглянем, обязательно заглянем, но сначала для тебя есть важное задание — слетай за Барстом, он нам сейчас понадобится, или пусть пришлёт тех, кто первыми проверял покои принцессы.

— Это я мигом! — Рейнбоу сорвалась с места и сиганула в окно, оставив после себя лёгкий радужный след, быстро растаявший в воздухе.

— И всё-таки она бесподобна, такие виражи закладывать… — проговорила Флаттершай, наблюдая за удаляющейся пегаской.

— Завидуешь?..

— Не то чтобы очень, но повторить хочу, аж крылья чешутся, — пегаска пару раз хлопнула крыльями, подбрасывая себя в воздух.

— Ну так в чём проблема-то?

— В том, что тренироваться надо. Флаттер… Я такие нагрузки просто не выдержу. Сам…а-то как умудряешься терпеть, я же и не помню, чтобы ты летала?

А действительно, как? Взмахнув крыльями, поднял себя в воздух и сосредоточился на ощущениях, и действительно — где-то на грани сознания маячило это желание взмыть в небо, но стоило бросить взгляд вниз и прикинуть высоту, как желание летать благополучно покинуло меня.

— Знаешь, как оказалось, я боюсь высоты сильнее, чем хочу летать.

— Н-да, значит, это всё же физиологическая потребность пегасов.

— Технически, я сейчас тоже пегас.

— Ты — аликорн, а родилась единорогом, так что это не показатель.

— Может быть, может быть. Ты, кстати, ничего необычного тут не замечаешь? Или каких-то несоответствий?

— Нет.

— И я тоже. Ладно, пошли внутрь, — сказал я, заходя в комнату принцессы.

Что можно о ней сказать: стильно и в то же время ничего лишнего. Огромный понидром, по-другому и не скажешь, в виде тридцатисантиметрового возвышения, засыпанного разнокалиберными подушками, и не менее монументальные трюмо и камин. Всю противоположную от двери стену занимал большой открытый балкон. Весь пол покрывал очень похожий на шагги ковёр, во всяком случае, на вид он был очень мягким. Окинув взглядом комнату и прикинув размеры, снова поднял себя в воздух. Крыльями в таком режиме надо взмахивать не так уж и часто, сильных потоков воздуха не создаётся, а затоптать важную улику меньше шансов.

— Над мягким ковром летать не так страшно? — улыбнулась жёлтая пегаска, заглянув в комнату.

— Ага, а ещё так меньше шансов затоптать что-либо важное.

— Тоже вариант, — согласилась Флаттершай, влетая следом. — А ничего так, тут миленько и вполне по-королевски.

— Барст, ну скажи, как ты это делаешь?! Это из-за того, что ты страж? Это же так круто, я тоже хочу так научиться! — раздался со стороны балкона голос Рейнбоу.

— Вот подрастёшь ещё, потренируешься, и тогда, возможно, сможешь повторить, а так мелковата ещё со мной тягаться, — ответил пегаске фестрал.

— Да чтобы я — лучшая летунья Эквестрии…

— Ну-ка цыц, мелочь пузатая, вот возглавишь Вондерболтов, тогда и посмотрим. Принцесса, вы хотели меня видеть?

— Да, Барст, ты же был на первичном осмотре замка?

— Я его возглавлял.

— Замечательно. Значит, помнишь, где тут что было и что изменилось?

Фестрал осмотрел комнату и, поморщившись, сказал:

— Здесь уже убрались, хотя и была просьба не трогать.

— Н-да, — глянув в окно на башню принцессы Луны, спросил в пространство: — там, наверное, такая же картина. Так, ну а где хоть те же вазы стояли?

— Вот здесь и здесь, — указал он на места неподалёку от кровати, — разбиты на очень мелкие осколки.

— А зеркало, значит, цело… Ладно, с точки зрения магии тут тоже ничего необычного нет. Посмотрим покои Луны и займёмся осмотром дворца.

— А может завтра, а? Да и ночь уже на дворе, — радужная, не удержавшись, зевнула, а меня вновь настиг приступ «умиления». Если бы не фестрал, быть бы Рейнбоу затисканной, и никакая скорость против телекинеза не поможет.

— Можно и завтра, но к тому времени затопчут вообще все оставшиеся следы, если они, конечно, есть. Так что вперёд, труба зовёт.

Понятливый Барст просто вышел на балкон и полетел в сторону второй башни. За ним, снова устроив гонку, рванула радужная, на этот раз опередив фестрала. Флаттершай, аккуратно подбросив себя в воздух повыше, просто спланировала к балкону. Ладно, главное — не смотреть вниз, и всё будет в порядке. Повторив манёвр жёлтой пегаски, полетел к ожидающим меня пони, хотя полетел — это громко сказано. Сам принцип полёта, особенно на маленьких скоростях, слабо завязан на аэродинамику, здесь скорее что-то похожее на скольжение в телекинетическом поле, крылья же служат для удержания равновесия и маневрирования. Возможно, если разогнаться, то подъёмная сила начнёт влиять, но желания делать это не было никакого. Так, подошло время посадки, ну, как там орут западные десантники — джеронимо! Удержать равновесие не удалось — скорость я всё же набрал изрядную, так что пришлось тормозить, как придётся, спасибо Барсту, поймал в конце и не дал кубарем покатиться по балкону.

— Принцесса, с вами всё в порядке? — обеспокоился он.

— Да ничего страшного, просто посадка мне всё ещё не даётся.

Осмотр комнаты Луны не дал ничего нового. Здесь тоже были разбитые вазы возле кровати, у Ночной принцессы, кстати, в отличие от Селестии, вместо перины оказался тюфяк, набитый сеном, но понять её можно было. Пахла такая «перина» просто замечательно.

На полу здесь был постелен лакированный паркет, и именно благодаря нему мы получили первую подсказку. Наклонившись, чтобы рассмотреть поближе место, где стояли цветы, я заметил странные трещины в лаке. Послал светильникам волну силы, заставив их светиться в полную мощность, и начал внимательно рассматривать паркет вокруг кровати.

— Ай, ты что творишь?! — пискнула Флаттершай, прикрывшая глаза сгибом ноги.

— Да ладно тебе, Твайлайт встала на след, — хихикнула радужная, — теперь её ничем не остановишь.

— Вы что-то нашли? — спросил подошедший поближе фестрал.

— Что здесь необычного? — ткнув копытцем в мелкие трещины в лаке, спросил я фестрала.

— У них одинаковое направление, — окинув взглядом пол, сказал он.

— Именно, и это, скорее всего, произошло из-за волны силы, а кровать как раз находится в эпицентре. Ну-ка, а если?..

Думаю, Луна не сильно обидится за подпорченную комнату. Срываю гобелен, висящий за кроватью. На камне стен нашлись похожие трещины, а если присмотреться, то и на деревянных частях кровати они тоже присутствуют.

— Тут явно было магическое воздействие, причём локализованное в сфере, центр которой как раз приходится на кровати… Если принцесс действительно выкрали с помощью направленного прокола в пространстве, но тогда они должны были обе находиться в кроватях и быть беззащитными перед атакой. Хотя есть и другой вариант: что если это не причина, а следствие?.. — как всегда, сильно задумавшись, я начал говорить сам с собой.

— Э-э-э, кто-нибудь понимает, о чём это она сейчас?! — вернул меня к реальности голос Дэши.

— А что тут непонятного? Пока принцессы спали, их просто телепортировали отсюда спящими и все дела, — ответила Флаттершай.

— Есть ещё варианты? — спросил Барст, всё это время внимательно следивший за мной.

— Наши принцессы — маги, очень сильные и очень древние маги, у них не может не быть каких либо защитных плетений на них самих и в их покоях… Возможно эти следы оставили всплески силы, которые возникли после того, как плетения разрушились.

— Но это значит, что они действительно погиб… — сказал Барст, а ведь он хоть и не единорог, но не чужд магии. В пику большей части пони, которые обычно изучают только те области знаний, к которым у них талант.

— Покинули наш мир или находятся в изоляции от основных мировых потоков силы. Ещё какие-нибудь явные следы были найдены?

— Только следы в спальнях принцесс. И сейчас, после вторичного осмотра замка, обнаружили исчезновение двери в закрытую часть королевской библиотеки.

— Как могла исчезнуть дверь?! — на этот раз пробрало и коллегу-попаданку.

— Разрушилось плетение, её создающее, вот и всё.

— Ты по-чел… Ты скажи так, чтобы все поняли!

— Та часть библиотеки находится в другом месте или даже в другом пространстве, после дестабилизации…

— А если ещё проще?!

— Принцессы — пух, дверь — бац. Ву компрене?

— Да иди ты, — только отмахнулась Флаттершай.

— И что теперь? — спросила радужная, очень заразительно зевнув перед этим.

— Изначально я хотела продолжить поиски, но ввиду отсутствия каких-либо зацепок, думаю, нам следует отдохнуть, а с утра решим, что будем делать дальше. Барст, где сейчас ночуют стражи, свободные от патруля?

— В помещениях дозорных по всему замку.

— Значит, отведёшь нас в самую большую комнату.

— Но леди, вы не должны…

— Не думаю, что мы вам сильно помешаем, а мне будет спокойнее, если все будут в одном месте.

Путь до комнаты не занял много времени. Как оказалось, основная часть фестралов собралась в помещениях в основании башни принцессы Луны, кто бы сомневался. На нашу троицу то и дело бросали озадаченные взгляды, но мне было как-то всё равно. Собрав в углу несколько свободных матрацев, мы просто повалились на них, создав понячью кучу-малу. Я, во всяком случае, уснул почти мгновенно: стоило только прилечь, как стало понятно, насколько же вымотался за сегодняшний день.


Бескрайнее чернильно-чёрное пространство, в котором плывут несколько пони, уцепившись друг за дружку:

— Но принцесса, мы же должны что-то делать!

— Не стоит, милая, не трать зря силы. Возможно, нам предстоит провести ещё немало времени, бери пример с Луны.

— То есть, просто уснуть и ничего не делать?!

— Просто расслабься и попробуй почувствовать мир и своих подруг, для этого тебе не понадобится много сил, но ты должна максимально сосредоточиться и обратить свои чувства вовне. Помнишь ещё наши с тобой первые уроки?

— Вы слишком спокойны, а значит, что-то знаете… Но кто сможет прийти нам на помощь, не Дискорд же?

— Как раз Дискорд сейчас куда-то запропастился, что и неудивительно… — печально вздохнула старшая пони. — Опять, наверное, что-нибудь разрушительное или безумное творит.

— Точно! Вы знаете, что происходит в Эквестрии!

— Немного, совсем чуть-чуть, но этого достаточно, чтобы знать — нас ищут, а в самой Эквестрии всё спокойно.

— Но ведь из пятого закона Старсвирла, следует невозможность прямого магического взаимодействия между разделёнными пространствами!

— Милая, ты молодец, скорость твоего обучения просто феноменальна, а уж тот факт, что ты смогла возвыситься, говорит о многом, но тебе ещё не меньшему предстоит научиться. Книги хороши, чтобы описывать законы, но гораздо шире возможности у самого мага и у его магии. Сила магии безгранична, а способности самого мага ограничивает лишь его разум…

— Из-извините, что… вмешиваюсь, — раздался робкий голос из-под крыла старшей пони, — нас спасут?

— Конечно, дорогая, и довольно скоро. Не беспокойся, спи.

— Скоро — это понятие растяжимое, мы тут уже целую вечность летаем!

— О, ты сильно преувеличиваешь, прошло всего лишь чуть больше суток.

— Всего день?!

— Именно.

— У меня такое чувство, что мы летаем тут уже годы…

— Вы опять болтаете! Во имя предвечной ночи, ложитесь спать, не тратьте силы почём зря! Сейчас все линии вероятности ведут к тому, что нам помогут извне, — раздался раздражённый голос четвертой пони. — Лучше бы подумали о том, как и почему мы вляпались в эту передрягу. Ведь ничего не предвещало… Кто здесь?!


На этой фразе я вдруг проснулся. Мда, и приснится же такое! Помотав головой, я осторожно огляделся. Судя по мельтешению фестралов, менялась очередная смена стражей. Неужели проспали?! Обратившись к светилам и прикинув их положение, перевёл дух, выснив, что до рассвета ещё где-то час-полтора.

Попытка улечься поудобнее провалилась — с обоих боков ко мне кто-то плотно прижимался. Приподняв крылья, я обнаружил справа спящую Рейнбоу, левый же бок оккупировала Флаттершай. Интересно, это всё же инстинкты пегаса сработали, ведь крыльями-то их прикрыл во сне неосознанно, или просто было неудобно? Ладно, пусть спят, будить их сейчас просто рука… копыто не поднимается.

Хотя спят они довольно-таки показательно: Флаттершай — аккуратно улёгшись на животе и поджав под себя ноги, прижавшись к боку, отчего миниатюрная кобылка полностью скрывалась под крылом Твайлайт, тогда как Рейнбоу — развалившись на боку, подёргивая ногами и свободным крылом, не иначе летает во сне.

Как показала практика, две спящие по бокам поняши не располагают к глубоким «размышлизмам», так что я опять задремал и проснулся как раз к подъёму светил. Жалко, конечно, будить, но тут уже надо. Аккуратно выбравшись с матрацев, отправился в башню Луны, по пути надеясь по-быстрому заглянуть в её же ванну. Думаю такой подставы как появление в затрапезном виде перед подданными Твайлайт мне точно не простит.

В ванной комнате меня ждал сюрприз в виде, двух серых понек — земной и единорожки, которые, судя по всему, готовились к приходу ночной принцессы.

— Ой, леди Твайлайт, мы вас не ждали. А леди Луна уже вернулась?! А можно вас причесать, у вас такая замечательная грива. Вы к нам по делу? — Не успел я раскрыть рта, как был атакован потоком вопросов от этой неугомонной парочки, уже успевшей, к тому же, ощупать гриву и доспехи.

— Нет, принцессы пока не вернулись, а пришла я сюда воспользоваться помещением, так сказать, по назначению, — сказал я, останавливая мельтешение этих двух гиперактивных мордочек, подхватив телекинезом и поставив их перед собой. Те только пискнули, но возмущаться, как ни странно, не стали.

— Так мы это мигом! — чуть ли не подпрыгнув на месте, сказала земная пони.

— Но тут же всё для отхода ко сну подготовлено… — скептически заметила её компаньонка. — Хотя… сейчас всё будет!

В общем, через двадцать минут я стоял выкупанный в чём-то сильно ароматном и с начищенными каким-то составом доспехами — тут единорожка постаралась, применив заклинание полировки. Сейчас эта неугомонная парочка расчёсывала гриву и хвост, отчего те становились ещё более пышными, ещё бы понять, как они умудряются расчёсывать эти эфемерные образования.

— Вот теперь нам есть, что ответить этим задавакам из солнечного крыла!

— Угу. У нас тоже две принцессы побывали.

— Милые, а вы всегда такие, — я передёрнул крыльями, — «шебутные»? Просто мне казалось, что Луна не одобряет излишнюю суету, разве нет?

— Ой, да бросьте, — начала одна.

— Леди Луна такая стеснительная, мы первое время с трудом уговорили её разрешить ей помогать. Да и сейчас приходиться покрутиться, удерживая леди от того, чтобы она не сбежала раньше времени, — подхватила вторая.

— Она слишком много проводит времени со своими мышекрылыми, вот и набралась всякого от этих вояк.

— А так леди очень робкая. Ух, сколько мы провозились в последний раз, пока платье ей подобрали!

— Спасибо, девочки, не знаю, что бы я без вас делала, — поблагодарил я понек, которые умудрились за каких-то полчаса сделать из растрёпанного чуда — принцессу. Не знаю как насчёт самой Луны, а вот с Каденс Твайлайт сейчас вполне может конкурировать на равных.

— Эта наша работа. Зря вы раньше к нам не заходили. У леди Селестии, конечно, есть фрейлины, но леди Луна подсказала нам несколько алхимических рецептов для красивого блеска шёрстки и полировки копыт.

— А знаете, если регулярно посещать сауну, то шёрстка всегда будет такой же шелковистой. Я вам даже подскажу адресок одной моей подруги, её семья…

— Да брось, от горячего воздуха будет только хуже. Что на самом деле нужно так это грязевые ванны, а после надо обязательно посетить спа, — и, не дав мне вставить и слова, продолжили: — Леди Твайлайт, а это больно — превращаться в аликорна?

— А я вас и раньше видела, только издалека. Мама как-то приводила и показывала мне дворец, и я видела, как ты в саду занималась с леди Селестией. И кстати, у вас грива совсем не такая, как у леди Луны, может, попробовать те составы, что использует леди Селестия? — приняла вопросную эстафету вторая поняха.

Так, всё, бежать отсюда, и побыстрее, я, кажется, начинаю понимать Луну. Общаться с этой парочкой утомительно, хоть они и знают своё дело от и до.

Ритуал подъёма светил прошёл почти буднично. Вышел на балкон, изобразил из себя светлячок, на этот раз скромный, заодно проверил состояния светил, на взгляд дилетанта, с ними всё было в порядке. Заодно помахал копытцем небольшому табунчику зевак, собравшихся внизу. Интересно, это фанаты Твайлайт или просто самые беспокойные пони?

Уже на лестнице башни, когда я спускался вниз — лишний раз летать не хотелось, а телепортироваться всё равно не было повода — меня нашли пегаски и Барст. Точнее, сначала меня сбила с ног бешеная радуга, и в падении пришлось тормозить о только и успевшую пискнуть жёлтую пегаску. Спасибо фестралу, который в очередной раз меня поймал.

— Рейнбоу, ты явно хочешь моей смерти, нельзя же так, — простонал я, валяясь вверх копытами, в алькове, куда меня подтолкнул Барст, удерживая от дальнейшего падения.

— Упс, я нечаянно… — Нет, я решительно не могу злиться на неё, когда она пытается выглядеть виноватой. Не было бы тут посторонних… Но не судьба.

— Леди Твайлайт, как вы могли так поступить?! Вы ведь, вроде бы, показали себя серьёзной пони — и тут же исчезли куда-то, не предупредив охрану! — начал отчитывать меня фестрал. И что самое обидное, за дело отчитывал. Расслабился тут, понимаешь, сильнейший маг планеты, а если совет лишь сделал видимость что подчинился?

— Прости, Барст, больше не буду. — Стыдобище, ну или я начал впадать в детство, что с таким окружением и неудивительно. — Но я думала, что за нами следят?

— Конечно следят. Однако это не отменяет того факта, что вы должны сообщать хотя бы мне о своих планах.

— Рейнбоу! — от проникновенного голоса Флаттершай, у меня даже шёрстка на загривке дыбом встала.

— Флатти, ты цела? — тут же засуетилась радужная.

— Я-то цела, но ты чем думала, когда разгонялась в замкнутом помещении?!

— Ну, я… И вообще, тебя Твай стукнула…

— А кто её сбил, а?! Ну-ка иди сюда! — прям чудеса, Рейнбоу, которая уже было подобралась взять низкий старт и свалить по-быстрому, осеклась и осталась на месте.

— Так, банда, всем стоять-бояться! — убедившись, что всё внимание сосредоточилось на мне, продолжил: — Рейнбоу, как провинившаяся поступаешь в распоряжение Барста, продолжите прочёсывать все закутки замка, да и в город не мешало бы заглянуть, а Флатти как пострадавшая сама выберет, с кем пойдёт — со мной или стражем.

— А ты куда собралась?

— В библиотеку, куда ж ещё, раз нет физических следов, будем подключать магию. Вопросы, замечания, предложения? Нет? Тогда рысью, не стоит тратить время зря. Флаттершай, ты со мной?

— Нет, наверное. Я тебе вряд ли чем помогу.

— Ну, тогда, если что, все знаете, где меня искать.

Судя по воспоминаниям Твайлайт, библиотека в южном крыле была, по сути, общественной, хоть и с разграниченным доступом. То есть хоть пони там бывают постоянно, однако представлен там не весь доступный фонд. А вот книгохранилище на втором подземном этаже уже было гораздо интереснее, доступ туда имели далеко не все, и по сути, это был этакий личный уголок принцесс. Твайлайт туда допущена была, но сама предпочитала верхний зал. И понять её можно: сидеть днями под землёй — то ещё удовольствие.

Сами старые библиотеки с десятками высоких стеллажей и своей особой атмосферой мне всегда импонировали. Да и судя по ауре этого места, книги здесь хранятся, наверное, уже с тысячу лет, если не больше. Так что первые полчаса я бродил меж полок, просто любуясь местными видами. Ну а потом, выйдя к искомым стеллажам, стал подбирать доступные методы поиска. Память Твай, конечно, поможет, но лучше проштудировать литературу собственноручно. Подобрав список из самых мощных поисковых заклинаний, начал экспериментировать с ними, чтобы через час окончательно убедиться, что прямые методы поиска бесполезны. Ни один из арканов не дал никакого результата, либо же результат говорил, что искомый объект отсутствует в этом мире. Так что пришлось засесть за каталоги в поисках более изощрённых методик.

К трём часам дня я уяснил для себя одно — книги это, конечно, хорошо, но интернет лучше. Да, здесь был идеальный порядок, а аннотации подробно расписаны для каждого текста и книги, но в таком огромном книгохранилище поиск мог растянуться на месяцы. Сам процесс, конечно, затягивал, да и литература пони, особенно старая, была очень колоритной, во всяком случае, я не мог вспомнить похожих аналогов.

Хотя один способ всё же нашёлся в кратком справочнике ритуалов древних пони. Описаны там были ни много ни мало — основные тауматургические ритуалы. В книге, правда, содержался только поверхностный разбор этой методики, но я ещё помню, как пытался повторить нечто подобное на Земле. Ничего тогда не получилось, и я оставил вообще все подобные направления, переключившись на шаманизм как на более перспективную область.

Однако сейчас совсем другое дело. Магия есть, она работает, почему бы не поработать и с магией подобий? Для начала нужны: вещи, тесно связанные с принцессами, какой-нибудь указатель направления, компас, найденный в географическом отделе библиотеки, вполне подойдёт, ну и, подходящее просторное помещение. С ним, правда, помог библиотекарь, которого я поначалу и не заметил: трудно заметить старенького тёмно-коричневого земнопони, неподвижно дремлющего за темным же лакированным столом, помнившим, наверное, принцесс ещё жеребятами, на фоне тёмных стен библиотеки. Моя беготня старичка разбудила, и мне пришлось выслушивать длинную лекцию о правилах поведения в библиотеке. После чего я всё же смог уточнить вопрос о помещениях для экспериментов и был направлен на нижние этажи башен принцесс. Те комнаты, которые были ещё недостаточно высоки и вид из окон которых загораживали другие части замка, популярностью не пользовались и были, в основном, свободны. В башне Луны, до которой было ближе, все комнаты оказались заняты алхимическим оборудованием, а часть так и вовсе были запечатаны. Причём печати были автономными и как бы не связанными с искривлением пространства, так как ни одно сканирующее заклинание проникнуть сквозь них не смогло.

В башне Селестии мне повезло больше: там была только одна наглухо запечатанная дверь, и подходящее пустое помещение нашлось буквально с третьей попытки. На черчение глифов, поиск и подготовку связанных с принцессами предметов ушло не так уж много времени, а дальше было делом техники. Пришлось, правда, пару раз шугануть любопытные мордашки служанок, пытавшихся понаблюдать за процессом. Правда, помогло в итоге только обращение к фестралам-ниндзя, оставшимся охранять меня.

За экспериментами меня и нашёл Блюблад.

— Принцесса Твайлайт, срочно требуется твоё внимание! — выдал принчик, степенно войдя в комнату, однако судя по пробивавшейся одышке, до двери он явно бежал во всю прыть.

— А это не может немного подождать? — буркнул я, стараясь не разрушить концентрацию и удержать облачко силы в одном месте, не давая ему расплыться.

— Никак нет, посол от грифонов требует немедленной встречи с принцессой!

— Ну и пускай требует, я занята, а для остального есть советники. Тем более что действительно важных вопросов, которые требовали бы моего непосредственного участия, я не припоминаю, или эти пернатые недокошки решили объявить Эквестрии войну?

— Спаркл, это твоё поведение возмутительно! Сначала ты требуешь, чтобы тебя воспринимали как принцессу — и тут же отказываешься заниматься государственными делами!

— Блю, а, Блю, открыть тебе глаза на один занимательный факт? — предложил я, когда очередная попытка выполнить ритуал всё же сорвалась.

— Как ты меня назвала?! — тут же взорвался Блюблад.

— Вот почему советники послали именно тебя, а? — продолжил я, проигнорировав вопрос принца.

— Меня попросили, потому что сейчас я единственный был свободен.

— Но у них же полно секретарей и младших помощников, почему бы не послать кого-то из них?

— Советники же…

— Да-да, они послали тебя — целого советника, как курьера. И знаешь почему?

— Почему? — озадаченно спросил он.

— Потому что, беленький, тебя не жалко. Советники — пони почтенные, им не улыбается болтаться придушенными в воздухе, а по тебе, мой дорогой, никто скучать и убиваться не будет.

— Как же так… — выдавил он, совершенно не аристократично плюхнувшись на круп прямо возле дверей.

— Ладно, делай что хочешь, главное — не мешайся под копытами, — сказал я принчику, возвращаясь к схеме, которую, кстати, я перерисовываю уже в пятый раз.

Первые попытки провести ритуал с волосами и Луны и Селестии провалились. Предметы гардероба и украшения также не дали результата. Сейчас будет последняя попытка, группа фестралов, продолжавших методичное прочёсывание замка, нашли перо из крыла лунной принцессы.

И что самое обидное — ответный сигнал был, но, судя по всему, настолько слаб, что схема его усиления попросту перегорала при попытке определить направление. Ладно, линию вот сюда, сюда и сюда, перо в центр и подать на основные точки силу.

Три, пять, десять секунд, вот появляется указатель направления и… взрыв. Один из кристаллов-накопителей не выдержал нагрузки, благо большая часть его распалась в пыль, а то в замкнутом помещении получился бы аналог наступательной гранаты. Мне-то не страшно — щит на доспехах я не отключал, да ещё и специально усилил, а вот белый бы серьёзно пострадал. Нет, предупредить я его мог, но слишком уже это чудо напоминает мне наших деятелей попсовой эстрады, которую я на дух не переношу.

— И что это было? — Блюблад не удержался и чуть ли не обнюхал воронку, оставшуюся от взрыва.

— Неудавшийся ритуал, вот что это было. Слишком непрочные исходные объекты и слишком слаба связь между ними и принцессами. Кстати, Блю, ты же родня нашим любимым правительницам? — Судя по всему, огонёк безумия всё же проскользнул у меня во взгляде, или я так плохо контролирую мимику, но белый шарахнулся от меня к двери, но не удержался и, споткнувшись, растянулся на полу.

— Осторожнее надо быть, — предупредил я его и поставил телекинезом на ноги. — Так что там насчёт принцесс?

— Да, мой род восходит ко временам основания Эквестрии, — процедил он, снова придав себе надменный вид, мастер прямо-таки. — И его основатели как раз приходились роднёй принцессам, но точную родословную проследить сложно, принцесса стала звать меня племянником, а глава рода сейчас официально считается братом Селестии.

— Как интересно… Ты же хочешь помочь нам в поисках? — вкрадчиво спросил я единорога.

— Конечно! Всё, что в моих силах!

— Замечательно, иди-ка сюда, — я повёл принчика к центру глифа. — Вот тут становись и стой, сейчас восстановлю рисунок и повторим процедуру.

— А я-то тут зачем? — удивился племянничек.

— Ну, что значит «зачем»? У меня кончились предметы, связанные с принцессами, а ты, как-никак, родня…

Н-да, я, конечно, знал, что пони могут очень резво бегать, когда захотят, но такой скорости от Блюблада я не ожидал. Еле-еле успел поймать его телекинезом возле самых дверей, он рванул с места так, что задними копытами выбил пару гранитных плиток с пола.

— Ну куда же ты, дорогой. Нам с тобой деваться некуда, ты — последняя надежда на выполнение ритуала, да и покрепче будешь, чем то пёрышко. Не волнуйся, твою жертву Эквестрия не забудет, может, даже памятник поставят на какой-нибудь площади, — я уже откровенно издевался над ним, но надо же как-то сбрасывать накопившееся раздражение…

— Э-э-э, Твайлайт, а может, есть какие-то другие варианты? Вот, например, стражи, они же несут в себе отпечаток силы ночи, и гораздо более свежий, чем моё крайне далёкое и непрямое родство с принцессами… — Глаза-то какие умильные сделал, бедная сиротинушка нервно курит в уголке. Недаром всё же он возглавляет театр.

— Интересно, — задумался я, уронив этот мешок снобизма на пол, — а ведь это может и сработать, — закончил я уже в пустоту — принчик на спринтерской скорости сбежал из комнаты, едва коснулся копытами пола.

Так поиск может производиться и по отпечатку силы, и где-то я это уже видел, точнее не я, а Твайлайт. Взяв разгон, понёсся в библиотеку, пока в памяти была жива картинка с нужной полкой. Кстати, замечательное ощущение — во весь опор нестись по коридору, двуногому просто не дано бегать так. Секунд через тридцать до меня таки дошло, что можно использовать крылья, благо, высота потолков позволяет. И только почти возле самой библиотеки еле сдержал желание сделать лицокопыто, желательно посильнее, и телепортировался в нужное место.

В саму библиотеку вошёл только отдышавшись и как можно более незаметно, выслушивать ещё одну лекцию о том, что «и тишина должна быть в библиотеке» категорически не хотелось. Правда, искомая книга оказалась на верхней полке, а лестницы в прямой видимости не наблюдалось. Ладно, ведь зачем-то аликорну даны крылья? За пару-тройку взмахов крыльями поднял себя на нужную высоту, а вот и нужная книга… Твою ж ниппонскую богиню, потянувшись к книге, потерял концентрацию и чуть не навернулся вниз, теперь книга валяется на полу, а я вишу, вцепившись в стеллаж всеми конечностями. Нет, если уж и учиться летать, то только на открытом воздухе. Поэтому делай раз — телепортируемся на пол, делай два — перемещаемся назад в комнату с глифом вместе с книгой. Где меня уже ждали Барст, пегаски из «бригады» Гармонии и почему-то Пинки Пай.

— Леди Твайлайт, вы опять сбежали?!

— Спокойно, страж, я, кажется, нашла решение одной из наших проблем, — оборвал я гневную тираду фестрала. — И очень хорошо, что вы все здесь. Для начала, Флаттершай, Рейнбоу, от вас сейчас требуется максимально быстро доставить сюда Рарити и ЭйДжей. Барст, мне нужны пять самых молодых фестралов, сойдут даже ученики, главное чтобы они уже прошли посвящение у принцессы Луны.

— А я?! — тут же влезло в разговор розовое недоразумение анархо-кондитерского толка.

— Пинки, пока поможешь мне, убирай из комнаты все, что найдёшь на полу, а я пока подготовлю глифы.

Кстати, оказалось, Блюблад помог мне даже дважды: выбитые им плитки оказались отличными заготовками для превращения их в маяк и часть поискового аркана.

Как раз к тому времени, когда я закончил с амулетами и центральным глифом, подтянулись группа стражей, и почти сразу за ними прибежали оставшиеся члены банды Гармонии.

— Девочки, — кивнула собравшимся в кучку Элементам, — стражи, я нашла способ узнать точное местонахождение принцесс, но для этого нам придётся поработать вместе.

Закончив со вступительной частью, я раздал кобылкам амулеты и для каждой подобрал в пару подходящего стража. Правда, пришлось повозиться с Рарити, которая наотрез отказывалась надевать себе на шею «этот ужасный кусок булыжника», и Пинки, которая на ровном месте умудрилась дважды потерять амулет.

— Все всё поняли? Главное — прибыть точно в указанное на карте место и держаться как можно ближе к амулету и друг к дружке. Остальное я сделаю сама.

— Оки-доки-локи, — тут же выпрыгнула вперёд Пинки, — это мы мигом, правда, красавчик? — розовая обхватила за шею своего фестрала, после чего эта парочка растаяла в воздухе. Нет, я даже знать не хочу, как она это делает, пускай местный хаосит разбирается, который крайне подозрительно испарился в неизвестном направлении.

Фестралы с парой из пегасок вылетели в окно, за ними, подхватив земных понек, двинулись их товарищи.

— Вот и всё, теперь ждём, пока они не доберутся до своих мест. Да, Барст, попроси остальных фестралов отойти подальше, чтобы не создавали наводок.

— Мне уйти?

— Не надо, ты будешь мне помогать.

— Я всё же гораздо старше, и…

— Не имеет значения — для центрального узла хватит мощности, а вот стабильность как раз будет не лишней, и твоя аура идеально подойдёт.

Я не заметила, что сделал страж, но ощущение присутствия разумных вокруг сильно уменьшилось.

— И всё-таки, я никак не пойму, почему нам помогает перевёртыш? — через пару минут молчания выдал Фестрал, простоявший всё это время у окна.

— Что?.. — поперхнулся я воздухом.

— Ты же не Твайлайт на самом деле, я хоть и не был никогда лично знаком с молодой принцессой, но со стороны за ней наблюдал, да и брат её, пока возглавлял кантерлотскую стражу, много рассказывал о маленькой сестрёнке-любительнице книг.

— Многое изменилось после того, как я стала аликорном…

Страж лишь покачал головой.

— Перемены, конечно, произошли, но настоящая Твайлайт никогда бы не стала так издеваться над советниками.

— Тяжёлые времена требуют волевых решений, — я окончательно успокоился, если он сразу не начал действовать, думаю, нам удастся найти принцесс, а там уже это будут не моими проблемами.

— Но это понимают даже не все взрослые пони, не говоря уже о детях, пусть и магически одарённых, — сказал он, внимательно смотря мне в глаза.

— Может, продолжим этот разговор позже? Судя по положению амулетов, мы почти готовы к началу ритуала.

— Начинайте, но запомните одно, — страж подошёл ко мне вплотную, — мы за вами следим.

— И это на самом деле хорошо… Встаньте сюда, пожалуйста, — указал я на круг из глифов, — мы начинаем.

Встав в центр глифа и послав волну силы, я начал отслеживать показания. Мой тандем с Барстом сразу же дал указание на положение Луны, но погрешность была слишком большой, точно можно было сказать только одно — принцесса где-то в Зебрике. Через пару минут стали приходить отклики от остальных амулетов… Всё, есть координаты. Выбежав в коридор, снова телепортировался в библиотеку, подхватил самую точную из найденных мной карт, вернулся обратно и раскатал карту по полу. Теперь немного вычислений, и вуаля — у нас есть координаты принцессы. И прочесать надо будет всего лишь круг радиусом в три километра.

— Вы нашли их?

— Почти, я знаю точно, где искать принцессу Луну.

— Зебрика — Великая пустыня… — задумчиво проговорил фестрал и поморщился, словно вспомнив что-то неприятное. — Это очень плохо, там почти никто не живёт, и добраться туда будет сложно, если вообще возможно.

— Всё настолько плохо?

— Странно, что вы не в курсе. Неужели вас…

— Не будем тратить зря время. Вопрос моего происхождения обсудим отдельно с принцессами. Сейчас надо как можно быстрее попасть туда, — прервал я размышления стража.

— Если не брать в расчёт магические способы, то быстро добраться туда невозможно.

— Точно?

— Смотрите сами: сначала нам придётся морем добраться до побережья Зебрики, что уже сопряжено с определённым риском — часть пути пройдёт неподалёку от берегов, принадлежащих грифонам.

— Это проблема? У нас же с ними не было военных конфликтов уже много лет.

— Как же не было, — фыркнул страж, ударив копытом по полу. — Да у нас на границе стычки случаются чуть ли не каждый год, это не говоря уже о грабежах торговых и почтовых поездов.

— Всё так плохо?

— На самом деле нет, они стараются не убивать никого понапрасну, но это не значит, что у них получается. Банды же, собранные из отщепенцев из совсем диких племён, вообще не знают никаких рамок. Их мы стараемся живыми не брать, — закончив мысль, он внимательно уставился на меня, явно ожидая какой-то реакции, которую я не продемонстрировал. И только чуть позже до меня дошло, в чём «штирлиц» прокололся — любого нормального жителя Эквестрии сам факт убийства должен был ужаснуть до вставшей дыбом гривы. — На побережье же живут совсем дикие племена, и договариваться с ними бесполезно. Налетят, сожгут корабль, подберут всё, что всплыло.

— Я смогу поставить щит и прикрыть корабль, так что здесь особых проблем не будет.

— Возможно, но дальше нам придётся высадиться на побережье Зебрики, и тут начнутся основные проблемы. Мало того, что там до сих водятся хищники, да и сами дикие племена зебр мало от них отличаются, так ещё и на отряды верблюдов можно нарваться. У нас, конечно, с ними мир, но захватить в плен принцессу и потом шантажировать Эквестрию… Любой местечковый наместник наплюёт на любые соглашения и договоры ради такой возможности.

— И если мы прорвёмся через все эти препятствия, нас будут ждать джунгли, дикари и хищники. И доберёмся мы в лучшем случае через пару лет, — закончил я за Барста, прикинув по карте расстояние.

— Именно. И я не позволю вам даже начать подготовку, это будет самоубийственное путешествие, а не спасательная операция.

— Нет, таких проблем нам не надо, тем более у нас нет столько времени… В теории можно построить большой портал, но взять с собой надо как минимум моих подруг и охрану, а это уже на пределе моих возможностей для такого расстояния.

— Не забывайте о том, что в пустыне никто не контролирует погоду, и с учётом климата, это очень неприятное место, особенно если поиски затянутся.

— Н-да… С другой стороны — что тянуть? Барст, подбери троих опытных стражей, желательно, участвовавших в подобных экспедициях. Кстати, у вас же есть стандартные походные наборы снаряжения и сухпайков?

— Есть, собственно, только у нас они и есть. Гвардия уже много лет не покидала пределов страны. С вами же поеду я…

— Нет, ты нужен будешь здесь. Не знаю, как сложатся обстоятельства после того, как мы покинем столицу, нужен тот, кто держит копыто на пульсе всех событий и будет действовать, а не трепать языком.

Фестрал несколько секунд внимательно меня разглядывал, потом изрёк:

— С вами пойдут мои ученики, и я отдельно проинструктирую их о вашей сущности.

— Угу, действуй, а я пока соберу банду и подготовлю портал.

С порталом я управился быстро, так как в данном случае требовался лишь материальный носитель для глифа, чтобы стабилизировать слишком мощный поток энергии, требуемый для переноса на такое расстояние.

— Ура! Мы идём в поход!.. — первой начала уже привычно появившаяся из ниоткуда Пинки, стиснув в объятьях попавшихся под копыта Рарити и ЭйДжей, та закружилась по комнате.

— Что, правда? — уточнила радужная, подлетев вплотную ко мне.

— Правда-правда, посетим родину Зекоры!

— И-ха! — добыв откуда-то маску, очень похожую на маску африканских колдунов, розовая исполнила… ну, назовём это танцем. Да и лунная походка в её исполнении смотрелась весьма органично, хотя танец на потолке не потянул бы и сам известный чёрно-белый поп-артист.

— И когда отправляемся? — уточнила усевшаяся у окна Флаттершай.

— Прямо сейчас. Вернётся Барст со снаряжением, и отсюда телепортируемся.

— Дорогуша, а разве это не опасно? — осторожно спросила Рарити. ЭйДжей энергично покивала головой, выражая полное согласие с белой единорожкой.

— Конечно опасно! Но если не мы, то кто? Я бы вас не брал и отправился со стражами, но, возможно, снова понадобится помощь Элементов Гармонии. Так, чтобы все были крайне осторожны, сразу вас не убьют, доспех выдержит многое, а там придёт помощь. Но это не значит, что можно лазить где попало и самовольно оставлять отряд. Пинкамина Диана Пай, ты меня слышала?

В ответ это чудо, встав на задние ноги и обзаведясь пионерским галстуком и пилоткой, отдала честь. Этого уже моя нервная система не выдержала, и я, повалившись на пол, банально заржал.

— Какого сена с ней сталось, а? Эй, Твайлайт, шо с тобой? — стоявшая ближе всех ко мне Эпплджек попыталась поднять меня на ноги, но не удержалась и повалилась вместе со мной на пол. Помогла прийти в себя мне Рейнбоу, умудрившаяся где-то добыть ведро холодной воды, которое благополучно было вылито на меня, ну и за компанию, на яблочную пони.

— Ща, я мигом! Ещё ведёрко — и она будет в порядке! — крикнула радужная, собираясь снова сигануть в окно.

— Стоять-бояться! — успел я крикнуть. — Всё, я уже почти в порядке, если, конечно, Пинки опять не выкинет какой-нибудь номер.

— Уверена? — спросила Флаттершай, рассматривая меня крайне подозрительным взглядом. — А мне кажется, надо повторить процедуру, какой-то слишком безумный у неё взгляд. Девочки, а вы как думаете?

— Смекаю, нам надо заняться делом. И Рейнбоу, какого сена ты намочила мне шляпу?! Не могла шоль поаккуратнее воду лить? — возмутилась вставшая с пола ЭйДжей.

— Ну, вы так близко лежали… — пробормотала радужная, отступая к окну.

— Отож ты прост шарахнула из ведра, не разбираясь! — чуть не крикнула рыжая, встав нос к носу с Рейнбоу.

— Так, ЭйДжей, Рейнбоу, спокойно — сюда уже возвращается Барст, начинаем сборы, — вмешался я в разборки двух непримиримых соперниц, высушив себя и Эпплджек заклинанием.

Сами сборы прошли тоже не без эксцессов, и если Флаттершай спокойно облачилась в модернизированный для пустыни вариант доспехов и закинула за спину седельные сумки с припасами, намекнув, что она не то чтобы бывалая туристка, но с какой стороны разводить костёр знает, то с остальными пришлось повозиться.

Рейнбоу пришлось убеждать, уговаривать, а потом и угрожать, что бы та спустилась на землю, позволила мне исправить доспех и нацепила сумки — они, кстати, и вызвали большую часть возмущений радужной пегаски, ибо закрывали всю спину и мешали крыльям. Рарити в пух и прах раскритиковала такие совершенно безвкусные и аляповатые сумки, как она заявила, и не успокоилась, пока на нашила на них по паре аппликаций. Хотя шляпу и белую защитную накидку от солнца сразу надела, сказав, мол, светлые тона сейчас в моде. Джек ни в какую не хотела менять свою шляпу, так что пришлось вешать на неё переработанное «клеевое» заклятие, этакий магический скотч, сильно ослабив аркан, чтобы шляпа всё-таки снималась. Ну а Пинки — это Пинки, выдав ей, снаряжение я даже отвернулся, так как не хочу даже знать, что это дитё анархии, правнучка порядка с ним сотворит.

— Всем внимание! Скоро отправляемся, — я дождался, когда на меня все обратят внимание. — После перемещения может заложить уши, но это не главная проблема. На той стороне мы появимся где-то в трёх метрах над землёй, я, конечно, постараюсь всех поймать, но вы всё равно сгруппируйтесь.

— Твайлайт, если вы вернётесь без принцессы, то, скорее всего, поддержки от нас больше не получишь.

— Доложил, значит… И что сказало руководство?

— Всё зависит от результатов твоей «экспедиции», но в любом случае твою судьбу решат или принцессы, или руководство ордена стражей.

— Раз такое дело, то не будем медлить, — быстро, пока остальные не опомнились, сказал я и запустил процесс перемещения.

Началось всё как по учебнику: несколько мгновений дезориентации, чувство невесомости, а потом был удар. Ощущения, как будто меня одновременно сжало со всех сторон и выбросило в какое-то очень яркое место. Следующим я осознал, что падаю, рефлекторно расправил крылья и попытался поддержать себя магией — и не смог. Сила не отзывалась и вообще практически не ощущалась, а потом был удар о раскалённый песок.