S03E05
В преддверье. Пикник на обочине.

Победить Смерть.

Вот так просто.

— Вы что совсем ослепли? ДРАКОН УЖЕ ЗДЕСЬ – орет этот паникер – стреляйте, мать…

— Заткнись – слишком сильный получился, ну да ничего, не развалится – только по сигналу или когда он изрыгнет огонь.

— Да какое нам дело до их приказов? – сплюнул он кровью – он же сейчас нас всех изжарит!

— Но ведь еще не жарит – просто летает…

-
— Как считаешь, почему она не нападет? – поинтересовалась Диана.

— Отвали – отрезал Унвер.

— Какие вы – цитадельцы — грубые.

— Ты еще увидишь, насколько грубыми мы можем быть – это я тебе обещаю.

— А я-то еще думала, почему та кобылка от тебя ушла.

— Да как ты сме…

— Что-что?

-…

— Видишь, тебе даже возразить нечего.

— Лорд, вам нужно срочно уйти вглубь – позвал его адъютант.

— Знаю – Ферос отвернулся и начал спускаться со стены – как считаешь, почему она не нападает?

— Запугивает – пожал плечами собеседник.

— А может сомневается?

-
…нет.

За тебя, о муж мой.

Пламя охватило купол.

Почти сразу она почувствовала удар в спину.

-
ФЕР. Как же быстро она летает.

И может чистить себя пламенем.

Спокойно. Крылья должны скоро скле…

АХС. Тройка. Спите спокойно.

Ну же, быстрее.

Отлично. Глаз.

Не нравится.

Ха, не достать тебе ее.

Не зря я сделал…

-
Мерзкие твари.

Как же тяжело.

Не достать.

Трусы. Прячутся.

Но ничто не устоит.

Пламя объяло их ничтожную поделку. Металл потек.

Я – Дракон.

Хвост обрушился на козырек. Вход в пещеры обвалился, похоронив под собой сотни.

Я отомщу.

Их жалкие домишки крошатся под моими когтями.

Я найду вас всех.

-
— Четыре установки выведены из строя. В Городе произведены большие разрушения, количество жертв, вероятней всего, значительно – бесстрастно рапортовал Лентус.

— Командир, простите за дурацкий вопрос, но зачем мы это делаем? – обратился представитель добровольцев – конечно, поздно уже об этом спрашивать, но все же: чего ради мы поливаем Дракона зеленой слизью?

— Лейтенант, объясните – не захотел тот оторваться.

— Аппараты «Сили» предназначены для подготовки и выброса в воздух сгустков аморфной материи…- тоном лектора начал единорог.

— Попроще – все так же не оглядываясь, попросил командир.

— Первоочередная цель – попытаться склеить крылья или забить глаза и пасть. В ином случае – просто налепить на нее столько слизи, чтобы она упала под собственным весом.

-
— Ну как? – спросил чрезвычайник.

— Еще две трети – и будет готово – ответил обан.

— Сколько это?

— Тысячи.

— Завидую твоему спокойствию – сказал благонравец – ты ведь выступал против плана?

— Да, я не хотел этого – кивнул синий единорог – но какой смысл в сожалениях? К тому же я не могу не признать величия этого замысла. Ни Дракона, ни повстанцев. И все благодаря нам. Как Лорд?

— Вряд ли он будет способен лично осуществить заклятье – ответил Принц – так что, готовьтесь, господа. Спасение Города ляжет на наши плечи.

-
— Спокойно! Все под контролем! – пытался успокоить всех Унвер – выполняйте ваш долг!

Он мгновенно понял, что зря сказал последнюю фразу. Какой-то рабочий внизу бросился к выходу. Внук Старейшины метнул нож. Хотел в ногу. Попал в спину. Раздался визг. Это оказалась кобылка.

— Никто не уйдет отсюда! – ситуация выходит из-под контроля – займитесь ею!

Пара санитаров потащили слабо шевелящуюся жертву властного произвола из здания.

За ними медленно вышло еще пятеро – не убегая и не скрываясь. Остальные предпочли остаться.

— Так-то лучше. Помните – от вас зависит жизнь Города – поздно, они уже все поняли.

Унвер скрипнул зубами и вернулся на площадку. Пока шел, думал о том, чтобы выместить злость на этой твари. Словесно, естественно – он понимал, что без нее здесь все бессмысленно, однако, увидев в каком она состоянии, решил не рисковать.

Дракон все ближе…

-
…скоро она достанет меня.

Жжет.

Как жжет.

Снова трясется земля.

Еще ближе.

Дракон найдет меня.

Сожжет меня.

Надо бежать.

Но он же погибнет.

И что?

Она ведь монстр.

И разве не в этом цель?

Действительно…

-
Ага, вот вы где…

Пламя нашло свою цель.

-
ФЕР.

Все детали мгновенно раскалились.

Нет воздуха.

Я изжарюсь.

Аварийка.

Еще. Еще. ЕЩЕ.

Есть.

ФУХ. Какое наслаждение.

Попадание на излете.

Пока цела.

К бою.

Больно.

Не важно.

-
-…ии – услышал Унвер сквозь марево.

Голова болела. Нога обожжена.

Тот язык. Но он жив.

Что это?

Камень. СИЛА.

Подлая тварь. Сбежала.

Он попытался задержать.

Но Дракон…

— Э-нер-ги-иии – раздалось снова.

Машина. Оплавлена, но цела.

Рабочие. Сбежали.

— Э-НЕР-ГИ-ИИИ – идет изнутри.

Идиот все еще жив?

Еще одно землетрясение.

Стен больше нет.

Дракон. Ей тяжело. Осталось немного.

Но есть ли еще кто-нибудь?

Взгляд внука Старейшина уперся в кристалл.

Сила. Он чувствует ее.

Когда-то это уже было.

НЕТ.

Я ЗЕМНОЙ ПОНИ.

Я не могу.

Дракон сжигает мой Город.

Дедушка…

-
— Э-нер–ги-иии – сил нет. Горячо.

Зверь летает. И убивает.

Но ему тяжело. Еще немного.

Где же она?

Принц вновь начал набирать в грудь раскаленный воздух, но крикнуть не успел: его призыв был услышан.

Рычаги вновь задвигались.

-
— Готовьтесь – осталась треть – предупредил обан.

— Мы давно готовы.

-
Тяжело.

Крылья…слиплись.

Но все враги мертвы.

Никто более не смеет.

Можно отдохнуть.

Земля…как приятно.

Что это?

-
— Предатель! – идиота уже держат.

— ВСЕ! МЫ ПРОИГРАЛИ! План – ерунда. Наши выстрелы лишь покажут где мы находимся – офицер стер пот со лба – сидим тихо, а затем – бежим.

— Но ты же солдат! Ты ДОЛЖЕН…– позорно бить безоружного, но иначе бы он не заткнулся.

— Даже если я выстрелю те несчастные несколько зарядов, что еще остались, то это ничего не решит…- чувствуя себя подонком, ответил стрелок.

— Командир, судя по всему, одна из команд справилась со своей задачей – вылез вперед единорог – Дракон был ослеплен и сейчас…

— Что? – все рванули к выходу.

— ДА ОН БЕЖИТ!

-
Не уйдешь.

Как прекрасно переливается зелень.

И боли нет.

Что ты можешь без своих глаз?

А без крыльев?

УМРИ.

-
Изнутри снова раздался шум.

Где-то сверху заскрежетал металл и на пол рядом с ним упал Принц, весь покрытый засохшей слизью. Шерсть на нем тлела.

Унвер собрался с силами, встал и вылил на него остатки воды. Тело издало блаженный вздох. Он лег рядом. Его как будто выпили. Голова раскалывалась.

— Спасибо – открыл глаза идиот – мне это было необходимо. А выпить воды нет?

— Неа – внук Старейшины протянул ему кристалл – держи.

— Ага – собеседник закашлялся – а где Диана?

— Сбежала – он перевернулся на бок – перед самым плевком. Так что вряд ли мы ее увидим снова.

— И ты сам? – после кивка, Принц начал рыться в своих карманах – на! Держи.

— Что это? – Унвер покрутил странный кусок металла, смахивающий на награды вроде тех, что были на некоторых его жертвах.

— Орден Сили – обожжённые губы раздвинулись в усмешке – за то, что ты отбросил любовь и ненависть. Победил самого себя ради Высшего Блага.

— А Дракона? – диверсант положил жестянку в карман – мешать не будет – все кончено?

— Дракон – да. А если ты про нашу сказку, то нет – ведь мы все еще живы.

Какое-то время они просто отдыхали.

— Кстати, а как ты смог приклеить рог?

-
— Ну как? – с надеждой спросил Принц магии – есть изменения?

— Нет. Уже час, как их нет – спокойно ответил синий единорог – я думаю, что нет смысла отрицать очевидное.

— Ага и поэтому ты просишь поверить в невероятное – рыкнул чрезвычайник.

— Я с самого начала утверждал, что этот план…- его прервал благонравец:

— Мы помним. Но ситуации это не меняет.

Наступило гнетущее молчание. Все уже понимали, ЧТО случилось, но никто не хотел признавать это первым. Тем более – отдавать приказ.

— Начать процедуру снятия купола – наконец взял ответственность на себя Принц – подготовить войска и…

Отдавая приказы он почти не думал. Все его мысли были о предстоящем разговоре с братом.

-
Даже пробираясь сквозь толпы празднующих, Лентус никак не мог до конца поверить, что все кончено. А слух о том, что Принц все еще жив, вовсе казался ему бредом – он своими глазами видел, как их огневую позицию объяло пламя.

Повсюду были смех и музыка, крики и плач, ликование и горе. Но так или иначе, все эти пони были живы. Благодаря Принцу.

А также цитадельцам.

Про пегасов и единорогов народ старался не думать. И на том спасибо.

Все потеряли голову от эмоций.

Впрочем, когда как не сейчас?

Хотя эта шевелящаяся гора еще доставит им неприятностей.

-
— Ну, честно говоря, я вообще практически ничего не чувствую – внезапно перестал плакать этот идиот.

Действительно – глаза совершенно сухие.

— Тогда на кой ляд ты мне тут устраиваешь?! – от резкого движения перевязанная нога опять ударилась о столик и внук Старейшины зашипел от боли – аркскх. Что тебе от меня надо, извращенец?

— Любви и сочувствия, разумеется – ведь погиб мой единственный чейнджлинг – он снова бухнулся на колени перед его кроватью – а ведь я велел хранить ее как зеницу ока! У кого же еще, как не у тебя мне искать утешения?

Этот изверг снова протянул к нему свои копыта, делая характерные движения губами.

— ИЗЫДИ – заорала жертва, изо всех сил пытаясь отползти подальше – НА ПОМОЩЬ! НА ПО…

Ему грубо заткнули рот. Он попытался отмахнуться здоровым копытом, но сил все еще не было. Все. Стена.

Унвер предпринял последнюю попытку спастись, но и она провалилась. Здоровые конечности блокировали. Это конец.

Глаза сами собой зажмурились.

— Успокоился наконец? – услышал диверсант через пару минут напряженного ожидания.

— Прошу прощения за свое поведение – в его глазах уже не было пугающих искорок – официально заявляю: в ближайшее время я не намерен искать у вас утешения. Оно мне, откровенно говоря, не нужно – он вытащил кляп.

— Ага, то есть ты не попытаешься воспользоваться моим не самым завидным положением ради удовлетворения своей скорби по монстру? – лучше уточнить, на всякий случай.

— Нет. У меня сейчас действительно почти нет чувств – Принц отошел от койки – хотя мозг настаивает, что стоит пожалеть, по крайней мере, о незаконченном эксперименте, но увы – не могу. Все-таки «боевой пыл» не зря называют лучшим военным стимулятором из всех когда-либо созданных. Он позволяет не только встать и пойти грызть глотки, но и не печалится по поводу того, чьи они.

— Тогда что это был за…- снова возмутился внук Старейшины и столик не замедлил этим воспользоваться.

— Я же сказал — ПОЧТИ – изгнанник заходил по комнате – мне очень хочется шутить и смеяться – не знаю уж, гипертрофированная ли это естественная реакция или побочное действие «пыла» — ну и еще всякое, по мелочи, не особо приятное для окружающих. Стимы, обезболивающее, адреналин, стресс, ожоги, Сн…короче: странно, что я вообще до сих пор не скопытился. Напротив – энергия из меня так и прет, но я четко осознаю, что в скором времени все изменится.

— Тогда давай к делу – Унвер раздраженно пытался отодвинуть надоедливую мебель подальше – я надеюсь, что ты отослал медиков не только ради своих шуточек.

— Ну, для начала вызнать о Диане…впрочем, методика есть – когда поймаю следующего чейнджлинга смогу повторить… хотя данные не проверены…не важно – идиот наконец остановился – я думал обсудить дальнейшие действия, но это совершенно бессмысленно – спасательные работы и так всем понятны, но вот в политике мы…первый ход за ними. Общую стратегию я уже обдумал.

— Замечательно, тогда почему бы тебе не прилечь – ровно предложил диверсант.

— Я на стимуляторах и даже если бы захотел, то не смог бы успокоится…о, глянь – Лентус идет. Видно, мне придется вас покинуть через пару минут, однако очень хочу задать еще один вопрос – он нагнулся и прошептал Унверу на ухо – рог-то у вас все-таки был или это просто мое воображение?

— Отвали…

-
— Значит, такова твоя новая просьба – все еще не поворачиваясь к нему, заметил пегас.

— Это не «моя просьба», но требование Города – раздраженный подобным отношением ответил единорог.

— Конечно, ты всегда так говоришь – в его голосе прозвучала обида – а я всегда верю тебе, брат. Когда ты передал мне этот отвратный «приказ Лордов», представив в доказательство лишь свое слово, я поверил. Затем, когда пусть не лучшая, но все равно достойная часть моих подданных предпочла честь долгу, меня вновь убедили твои аргументы. Пролилась наша кровь…

— Это была всего сотня раненых – попытался возразить Рефел, почуяв недоброе.

— Да, всего сотня. А также несколько тысяч тех, кого пришлось запереть – кивнул Хеилст – Лорд воздуха наконец пришел в себя. Я только что разговаривал с ним. И знаешь, что он мне рассказал?

Единорог промолчал.

— Близ отдал приказ только об эвакуации, а ваше предательство ему не могло присниться и в страшном сне. Когда же я рассказал ему, что выполнил «приказ Лордов»…- пегас явственно вздрогнул – это не важно. Еще он рассказал мне о «попытке переворота» и том, как внезапно сменил сторону. Вы применили свою магию, чтобы контролировать его. Лорда воздуха.

В голосе нарастал гнев.

— Теперь же, когда наши земные собратья, брошенные по вашей воле на произвол судьбы, смогли сделать то, на что не был способен даже весь Город во дни его величия – он наконец обернулся и в глазах его было пламя – теперь вы хотите использовать нас, чтобы снова поработить их в момент величайшего триумфа и скорби – тон стал презрительным — что же вы такое?

— Мы – граждане Города. Мы – законная власть – твердо ответил Принц магии – а они – изменники, покаранные небесами. Все, что мы делаем, совершается ради Высшего Блага. И я не прошу, но приказываю, чтобы через полчаса ты и твои солдаты были готовы к сокрушению мятежа и восстановлению законности и порядка…

— А иначе что? Ты тоже превратишь меня в безвольную куклу? Не советую – холодно сказал Хеилст – потому что рано или поздно, но тебе придется меня отпустить и править вместе со мной. Близ снова потерял сознание и бремя власти вновь на мне. Ответ отрицательный. Как только барьер падет, мы уйдем в Облачный город. Пегасы более не участвуют во всем этом.

— ЧТО? Ты понимаешь, о чем говоришь? Это измена…

— И кто говорит мне об этом? – он направился к двери — сами пожинайте плоды своего предательства. Ни я и ни один из моих солдат даже перышком не пошевелит, пусть хоть всех вас перережут. Я надеюсь, ты будешь достаточно разумен, чтобы выпустить заключенных как можно скорее...

-
— Что происходит? – сразу спросил его министр – почему пегасы…

— Ситуация изменилась. Нас предали – смотря прямо перед собой, ответил Принц – крылатые отказались не только от атаки в этот невероятно удачный момент, но даже и от защиты сердца нашего Города.

— Что? Как? Почему…- вопросы сыпались со всех сторон. Он как можно более сжато обрисовал им ситуацию. А затем предложил новый план.