Автор рисунка: Stinkehund
Лицом к лицу. Шанс.

Старые знакомые.

И личные причины.
Если что-то непонятно — спрашивайте. Быть может, отвечу.

— Не вижу причины расстраиваться – родятся новые – заметил Волькен.

— Да, ты действительно почти не изменился – пыхнуло на него яростью Силина – как они могли так поступить с ними?

— А чего ради мне меняться, когда мечта исполнилась? – оскалил зубы бывший полководец – сила, власть, идеальные солдаты в моем подчинении, достойные враги передо мной. Это рай.

— Да, твои мечты столь же пусты, как и прежде – заметил Унвер – неужели тебя не трогает тот новый мир, что будет построен нами?

— Ну, власть это тоже очень даже ничего – возразил Ставрос – если есть, куда ее приложить…

— Тихо – выдохнул Первый.

Он снова взглянул в жалкую кучку выживших.

Искаженные, неполноценные, эти дети даже не пытались защитить себя.

Что с ними делать?

Отвести к родителю, вернуть в цепь?

Они пойдут без страха.

Но тогда они исчезнут, а ведь вины на них нет.

И польза невелика.

Силин взглянул на уже светлеющее небо, на всегда мрачную пущу, ковырнул землю под ногами.

Что ж, пусть лучше решает сам мир.

Линги поняли приказ и один за другим начали уходить в лес.

Главный из них, тот самый – первый, как и сам Силин — задержался.

Они посмотрели в глаза друг другу.

Разум? Что-то очень похожее.

Он подошел и потерся о его ногу. Один из шипов отвалился, будто ненужная декорация.

Аликорн погладил его крылом.

В этих глазах, была благодарность…

…и прощание.

— У меня появилась своя причина для уничтожения Эквестрии — произнес он, когда первый убежал за остальными — вы выполнили приказы?

— Да, мой маленький маневр оказался успешен – полыхнул Волькен – они уйдут, а если нет – им же хуже.

— Пища будет доставлена к Улью меньше, чем через неделю – заявил Ставрос – плюс, возможно, нам удастся заставить их расстаться с трупами при бегстве.

Наступило «молчание».

— НУ – нетерпеливо пыхнул Силин, не дождавшись ответа.

— Я не справился – повесил голову Унвер – не смог найти достойных, а указанные были вне досягаемости.

— Ясно. Не волнуйся. Я тоже был…неуспешен. Шестерка хранителей в целости и сохранности. Принцесса все еще с ними. Печалится не стоит — сам мир жаждет нашего пришествия, а значит – мы все успеем…

-
— Мы должны – отрезала Твайлайт – и мы будем идти до последнего…

Принцесса успокаивающе положила крыло ей на спину и вопросительно взглянула на собравшихся в шатре командиров.

— Простите, ваше высочество, но мы не видим возможности продолжить поход – смотря в землю, сказал Шайнинг Армор – враг воспользовался нашим отсутствием и нанес колоссальный ущерб. Наш обоз украден, половина лагеря – сожжена, у нас сотни павших и раненых и это только то, что видно уже сейчас…

— Плевать – в глазах фиолетовой единорожки билось пламя – мы обязаны уничтожить Его…

На этот раз Луне пришлось топнуть копытом.

— Но ведь мы в лесу и следующий груз прибудет уже завтра – спокойно заметила она – сломанные вещи можно починить, ранеными займутся лекари, а тела...отправим их завтра с караваном домой.

— Ваша мудрость неоспорима – поклонился другой генерал – но все не так просто. Еды, которую привезут завтра, хватит всего на несколько дней, а следующий придет неизвестно когда. Есть же местную растительность просто опасно – в лучшем случае солдат будет тошнить неделю, прежде чем они смогут нормально ее переваривать…

— Предатели! – вырвалось у Твайлайт – все вы думаете…

— Мисс Спаркл, пожалуйста, покиньте нас – не поворачивая головы, произнесла Принцесса.

-
— Мы уходим? Но как? Почему? – в словах радужной пегаски плескалось возмущение.

— По ряду причин. Кратко – мы просто оказались не готовы – спокойно ответила Луна.

Рэрити и Рэйнбоу попытались вызнать подробности, а последняя – еще и уговорить передумать, но Владычица Эквестрии была неумолима.

Вскоре она ушла и подружки вернулись к предыдущим занятиям и обсуждению сегодняшних и не только событий.

Флаттершай плакала по уничтоженным монстрам. Рейнбоу рвалась в бой, как и Рэрити. Эпплджек думала о чем-то своем, катая яблоко по столу. Спайк обнимал молчащую Твайлайт. А Пинки все пыталась разобраться:

— А почему бы нам просто не подарить ему торт и не поздравить с днем рождения? – вновь высказала она «гениальную» идею – он же совсем недавно родился, а его никто не поздравил – от того он и вреднючий такой. Почему мы вообще с ним ссоримся, если он ни в чем не виноват?

— Ни в чем не виноват? – вдруг произнесла Твайлайт столь печально знакомым им голосом.

— Ну, он же еще совсем маленький – сам сказал, что родился всего несколько месяцев назад! – розовая пони в принципе не понимала намеков.

— Он убийца – Спайк был отодвинут и фиолетовая единорожка встала – но это не главное.

Она обвела друзей взглядом, от которого Флаттершай пискнула и задрожала, а Эпплджек потеряла яблоко.

— Принцесса в нем. Я видела это в его глазах. Он должен быть уничтожен…

-
Силин вошел как раз в тот момент, когда колосс отдавал приказы.

Облако пара поднялось ввысь и начало медленно оседать.

Он обнял своего малыша крыльями и сконцентрировался.

Враги не придут. Цель была достигнута.

Прости, я не смог защитить твоих детей – их магия слишком сильна.

Нет, погибли не все из них. Те, что выжили, были изменены.

Я отпустил их. Все равно бы пользы было немного.

Хорошо, в следующий раз приведу тебе хотя бы нескольких.

Прости еще раз.

Аликорн уже собирался уходить, когда почувствовал, что колосс хочет сказать что-то еще.

Появились образы. Что-то незнакомое. Но еще и как будто часть Семьи.

Да? Уверен?

Ты сам не знаешь.

Но, кажется, я понимаю, что это.

Не волнуйся. Мы справимся.

Вместе.

-
— Ваше Величество – это правда. Дракона нет – молодой разведчик старался выглядеть невозмутимым, но дрожь выдавала его с головой.

Впрочем, не только юные проявляли нетерпение – весь Народ был чуть ли не в экстазе при одной мысли о том, что уже совсем скоро они войдут на землю своей древней родины – Дома Мечтаний, ставшего Кладбищем. А присутствие «демонов» лишь разжигало их аппетит.

— Итак, твое невероятное сообщение оказалось верным – чудовище, когда-то не давшее нам вернутся и испепелившее многих из Народа, исчезло – Королева медленно повернула голову к странной кобылке, стоящей справа от нее – сегодня Народ вернет принадлежащее им по праву и покарает демонов, когда-то предавших наших предков и изгнавших их. И все это благодаря тебе, Диана – несмотря на окружающий двор, ее голос заметно потеплел – ты искупила свое преступление и доказала, что заслуживаешь быть частью Народа и обладать благословением Истины.

Защитница не сдержалась и при всех припала к ноге повелительницы. Слезы обильно заструились из ее глаз.

Раздались аплодисменты и вопли ликования. Королева нежно приподняла ее подбородок и прошептала, смотря ей прямо в глаза:

— Я никогда в тебе не сомневалась.

-
— Спокойно – только и ответил Силин, с улыбкой рассматривая захлестывающую несчастный Город черную волну с зеленой пеной – они не собираются кого-либо убивать. Хомяки куда полезнее им в качестве энергетической подпитки.

— Но что они такое? Что им нужно? – изо всех сил стараясь успокоится, поинтересовался Лентус.

— Народ Дианы – чэйнджлинги – невозмутимо произнес аликорн – когда-то их предки жили в этом Городе, но были изгнаны около полутора тысяч лет назад.

— Вы хотите сказать, что это те самые «дикари»? – недоверчиво уточнил единорог.

— Вовсе нет – совершенно другие – оскалился монстр – несколько сотен лет назад они «приняли Истину» и стали частью Семьи — чем-то намного большим, нежели просто рогато-крылатые пони.

— Вы намерены что-либо предпринять? – уже вполне нейтрально и по-деловому, спросил полковник – есть ли указания для населения?

— Хомячкам – наслаждаться мнимой встречей с любимыми. А я напомню им о том, что они – часть Семьи…

-
— Ваше Величество – с поклоном обратилась Диана – это те самые существа, о которых я предупреждала.

— Выглядят…невпечатляюще – с королевской ленью заметила аликорн – жалкие пародии – только и умеют, что драться и дышать пламенем. У них нет ни изящества, ни магии, ни коварства. Мои подданные легко справятся с ними.

— Ваша мудрость неоспорима – еще раз поклонилась Защитница, с подозрением глядя на бьющихся дракоаликорнов – но все же, позвольте порекомендовать вам быть осторожнее: по крайней мере, один из них прежде был чрезвычайно хитрым и расчётливым земным пони.

— Я помню, тот самый шпион, которого тебе так долго не получалось убить – кивнула Крисалис, жестом приказывая оставить их вдвоем – но в итоге он сам открыл нам дорогу сюда взамен получив лишь эту жалкую драконью шкуру. Глупец. Город уже наш. Может быть, мы даже не будем его казнить – такую диковинку можно оставить как ручную зверюшку.

— Может все-таки…- дрожащим от собственной наглости голосом, снова попыталась предостеречь Королеву Диана, но та прервала ее:

— Не тревожься – мы победим. Это вопрос пары часов – они сами вырыли себе могилу. Давай лучше поговорим о твоих волосах…

-
Все-таки, они слабые бойцы. Волькен явно недоволен.

Ничего. Мы это исправим.

Пожалуй, пора.

Силин отдал приказ к отступлению.

Бывший полководец подчинился с явной неохотой, но выбора у него все равно нет.

Детишки обрадовались. Повалили всей тучей за нами.

Прелестно.

Они даже не видят, куда летят.

Аликорны влетели в пещеру.

Темно. Он погасил всех червей. Молодец.

Чэйнджлинги всей гурьбой влетели следом.

Когда их стало достаточно много, Силин сообщил колоссу, что пора начинать.

Огромный клуб пара ударил в потолок и начал оседать на незваных, но таких долгожданных гостях.

-
— Ну что же, ты смог поработить часть Народа, не знаю уж, как тебе это удалось – презрительно произнесла дырявый аликорн – но это ничего не меняет. Нам хватит сил и на то, чтобы обезвредить наших замороченных собратьев и превращение тебя и твоих уродов в отбивную. Город уже наш. Сдавайся – и, быть может, я тебе помилую.

— Интересное предложение – оскалился Силин – но мне нет дела до Города. А вот вы меня очень интересуете.

— Тебе ничего не светит, урод – изогнула она брови – хотя, если расскажешь, что ты сделал с моими подданными, то я дам тебе возможность посмотреть на меня пару минут издалека.

— Ну, как начало – почему бы нет? – сделал он тоже самое – я лишь напомнил им о том, что они – часть Семьи. Нечто большее, чем просто перевёртыши, паразитирующие на пони. Просто что-то не давало им это осознать и стать тем, чем они должны были быть. И я подозреваю, что это нечто — именно вы.

— Мне надоела эта пустая беседа – Королева отвернулась и отдала своим войскам краткий приказ – убрать их с глаз моих.

— Ради блага себя и своего народа – подчинись мне. Иначе тебя ждет смерть – крикнул ей вослед Силин.

Она ничего не ответила. Чэйнджлинги устремились на них лавиной.

Он еще успел крикнуть, чтобы щадили как можно больше – у них значимый потенциал.

Дети колосса вылезли из своих убежищ и начали распылять его волю.

— Я предупреждал – произнес дракоаликорн, стоя над связанной собственными подданными Королевой – впрочем, для тебя еще не все потеряно. Это ты остановила их преображение и я пока не знаю как, но зато понимаю – зачем. Ты жаждала власти, в то время как в Семье все равны и трудятся ради общего блага. Я собираюсь завершить начатое и сделать из них то, чем они должны были быть. Ты поможешь мне или умрешь. Выбирай.

— Ты превратил моих подданных в безмозглых кукол, жаждущих лишь выполнения твоей воли – патетично начала она – и хочешь, чтобы я – Королева – помогла тебе обратить их вечное рабство? Безумец. Я скорее умру…

В ее глазах разгорались искры.

-…но лучше – убью тебя – аликорн исчезла в появившемся столбе пламени, который расшвырял чэйджлингов как пух и двинулся на Силина.

Тот спокойно выступил ему навстречу и ударил рогом в центр.

Зеленый огонь рассыпал снопом искр, открыв упавшую Королеву.

Удар копытами – и ее отбросило к разрушенной стене.

— То, что я не использую магию, еще не значит, что не обладаю ею – с усмешкой придавил он ее к земле – к тому же, во мне Селестия, которая отлично помнит вашу прошлую встречу и, как и положено правителю, подготовилась к следующей. Она, в кои-то веки, с радостью, поделилась своим средством против вашей ворожбы.

Аликорн попыталась выстрелить в своего мучителя, но удар в бок сбил ей прицел. Зеленый луч ушел в небеса.

— Итак, глупышка, последний шанс – подчинись мне или умри – повернул Силин ее голову к себе.

— Никогда – плюнула она ему в лицо.

— Неверный выбор – кусочек влаги испарился от его дыхания. Удар – и кобыла потеряла сознание.

-
— Крисалис! – Диана попыталась бросится к связанной и размалеванной какими-то знаками Королеве, но предатели держали крепко.

— А вот и любимая игрушка моего родителя – вышел из тени монстр.

— Отпусти ее! – яростно потребовала Защитница – иначе…

— Принц был бы рад увидеть, насколько далеко смог «очистить» вас его эксперимент – проигнорировав ее требование, произнес Силин – вы окончательно потеряли связь с Семьей. Даже та жидкость, что выделяет колосс и которой подчинились ваши «собратья» более не действует на вас. Вам же хуже, хотя он решил бы иначе.

— Что тебе нужно, чудовище!? – вновь попыталась вырваться Наследница. Впустую.

— Прекрасный новый мир, справедливость, счастье – он подошел вплотную – всего этого я достигну сам. Однако сейчас мне хочется сделать вам предложение…

— Все, что угодно – твердо сказала Диана – только отпусти Королеву.

— Мой родитель ценил вас, пусть и весьма своеобразно – дракоаликорн приподнял ее за подбородок и начал рассматривать – не понимаю, почему. Но, так или иначе, ему было бы приятно, если бы я оставил вас в живых. Итак – убейте Королеву и займите ее место. Подчиняясь мне, разумеется.

Кобылка потеряла дар речи. Потом завопила о своем категоричном отказе, заодно высказав все, что думает о собеседнике. Тот выслушал с отсутствующим видом и произнес:

— Она умрет в любом случае. Я не нуждаюсь в вас, а просто делаю это из уважения к памяти Принца. Ваш ответ?

Диана захлопнула рот и беспомощно взглянула на пришедшую в себя Крисалис. Та печально и вместе с тем – ободряюще взглянула на нее и закрыла глаза.

— Да, я сделаю это – убитым голосом ответила Защитница.

— Хорошо. Отпустить – приказ выполнен мгновенно – держите.

Она приняла здоровенный нож, также покрытый рисунками.

— Разрежьте ей горло, чтобы кровь лилась в резервуар, затем, по моему приказу, войдите в него – туда уже заливалась ярко-красная жидкость из огромного кувшина, а стоявшие по бокам дракоаликорны затянули песнь.

Наследница подошла к Королеве и взглянула ей в глаза – единственное, что не было замотано паутиной. Еще один ободряющий взгляд. Кивок. Она сама подставляет ей шею.

Защитница подняла нож. Прицелилась. Незаметно достала один из своих «трофеев».

Удар – и паутина расползается.

Бросок – и монстры разбросаны взрывом.

Она ухватила пошатнувшуюся Королеву и рванулась к выходу.

Они не добежали. Резкая боль пронзила круп и сильный удар отшвырнул ее к стене. Следующий настиг Крисалис.

Диана ударилась головой, но закрывающиеся глаза еще успели увидеть зеленый луч, ударивший в нависшую над ними тень.

-
— Казнить ее? – поинтересовался один из младших, поднимаю бесчувственную Диану.

— Выкиньте ее из Города. Попадется на глаза еще раз – убейте – слегка раздраженно ответил Силин, поглаживая ожог на груди – восстановить обмотку и начертания. Вернуть использованную кровь в первый резервуар. Позвать Лентуса.